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__ALUN MENAI WILLIAMS__

(INGLATERRA)
En diciembre de 1938, Alun Menai Williams apareca en el
peridico ingls Daily Express. Su alta figura sobresala en una
fotografa llevando la bandera del Batalln Britnico de las
Brigadas Internacionales. El momento recoga el regreso de
Espaa de los voluntarios de esta unidad, a su llegada a la estacin
Victoria en Londres. Una muchedumbre reciba calurosamente a
este contingente de las ya por entonces emblemticas Brigadas
Internacionales, portadoras de mitos y realidades, objeto de
homenajes y desprecios, instrumentalizadas tanto por la derecha
como por la izquierda.

Nacido en Gilfach Goch (Pas de Gales) en 1913, fue parte de


una de las historias ms fascinantes del siglo XX, las Brigadas
Internacionales, incorporndose voluntario en la batalla del
Jarama (primavera de 1937). Su misma llegada a Espaa no
puede ser ms destacada. l era uno de los brigadistas que hacan
el trayecto desde Marsella en el Ciudad de Barcelona,
torpedeado y hundido ese da frente a Malgrat de Mar.

Otros tripulantes moriran en ese ataque, pero Alun pudo llegar


hasta tierra. Antes de Espaa, ya posea experiencia militar
previa, habindose alistado al Ejrcito Britnico y perteneciendo
a sus unidades mdicas donde adquiri conocimientos que le
seran muy tiles posteriormente en su labor durante la guerra
civil, participando en Brunete, Belchite, Teruel, el frente de
Aragn y la batalla del Ebro. Su experiencia previa, algo que le
diferenciaba de buena parte de los brigadistas, hizo que no
permaneciese prcticamente ni un momento en la Base de las
Brigadas de Albacete, siendo incorporado de inmediato a los
frentes. Comenz en la unidad mdica alemana del Batalln
Thaelmann, pasando despus a integrarse en los Servicios
Sanitarios de los Batallones Washington y Lincoln de los
voluntarios norteamericanos. Con la ofensiva del Ebro pas
finalmente al Batalln Britnico hasta la retirada de los
internacionales en otoo de 1938.

Antes de Espaa, la infancia y adolescencia de Alun Menai


Williams transcurren en el sur de Gales, importante polo de
desarrollo para la minera y la industria pesada del Imperio
Britnico a comienzos del siglo XX, y con 14 aos, est ya
trabajando en una mina de carbn. Son los duros aos 20 y 30 de
penuria y depresin econmica general; se es el contexto y la

realidad de un Pas de Gales que ver a muchos de sus jvenes


partir hacia Espaa, con la incertidumbre ante el futuro y con una
conciencia poltica claramente de izquierdas y de antifascismo
decidido.
Alun Menai Williams, 1940.
Tengo una historia que explicar. Es una historia sencilla,
desprovista de la percepcin retrospectiva del historiador o
de la profundizacin selectiva del estudiante en sus
investigaciones.
As empieza la autobiografa del brigadista Alun Menai Williams,
la cual llega hasta el final de la guerra civil espaola. Fue el
productor David Leach, quien tras la realizacin del interesante
documental sobre los britnicos en Espaa Voices from a mountain,
recibi de Alun sus memorias mecanografiadas tituladas El
Superviviente. El gran impacto que le causaron le llev a apoyar
la iniciativa de publicarlas, como tambin hiciera con las del
brigadista britnico George Wheeler. Sobre las memorias de
Alun, dir David Leach en la edicin catalana de su autobiografa:
Fou una lectura extraordinria. Escrit amb un estil
apassionat, a
raig de ploma. Hom podia apreciar que lAlun Menai era el
fill den Huw Menai Williams, un gerent de les mines i
celebrat poeta gal ls. En efecte, hi ha moments en qu les
memries tenen els ritmes i la imatgeria dun llarg poema
en prosa. Amb enginy, compassi i intuci, lAlun ens porta
des del seu naixement, en un poblet miner del sud del Pas
de Gal les, fins a
la seva tornada del server actiu a Espanya com a sanitari en
el front de batalla.
Con Alun Menai Williams se produce la prdida de otro
miembro de la memoria fsica de las Brigadas Internacionales.

Adems, l era el ltimo superviviente del colectivo gals en las


Brigadas que nos quedaba. El movimiento por la recuperacin de
la memoria de la guerra civil espaola en el Reino Unido, con la
edicin de publicaciones y documentales audiovisuales, la
realizacin de homenajes y el recuerdo a los miembros de las
Brigadas Internacionales, debe mucho a la labor de editores y
productores como Allan Warren y David Leach, de historiadores
y estudiosos como Anna Mart, ngela Jackson o los
mencionados Hywel Francis y Robert Stradling, y sobre todo, al
esfuerzo de la International Brigade Memorial Trust (IBMT), la
importante asociacin britnica de brigadistas junto a familiares,
amigos, representantes de la Marx Memorial Library e
historiadores especializados en la guerra civil. Sus valiosos
trabajos quedan para conservar un merecido recuerdo y
homenaje a los hombres y mujeres que compusieron las Brigadas,
colaborando a su vez, en el mejor conocimiento de estos
voluntarios que decidieron marchar a la guerra de Espaa,
convencidos de unos ideales por los que tenan que combatir. Sus
iniciativas hacen de los brigadistas, supervivientes en la memoria
para las siguientes generaciones.
Fuente: Carlos Javier Alfaro Snchez - Centro de Estudios y
Documentacin de las Brigadas Internacionales