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Frente al rigorismo moral,

benignidad pastoral
ALFONSO DE LIGUORI (1696-1787)

Esta obra ha sido la gan adora del p rem io San A lfon so,
establecido p o r la E ditorial PS com o h om en aje al P atrono de
Confesores y M oralistas, ante el segundo centenario de su muerte.

Coleccin
ESTUDIOS DE ETICA TEOLOGICA

MARCIANO VIDAL

ESTUDIOS DE

ETICA

TEOLOGICA

publicados por el
INSTITUTO SUPERIOR DE CIENCIAS MORALES (Madrid)
bajo la direccin de
MARCIANO VIDAL,
FRANCISCO LAGE y ALFONSO RUIZ-MATEOS

FRENTE AL RIGORISMO MORAL,


BENIGNIDAD PASTORAL
Alfonso de Liguori (1696-1787)

1.

La educacin tica, 224 pgs.

2.

Modernidad y tica cristiana, 216 pgs.

3.

Carisma-Ministerio en el Concilio Vaticano II, 728 pgs.

4.

La moral al servicio del pueblo, 224 pgs.

5.

Perspectivas de moral bblica, 196 pgs.

6.

Teologa moral desde los pobres, 230 pgs.

7.

Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral, 244 pgs.

EDITORIAL

Covarrubias, 19. 28010 MADRID

PRESENTACION

IS B N : 8 4 -2 8 4 -0 3 7 9 -1
D ep sito leg al: M . 3 3 .1 6 6 -1 9 8 6
Im p re n ta F A R E S O , S. A.
P aseo de la D ire cci n , 5. 2 8 0 3 9 M adrid

L a investigacin qu e ofrezco en este libro tiene p or ob jeto an a


lizar la obra m oral de A lfonso de L ig u o ri (1696-1787) desde la
d ob le perspectiva de la historia y de la interpretacin. L o s dos
p rim eros captu los se refieren ms directam ente a la historia,
m ientras qu e el tercero ex p o n e las interpretaciones qu e ha tenido
la m oral alfon sian a en los dos ltim os siglos. A unque tengo en
cuenta el conju n to de la p rod u ccin alfon sian a sobre la m oral, m i
atencin se centra en la obra ms destacada y expresin cu alifica
da del p en sam ien to m oral de A lfonso: la T h eolog ia M oralis.
E l an lisis histrico q u e he realizado tiene dos vertientes. Por
una p arte, estudio el n acim ien to y el d esarrollo de la T h eolog ia
M oralis correlacion an do la configuracin de la obra con los fa c
tores b iog rficos y sociales del autor y vien do su p lasm acin en las
nueve ed icion es que tuvo en la vida de A lfonso. En segundo tr
m ino, describo el ed ificio m oral construido p o r A lfonso, analizan
do para ello los factores qu e le dan consistencia: el m o d elo de
m oral utilizado, la docu m en tacin em pleada, y el con ten ido qu e
resulta del trabajo.
L a interpretacin va unida al anlisis histrico. Pero sobre ella
se trata de form a directa y expresa en el ltim o capitulo. H ag o la
presentacin de cuatro interpretaciones o lecturas de la m oral
alfon siana, en con form id ad con los datos histricos del sig lo XIX
y XX y con los intereses actuales de la h istoriografa alfonsiana. En
la con clu sin gen eral del estudio p ro p on g o una interpretacin
g lo b a l de la m oral alfon sian a tratando de descubrir el m ensaje
qu e transm ite para la hora actual. El ttulo del libro responde a la
interpretacin qu e ofrezco en la conclusin.
Este libro no tiene la pretensin de presentar un anlisis ni
exhaustivo ni definitivo de la m oral alfon siana. Desea ser una
contribucin leal y cariosa en el esfuerzo conju n to p or descubrir
el rostro histrico y actual de A lfonso de L ig u o ri en el bicentenario de su muerte. En el fo n d o , esta investigacin es una deuda de
am or filia l al P atrono de C onfesores y de Moralistas.
5

Al trm ino de esta presentacin, q u iero expresar m i agradeci


m ien to a cuantos m e han ayudado, de diversos m odos, en la e la b o
racin del presente libro. C onsigno nicam ente dos nom bres: F a
brician o Ferrero, Director del Instituto H istrico C.Ss.R. (Rom a),
qu ien ha ledo la m ayor parte del origin al y a qu ien d eb o valiosas
anotacion es; Ernestina A lbiana, qu ien ha pasado a m qu in a el
m anuscrito. El prim er captu lo d el libro fu e redactado con una
ayuda especial de la Universidad P on tificia C om illas (Madrid).

SIGLAS Y ABREVIATURAS

A56:

ALFONSO DE LIGUORI [Apologa], Risposta ad un'


anonimo che ha censrate ci che ha scritto l'autore
nel capo V al paragrafo I 9, delta prima parte; ed insieme l opera morale del medesimo. Apndice al libro
Le Glorie di Maria (Npoles, 1756). Citada por la
edicin de L. Corbetta, t. 30 (Monza, 1831) 73-93.

A64a:

ALFONSO DE LIGUORI [Apologa], Risposta apolo


getica ad una iettera d'un religioso circa l uso dell'
opinione egualmente probabile. Fue publicada en el
libro "Confessore diretto per le confessioni della gen
te di campagna (Venecia, 1764) 505-530. Citada por
la edicin de L. Corbetta, t. 30 (Monza, 1831) 95-131.

A64b:

ALFONSO DE LIGUORI, Apologa in cui si difende la


Dissertazione della. sulluso moderato dellopinione
probabile dalle opposizioni fattegli di un m olto Rev.
P. Lettore che si nomina Adelfo Dositeo" (Venecia,
1764). Citada por la edicin de L. Corbetta, t. 30
(Monza, 1831) 133-139.

A69:

ALFONSO DE LIGUORI, Apologa della Teologa mo


rale d eirillim o e Rev.mo Mons. D. Alfonso de'Liguori,
vescovo di s. Agata de'Gotti, tracciata da taluni per
lassa como seguace del sistema probabilistico e specialmente della'opinone meno probabile. Unida a la
obra Delle cerimonie della Messa (Bassano, 1769)
193-264. Citada por la edicin de L. Corbetta, t. 30
(Monza, 1831) 5-71.

CC:

ALFONSO DE LIGUORI, Cose di Coscienza. Cuader


no manuscrito de Alfonso (Archivo General de los
Redentoristas, flom a, SAM, VI 10).

D49:

(ALFONSO DE LIGUORI), Dissertatio scholasticomoralis pro usu moderato opinionis probabilis in con
cursu probabilioris (Npoles, 1755). Citado por la
edicin de L. Corbetta, t. 29 (Monza, 1832) 5-79.

D55:

[ALFONSO DE LIG UO RI], Dissertatio scholasticomoralis pro usu moderato opinionis probabilis in con
cursu probabilioris (Npoles, 1755). Citado por la
edicin de L. Corbetta, t. 28 (Monza, 1831) 365-472.

D62:

ALFONSO DE LIGUORI, Breve dissertazione dell'uso


moderato dell'opinione probabile (Npoles, 1762). Ci
tada por la edicin de L. Corbetta, t. 29 (Monza,
1831) 365-472.

D65:

ALFONSO DE LIGUORI, Dell'uso moderato dell'opinione probabile (Venecia, 1765). Citada por la edicin
de L. Corbetta, t. 29 (Monza, 1831) 3-364.

D74:

ALFONSO DE LIGUORI, Dichiarazione del sistema


che tiene l autore intorno alia regola delle azioni mo
rali, e si risponde ad alcune nuove opposizioni che gli
vengono fatte. Publicada como apndice al libro Traduzioni deSalmi (Npoles, 1774). Citada por la edi
cin de L. Corbetta, t. 31 (Monza, 1872) 5-95.

DE MEULEMEESTER: M. DE MEULEMEESTER, Bibiiographie gnrale des


crivains rdemptoristes, 3 tomos (La Haya-Lovaina,
1933-1939).
DTC:

Dictionnaire de Thologie Catholique.

GAUDE:

(SANCTI ALPHONSI MARIAE DE LIGORIO). Theolo


gia Moralis. Editio nova... cura et studio P. LEONARDl GAUDE (Romae, 1905-1912), 4 tomos.

HURTER:

H. HURTER, N om enclator literarius, 6 volmenes


(Innsbruck, 1903).

Lettere:

Lettere di S. Alfonso Maria de' Liguori (ed. F. KUNTZ


y F. PITOCCHI) I, II, III (Roma, 1887-1890).

NCE:

New Catholic Encyclopedia.

REY-MERMET:

T. REY-MERMET, El Santo del Siglo de las Luces.


Alfonso de Liguori (1696-1787) (Madrid, 1985).

SH:

Spicilegium Historicum Congregationis SS. Redemp


toris (Roma).

SM:

Studia Moralia (Academia Alfonsiana, Roma).

SOMMERVOGEL:

C. SOMMERVOGEL, Bibliotque de Ia Compagnie de


Jsus (Bruselas-Pars, 1890ss.).

TANNOIA:

A. M. TANNOIA, De Ia vita, ed istituto dei venerabile


servo di Dio Alfonso M. Liguori, 3 tomos (Npoles,
1798-1800-1802).

TELLERIA:

R. TELLERIA, San Alfonso Mara de Ligorio, Funda


dor, Obispo y Doctor, 2 tomos (Madrid, 1950-1951).

TM:

ALFONSO DE LIGUORI, Theologia Moralis (9 edicio


nes en vida del autor).

C A P IT U L O

Nacimiento y desarrollo de la
Theologia Moralis

Objeto y metodologa
1.

O BJETO DE LA INVESTIGACION

En este captulo me propongo hacer el anlisis de cmo surgi


el libro de la Theologia Moralis (= TM) de Alfonso de Liguori
(1696-1787) y de cules fueron las etapas por las que pas hasta
llegar a la 9.a edicin, la ltima en la vida del autor. No trato, por
el momento, de exponer directamente y de forma expresa el conte
nido de la obra. Lo que pretendo es trazar la biografa de un libro,
en este caso de la obra TM de Alfonso de Liguori.
La TM de Alfonso pertenece al grupo de obras literarias que
han tenido una gnesis de gran complejidad y que, para ser co
rrectamente interpretadas, no pueden ser ledas sin tener en cuenta
todo el proceso de gestacin. Esta obra alfonsiana es ejemplo cua
lificado de un libro que qo ha sido escrito de una vez, sino que ha
sido re-escrito en varias fases, las cuales integran la nica y mis
ma unidad literaria. Es, pues, una lectura incompleta de la TM la
que se fija exclusivamente en la redaccin final y descuida las
variaciones acaecidas en la larga marcha de su configuracin.
Para conocer con exactitud la trayectoria biogrfica de la TM
es preciso correlacionar dos series de factores:
por una parte, los factores internos a la obra; por ejem
plo, las variaciones en el contenido (supresin, correc
cin o adicin de partes) que demuestran los procesos de
elaboracin.
por otra parte, los factores externos que condicionan tan
to la aparicin como la ulterior evolucin de la obra; por
ejemplo, la repercusin de la historia de la Congregacin
del Santsimo Redentor o la supresin de la Compaa
de Jess.
La interrelacin de los factores externos e internos dan lugar,
en el caso de la TM, a la configuracin de una compleja biografa
literaria: densa por razn del gran nmero y de la notable diversi
dad de los factores en ella implicados; y extensa por razn de la
amplitud temporal en la que acaece la vida literaria de la obra de
Liguori (desde 1748 a '1785).
11

2.

PARADIGMA METODOLOGICO

Para trazar la biografa literaria de la TM es necesario servirse


de una metodologa que d cauce y favorezca el estudio de la co
rrelacin entre las dos series de factores anteriormente aludidos. El
paradigma de esta metodologa correlacionista puede ser expresa
do mediante un esquema de dos coordenadas: en una coordenada
se sitan los factores diacrnicos y en la otra los factores sincrni
cos. D iacrona y sincrona constituyen las dos orientaciones en
que se sitan los factores que conforman la gnesis de la TM.
Llamo factores diacrnicos a aquellos que corresponden ms
directamente al desarrollo histrico y que, por lo tanto, propor
cionan el cuadro evolutivo en que se sita la biografa literaria de
la TM. Entre tales factores evolutivos, que marcan la diacrona de
la obra moral alfonsiana, hay que catalogar los siguientes:
a)

b)

c)

E l cuadro biogrfico d el autor.


Este factor proporciona a la obra la referencia del suje
to/autor, con sus variables de edad, ocupacin, estado
anmico y corporal (salud/enfermedad), etc.
E l esqu em a de la vida literaria del autor.
Mediante la exposicin de este factor se logra situar la
obra estudiada, en nuestro caso la TM, dentro del mun
do literario en el que se integra.
E l universo m otivacional d el autor.
En la gnesis y evolucin de la TM jug un papel im
portante la situacin subjetiva del autor: la vivencia
personal, la evolucin de su pensamiento, la praxis pas
toral, etc.

Considero que estos tres factores describen de forma suficiente


mente exacta y desarrollada la coordenada de la diacrona en la
que cobra relieve la TM alfonsiana. Los dos primeros se refieren
al autor en su conjunto: su cuadro biogrfico y su mundo litera
rio. El ltimo dice relacin directa al mbito de la moral tal como
es vivido por el autor de la TM. Aunque este ltimo factor puede
entrar en lo que llamo cuadro biogrfico del autor, sin embar
go, lo destaco por razn de la significacin notable que posee.
Los factores sin crnicos son aquellos que condicionan la ges
tacin de la obra y que expresan su peculiaridad biogrfica. Ellos
son los dinamismos que originan las variaciones en el proceso de
la gestacin literaria, aunque dichas variaciones tengan su expre
sin en la configuracin concreta del libro.
12

Son muchos los factores sincrnicos que condicionan la gne


sis de la obra moral de Alfonso. Estudiarlos todos supondra un
desarrollo excesivo e inapropiado al tipo de anlisis que me he
propuesto. De ah que haga una reducida seleccin de aquellos
que considero ms importantes en s mismos y que mejor expre
san la peculiaridad literaria de la TM alfonsiana. Son los tres
siguientes:
a)

b)

c)

A lfonso, comentarista de Busenbaum o autor in d ep en


diente!
Es una peculiaridad de la TM haber surgido como un
complemento (Adnotationes) a Busenbaum, y haber
conseguido ms tarde su autonoma y sustantividad.
R epercu sin de la situacin de la C om pa a de Jes s en
la gnesis de la TM.
Es ste uno de los factores ms peculiares en la configu
racin cambiante de la obra moral de Liguori.
R elacin de la TM con la C ongregacin del Santsim o
Redentor.
Al tener un mismo autor, estas dos obras (la TM y la
CSSR) se relacionan estrechamente y mutuamente se
condicionan.

La conjuncin entre los factores diacrnicos y los factores sin


crnicos origina el campo de fuerza en el que se va gestando la
obra moral de Alfonso. En este campo de fuerza, que constituye la
matriz literaria de la TM, es donde trabaja el pensamiento moral
del autor. Este pensamiento es el elemento decisivo y el que va a
producir la obra moral. Sin embargo, no puede ser correctamente
entendido si no se tienen en cuenta los factores que condicionan
su funcionamiento y el producto de su actuacin, es decir, el que
hacer teolgico-moral y la obra producida. Segn indiqu al prin
cipio, en esta parte del trabajo se pone entre parntesis el conteni
do de la obra moral (el funcionamiento y el resultado del
pensamiento moral del autor) y se consideran nicamente los fac
tores que lo condicionan.
Como puede observarse con facilidad, los seis factores elegidos
para analizar la gnesis y el desarrollo de la TM pertenecen al
doble mundo de la persona del autor y del entorno social. Por eso
mismo esta interpretacin encaja dentro del modelo de lectura
socio-b iog rfica, en la que se tienen en cuenta tanto los datos bio
grficos del autor como los condicionamientos sociales. En el caso
de la TM los datos personales pertenecen a una biografa suma
13

mente rica como es la de Alfonso de Liguori; los condicionamien


tos sociales provienen del peculiar mundo socio-religioso del siglo
X V III europeo, concretado sobre todo en las fermentaciones ideol
gicas y poltico-religiosas del regalismo, del rigorismo y del
antijesuitismo.

3.

FUENTES Y DATOS PARA EL ESTUDIO

Para el estudio de la biografa literaria de la TM existen sufi


cientes datos. Estn, en primer lugar, los testimonios del propio
autor llegados hasta nosotros a travs de la recopilacin de su
epistolario. Sobre todo a partir de la preparacin de la 3.a edicin
de la TM, las cartas de Alfonso constituyen no slo un testimonio
veraz y explicativo de su quehacer literario, sino tambin una
autntica crnica de sus trabajos, desvelos, alegras y reacciones
ante la evolucin de su obra. Junto a las cartas hay que situar
otros testimonios del autor; entre ellos, destacan los de sus cuader
nos de notas personales. Tienen tambin importancia las alusio
nes de signo biogrfico contenidas en otras obras y referidas direc
tamente a la TM; en este sentido, las disertaciones sobre el uso de
la opinin probable, as como los escritos apolog ticos sobre su
moral contienen abundante y precioso material para conocer la
compleja gestacin de la TM.
Como har abundantes referencias a los escritos que contienen
los mencionados testimonios sobre la gnesis y el desarrollo de la
TM, juzgo conveniente consignarlos aqu y recordar la sigla con
que sern citados:
Cartas:
Estn recopiladas en: L ettere di S. A lfonso M ara deL i
gu ori (ed. F. KUNTZ y F. PITOCCHI) I, II, III (Roma,
1887-1890). Sigla: Lettere.
Notas personales:
Se trata de Cuadernos, titulados Cose di coscienza, en
los que Alfonso iba anotando pensamientos, esquemas
de predicacin, casos de conciencia, resoluciones recibi
das de sus directores espirituales. Son manuscritos que se
encuentran en el Archivo General de los Redentoristas de
Roma en la seccin de San Alfonso (AGR, SAM, VI 10).
Sobre el primer cuadernillo ha hecho un estudio detalla
do F. FERRERO, L a m en talidad m oral de San A lfonso
en su cuaderno espiritual Cose di coscienza (172614

1742): SH 21 (1973) 198-258. Yo citar segn las referen


cias aportadas por los bigrafos (Tellera, Rey-Mermet).
Sigla: CC.
Obras paralelas a la TM:
Se trata de escritos, de notable carcter polmico y de
abundantes referencias biogrficas, en los que Alfonso
insiste en dos grandes intereses: la discusin sobre el uso
de la opinin probable y la defensa apologtica de su
doctrina moral frente a los ataques que recibe. Por eso
los divido en dos grupos:
a) D isertaciones. Catalogo dentro de este epgrafe los
escritos sobre el uso de la opinin probable:
Dissertatio scholastico-m oralis p ro usu m oderato
o p in ion is p ro ba bilis in concursu p ro ba bilio ris
(Npoles, 1749). Cito por la edicin de L. Corbet
ta, t. 29 (Monza, 1832), pp. 5-79. Sigla: D49.
Dissertatio scholastico-m oralis p ro usu m oderato
o p in ion is p ro ba bilis in concursu p ro ba bilio ris
(Npoles, 1755). Cito por la edicin de L. Corbet
ta, tomo 28 (Monza, 1832), pp. 81-258. Sigla: D55.
Breve dissertazione d e lluso m oderato d e llop in io ne p ro b a b ile (Npoles, 1762). Cito por la edicin
de L. Corbetta, tomo 29 (Monza, 1831) pp. 365472. Sigla: D62.
D elluso m oderato d ello p in io n e p ro b a b ile (Vene
cia, 1765). Cito por la edicin de L. Corbetta,
tomo 29 (Monza, 1831) pp. 3-364. Sigla: D65.
D ichiarazione del sistem a che tiene lautore intorno alia regola d elle azioni m orali e si risponde ad
alcune nuove op p osizion i ch e g li vengono fatte.
Publicada como apndice al libro Traduzione
deSalmi (Npoles, 1774). Cito por la edicin de
L. Corbetta, tomo 31 (Monza, 1832) pp. 5-95. Si
gla: D74.
b) A pologas. Dentro de este grupo coloco los escritos
en que Alfonso se defiende contra los ataques a l
dirigidos a causa de su doctrina moral:
^Risposta ad u n an on im o che ha censurato ci che
ha scritto lautore nel cap o V al paragrafo I o,
della prim a parte; ed insiem e lopera m orale del
m edesim o. Este opsculo de 16 pginas, de las
cuales 15 estn dedicadas a la moral, fue publica
do como apndice al libro Le Glorie di Mara
15

(Npoles, 1956). Cito por la edicin de L. Corbet


ta, tomo 30 (Monza, 1831) pp. 73-93. Sigla: A56.
Risposta apologetica ad una lettera dun religioso
circa luso dellopinione egualmente probabile.
Fue publicada en el libro Confessore diretto per
le confessioni della gente di campagna (Venecia,
1764) 505-530. Cito por la edicin de L. Corbetta,
tomo 30 (Monza, 1831) pp. 95-131. Sigla: A64a.
Apologa in cui si difende la Dissertatione della.
sulluso moderato dellopinione probabile dalle
opposizioni fattegli di un molto Rev. P. Lettre
che si nomina Adelfo Dositeo (Venecia, 1764).
Cito por la edicin de L. Corbetta, tomo 30 (Mon
za, 1831) pp. 133-339. Sigla: A64b.
Apologa della Teologa morale dellTll.mo e Rev.
mo Mons. D. Alfonso deLiguori, vescovo di s.
Agata de Goti, tracciata da taluni per lassa, como
seguace del sistema probabilistico e specialmente
dellopinione meno probabile. Opsculo unido a
la obra Delle cerimonie della Mesa (Bassano,
1769) 193-264 (en la edicin de Npoles del mismo
ao con paginacin propia: 1-57). Cito por la edi
cin de L. Corbetta, tomo 30 (Monza 1831) pp.
5-71. Sigla: A69.

Advierto que, aunque cito por la edicin de L. Corbetta


por razn de mayor comodidad para los lectores, tengo de
lante las ediciones primeras.
A estos datos de primera mano hay que aadir otros de no
menor importancia. Las referencias del primer bigrafo, A. Tannoia, a las diversas ediciones de la TM constituyen un material de
innegable valor histrico1. Adems, los datos histricos sobre la
evolucin de la Congregacin del Santsimo Redentor y sobre las
dificultades sufridas por la Compaa de Jess tienen, en gran
medida, una relacin estrecha con las variaciones introducidas en
varias etapas de la gestacin literaria de la TM. Tambin proyec
tan abundante luz sobre la gnesis y el desarrollo de la TM los
conocimientos sobre el momento histrico de la Iglesia, sobre las
1
T a n n o ia , 3 tomos (Npoles, 1798-1800-1802). Son d e particular inters para
nuestro tema los captulos siguientes: Libro II, c. 26, c. 38, c. 48, c. 55; Libro III,
c. 21; Libro IV, c. 16. En adelante cito con la sigla: T annoia (aadiendo la referen
cia del tomo y de la pgina).

disputas teolgico-morales de la poca, y sobre-el gnero literario


de las institutiones Morales en el que se encuadra la obra alfon
siana de la TM.
En correlacin con esta serie de fuentes de carcter preferente
mente socio-biogrfico hay que situar los datos que nos ofrece la
misma obra de la TM. Me servir, sobre todo, de tres elementos
objetivados en la TM:
las portadas de las ediciones;
las introducciones generales (Ad Lectorem);
ios pasajes ms personales (introducciones particulares a
determinados tratados, advertencias o Monitum sobre
el sistema moral, etc.).
No juzgo necesario justificar de forma extensa la importancia
de estos tres grupos de elementos en cuanto testimonios objetiva
dos de la actuacin de los factores condicionantes en la gnesis de
la TM. Baste con sealar las breves anotaciones que siguen.
Las portadas dieciochescas de los libros religiosos constituyen
no slo la puerta de entrada al contenido del libro, sino adems en
ellas se ofrecen las claves para comprender el origen, la razn, el
sesgo, y los intereses que estn justificando la existencia misma de
la obra. Las portadas de la TM, sobre todo las compuestas en las
prensas de Remondini a dos colores, son un ejemplo tpico y cua
lificado de portada diocechesca.
En la introduccin general el autor presenta al lector (Ad
Lectorem) su obra, utilizando para ello una frmula intermedia
entre la descripcin tcnica o asptica y el ofrecimiento comercial
o propagandstico: se presenta la obra, pero aportando motivacio
nes, expresando deseos, disculpando imperfecciones, ofreciendo
las claves en que el autor desea que sea leda su obra. A lo largo de
las ediciones de la TM existen dos importantes introducciones ge
nerales, con matices sobreaadidos en siguientes ediciones. Es pre
ciso reconocer que en ellas puso particular inters el autor, rogn
dole encarecidamente su lectura previa al lector de la obra.
Constituyen un buen testimonio de cmo funcionan de hecho los
factores que he sealado como condicionantes en la gnesis de
la TM.
Lo mismo hay que decir, y con mayor razn, de los pasajes
ms personales de la obra. Sobre todo en las anotaciones que Al
fonso encabeza con el ttulo de Monitum se contienen elemen
tos valiosos para conocer la biografa literaria de la TM. Adems,
el hecho de que estos pasajes personales estn sometidos a modifi17

16
2 Frente

al rigorismo moral, benignidad pastoral

caciones en las diversas ediciones aumenta su valor testimonial


para analizar la gnesis literaria de la obra.
Me propongo combinar estos tres indicadores objetivos (porta
das, introducciones generales, pasajes personales de la TM) con
los datos que ofrecen las fuentes de carcter preferentemente subje
tivo a fin de trazar con suficiente garanta de objetividad histrica
la biografa literaria de la TM.

II

El encuadre biogrfico de la TM
La gnesis y el desarrollo de la TM no pueden ser entendidos
si no se los sita dentro de unas referencias que le dan el encuadre
evolutivo o diacrnico. Ese encuadre no puede ser otro que la vid?
del autor, tomada sta en una triple aproximacin: en lo que tiene
de realidad biogrfica total, en el aspecto ms concreto de su uni
verso literario y en la referencia especfica al universo motivacional que condiciona la aparicin y la ulterior configuracin de
la TM.

1.

CUADRO BIOGRAFICO DEL AUTOR

La vida de Alfonso de Liguori es extensa en cuanto al tiempo


(desde el 27 de septiembre de 1696 hasta el 1 de agosto de 1787
corren noventa aos cumplidos) y densa n cuanto a la actividad
desarrollada. Transcurre en el rea social del Reino de Npoles y
en el ambiente ideolgico del siglo X V III, poca de fermentacin
de grandes revoluciones socio-culturales.
Dejando aparte su actuacin inicial como abogado (1713-1723)
y restando los aos de formacin sacerdotal (1723-1726), as como
los ltimos de su vida en que decrece hasta el extremo su actividad
(1777-1787), la vida plenamente activa de Alfonso se desarrolla du
rante cuatro largas dcadas. Un perodo largo para lo que era y es
la media de vida del ser humano.
Caracterstica de la vida de Alfonso es su densa actividad. Por
temperamento y por compromiso de su desbordante celo apostli
co, se entrega de tal modo al trabajo que parece faltarle tiempo
para realizar las tareas emprendidas. Smbolo de esta caracterstica
de Liguori es el voto que hizo de no perder un minuto de tiempo,
voto que adquiere un relieve especial si se lo contextualiza en el
ideal de vida napolitana para el cual il dolce farniente es uno de
los rasgos tpicos.
La vida activa de Alfonso se despliega en tres grandes captu
los: fundacin y organizacin de la Congregacin del Santsimo
Redentor; ministerio pastoral (de la predicacin, de la confesin,
de la direccin espiritual) como sacerdote y como obispo (172618

19

La colocacin de la TM en el devenir cronolgico de la vida de


Alfonso tiene dos caractersticas especiales: 1.a) se sita en una
etapa avanzada en la edad del autor; 2 .a) se va gestando a lo largo
de bastantes aos. Veamos lo que estos datos suponen para la con
figuracin de la TM.
Alfonso lleg a la experiencia de escritor o publicista en edad
madura. Es una vocacin literaria tarda o de madurez. Se encuen
tra alrededor de los cincuenta aos cuando aparecen sus primeros
escritos2. Entre stos hay que situar la primera edicin de lo que

ms adelante ser su Theologia Moralis. Tena entonces (1748)


cincuenta y dos aos3.
No deja de tener importancia este dato para interpretar su obra
moral y, en general, su obra literaria. Sus escritos carecen del en
canto de la juventud, pero contienen el poso de la madurez. En
ellos no existe preocupacin excesiva por la forma. El inters se
centra sobre el contenido. Alfonso conoce su debilidad y su fuerza
en cuanto escritor llegado al oficio en la madurez de su vida. Su
TM ha de ser interpretada desde este dato biogrfico: lo que en
ella se contiene no es fruto del entusiasmo juvenil sino la decanta
cin reposada de una experiencia prolongada y reflexiva.
Lo que acabo de anotar se complementa con otra constatacin.
La TM comienza su andadura literaria en la etapa de los primeros
escritos alfonsianos. No aparece cuando el autor est consolidado,
sino en sus primeros ensayos de publicista4. La publicacin de las
Adnotationes a Busenbaum (1.a edicin de la TM) tiene el ca
rcter de tanteo o de ensayo.
Hay que reconocer que a Alfonso le result gratificante la ex
periencia de escritor. Los primeros ensayos tuvieron xito. La TM
contribuy a ello de modo especial, ya que fue la aportacin ms
cualificada en esta etapa inicial.
Suele suceder que quien llega a escritor en edad adulta y tiene
xito en sus primeros escritos siente una incontenible propensin
a publicar. Si a este dato psicolgico aadimos el de tener cualida
des para la comunicacin escrita y el afn por extender con todos
los medios posibles el mensaje cristiano tendremos descrita la si
tuacin de.Alfonso como escritor en esta fase inicial.
Al situar la TM en la cronologa de la vida de Liguori se ad
vierte no slo la edad avanzada del autor al publicarla por vez
primera, con las implicaciones que acabo de anotar, sino tambin
la amplitud de aos que ocupa I51 permanente preocupacin por
ella. Otras obras de Alfonso tienen reediciones, traducciones,
adaptaciones y revisiones. Pero en ninguna emplea tanto tiempo y
tanto trabajo como en la TM. Se puede afirmar que la TM estuvo
continuamente presente para la preocupacin de Alfonso durante
su larga etapa de escritor.

2
T iene cuarenta y siete aos cuando aparece, en 1743, su primera obrita de
espiritualidad (un centenar de pginas): C on sid erazion i s o p r a le virt e p reg i d i S.
T eresa d i G es (cf. D e M e u l e m e e s t e r , I, 53-54). Advierto que al correlacionar la
cronologa de la vida de Alfonso con la cronologa de las obras cuento el ao en
que aparece la edicin primera de los escritos, sabiendo que su redaccin hay que
situarla algn tiempo antes de la publicacin.

3 Suscita una leve sonrisa la anotacin cronolgica que hace Alfonso en 1774 (a
los setenta y ocho aos) para referirse a la edad de los cincuenta aos: en mis
primeros libros de moral, publicados en edad ms temprana (in et p iii fr es c a )
(D 74, 7).
4 Antes de la 1.a edicin de la T M (1748) se sitan obras menores como la
mencionada en la n. 1 (cf. D e M e u l e m e e s t e r , I, 47-62). Los escritos que nacen de
la pluma de Alfonso "acabados y redondeados pertenecen a etapas posteriores.

1775); y labor literaria. La personalidad histrica de Alfonso se


describe mediante tres rasgos fundamentales: F undador, Pastor
(sacerdote y obispo) y Escritor. El primer y tercer rasgo prolongan
su personalidad ms all del limitado tiempo biogrfico.
No se pueden separar las tres facetas indicadas. Forman un
todo indivisible. Mutuamente se implican y se explican. Tampoco
es procedente establecer rango de importancia entre ellas. Sin em
bargo, la faceta de Escritor es tan obvia que en el retrato simblico
de Liguori no pueden faltar ni la pluma ni los libros. El
mundo del libro constituye una parte importante de su universo
sociobiogrfico. La actividad literaria ocupa un puesto relevante
en su vida.
Cmo se sita la TM dentro del conjunto de la vida de Alfon
so? Cules son las caractersticas que recibe la TM al ser encua
drada en el marco referencial de la biografa alfonsiana? Dejando
para el apartado siguiente la consideracin de la TM en relacin
con el conjunto de la produccin literaria, sealo por el momento
las implicaciones que tiene el cuadro biogrfico de Alfonso para
la configuracin de la TM. Las agrupo en tres apartados: las que
provienen del encuadre cronolgico; las que dependen de la cone
xin con la dedicacin prioritaria del autor; y, las que estn cone
xas con peculiaridades de la biopsicologa del autor.

a)

20

C r o n o l o g a a l f o n s ia n a y T M

21

He anotado que la 1.a edicin coincide prcticamente con el


comienzo de su vida literaria: 1748. La preparacin de la 8.a edi
cin (1779) marca tambin el final de esa actividad5. Entre estas
dos fechas corren treinta y un aos. Durante estos aos la refle
xin teolgico-moral es una preocupacin constante. Para Alfon
so, la Teologa moral es un taller abierto y siempre en actividad:
reediciones, disertaciones, enseanza a sus futuros misioneros 6.
De esta permanente preocupacin dan fe los numerosos testimo
nios del mismo Alfonso en sus cartas y en las alusiones biogrficas
contenidas en sus escritos, segn se ir constatando a lo largo de
estas pginas.
El hecho de haber ocupado la TM tanta amplitud de tiempo
en la vida de Alfonso, hace que esta obra est en continua gesta
cin. El autor no se siente satisfecho con su obra y por eso la
somete a una revisin constante. Esta reaccin del autor frente a
su obra est condicionada por varios factores:
en primer lugar, por el xito que tiene; la demanda del
pblico exige reediciones y stas, para seguir atrayendo
la atencin del comprador/lector, han de ofrecer alguna
novedad;
en segundo trmino, la necesidad de estar al da en los
problemas de moral debido a las urgencias de la pastoral;
esta formacin continua se traduce en adaptacin y en
aadidos de su libro;
por ltimo, la constante documentacin con la lectura de
obras antiguas y de publicaciones del da; esto trae como
consecuencia la revisin constante de su obra.
Alfonso confiesa que el mundo de la moral es un mar sin fon
do; continuamente surgen problemas nuevos; la lectura de libros
antiguos y de reciente publicacin suscitan nuevos interrogantes y
abren nuevos horizontes7. Qu hacer? Liguori no deja de trabajar
en su obra. Sabe que las modas cambian con rapidez y que llegan
tambin al mundo del libro8. El no quiere que su TM pase al
recuento de las obras histricas; la quiere ver entre las que se man
tienen en cartel y son adquiridas por nuevos compradores/lec
tores.
5 Cf. D e M e u l e m e e s t e r , I, 171-172.
6 R e y - M e r m e t , 541.
7 Llevo cuarenta aos estudiando la Moral y siempre encuentro cosas nuevas
(L ettere, III, 141). La Moral es un caos que no termina nunca. Yo estoy leyendo
continuam ente y siempre encuentro cosas nuevas (Ibid.., III, 144-145).
8 L ettere, III, 477. 519. 521.

22

Se puede afirmar que la TM termina su proceso de gestacin


cuando al autor le faltan las fuerzas necesarias para seguir some
tindola a nuevas adaptaciones. La afirmacin de Alfonso, al reci
bir la 8.a edicin, de que considera la obra como la expresin aca
bada de sus deseos9 ha de ser entendida como la constantacn
resignada de su final en cuanto escritor.
La TM comenz como un ensayo en 1748. Tuvo suerte al tener
un autor dotado de gran laboriosidad y de una vida larga. Sin
estas dos condiciones el intento hubiese quedado en mero esbozo.
La amplia cronologa de la vida de Alfonso es, al mismo tiempo,
el enmarque y la razn de ser de la TM, tal como la tenemos
ahora. En sntesis: la correlacin entre TM y cronologa alfonsia
na se concreta en dos afirmaciones: la TM es obra de madurez y es
obra de gestacin prolongada.
b)

C o n e x i n
de

de

la

TM

con

o tra s

a c t iv id a d e s

A lfo n so

El cuadro biogrfico de Alfonso est constituido no slo por la


cronologa, sino ante todo por la actividad desplegada durante esa
amplitud de aos. He sealado ms arriba que existe una cone
xin estrecha entre las distintas actividades de Alfonso. Al situar
la TM en el conjunto de su actividad, qu implicaciones o condi
cionamientos se descubren en la obra moral?
La definicin de la actividad alfonsiana es la Pastoral. El mi
nisterio sacerdotal explcito es lo que da la impronta a la activi
dad de Alfonso. Dentro de ese ministerio sacerdotal explcito hay
matices importantes que concretan la caracterizacin de la activi
dad de Liguori: la predicacin extraordinaria del Evangelio (me
diante misiones populares, ejercicios espirituales, novenas, etc.), el
servicio religioso de la reconciliacin sacramental y de la direc
cin espiritual, y el ministerio episcopal durante trece aos.
Colocada sobre ese fondo de la actividad alfonsiana, la TM
adquiere una caracterstica con doble vertiente y con doble formu
lacin:
la TM no es obra de un profesional de la Teologa;
la TM si es obra de un profesional de la Pastoral.

9
Esta ltim a reedicin me deja m orir contento; por el contrario habra muer
to con pena si no hubiera visto esta reedicin (L ettere, III, 530, cf. 531).

23

L a TM no es obra de un p ro fesio n a l de la T eolog a


Esta afirmacin ha de ser entendida dentro del contexto hist
rico y eclesial del siglo xvill, en el que la profesin teolgica no
estaba tan precisada y diferenciada como en el momento actual. El
saber teolgico, y el consiguiente ejercicio de la publicacin de
obras, no constitua un coto cerrado ni era patrimonio exclusivo
de una lite.
Sin embargo, con la anterior relativizacin histrica es preciso
reconocer que Alfonso no es un profesional de la Teologa. Es
cierto que tiene la carrera de derecho, habiendo conseguido el doc
torado a los diecisis aos. Es cierto tambin que recibi una es
merada formacin teolgica en el Seminario de Npoles en un
momento de notable esplendor10. Pero no realiz estudios especia
les de carcter teolgico. Su preparacin en Teologa Moral es
fruto de las urgencias pastorales y de su inters por el anlisis de
los problemas jurdico-morales. Alfonso tuvo maestros vivos, se
gn veremos en otro apartado, pero sobre todo frecuent el aula
de la lectura: las obras antiguas y contemporneas constituyen su
Universidad. Es un autodidacta que, no sin cierta complacencia,
presenta el certificado no de un ttulo acadmico sino del mucho
tiempo pasado en la consideracin y en la lectura de temas
moralesH.
Por otra parte, Alfonso tampoco es un profesional de la ense
anza de la Teologa. No es un L ector de Teologa en centro aca
dmico, como lo son algunos de sus adversarios a los que, con una
actitud entre reverencial e irnica, no les regatea ese ttulo12. Sin
embargo, el impulso a publicar la TM le viene de su experiencia
como profesor de Moral en el recin estrenado Estudiantado (Escolasticado) de su Congregacin13. Sin ser un L ector profesional
de la Teologa, su obra moral tiene conexin ms directa con la
enseanza que la de sus adversarios Patuzzi (y Concina)H.
10 T e l l e r a , I, 99-116; R e y -M e r m e t , 135-159.

11 Exagera un poco el nmero de aos cuando escribe el 21 de enero de 1762:


llevo cuarenta aos estudiando la M oral (L ettere, III, 141). Ya en 1756 escriba:
la Moral ha sido mi estudio por espacio de ms de treinta aos (L ettere, III, 27).
Cf. A74, 60: Yo sobre esta materia he ledo innumerables libros durante treinta
aos".
12 As lo hace en el mismo ttulo de la A64b en contestacin a la crtica de
Patuzzi: un M oho Rev. P. L e tto re che si nom ina Adelfo Dositeo (pseudnimo de
Patuzzi). Cf. L ettere, III, 228-229.
15
T a n n o ia , I, 367; T e l l e r a , I, 250-252; R e y -M e r m e t , 440-442. Cf. Lettere, III,
677.
14 Siendo Obispo, Alfonso se preocup por la enseanza de la T eologa Moral

24

La condicin de no profesionalidad teolgica opera en Alfonso


como un mecanismo de superacin. Le sita en permanente alerta
por alcanzar en su obra las cotas de dignidad que la hagan acepta
ble y plausible dentro del gremio de los profesionales15. De algu
no de stos tuvo que recibir injustificados desprecios16.

L a TM es obra de un p ro fesio n a l de la P astoral


Esta es la contrapartida de la no profesionalidad teolgica.
La TM sali ganando al no depender directamente del elitismo
acadmico y s de las tareas pastorales. El ms decisivo factor en el
xito de la moral alfonsiana radica precisamente en el entronque
de la reflexin teolgico-moral con los afanes pastorales. La pastoralidad es el timbre de gloria de la reflexin teolgico-moral de
Liguori. Aunque nacida del impulso de la docencia, la TM se
sostiene por la fuerza que recibe de su radicacin en la Pastoral.

c)

P e c u l ia r id a d e s b io p s ic o l g ic a s y

TM

En un apartado ulterior se analizar la correlacin entre los


intereses personales del autor y su obra moral. En este momento
me referir nicamente a la conexin de la TM con dos peculiari
dades biopsicolgicas de Alfonso. Estas peculiaridades pertenecen
al cuadro biogrfico del autor, factor diacrnico cuya descripcin
quedar completada con las presentes anotaciones.
La primera anotacin se refiere a la conexin entre TM y en
ferm edad en la vida de Alfonso. Siendo una constante en la larga
en el Sem inario de su Dicesis (Santa Agueda de los Godos). Introdujo all como
m anual el H o m o a p osto licu s, resumen en latn de su T M . En cartas a su editor
veneciano Rem ondini expresa con claridad su valoracin del H o m o a p o sto lic u s
como m anual de moral para seminaristas y sacerdotes: quiero hacerlo comprar a
todos mis sacerdotes y sem inaristas (L ettere, III, 151); lo espero para darlo a mis
seminaristas (Ibid ., III, 169) este es un libro que puede servir para los sem inaris
tas y para todos los jvenes que comienzan a estudiar la Moral. S que los Jesutas
se sirven de l al examinarse para las confesiones (Ibid., III, 194-195).
15 L ettere, III, 519. 521.
16 T a l fue el ca'so del padre dom inico Dandolfo, quien bajo el pseudnimo de
Ciraco Criseo increp a Alfonso en trminos tan despreciativos como stos:'
quin eres t que, saliendo de un bosque (alusin al lugar de Deliceto en donde
se encontraba Alfonso), te metes a legislador y a sentar plaza de maestro ( T a n
n o ia , I, 186; T e l l e r a , I, 407).

25

vida de Alfonso su salud quebradiza17, no podra faltar la relacin


entre dicha constante y la obra moral. Baste recordar los siguientes
datos:

descripcin de su estado fsico que hace el mismo Alfon


so al solicitar la dimisin de las tareas episcopales22.

Terminada la publicacin de la 2.a edicin en que por


vez primera cobra entidad propia la TM (1753-1755), le
sobreviene a Alfonso una enfermedad que le coloca entre
la vida y la muerte (Pagani, abril de 1756). Su pensa
miento se detiene con satisfaccin en la obra recin aca
bada: Mi T eolog a m oral est terminada 18. Pasada la
enfermedad, otra vez retorna la preocupacin por su
obra19.
La preparacin de la 3.a edicin (1757) y, en medida infe
rior, de la 4.a (1760) fatig notablemente a Alfonso. Su
salud se resinti. Cae gravemente enfermo en Pagani
(1761). El escritor, fatigado, envejecido, habla de tirar su
pluma y parece que toca su propio redoble de campa
nas 20. Esos son los sentimientos que refleja en sus
cartas21.
Los meses de mayor trabajo en la preparacin de la im
portante edicin 6.a (retrasada en su publicacin hasta
1767) coinciden con un perodo de convalecencia en Pa
gani despus de haber sufrido una fuerte crisis de su cata
rro pulmonar durante la visita pastoral en Airola (junio
de 1762).
La preparacin de las ediciones 7.a (1772) y de la 8.a
(1779) tiene lugar en una situacin de permanente enfer
medad y hasta de extrema postracin. Basta recordar la

Se dice que las grandes obras se gestan en medio de dificulta


des. Las que sufri Alfonso al componer su TM son numerosas y
pertenecen tanto al orden moral (crticas, oposiciones personales,
difamaciones) como al fsico. En relacin con estas ltimas, ade
ms de las continuas enfermedades que acabo de recordar, no
quiero omitir el detalle que nos transmite un testigo presencial.
Mientras compona en Deliceto las A notaciones a Busenbaum (lo
que en 1748 aparece como 1.a edicin de la TM), para obtener un
poco de calor, sobre todo en las manos, ya que entonces estaba
escribiendo y componiendo la obra de la M oral, recuerdo que te
na junto a la mesa un hierro recalentado, del que reciba de cuan
do en cuando un poco de calor y fuerza para sus manos 23.
La segunda peculiaridad biopsicolgica de Alfonso que guar
da relacin con la gnesis de la TM es su psicologa de sobrecansancio (surmenage). Una personalidad tan activa como la de
Alfonso es normal que. se resienta del exceso laboral y que est
expuesta al peligro del stress. En el trabajo de la predicacin sin
ti en ocasiones esta sensacin; la predicacin del Jubileo en N
poles (1750) le supuso una situacin de esa ndole.
De entre sus escritos, ninguno le llev tanto tiempo como
la TM. En ninguno de ellos tampoco se sinti Alfonso tan esclavi
zado. Al leer algunos pasajes de sus cartas y de otros escritos que
hacen referencia a la composicin de la TM da la impresin de
encontrarnos con un autor dominado por su obra: trabaja en ella
de ocho a nueve horas al da. Se siente impotente para dar for
ma a tanta documentacin como ha acumulado. El libro que est
componiendo parece como si no se dejase dominar por el autor24.
Si nicamente conociramos a Alfonso por estos pasajes en
que se expresa su psicologa de sobrecansancio, pensaramos en
una personalidad timorata o deseosa de sobrevalorar el propio es
fuerzo. Al no ser stas las caractersticas personales de Alfonso he
mos de aceptar la objetividad de su testimonio y reconocer el inconmesurable esfuerzo que le supuso el libro de la TM.

17 La enfermedad acompaa a Alfonso durante gran parte de su vida. Para


constatarlo, ver el gran nmero de referencias que contiene el trmino salu d en el
ndice de m aterias de la biografa de R e y -M e r m e t , 7 6 5 . En muchos pasajes de
sus cartas a Rem ondini habla de su mala salud (mala salute, mala sanit ):
L ettere, III, 131. 150. etc. (ver en el In d ic e de las Cartas la palabra M alatie, donde
se encontrarn las referencias siguiendo el orden cronolgico de las enfermedades
de Alfonso: L ettere, III, 71 2 ).
18 C f. R e y - M e r m e t , 51 5 .

19 En la semana de Pasin estuve con una enfermedad m ortal; pero el Seor


me ha dejado unos pocos das ms en esta tierra... (L ettere, III, 27 ).
20 R e y -M e r m e t , 5 4 9 .

21 En adelante, poco o nada imprimir, pues ya soy viejo y mi cabeza est muy
debilitada (L ettere, III, 1 1 4 -1 1 5 ). "Querido amigo, ya estoy viejo y he perdido la
cabeza: por lo que estoy esperando de da en da la muerte (Ib id ., III, 12 5 ). Estoy
viejo y con m ala salud, y cada ao tengo una enfermedad m ortal: espero la muerte
de da en d a (Ibid ., III, 150).

26

22 Cf. R e y - M e r m e t , 675-676.
23 G . L a n d i , Istoria d ella C on g reg azion e d el SS. R ed en to re, I, 2 2 3 . C ita d o p o r
R e y -M e r m e t , 43 4 .

24 Son muchos los pasajes de sus Cartas en que habla del trabajo que le ha
supuesto la composicin de la T M . Ver, por ejem plo: L ettere, III, 35. 431. 435-436.
Ver tambin: A56, 75. En 1772 escribe: La Moral me ha costado quince aos de
fatiga (L ettere, III, 419).

27

Todo lo que hasta ahora he anotado sobre el encuadre de


la TM en la biografa alfonsiana conduce a una conclusin gene
ral: la obra moral cobra un sentido especial a leerla dentro del
contexto de la vida de Alfonso, pero, a su vez, la vida de Alfonso
adquiere un importante significado al interpretarla desde su libro
de la TM.
2.

ESQUEMA DE LA VIDA LITERARIA DEL AUTOR

Alfonso de Liguori vivi en el mundo del libro. Su celo apos


tlico lo empuj a utilizar este gran medio de evangelizacin. El
siglo X V III es el siglo de la Ilustracin y es tambin, y por eso, el
siglo del libro. Las ideas, las nuevas luces, se difunden a travs
de libros, de libelos, de panfletos, de hojas volantes, etc. Alfonso se
propuso realizar una ilustracin cristiana en el pueblo, en el
clero y en los religiosos. No encontr para ello mejor medio que
el libro.
Qu representa la TM en el conjunto de la obra literaria de
Alfonso? Qu puesto ocupa? La respuesta a estas preguntas nos
proporcionar otro aspecto importante del encuadre diacrnico de
la TM.
a)

E L M UN DO D EL L IB R O EN A L F O N S O Y SU

TM

En la gnesis de la TM resuena todo el complejo mundo del


libro en que vivi Alfonso. No es el momento de repetir cuanto se
sabe sobre la faceta de Alfonso en cuanto escritor. Es un tema bien
estudiado y suficientemente conocido25. Unicamente quiero dejar
constancia de un conjunto de datos que se relacionan directamen
te con la TM y que ayudan a explicar mejor su configuracin
literaria.
Casa editorial
Liguori conoci cincuenta y tres impresores, que en aquel mo
mento eran al mismo tiempo editores26. Con ellos mantuvo fre25 Cf. la excelente m onografa de R. B a y n , C m o e scrib i A lfo n so de L ig o r io
(Madrid, 1940). Ver tambin: T e l l e r a , I, 775-793; G. P i r e s d e S o u s a , Um san to as
voltas cau livros, cen sores, ed itores, tip g rafos, c o rreios e leito res: Revista Eclesis
tica Brasileira 11 (1951) 389-410. 596-614; 12 (1952) 125-140; V a r io s , In trodu zion e
G en era le: O p ere a sc etic h e (Rom a, 1960).
26 R e y - M e r m e t , 7 0 1 .

28

cuentes contactos, no siempre agradables para el autor. La TM,


despus de las dos primeras ediciones realizadas en Npoles, con
sigui situarse en Venecia, uno de los lugares ms importantes de
difusin editorial en Europa y fuera de Europa. Venecia era, en
efecto, el ms grande centro mundial del libro despus de Amberes 27. La TM, a partir de la 3.a edicin, lleva el pie de imprenla/editorial de la firma Remondini28 con la que mantuvo Alfonso
numerosa correspondencia epistolar29, y a la que entreg con gus
to sus apreciados originales. Por su parte, la casa Remondini en
contr en Liguori un autor desprendido, leal y sobre todo muy
vendido30.
En sntesis, la ciudad de Venecia, la firma editorial Remondi
ni, el latn como lengua: son tres aciertos y tres garantas para la
promocin de la obra alfonsiana. Entre las desventajas hay que
nombrar necesariamente una: la lejana entre el autor y el editor.
A pesar de los medios empleados para la comunicacin31, abun
dan las dificultades (retrasos, cruce de misivas, etc.). El editor reco
noce ante el lector las deficiencias que se derivan de tales
dificultades32.
27 Ib id ., 701.
28 Sobre la relacin de Alfonso con la casa Rem ondini, cf. B . M o r s o l i n , S an t
A lfo n so e la casa R em o n d in i d i B assan o: Del Secondo Centenario dalla nascita di
SantAlfonso Mara de Liguori (Rom a, 1896) 41-45 (en la p. 41 se afirma que R e
mondini fue un grande, por no decir el mayor de los tipgrafos de Venecia en el
siglo dieciocho ); T e l l e r a , I, 783-784; F . F e r r e r o , San A lfo n so M ara de L ig o r io
y los d o s p ro ceso s de 1772-1773 con tra G iam battista R em o n d in i: SH 19 (1971) 304390. R e y -M e r m e t , 549, afirm a que los Rem ondini, padre e h ijo, Giuseppe y
Giam battista, son los ms grandes impresores-editores de Venecia, y Alfonso de
Liguori es su autor ms vendido .
29 Las cartas que se conservan van desde agosto de 1755 hasta enero de 1781
(L ettere, III, 18-533). En ellas se encuentra un autntico diario de la vida intelec
tual y literaria de Alfonso, as como la expresin viva de sus opiniones personales
sobre la T eologa Moral.
50
Por el contrario, no fue la lealtad la virtud ms destacada de Rem ondini. De
sus prensas salan tambin las obras de Patuzzi, principal adversario de Alfonso; el
editor enviaba a ste los cuadernillos de la crtica de Patuzzi, antes de ser publicado
el libro, para que Liguori preparase la rplica, la cual a su vez sera publicada por
el mismo Rem ondini (Alfonso entr con gusto en ese juego: L ettere, III, 205. 207.
208. 212. 214. 215. 222. 243. 249. 252.). Los editores no hacen ni laxism o ni rigo
rismo; hacen libros y quieren que se vendan ( R e y -M e r m e t , 628). Sobre la condi
cin de masn de Rem ondini, cf. G. O r l a n d i , Una n u ov a bio g ra fa d i S. A lfo n so
M ara de L ig u o r i. A p r o p o s ito d ell'o p era d i T. R ey-M erm et C. SS. R .: SM 21
(1983) 392.
31 Cf. B a y n , o.c., 265-281.
32 Ver el Monitum Typography ad Lectorem (6.a edicin de la T M ), redacta
do por el mismo Alfonso. Cf. L ettere, III, 296.

29

El libro como producto tcnico y como negocio econmico


Alfonso fue un autor muy preocupado, y hasta meticuloso, por
la forma externa del libro. En las cartas a su editor Remondini se
muestra interesado por el papel, por la tinta, por los tipos de letra,
por el tamao del libro33. Son reiterativas y escrupulosas las ano
taciones que enva para uso de revisores, tipgrafos y correctores
de pruebas, tres oficios distintos y cualificados en la confeccin
del libro en el siglo x v i i i 34. En cuanto producto tcnico, la TM es
de notable calidad tanto en las ediciones napolitanas como en las
venecianas. Una cosa no consigui Alfonso del editor Remondini:
reducir el tamao del libro. Excepto en la 9.a edicin, que ya no
prepar el autor, las ediciones venecianas utilizan el tamao in
folio que Alfonso consideraba poco prctico35. El editor se reple
g a los gustos de la moda: era la poca de los voluminosos li
bros en folio, cuyo solo manejo atestiguaba la cultura fsica del
lector, quien adems pasara semanas en leerlos 36.
En cuanto negocio econmico, los libros de Alfonso aprove
charon nicamente a los editores y a los libreros. Siendo uno de
los grandes xitos de librera de la historia 37, Liguori no sac
ningn provecho econmico de sus obras. Tampoco mostr inte
rs en ello38. Los primeros escritos los edit a costa propia o a
base de donaciones de sus amigos. Cuando fue autor consagrado,
los editores impriman sus libros sin ventajas para el autor. No
exista en Npoles, como tampoco en casi ningn pas de Europa,
una ley de propiedad intelectual. La clusula de privilegio
(donacin de la exclusiva de publicacin a un editor) no daba de
hecho ventajas econmicas al autor39. De Remondini reciba Al
fonso como contrapartida nicamente del 25 al 40 por 100 de des
cuento en los ejemplares que le compraba40. El libro de la TM fue
publicado por Remondini con estas condiciones de total desinte
rs econmico por parte de Alfonso41 y de plena ganancia para el
33 Ver los abundantes datos de la correspondencia alfonsiana en: B a y n ,
256; T e l l e r a ,
34
35
36
37
38

o . c .,

787.

B a y n , o . c ., 2 5 3 .
L e tte r e , 1 4 2 -1 4 3 . 14 5 .
R e y -M e r m e t , 481.
lbid.., 701.
L e t t e r e , III, 65.

181.

39 Sobre el privilegio cf. B a y n , o . c ., 2 2 7 ; R . TE LLER fA , P r im u m te n ta m e n ad


o m n i a S. A lfo tis i o p e r a a n n o 1760 N e a p o l i e x c u d e n d a : SH 9 ( 1 9 6 1 ) 2 0 5 -2 2 8 .
40 L e tte r e , III, 59. 101.
41 L e tte r e , III, 18.

30

editor. La 1.a edicin fue costeada por don Juan Olivieri, amigo
de Alfonso.
La preparacin del original
La preparacin del original de la TM le supuso a Alfonso un
enorme esfuerzo. Ms que en ningn otro escrito, tuvo que some
terse a la rgida disciplina del trabajo cientfico: esfuerzo de docu
mentacin (en la biblioteca propia y visitando bibliotecas de N
poles); acopio de materiales; formulacin de esbozos y esquemas;
redaccin definitiva; retoques de ltima hora. Cont con la ayuda
desinteresada e impregnada de cario filial de algunos padres j
venes de su Congregacin, dos de los cuales murieron durante el
trabajo de preparacin del original para la imprenta42. La aporta
cin de estos colaboradores fue notable: comprobacin de citas,
copia de originales, versin al latn, correccin de pruebas. Sin
embargo, el ltimo retoque se lo reserv siempre Alfonso, quien
no era un autor fcilmente contentadizo con el trabajo de los que
le ayudaban43.
Liguori tuvo problemas con la censura previa, tanto con la
eclesistica como con la civil44. Pero no le sucedi esto con el
libro de la TM. Supo sortear los obstculos, haciendo una labor
de captacin y acudiendo a las influencias que tena a mano.
El estilo
Los escritos de Alfonso se reconocen por las cualidades de sen
cillez, claridad, precisin, densidad, concisin. El mismo recono
ce: compendio muchas ideas en poco espacio, ya que soy amigo
42 Destacan como colaboradores los seis siguientes: A. Roscigno, G . Ferrara, L.
Negri, G . Caione, A. Di Meo, P. Amendolara. El joven padre Roscigno fue el gran
colaborador en la preparacin de la 2.a edicin de la T M (1751-1755); literalmente
se matar leyendo las fuentes, buscando las referencias, formando el ndice, corri
giendo las pruebas" ( R e y -M e r m e t , 507); muere a los treinta y dos aos el 7 de
mayo de 1755; cf. O . G r e g o r i o , II Padre A. Roscigno (m. 1755) collaboratote di S.
Alfonso m oralista: SH 17 (1969) 373-382. Tambin el joven P. Amendolara muri
de tuberculosis (1 de mayo de 1758) despus de trabajar intensamente en la prepa
racin de la 3.a y de la 4.a edicin de la TM. El texto de la 6.a edicin, sobre todo la
reelaboracin del tratado sobre la Conciencia, fue obra de equipo dirigido por
Alfonso convaleciente en Pagani (1762). Sobre A. Di Meo, cf. O . G r e g o r i o , Un
m anoscritto teologico indito del P. Alessandro di Meo (1726-1789): SH 15 (1967)
113-125.
43 Lettere, III, 177. 178. 179. 181. 420.
44 B a y n , o . c ., 183 ss. Cf. Lettere, III, 479. 480.-482.

31

de cosas y no de palabras 45; todos me dicen que soy claro en mis


explicaciones 46. Liguori tiene un genio de jurista que le lleva
a la precisin en las formulaciones; fue formado en la filosofa
(artesiana, la cual configur en l la forma de razonar mediante
ideas claras y distintas47. La conformacin jurdica y cartesiana de
su pensamiento se pone de manifiesto de modo especial en la TM.
El estilo de esta obra es seco, conciso, escueto, pero al mismo tiem
po preciso, claro y sustancioso. El mismo Alfonso declara en el
prlogo a la 1.a edicin de la TM que da preferencia a la claridad
sobre la elegancia48. Por lo que se refiere a la lengua, las pginas
de la Teologa Moral estn escritas en un latn vivo, gil y no
desprovisto de elegancia 49.
Las anotaciones precedentes sobre el mundo del libro en Al
fonso y sobre su concrecin en la obra de la TM le proporcionan a
sta el encuadre literario que le corresponde. La TM no es la obra
de alguien desconectado del mundo de la imprenta; por el contra
rio, es un fruto ms si bien cualificado dentro de la abundan
te cosecha literaria del autor. Las reflexiones del siguiente aparta
do abundarn en este mismo sentido.
b)

L a TM
de

Y E L R E S T O DE LA PRO D U C C I N L IT E R A R IA

A lfo n so

La produccin literaria de Alfonso es extensa, tanto en pginas


como en temas tratados. Segn la Bibliografa del P. Maurice de
Meulemeester, es costumbre decir que Alfonso public 111 obras.
Esto es cierto, contando desde un apndice de cinco pginas hasta
sus obras en 4.Q, de 1.500 pginas 50. Los temas pertenecen a la
espiritualidad, la dogmtica, la moral, la predicacin, la liturgia,
la apologtica, etc.
Para conocer el puesto que ocpa la TM en el conjunto de la
produccin literaria de Alfonso parece conveniente hacer dos ano
taciones: la primera se refiere a la colocacin de la TM en los
diversos perodos de la actividad literaria alfonsiana; la segunda,
15 L ettere, III, 98. Cf. A64b, 139; L ettere, III, 59. 477. 484.
<6 A64b, 202. Cf. L ettere, III, 281. 477.
17 R e y -M e r m e t , 4 8 .

C o r r e c c io n e s a u t g r a fa s d e S. A lfo n s o s o b r e un e je m p la r im p r e s o de
la TM .

,8 Habla del estilo fcil, en el que ha sido escrita mi M oral (L ettere, III, 38).
Y en el prlogo a la edicin 1.a afirm a que puso inters ut potius in claritate,
quam in sermonis elegantia abundarem .
R e y - M e r m e t , 4 4 . T e i . l e r a , I, 5 6 5 , citando a Cordovani habla de un latn
discreto de escuela.
50 Ib id ., 701.

32

33
Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

pretende relacionar la TM con el resto de las obras y de modo


especial con las obras de contenido moral.

2.

Perodos de la actividad literaria de Alfonso


Seal ms arriba que Alfonso comienza su actividad como
escritor en edad madura. En la economa de la vida de Alfonso
hay dos actividades que se suceden: la actividad de misionero da
paso a la actividad de escritor. La primera llena su vida sacerdotal
hsta los sesenta aos bien cumplidos. La ltima misin la predica
en ola en 1759. Tannoia constata que en esa ocasin le comenz
a fallar la voz: al no corresponder su voz a lo grande de la cate
dral, se ve obligado a ser reemplazado unos pocos das por el P.
Amarante 51. Desde entonces su actividad prioritaria ser la de
escritor, oficio que ya haba iniciado desde haca algunos aos.
Es difcil establecer una periodizacin en la vida literaria de los
escritores, debido al carcter cambiante e incontrolable de la crea
cin artstica. En el caso de Alfonso la dificultad aumenta por su
simultnea dedicacin al ministerio episcopal y por su constante
preocupacin de Fundador. No obstante, se pueden constatar f
cilmente algunos perodos de mayor intensidad en su labor de
publicista.
De los 111 escritos, 103 pertenecen al perodo que va desde los
cincuenta y dos a los ochenta y dos aos. De este grupo de 103
escritos, 56 aparecen durante la etapa del episcopado. As, pues,
encontramos el apogeo de la actividad literaria de Alfonso en los
aos que corren entre 1762 y 1775, situndose la cima de la curva
ascendente en 1768. Antes de esta fructfera etapa sobresale el pe
rodo de 1757-1758 como uno de los momentos de mayor ritmo
productivo52.
Combinando estos y otros datos, Capone53 divide la actividad
literaria de Alfonso en tres perodos:
1.

1732-1751: etapa inicial, en la que simultanea Alfonso la


actividad literaria con la actividad misionera,
siendo esta ltima la prevalente. Los escritos son,
en general, opsculos que no requieren mucha
documentacin. Sin embargo, es en este perodo
cuando se define su mentalidad moral (1 .a edicin
de la TM) y mariana (Glorias de Mara).

3.

1751-1769: esta etapa comienza con la disminucin de su acti


vidad misionera; contina con la fijacin de su
residencia en Pagani (1752-1762), en donde realiza
Alfonso una actividad intelectual intensa y conti
nuada; y se prolonga en los primeros aos del
episcopado. Es la etapa de madurez intelectual,
en la que da a luz las obras ms importantes
de su produccin, tanto espiritual como pastoral y
moral.
1769-1776: etapa en la que disminuye la actividad pastoral,
est presente de modo continuo la enfermedad, y
se deja sentir el peso de la vejez. Los temas de
los escritos no tienen ya la garra pastoral de las
etapas anteriores; por el contrario, se concentran
en una interpretacin de la historia con tonalidad
bastante pesimista.

La gestacin de la TM acaece en correlacin con la diversidad


de los momentos y de los perodos de actividad literaria de Alfon
so. La TM surge (1.a edicin: 1748) en la primera etapa, coinci
diendo con los inicios de la actividad literaria. La 2.a edicin
(1753-1755), que constituye su verdadera y propia Teologa Mo
ral 54, as como la 3.a edicin que abre la TM a los mercados
controlados desde Venecia por Remondini (1757) y la 6.a edicin
en la que aparecen los tratados propios de Alfonso (1767) coinci
den con la etapa de madurez. Por el contrario, la 8.a edicin, en la
que est presente de modo excesivo la prudencia temerosa y en la
que se pretenden repudiar posiciones ms abiertas de pocas ante
riores, pertenece a la tercera etapa de signo pesimista. Por lo de
ms, la preparacin de las ediciones de la TM coincide con los
momentos ms intensos en el ritmo de produccin literaria.
Los escritos relacionados con la Moral
Si dividimos la produccin literaria de Alfonso en nueve par
tes, el reparto temtico podra organizarse del siguiente modo:
una parte para la Dogmtica, cuatro partes para la EspiritualidadPastoral, y 4 cuatro partes para la Moral55. Como se ve, los escri
tos sobre Moral ocupan un lugar muy destacado en la obra escrita
de Alfonso, no slo por su calidad sino tambin por su cantidad.

51 T a n n o ia , I, 2 9 2 .

52 Cf. B a y n , o . c ., 115-117.
53 In trod u zion e G en era le: O p ere a scetich e (Rom a, 1960) 302-307.

34

M Ib id ., 304.
55 Cf. B a y n ,

o . c .,

110.

35

pretende relacionar la TM con el resto de las obras y de modo


especial con las obras de contenido moral.

2.

P erodos de la actividad literaria de A lfonso


Seal ms arriba que Alfonso comienza su actividad como
escritor en edad madura. En la economa de la vida de Alfonso
hay dos actividades que se suceden: la actividad de misionero da
paso a la actividad de escritor. La primera llena su vida sacerdotal
hsta los sesenta aos bien cumplidos. La ltima misin la predica
en ola en 1759. Tannoia constata que en esa ocasin le comenz
a fallar la voz: al no corresponder su voz a lo grande de la cate
dral, se ve obligado a ser reemplazado unos pocos das por el P.
Amarante 51. Desde entonces su actividad prioritaria ser la de
escritor, oficio que ya haba iniciado desde haca algunos aos.
Es difcil establecer una periodizacin en la vida literaria de los
escritores, debido al carcter cambiante e incontrolable de la crea
cin artstica. En el caso de Alfonso la dificultad aumenta por su
simultnea dedicacin al ministerio episcopal y por su constante
preocupacin de Fundador. No obstante, se pueden constatar f
cilmente algunos perodos de mayor intensidad en su labor de
publicista.
De los 111 escritos, 103 pertenecen al perodo que va desde los
cincuenta y dos a los ochenta y dos aos. De este grupo de 103
escritos, 56 aparecen durante la etapa del episcopado. As, pues,
encontramos el apogeo de la actividad literaria de Alfonso en los
aos que corren entre 1762 y 1775, situndose la cima de la curva
ascendente en 1768. Antes de esta fructfera etapa sobresale el pe
rodo de 1757-1758 como uno de los momentos de mayor ritmo
productivo52.
Combinando estos y otros datos, Capone53 divide la actividad
literaria de Alfonso en tres perodos:
1.

1732-1751: etapa inicial, en la que simultanea Alfonso la


actividad literaria con la actividad misionera,
siendo esta ltima la prevalente. Los escritos son,
en general, opsculos que no requieren mucha
documentacin. Sin embargo, es en este perodo
cuando se define su mentalidad moral (1 .a edicin
de la TM) y mariana (Glorias de Mara).

3.

1751-1769: esta etapa comienza con la disminucin de su acti


vidad misionera; contina con la fijacin de su
residencia en Pagani (1752-1762), en donde realiza
Alfonso una actividad intelectual intensa y conti
nuada; y se prolonga en los primeros aos del
episcopado. Es la etapa de madurez intelectual,
en la que da a luz las obras ms importantes
de su produccin, tanto espiritual como pastoral y
moral.
1769-1776: etapa en la que disminuye la actividad pastoral,
est presente de modo continuo la enfermedad, y
se deja sentir el peso de la vejez. Los temas de
los escritos no tienen ya la garra pastoral de las
etapas anteriores; por el contrario, se concentran
en una interpretacin de la historia con tonalidad
bastante pesimista.

La gestacin de la TM acaece en correlacin con la diversidad


de los momentos y de los perodos de actividad literaria de Alfon
so. La TM surge (1.a edicin: 1748) en la primera etapa, coinci
diendo con los inicios de la actividad literaria. La 2.a edicin
(1753-1755), que constituye su verdadera y propia Teologa Mo
ral 54, as como la 3.a edicin que abre la TM a los mercados
controlados desde Venecia por Remondini (1757) y la 6.a edicin
en la que aparecen los tratados propios de Alfonso (1767) coinci
den con la etapa de madurez. Por el contrario, la 8.a edicin, en la
que est presente de modo excesivo la prudencia temerosa y en la
que se pretenden repudiar posiciones ms abiertas de pocas ante
riores, pertenece a la tercera etapa de signo pesimista. Por lo de
ms, la preparacin de las ediciones de la TM coincide con los
momentos ms intensos en el ritmo de produccin literaria.
Los escritos relacionados con la M oral
Si dividimos la produccin literaria de Alfonso en nueve par
les, el reparto temtico podra organizarse del siguiente modo:
una parte para la Dogmtica, cuatro partes para la EspiritualidadPastoral, y 4 cuatro partes para la Moral55. Como se ve, los escrilos sobre Moral ocupan un lugar muy destacado en la obra escrita
de Alfonso, no slo por su calidad sino tambin por su cantidad.

51 T a n n o ia , I, 2 9 2 .

52 Cf. B a y n , o . c ., 115-117.
53 In tro d u z io n e G en erale: O pere a scetich e (Roma, 1960) 302-307.

m Ib id ., 304.
55 Cf. B a y n ,

o . c .,

110.

35

La relacin entre la TM con los escritos de ndole teolgicopastoral y espiritual no est a flor de pgina. Ha de ser buscada en
zonas ms profundas, en las que alienta el nico y mismo pensa
miento alfonsiano. Liguori compuso su TM en una poca en que
la Moral corra por derroteros paralelos a la Dogmtica y a la
Espiritualidad. Por eso su obra estrictamente moral no tiene una
conexin directa e inmediata con la Espiritualidad. No obstante,
esa conexin existe. Se puede hablar con toda razn de un corpus
alfonsianum en el que se integran Dogmtica, Moral, Espiritua
lidad y Pastoral; algunos estudios actuales realizan una hermenu
tica del pensamiento moral alfonsiano partiendo de la unidad de
toda la obra de Alfonso.
La TM tiene una estrecha relacin con los restantes escritos
morales. Alfonso considera la TM como la Obra Grande, no
slo por razn del volumen sino sobre todo por la consideracin
cualitativa. A ella se refiere con las expresiones la mia Opera
morale, la mia Opera, il mi Libro 56. El resto de los escritos
morales se vinculan a la TM: como complementos del tema; como
compendios de su amplio contenido; o como estudios que la apo
yan y la defienden. La TM es el gran ro de la doctrina moral
alfonsiana, al que afluyen y del que salen las aguas de los escritos
morales menores.
No es mi propsito hacer un anlisis, ni siquiera un recuento,
de todos los escritos de Alfonso relacionados con la Moral57. Uni
camente quiero justificar el puesto destacado de la TM sealando
cmo casi todos los escritos morales guardan una relacin con
ella. Los enumero segn la triple clasificacin que acabo de hacer:
complementos, compendios, apoyos.

1)

C om plem en tos de la TM

La edicin de la TM no parece estar completa si no va acom


paada de dos escritos:
56 Ver A56, 75. 77. 78. 92. 93. En las Cartas se encuentran estas expresiones:
mia T eologa M orale (L ettere, III, 389); Teologa grande (l b i d ., III, 170);
Opera grande (Ib id ., III, 48. 51. 69. 75. 85. 87. 175. 264); Opera grande della
M orale (Ib id ., III, 59. 97. 178. 263); M orale grande (lb id ., III, 66. 73. 86. 88. 89.
90. 91. 92. 94. 95. 96. 100. 106. 113. 114. 116. 117. 185. 203. 263. 445. 487).
57 Ver un recuento casi exhaustivo en: R. T e l l e r a , A ctividad m o ra l de San
A lfo n s o : M oralia (1.a poca) 3 (1955) 89-126. C f. tambin: D. C a p o n e , D issertazioni
e N o te d i S. A lfo n s o su lla p r o b a b ilit e la coscien za (1748-1763), (1764-1769), (17691777): SM 1 (1963) 265-343; 2 (1964) 89-155; 3 (1965) 82-149.

36

La Prctica del Confesor. Apareci en italiano en la 2.a


edicin napolitana de la TM y en impresin aparte;
agrad mucho58. Para que pudiese ser leda en Alema
nia, en Espaa, y en otras regiones ultramontanas 59 fue
traducida al latn por los Padres Ferrara y Caione bajo la
supervisin de Alfonso60. Este anota que la traduccin
latina le cost tres meses de fatiga 61, y que se hizo
con toda atencin 62. Desde la 3.a edicin veneciana de
la TM, la versin latina (Praxis Confessarii) acompa
siempre a la obra moral grande.
Exam en de ordenandos. Alfonso aadi a la versin lati
na de la Prctica unas cuantas pginas en las que hizo
un resumen prctico de la Teologa Moral en orden a
refrescar la memoria para el examen de las Ordenes Sa
gradas. Lo titul Examen ordinandorum. En cartas a
Remondini pondera Alfonso la vala prctica del folle
to 63. Pero el editor no escuch las sugerencias y no lo
incluy en la 3.a edicin de la TM. Lo imprimi aparte
en una edicin que no agrad al autor64 y que no tuvo
xito comercial65. Alfonso lo insert por su cuenta en un
apndice de la Instruccin y prctica del confesor 66.

2)

C om pen dios de la TM

De la Obra grande de la TM surgen, como compendios de ella,


tres libros: un compendio en italiano (Istruzione e Pratica); la
versin de este compendio al latn (Homo Apostolicus ); y un

58 L e tte r e , III, 29. 31.


59 I b id ., III, 31. 33.
60 I b id ., III, 36. Al Padre Caione le recomienda que haga una traduccin con

estilo sencillo, con trminos fciles y sin usar circunlocuciones; es decir, con el
mismo estilo fcil con que est escrita mi M oral (Ib id ., III, 38).
61 lb id ., III, 40. 43. 47.
62 I b id ., III, 44.
65 Ib id ., III, 40. 43. 45.
64 I b id ., III, 67-68.
65 El P. Ferrara, Procurador de Alfonso y del Instituto en Npoles y corredor
suyo y de Rem ondini en la venta de libros, anot dos aos despus en sus cuentas
esta partida desoladora para los clculos remondinianos: 27 de abril de 1760. Del
E x a m e n d e o r d e n a n d o s de Venecia no he despachado un solo ejem plar
( T e l l e r I a , a .c., 114).
66 I b id ., III, 67-68.

37

resumen de la Istruzione e Pratica en lengua italiana (II Con


fessore diretto).

Instruccin y Prctica del confesor. Es un compendio de


la TM escrito en italiano para los confesores rurales que
no quieren gastar mucho y saben poco latn 67. Era una
innovacin escribir un manual de Moral en lengua vul
gar; Alfonso consult a Roma y la Sagrada Congrega
cin del Indice aprob el proyecto con la sugerencia de
poner en latn el tratado sobre el sexto precepto y sobre el
uso del matrimonio68. La redaccin de la obra le cost
bastante esfuerzo69. La public en Npoles (1757) a sus
propias expensas con una tirada reducida70. Esto era lo
que sola hacer en las primeras ediciones napolitanas, a
las que consideraba como una especie de manuscrito pa
sado a limpio y enseado al pblico; si a ste le agradaba
el escrito, Alfonso correga los errores de imprenta, remo
zaba el texto y lo publicaba de nuevo de forma definiti
va71. La Instruccin y Prctica tuvo una buena acogi
da 72, segn la prediccin de Alfonso que la valor como
una buena cosa 73 y que pens mandarla por toda
Italia 74.

Apoyos de la TM

3)

Ms arriba seal un conjunt de escritos de Alfonso que, de


un modo u otro, sirven de apoyo, de explicacin, y de justifica
cin a la TM. Los clasifiqu en dos grupos: Disertaciones y
Apologas. De entre stos y otros escritos similares destaco
aquellos que, como afluentes, han engrosado el caudal del gran
ro de la T M 82:

Homo Apostolicus. Ante la buena acogida de la Ins


truccin y Prctica el editor veneciano Remondini soli
cit la traduccin al latn. Alfonso se ech encima otro
trabajo ms, aunque aligerado por la ayuda de sus cola
boradores75. Envi el manuscrito a mediados de octubre
de 175 8 76; lo vio convertido en libro a finales de 1759,
despus de una larga espera77. Alfonso lo consider
como un buen Manual de Teologa Moral78 y por eso lo

67 Ib id ., III, 34 (cf. Ib id ., 55).


68 Ib id ., III, 62.
69 Ib id ., III, 44. 45. 48. 50. 52. 55.
70 Ib id ., III, 62.
71 Cf. B a y n , o.c., 249. Ver L e tte r e , III, 85-86. 96. 113. 160. 519. 222. 227. 355.
439.
72 Estos ejemplares que he impreso me los quitan de las manos (L ettere, III,
63).
73 Ib id ., III, 51.
71 Ib id ., III, 60.
75 Ib id ., III, 56. 58. 60. 61. 63. 65. 69. 71. 75. 77.
76 Ib id ., III, 80. 82.
77 Ib id ., III, 82. 91. 93. 96. 100. 101. 102. 104. 105. 108. 109.
78 Ib id ., III, 82. 92. 93. 194-195. 236.

38

puso como libro de texto en el seminario de su dicesis79.


El Homo Apostolicus es, sin duda, la obra ms perfecta,
ms personal del moralista 80.
El Confesor de la gente del campo. Es un resumen, en
400 pginas en 8.Q, de la Instruccin y Prctica publi
cado en Venecia en 1764. Sus destinatarios son los sacer
dotes de las pequeas aldeas81.

Carta sobre el abuso de maldecir a los muertos (1746)83.


Es el primer escrito de Alfonso sobre Moral. Analiza un
problema prctico: el hecho de maldecir a sus muer
tos para insultar a alguien constituye una blasfemia? La
sensibilidad pastoral, adems de la reflexin y de las con
sultas hechas, le llev a una respuesta negativa, solucin
sta contraria a la opinin comnmente admitida84. No
se conoce ningn ejemplar de esta Carta. Pero su conte
nido ha entrado en la TM en el tratado sobre la blasfe
mia. Adems, dos polmicas ulteriores sobre la solucin
de Alfonso dieron lugar a sendos aadidos; una Justifi
cacin (Expiatio) en la 1.a edicin de 1748 (cc. 10291032) y una Carta de respuesta en la 4.a edicin de 1760
(t. I, pp. 114-119).
Disertaciones sobre el uso moderado de la opinin pro-

79 R e y -M e r m e t , 588.
80 Ib id ., 517.
81 L ettere, III, 179.
82 No anoto otros escritos morales que entran a formar parte de los Com pen
dios de la T M : la R isp o sta a p o lo g e tic a (1764) que aparece adjuntada al libro "II
Confessore diretto del mismo ao 1764 (cf. L ettere, III, 200); la A p o lo g a de la
T e o lo g a M oral (1769), que aparece tambin en la 3.a edicin del Homo Apostolin is (1770).
88 Sobre la historia y la documentacin de este escrito ver: A. S a m p e r s , C on tro
versia q u a m S. A lfon su s sustinuit ann. 1746-48 "De m a le d ic tio n e m o rtu o ru m : SH
14 (1966) 3-47.
84 Cf. T a n n o ia , I, 185-186.

39

bable (1749; 1755; 1762; 1765). La Disertacin de 1755 fue


insertada parcialmente en las ediciones 3.a (1757) y 4.a
(1760) de la TM en sustitucin de la que apareca en la
2.a edicin de 175385; es de anotar que en la TM transfor
ma la tesis antiprobabiliorista de la Disertacin en tesis
antituciorista86. La Disertacin de 1765, que reasume el
contenido de la Disertacin de 1762 y la Apologa contra
Patuzzi87, es recogida en sntesis en la 6.a edicin de
la TM (1767), sustituyendo el viejo texto de la edicin 3.a,
4.a y 5.a (resumen de la Disertacin de 1755).
Disertacin sobre la absolucin al clrigo habituado en
materia torpe (1751). Habiendo mantenido Alfonso una
postura un tanto benigna en la 1.a edicin de la TM
(c. 598), somete el tema a nuevo y ms documentado an
lisis y cambia de parecer. Esta disertacin fue incorpora
da al segundo tomo de la edicin 2.a de la TM (1755).
Disertacin acerca de los libros prohibidos (1759). Esta
disertacin, para la cual el P. De Meo haba preparado
toda suerte de notas eruditas que Alfonso no publica88,
es incorporada a la TM desde la edicin 4.a (t. I, pp. 6878).
Disertacin sobre la ignorancia invencible (1765). Fue
publicada directamente en la 6.a edicin de la TM (t. I,
pp. 41-46).

Por todo cuanto he sealado en los apartados precedentes se


deduce una conclusin evidente: la TM ocupa un puesto de pri
mer orden en la vida literaria de Alfonso. En torno a este libro se
aglutina su produccin literaria sobre la Moral. El es tambin la
expresin de la faceta ms importante de Liguori en cuanto
escritor.
3.

UNIVERSO MOTIVACIONAL DEL AUTOR

Para completar la descripcin del encuadre biogrfico en el


que nace y se sita la TM, tratar de anotar a continuacin aque L a Disertacin de 1755 sigue estando presente en la 5.a edicin (1763). Alfon
so pidi que fuese sustituida en esta 5.a edicin por la Disertacin de 1762 (cf.
Lettere, III, 169. 171-172. 174. 181. 184. 188. 201).
6 C a p o n e , D issertazioni e N ote...: SM 1 (1963) 281.
87 Lettere, III, 261.

40

R e y -M e r m e t , 702.

Nos rasgos ntimos del autor que configuran su universo motivat ional. Me refiero expresamente a los condicionamientos subjeti
vos en el rea de la Moral. En qu medida la TM de Alfonso
depende de la experiencia, de las motivaciones, de los intereses del
autor? Para responder a esta pregunta aludir a tres aspectos del
mundo moral subjetivo del autor:
a)

L A S MOTIVACIONES M ETA IN T ELEC T U A LES

El siglo XVIII es un siglo de controversias teolgicas89. Alfonso,


al escribir sobre temas de Moral, saba que se introduca en la
maraa de disputas, de rplicas y de contrarrplicas90. Como no
exista la posibilidad de mantener la discusin en el foro de las
revistas o de los diarios, se acuda con gran facilidad a la impre
sin casi siempre a expensas propias de los escritos de impug
nacin o de defensa. Esta fue tambin la prctica de Alfonso. Dig
na de mencin es su controversia con el dominico J. V. Patuzzi
acerca del uso de la opinin probable en Moral91.
En esas interminables disputas no siempre se guardaba la me
sura requerida en una confrontacin que busca el esclarecimiento
de la verdad y no la prevalencia personal o institucional. Con
frecuencia se involucraba, en medio de las razones reales o aparen
tes, la persona del interlocutor para herirla en sus sentimientos y
en sus intereses personales.
Alfonso no se vio libre de esos ataques estrictamente persona
les. Se le achac su falta de preparacin intelectual; se puso en
duda la limpieza de sus motivaciones personales al dar a la im
prenta tantos libros; se mezcl en el ataque a su obra ms querida,
la Congregacin por l fundada; hasta se lleg a amenazarle con
la condenacin eterna si no s^ retractaba de sus opiniones
morales.
Frente a tales ataques Alfonso reaccion manifestando pbli
camente cules eran las motivaciones metaintelectuales que le
guiaban en la tarea de escritor moralista. Teniendo a la vista los
pasajes en que hace la confesin de sus intereses personales, se
puede confeccionar el siguiente cuadro motivacional de Liguori
en cuanto escritor, sobre todo en referencia a los escritos de Moral:
9 B a y n , o . c ., 236-237.

90 "Quien escribe de Moral, si es que se atiene al justo medio, ha de tener


contradictores (Lettere, III, 130). Cf. A56, 76.
91 Cf. T e l l e r Ia , I I , 287-305; R e y -M e r m e t , 628-630.

41

Motivaciones negativas
Alfonso declara que al componer y al imprimir su obra
moral no ha sido motivado92:
por el deseo de cobrar renombre o ser alabado;
para conseguir el nombre de literato;
por afn de dinero.
Se considerara loco si se dejase guiar por tales motivos, des
pus de haberlo abandonado todo, conociendo la poca importan
cia del humo de la gloria humana, y constatando el inmenso
esfuerzo que le impone el quehacer de moralista.

Motivaciones positivas
Segn la propia confesin de Alfonso, las motivaciones
de su trabajo como escritor moralista han sido93:
la gloria de Dios;
el esclarecimiento y la defensa de la verdad;
el bien pblico (del pueblo cristiano);
el servicio a los miembros de su Congregacin, so
bre todo a los jvenes que se inician en el estudio de
la Moral.

Este esquema motivacional fue concienciado de modo explci


to por Alfonso. Al escribir las obras de Moral era consciente de la
importancia de su trabajo, por ra^n de la influencia que con
aqullas poda ejercer en rea tan decisiva como la de la concien
cia moral. Por eso mismo se somete con frecuencia a un autoan
lisis para purificar su mundo motivacional. Examina su concien
cia para ver si se deja engaar por la pasin o por algn inters
no legtimo94. Introduce este autoanlisis en el clima de la ora
cin para que el discernimiento sea ms certero95. Llega a sentir
implicada su salvacin eterna en la autenticidad de su trabajo
como moralista96. Aprovecha la enfermedad grave, y la cercana
de la muerte, como la ocasin ms propicia para aquilatar la lim
pieza de sus motivaciones en la eleccin de la orientacin doctri
nal de su Moral97.
Por otra parte, es consciente de que si abandona su orientacin
moral, de signo ms benigno, para adherirse a posturas rgidas se
encontrar con el aplauso de los autores ms influyentes, ser ali92
99
94
95
96
9

42

Cf. A56, 75-76; D74, 62; L ettere, III, 65. 101. 212. 439. 449. 522.
Cf. A56, 75-76; D65, 18; D74, 62; L ettere, III, 477.
A64a, 115; A64b, 137. 140; D65, 284.
A64a, 116.
A56, 77; A64a, 114; D65, 355.
A 69, 71.

uado- entre los escritores de moda, y hasta conseguir fama de


santo98. Ser rigorista significaba en aquel momento ser intelec
tual, estar a la moda, y vivir la radicalidad evanglica. Pero Alfon
so prefiere la verdad pastoral, porque sabe que ser rgido es ofen
der al pueblo cristiano y lanzar a la perdicin gran nmero de
fieles99.
En este clima motivacional surgi y se desarroll la TM. Los
libros no son productos meramente tcnicos; estn marcados por
la vida del autor. El libro de la TM lleva el sello de la sinceridad
del autor. Alfonso escribe para formar la conciencia moral, pero
antes ha sometido su pensamiento al control de su propia con
ciencia moral. No se deja guiar por intereses oscuros; lucha a con
tracorriente; defiende la verdad por motivos de coherencia perso
nal. Unicamente se somete al juicio de la Iglesia, a la que acata si
en el futuro dijere algo contrario a su parecer personal100.

b)

La

P R O P IA E X P E R IE N C IA M O R A L D EL A U T O R

Para situar adecuadamente la TM en el universo motivacional


del autor sera conveniente aludir a la propia experiencia moral
de Alfonso. Es ste un tema de gran inters tanto para el conoci
miento de la personalidad de Alfonso como para el estudio sociobiogrfico de su obra moral.
Por el momento lo nico que se puede hacer ante esta cuestin
es sealar su importancia, indicar las pistas para su estudio, e
invitar a realizar investigaciones monogrficas sobre aspectos con
cretos de la psicologa moral de Alfonso. A partir de los resultados
de esas investigaciones se podr analizar la correlacin entre la
psicologa moral alfonsiana y su obra moral.
Me atrevo a ofrecer un conjunto de perspectivas desde las cua
les debera ser estudiada la correlacin entre la experiencia moral
del autor y la configuracin de la TM:
Un anlisis caracteriolgico de la conciencia moral de
Alfonso resolvera el interrogante sobre el substrato psi
colgico de su vida moral. Si se reconoce en Alfonso
una tendencia al escrpulo, muy probablemente trans
mitida por su madre a travs de la herencia psicolgica y
98 A64a, 115; A64b, 334; D65, 19. 315.
99 A64a, 116-117. 119.
100 A64b, 334-335.

43

a travs de la educacin101, hay que entender algunos pa


sajes de sus escritos morales como forma de superacin
de sus dudas e inquietudes102.
El estudio del contexto cultural y religioso de los si
glos xvil y xvm en Europa, en el que se entronca la vi
vencia moral de Alfonso, proporcionara a la TM una
nueva clave de interpretacin. Si es cierto que existe una
crisis profunda de la conciencia cristiana durante esos si
glos y que se constata una tendencia a buscar la sali
da/salvacin mediante la angustia escrupulosa y legalis
ta; la TM vendra a ser el camino que orienta en esa bs
queda concreta de salvacin103.
Est por estudiar la impronta que dej en la TM de Al
fonso la influencia que tanto la imagen paterna como la
imagen materna ejercieron en su formacin moral. El
padre autoritario y deseoso del prestigio social del hijo,
as como la ternura comprensiva y cercana de la madre
constituyeron sin duda autnticos filtros de las ideas y de
las vivencias morales de Alfonso. En su TM deber cons
tatarse la incidencia de este condicionamiento biogrfico.
La influencia de los Confesores y Directores de Concien
cia fue notable sobre todo en los primeros aos de la vida
sacerdotal de Alfonso. Los nombres del filipense Toms
Pagano, de don Julio Torni, del obispo Toms Falcoia,
del abad Jos Muscari, de los redentoristas Pablo Cafaro
y Andrs Villani104 aparecen con frecuencia en sus Cua
dernos de Conciencia (Cose di Coscienza ) ,05. Los con
sejos de estos Directores ejercieron una influencia decisi
va en la evolucin de Alfonso de posturas morales
rigoristas hacia posturas probabilistas. La 1.a edicin de
la TM se fragua en esta etapa en que Liguori, guiado por
el consejo de sus Directores espirituales, realiza la con
versin" de su pensamiento moral.

Alfonso. Uniendo este dato al conjunto de motivaciones que guia


ron su quehacer como moralista, se obtiene un rasgo importante
<lrl encuadre biogrfico en el que nace el libro de la TM. Describir
esc encuadre biogrfico ha sido el objeto de esta parte del presente
captulo sobre la gnesis de la TM.

A travs de las perspectivas que acabo de anotar se llega a cap


tar en cierta medida la peculiaridad de la experiencia moral de
101 R e y - M e r m e t , 105.
102 Cf. F . FERRERO, L a m entalidad m oral de San A lfonso en su cuaderno espiri
tual Cose di coscienza" (1726-1742): SH 21 (1973) 242. 243.
109 lbid ., 243-245.
104 Sobre los confesores de Alfonso, ver: A. B e l l u c c i , I confessori di S. Alfonso
Maria dei L ig u ori: SH 4 (1956) 469-474. Sobre Pagano, cf. T a n n o ia , I, 4-5.
105 y e r textos d e CC e n : TELLER fA , I , 139-140; R e y - M e r m e t , 209-209. 512-513.

44

45

III

Condicionamientos en la gnesis
y en el desarrollo de la Theologia Moralis
Selecciono tres factores como los ms representativos del con
junto de condicionamientos que influyen de modo especial en la
gnesis y en el desarrollo de la obra moral alfonsiana. El primero
pertenece a la peculiaridad literaria de la TM; sta surge como un
comentario a otro autor (Busenbaum), lo cual le supondr venta
jas evidentes, pero tambin servidumbres indeclinables. El segun
do factor proviene de la sociologa religiosa del siglo X V IIi; la su
presin de la Compaa de Jess es un sntoma del malestar febril
de la sociedad europea y de la Iglesia del siglo xvill; las repercu
siones de esa convulsin socio-religiosa (tensin regalismo/papado, laxismo/rigorismo, etc.) llegaron hasta el libro de la TM con
dicionando su evolucin y llegando a poner en peligro su derecho
a aparecer en pblico. El tercer factor va unido a la biografa del
autor. La TM, por ser la obra literaria ms cualificada de Liguori,
no poda dejar de estar correlacionada con la otra obra fundamen
tal de Alfonso: la Congregacin del Santsimo Redentor. Juzgo
que los tres factores seleccionados son indicadores exactos y objeti
vos de los condicionamientos a que se vio sometida la TM.
A continuacin analizo por separado cada uno de estos tres
factores, sabiendo que en la realidad histrica funcionaron de for
ma conjunta. Adems, conviene tener en cuenta que no existe una
separacin entre los factores del cuadro diacrnico estudiados an
teriormente y los factores que llamo sincrnicos. Unos y otros for
man la nica y misma matriz socio-biogrfica en la que se va
gestando el libro de la TM.

1.

ALFONSO: COMENTARISTA DE BUSENBAUM O


AUTOR INDEPENDIENTE?

La TM de Alfonso surge como una edicin y un comentario


(Adnotationes) al libro de Busenbaum. Desde la 2.a edicin los
comentarios consiguen un notable desarrollo y se convierten en la
autntica obra. Sin embargo, el texto de Busenbaum permanece en
46

lodas las ediciones de la TM como la estructura imprescindible


sobre la que se apoya la TM; nicamente desaparece totalmente
del tratado de la Conciencia desde la 8.a edicin.
La unin indisoluble entre el texto de Busenbaum y la obra
moral de Liguori es el condicionamiento ms importante que tie
ne la TM en cuanto a su configuracin literaria. Adems, el nom
bre y la obra de Busenbaum estn vinculados a la moral jesutica
y, consiguientemente, a las vicisitudes de la Compaa de Jess en
la segunda mitad del siglo X V III. Pero este aspecto del significado
de Busenbaum para la obra moral de Alfonso ser englobado en el
tratamiento general sobre la Compaa de Jess y la TM. En el
presente apartado nicamente me refiero a Busenbaum en cuanto
texto moral que condiciona la gnesis y el desarrollo del libro de
Alfonso.
a)

L O S M O T IV O S DE A L F O N S O PARA E L E G IR A BU SEN BA U M
COM O T E X T O -B A S E DE LA

TM

En el siglo X V III a nadie extraaba que un telogo tomase el


texto de un autor clsico, y lo editase, y le aadiese su propio
pensamiento sobre determinadas cuestiones a modo de comenta
rios, de apndices o de disertaciones anexas. Esta era una forma de
componer obras y de escribir libros.
El texto de Busenbaum haba tenido ya un gran editor y co
mentarista, el padre jesuita Claudio Lacroix (1652-1714), quien
compuso una notable obra de moral casuista 106 que influy mu
cho sobre el pensamiento de Alfonso, sobre todo en la poca en
que preparaba las ediciones 2.a y 3.a de la TM. La obra de Lacroix
fue reeditada por F. A. Zaccaria; de esta reedicin proviene la Dis
ertacin prolegmena con que se abra la 3.a edicin de la TM. Al
libro Busenbaum-Lacroix-Zaccaria quiso hacer frente Angelo
Franzoja editando a su vez el texto de Busenbaum (Bolonia, 1760)
y aadindole comentarios de signo rigorista que contradecan la
orientacin del texto comentado. En poca ms cercana Busen
baum volvi a encontrar otro gran comentarista: el padre jesuita
Antonio Ballerini (continuado, a su muerte, por D. Palmieri)
106
Sobre la persona y la obra de Lacroix, cf. S o m m e r v o g e l , IV, 1347-1354.
Nacido en Dahlem (Luxem burgo), ejerci la docencia de la T eologa Moral en
Miinster y en Colonia. En esta ltim a ciudad se editan de 1707 a 1714 sus 8 tomos
de comentarios a Busenbaum. L a obra tuvo mucho influ jo en la Moral del si)(lo xvill; alcanz la cifra de 25 ediciones en cincuenta aos. El libro fue condenado
(1757) por el Parlam ento de Pars y pblicamente quemado en Toulouse.

47

compuso la gran obra de moral casuista del siglo x ix en la forma


de comentario a Busenbaum107.
El comentario de Alfonso se sita temporalmente entre Lacroix y Ballerini. Sin embargo, quien le ha proporcionado mayor
honor a la obra y al nombre de Busenbaum ha sido Liguori. Por
qu motivos escogi Alfonso el texto de Busenbaum para hacer
pblicas sus anotaciones morales? Tuvo motivos para tomar un
texto de Moral como base para sus comentarios; y tuvo motivos
para seleccionar, entre los posibles, el texto concreto de Busen
baum.

ral 1U. De este modo los alumnos tenan asegurada la materia de


la enseanza en el manual y se vean enriquecidos con las aporta
ciones personales de Alfonso, quien a su vez era ayudado por sus
alumnos en la preparacin del manuscrito de sus notas112.
Al querer publicar sus apuntes, Liguori se vio en la necesidad
de adosarlos a un manual de Moral. No tena, por el momento, ni
liempo ni medios para construir un texto propio. Se decidi a
reimprimir un manual clsico junto con sus propias anotaciones.
As naci la TM de Liguori.
Motivos para elegir el texto de Busenbaum

Motivos para tomar un texto-base


Alfonso no fue partidario del empleo de apuntes en las cla
ses de Teologa. Se dej guiar por el axioma un mal manual
siempre es mejor que unos buenos apuntes. Siendo Obispo, se
opuso a que en su Seminario los Profesores impusieran el uso de
apuntes personales para transmitir la enseanza a los alumnos. Al
contrario que Francisco de Vitoria, en el siglo xvi, Alfonso consi
deraba el dictado como mtodo antipedaggico. Por otra parte, el
uso indiscriminado de apuntes no garantizaba el control de la ca
lidad y de la ortodoxia de la enseanza108. El obispo Alfonso sola
decir a los Profesores: si sus papeles valen ms que los libros,
imprmalos; si no, tomen unos buenos manuales 109. De hecho,
en su Seminario impuso como Manual de Teologa Moral su
Compendio del Homo Apostolicus no.
Conociendo estas preferencias pedaggicas de Alfonso, es fcil
comprender que en sus primeros aos de docencia de la Moral a
los jvenes de su Congregacin le surgiera la decisin de propor
cionar a sus alumnos la gua de un Manual de Teologa Moral.
Sus anotaciones personales se iran integrando en la estructura de
un texto previo. El escritor de Moral naca as en la actividad do
cente, en confrontacin con la enseanza de un texto dado, y espo
leado por la necesidad de confrontar la doctrina general con la
experiencia concreta de la actividad pastoral. De hecho, mientras
resida en Deliceto desde diciembre de 1744, enseaba moral a los
padres jvenes e iniciaba su actividad de escritor de Teologa Mo
107 Opus theologicu m m orale in Busem baum m edullam , 7 tomos (Prato, 1 8 8 9 -

Es difcil que un Profesor encuentre un Manual, escrito por


otro autor, que le satisfaga plenamente. La dificultad crece si el
texto de ese Manual est destinado para servir de soporte a los
comentarios personales destinados a la publicacin. Esta fue la
situacin de Alfonso cuando se propuso elegir un Manual de Teo
loga Moral como texto-base para sus clases y, sobre todo, para sus
comentarios destinados a la imprenta.
En el prlogo a la 1.a edicin expone Alfonso los criterios que
le guiaron en la seleccin del Manual:
que no sea ni excesivamente amplio ni excesivamente
breve (alios nimis redundantes, alios nimis contractos
esse existimavi);
que contenga un conjunto de doctrina en el que se con
dense todo lo que es necesario saber sobre la Moral (om
nia magis scitu necessaria);
que utilice un mtodo de exposicin: conciso (bre
vius), sinttico (paucis omnia magis scitu necessaria
colligens), y ordenado (ordinatim);
que la orientacin doctrinal se mantenga entre los exce
sos del rigor y las exageraciones del laxismo;
que sirva de introduccin para principiantes (Tyronibus), pero que al mismo tiempo proporcione la sufi
ciente preparacin para el ministerio sacerdotal (non
modicam supellectilem parat).
Con estos criterios delante, Alfonso revis y examin muchos
autores (plurimos relegi, et perpendi auctores). De entre todos

1893).
108 T e l l e r I a , II, 7 1 -7 2 .
109 R e y - M e r m e t , 589. Cf. T a n n o i a , II, 47.
110 T e l l e r I a , II, 7 2 : R e y -M e r m e t , 5 8 8 .

111 D . C a p o n e : S. Alfonso e P aolo Cafaro prim i lettori di T eologa nello Studentato redentorista nel 1743-1749: SH 29 (1981) 79.
112 Ibid., 92.

49

48
4. Frente aI rigorismo moral, benignidad pastoral

seleccion a Busenbaum. En este autor estim, sobre todo, la ex


celente metodologa: el libro ofreca un esquema armnico del
conjunto de la Teologa Moral, tena una exposicin concisa y
sinttica, se colocaba en una orientacin doctrinal buena en trmi
nos generales. En cuanto a este ltimo aspecto, Alfonso aclara en
el Prlogo de la 2.a edicin que la doctrina de Busenbaum es acep
table (non contemnendus), salvo en algunas cuestiones concre
tas (aliquibus exceptis); desde la 7.a edicin esta aceptacin que
da rebajada al afirmar que el servirse de Busenbaum es nica
mente por motivo del mtodo (tantum ut ejusdem methodum
sequerer), lo cual no supone aprobar todas sus opiniones (ut
omnes ipsius auctoris opiniones approbarem).
Al escoger a Busenbaum, la eleccin de Alfonso recay sobre
una de las obras morales ms apreciadas en los siglos xvil y xvill,
a juzgar por las reimpresiones. Hermann Busenbaum113 naci en
Nottelen (Westfalia) en 1600; entr en la Compaa de Jess en
1619; ense humanidades, filosofa y teologa (dogmtica y mo
ral); fue Rector de los colegios de Mnster y de Hildesheim; sien
do Rector por segunda vez en Mnster muri el 31 de enero de
1668114. Su celebridad se debe a un pequeo libro titulado Medu
lla Theologiae Moralis. En l recoge el contenido de sus clases
dictadas en Colonia; se sirve de los cuadernos de apuntes de sus
antecesores en la ctedra, sus cohermanos H. Nnning y F. Von
Spee.
A la Medulla de Busenbaum todos le reconocen las cualida
des metodolgicas que vio en ella Alfonso: claridad, precisin,
concisin, orden U5. Su gnero literario es netamente casustico:
resolucin de casos a la luz de unos pocos principios previamente
establecidos. Sus fuentes principales son las Sumas de casos. En
cuanto a la doctrina se le debe a Busenbaum haber establecido
orientaciones netas en la maraa de opiniones existentes.
La obra de Busenbaum sufri los ataques dirigidos contra la
moral probabilista y contra la Compaa de Jess u6. Fue prohibi113
Alfonso escribe el apellido Busenbaum con m . Juzgo ms exacta la trans
cripcin con n . Por eso cuando no recojo pasajes de otros, lo escribo con n .
La edicin crtica de G a u d no es uniforme en el modo de transcribir el apellido
de Busenbaum; por ejemplo, en el Prlogo (I, p. LVI) lo escribe con m , mientras
que en el 1.1, tract. II, dubium VI, Appendix, lo escribe con n .
111 S o b r e la v id a y la o b r a de B u s e n b a u m , c f. S o m m e r v o g e l , II, 444-455; D T C ,
l l , 1266-1268 (J. B r u c k e r ); E n c ic lo p e d ia C a t t o lic a , III, 343 (C. T e s t o r e ); C a t h o lic is m e , II, 333-334 (R. B r o u i l l a r d ); NCE, II, 909-910 (L. V e r e e c k e ).
115 J. T h e i n e r , Die Entwicklung der M oraltheologie zur eigenstandigen Disziplin (Regensburg, 1970) 312-315.
116 B a y n , o . c ., 191-193; T e l l e r a , II, 307-309.

50

da en Francia y en Portugal, en la segunda mitad del siglo XVIII,


por exponer la doctrina, por cierto comn y tradicional, del tira
nicidio117. La TM de Alfonso se vio involucrada en estos injustos
ataques. A finales del siglo X IX , en Alemania y por parte de secto
res protestantes, volvi a ser falsamente acusado Busenbaum de
defender el principio maquiavlico de que el fin justifica los
medios 118.
La Medulla fue publicada en 1650119. En vida del autor tuvo
10 ediciones; de 1670 a 1770 se cuentan ms de 150 ediciones en
diferentes pases 12. Ms todava que en el nmero de ediciones, la
gloria de la Medulla reside en haber sido utilizada como textobase por preclaros comentaristas: Lacroix, Ballerini y, sobre todo,
Liguori.
Alfonso inici la gran obra de su TM haciendo el papel de
editor121 y de comentarista de Busenbaum. Utiliz para ello la
edicin de Padua (1737); se conserva en Catanzaro el ejemplar
anotado por el mismo Liguori122.

117 L. III, tract. IV, c. 1, dubium III, n. 8. Esta doctrina, que Busenbaum haba
iccogido al pie de la letra de San Antonio, era comn entre los moralistas y estaba
umcionada por la enseanza de Santo Tom s de Aquino (11-11, q. 69, a. 4). Conci
lla tambin la sostena. Cf. T e l l e r Ia , II, 304.
I1# L. IV, c. 3, dubium VII, art. 2, n. 3.
119 Hay quien cita una edicin de 1645, pero no se ha encontrado todava ninKn ejemplar.
120 En Espaa, al contrario que en Francia (donde fue m popular el manual
Ir Gabriel Antoine), tuvo gran acogida el libro de Busenbaum. Son muchas las
r<lriones que de l se hacen entre 1660 y 1690 (Madrid, Barcelona, Zaragoza, Cueniii). Tambin se traduce al castellano y de esta suerte consigue mayor difusin;
'rugo delante la traduccin editada en Zaragoza en 1664. Por otra parte, la sola
Iri tura de Busenbaum era signo de poca preparacin en el clero, segn lo atestigua
I). l)K T o r r e s V i l l a r r o e l , al hablar De los Abates : "...solam ente en las Cate
drales y Universidades se encuentran algunos dedicados a la Sagrada leccin de los
(linones, y al discreto cuidado de las moralidades, los dems han ledo la doctrina
(Hllira por un Busembaum u otro prom ptuario (Sueos m orales [Madrid, 1786]

221).
,!l Sobre el trabajo que realiz Alfonso en el mismo texto de Busenbaum, ver el
minucioso anlisis de F . F e r r e r o , Gnesis de la doctrina m oral alfonsiana: SH 23
( 197 ) 308-310.
1,2
D. C a p o n e , Un docum ento sulla preparazione della T h eolog ia m oralis: S.
Alfonso 19 (Pagani, 1948) 153-156; O. G r e g o r i o , La soppresion e del collegio reinlorista di Catanzaro: SH 11 (1963) (sobre el tema, pp. 47-48). En el Archivo
(enera! de los Redentoristas (Rom a) se conserva un ejemplar de la edicin de
Pldlia (1733) con autgrafo de Alfonso.

51

b)

V e n t a ja s e in c o n v e n ie n t e s d e r iv a d o s d e l a e l e c c i n
D EL T E X T O -B A S E DE B U SEN B A U M

Fueron muchas las ventajas que Busenbaum aport a la TM


de Liguori. La primera y principal fue la de dar cauce a la publi
cacin de las Anotaciones morales de Alfonso. Sin Busenbaum la
TM no hubiese comenzado a existir.
El nombre de Busenbaum situ a Liguori en una corriente de
pensamiento moral que, aunque le caus problemas en vida, le
asegur la continuidad en el futuro. La orientacin equilibrada
del manual de Busenbaiyn era concorde con el sentido pastoral de
la moral alfonsiana. La eleccin de Busenbaum fue un signo efi
caz d'e su ruptura con el rigorismo y de su entrada en la va media
de la exigente benignidad cristiana.
En cuanto a la estructura de la obra moral alfonsiana, el texto
de Busenbaum le prest a la TM un esquema ordenado y armni
co en el que poder encajar el conjunto temtico de la Moral. Sin
ser perfecto, segn anotar inmediatamente, el manual de Busen
baum recoga lo mejor de las experiencias casusticas en este as
pecto. Adems, la claridad y la concisin de Busenbaum coincidie
ron con el estilo peculiar de Alfonso.
Pero junto a las ventajas es preciso anotar los inconvenientes.
El principal consiste en someter la creatividad literaria de Alfonso
a una estructura preestablecida. El ser comentarista no da el mis
mo trabajo que ser autor independiente, pero tampoco proporcio
na la misma libertad. El pensamiento moral alfonsiano est ini
cialmente condicionado por un esquema ajeno, elegido como
estructura-base para conformar el libro.
Por tener que atenerse al esquema de Busenbaum, Alfonso
hubo de acortar tratados que precisaban un desarrollo ms am
plio. El ejemplo ms llamativo se refiere al tratado de los Actos
humanos. En el esquema del manual de Busenbaum no entraba
este tratado. Alfonso se dio cuenta de la necesidad del estudio de la
responsabilidad humana como base para el anlisis moral de las
acciones humanas. Tuvo que hacer un hueco al comienzo del tra
tado sobre los Pecados y colocar all un Tratado previo sobre
la responsabilidad humana12S. Por otra parte, el tratado sobre los
Pecados en la TM hered de Busenbaum una colocacin poco
exacta (despus de la exposicin de los Preceptos del Declogo y
de los Deberes de los diferentes estados).
123
El tratado de los Actos hum anos cobra cuerpo en la 6.a edicin. En las
anteriores (4.a y 5.a) nicamente existen breves anotaciones sobre el acto voluntario
e involuntario.

52

Alfonso no fue celoso de su paternidad literaria ni busc el


exclusivismo de su nombre. No tuvo reparo en que su nombre
compartiera la portada de la TM con los nombres de Zaccaria y de
Mansi124, y, por supuesto, con el de Busenbaum. Sin embargo, no
le agrad que en la 3.a edicin (la primera impresa en Venecia)
acaparase toda la gloria de la portada el nombre de Busenbaum.
En dos ocasiones intent Alfonso deshacerse del texto de Bu
senbaum y hacer totalmente suya (tutta mia) 125 la TM: al pre
parar la 5.a edicin (de hecho sera la 6.a) en el ao 1763 y al
preparar la 7.a edicin en 1772. En las dos ocasiones tuvo que
desistir. Del primer intento nos queda la refundicin del tratado
sobre la Conciencia, un autntico capolavero del gran moralista
napolitano y de la teologa catlica 126. Su TM estaba de tal ma
nera vinculada al manual de Busenbaum que el independizarla le
supondra casi el trabajo de redactar una obra nueva. En esos dos
momentos experiment Alfonso el grado de libertad y de servi
dumbre que le daba el servirse de Busenbaum como texto-base.
Los inconvenientes aumentaron cuando el nombre de Busen
baum comenz a hacerse odioso a todos 127. Al tener noticia de
que el libro de Busenbaum es quemado en Francia 128 y es prohibi
do en Portugal129, Alfonso se arrepiente de haberlo utilizado como
texto-base130. Hizo todo lo posible para que en su obra no apare
ciesen las huellas de Busenbaum 1S1; quit su nombre de la porta
da de la TM (en ejemplares de la 5.a edicin; en la 6.a, 7.a y 8.a) y
del encabezamiento del tratado de la Conciencia (edicin 6.a y
7.a; en la 8.a se suprime tambin el texto)132.
De esta poca son las numerosas protestas de Alfonso acerca de
la relacin de su TM con el manual de Busenbaum. El mensaje de
esas protestas se reduce a dos afirmaciones:
Primera: a Busenbaum lo escog nicamente para tener
un buen esquema en el que ncajar mis Anotaciones. En
este aspecto todos lo consideran excelente. Autores de
124 L ettere, III, 191.
125 Ibid ., III, 170. 171-172. 175.
126 G. C a c c i a t o r e , S. A lfo n so de L ig u o r i e il G ia n sen ism o (Florencia, 1944)
SKI.

L ettere, III, 170. 177-178.


128 Ibid ., III, 64.
129 lb id ., III, 103. 328-329. 369. 363-364. 369. 371. 420.
150 Ib id ., III, 168.
1.1 Ibid ., III, 413-414. 419. 421. 429.
1.2 Sin embargo, permanece su nombre en el Prlogo de la edicin 6.a; tambin
< Ice su nombre en el tratado De Legibus , c. 4, dubium VI, Appendix (ediciones
l., 7.a, 8.a).

53

tendencia rgida, como Franzoja, tambin lo han uti


lizado 133.
Segunda: no admito todas las opiniones de Busenbaum.
Ms an, me he manifestado contrario a muchas de ellas.
Por consiguiente, mi TM no debe ser encasillada dentro
de las Morales probabilistas134.
A pesar de las reiteradas protestas de Alfonso, su TM hubo de
cargar con el inconveniente de estar apoyada sobre el soporte de la
Medulla de Busenbaum. No era justo haber gozado de las venta
jas y querer ahora librarse de los inconvenientes. La TM, para
bien y para mal, estuvo y est vinculada indisolublemente al ma
nual de Busenbaum135.

2.

LA COMPAIA DE JESUS Y LA TM

El cronista Tannoia parece tener un inters especial en desta


car la admiracin y el cario de Alfonso hacia la Compaa de
Jess. Con notable puntualidad va sealando las conexiones de la
vida de Alfonso con la Compaa de Jess. Un padre jesuta,
Francesco de Geronimo (1642-1716), es amigo de la familia Liguo
ri y hace un vaticinio sobre el recin nacido Alfonso: no morir
antes de los noventa aos, ser Obispo y har grandes obras por
Dios 136. La supresin de la Compaa de Jess produce en Al
fonso un dolor especial137; se alegra, en cambio, cuando tiene no
ticias de que los jesutas estn establecidos en Rusia y en Pru
sia 13s. Tannoia anota el detalle de que el ltimo panegrico a San
Ignacio en la Iglesia de los jesutas de Npoles antes de su supre
sin fue predicado por Alfonso139. Se puede afirmar que Alfonso
193 L ettere, III, 178; A74, 7-8.
131 Lettere, III, 333. 396; A74, 7.
135 Los inconvenientes sufridos por Alfonso por haberse servido del texto de
Busenbaum se prolongaron sobre sus hijos. Es curiosa la relacin entre la traduc
cin rabe de Busenbaum y el intento de misiones en Mesopotamia. Cf. G.
O r l a m d i , / R ed en toristi ita lia n i n el 700 e le M ision e estere. II ca so d el p. A ntonio
M ascio: HS 32 (1984) 85-125 (sobre el tema, pp. 104-105).
136 T a n n o ia , I, 4. Sobre la personalidad de Francesco de Geronim o y su activi
dad pastoral entre los vagabundos, prostitutas y esclavos de Npoles, ver: R e y M e r m e t , 29-32. El 26 de mayo de 1839 el Papa Gregorio X V I elevar conjun ta
mente a Alfonso y a Francesco de Geronim o a la gloria de los santos.
137 T a n n o ia , I, 126-128. 282.
138 Ib id ., III, 252.
139 Ib id ., II, 205-206.

54

fue amigo de los jesutas y que en ellos encontr tambin nume


rosos y fieles amigos140.
A este primer plano de la amistad de Alfonso hacia los jesutas
hay que colocarle un fondo histrico de tonalidad oscura: la lucha
antijesuita promovida sobre todo por regalistas y jansenistas en el
siglo X V III que condujo al desdichado Clemente XIV a suprimir la
Compaa de Jess mediante el breve Dominus ac Redemptor
(21 de julio de 1773)141. Al conocer la decisin pontificia, Alfonso
exclam: voluntad del Papa, voluntad de Dios; pero tambin
sentenci, quiz pensando en su Moral, "obra de jansenistas 142.
El desarrollo de la TM se vio condicionada tanto por la admi
racin y la amistad de Alfonso hacia los jesuitas como por la lu
cha antijesuita en la que fue involucrada la obra moral de Liguo
ri 14S. En el apartado anterior ya se ha hecho referencia al segundo
aspecto. Tratar de completarlo, anteponiendo adems una consi
deracin sobre las repercusiones positivas que ejerci en el libro
de la TM la relacin amistosa entre Alfonso y los jesuitas.

a)

E t a p a p o s it iv a : l a a d m ir a c i n y l a a m is t a d h a c ia
L O S JE S U IT A S

En la primera etapa de gestacin de la TM (1747-1762) se ad


vierte una gran influencia de los autores jesuitas sobre el pensa
miento moral alfonsiano. El libro de la TM naci al abrigo de la
corriente moral de los jesuitas. Sealo a continuacin los princi
pales datos que avalan la veracidad de la afirmacin precedente:
La lectura de autores jesuitas, junto con la experiencia
pastoral y con la direccin de sacerdotes sensatos, fue un
factor decisivo en la evolucin que tuvo Alfonso del rigo
rismo moral recibido en la formacin del Seminario ha
cia posturas ms benignas144. Esta experiencia personal
le llevar a aconsejar a los que inician los estudios de la
B a y n , o . c . , 293-296. 310-317.
141 Cf. R e y -M f.r m f t , 672-673.
1(2 T a n n o i a , II, 281-282.
143 Cf. C. M. R o m a n o , D elle

opere di S. Alfonso Maria Liguori. Saggio storico


rcavato specialm ente dalla Corrispondenza epistolare del Santo (Roma, 1896) 232284 ("L a Morale di S. Alfonso ed i Gesuiti).
144 "L as obras de los Jesuitas fueron las que lo hicieron evolucionar, y hasta un
punto tal que, cuando- la Compaa de Jess fue suprimida por los Borbones y
despus por Rom a, l pas a los ojos de algunos como un jesuta disfrazado (J.
D f.i .im e a u en el "Prefacio a R e y -M e r m e t , p. X V ) .

55

Teologa Moral que no lean nicamente autores rgidos,


sino que frecuenten tambin la lectura de obras con ten
dencia ms benigna145.
Para elegir a Busenbaum como texto-base de su TM Al
fonso no tuvo en cuenta directamente la condicin jesustica de aqul; pero de hecho, coincidi el autor selec
cionado con un moralista jesuita.
Entre los autores que Alfonso manej con asiduidad para
preparar las Anotaciones a Busenbaum ( 1 .a edicin de
la TM) se cuentan bastantes moralistas de la Compaa
de Jess. En el Prlogo de la 1.a edicin cita expresamen
te Toms de Aquino, Lessio, Snchez, Castropalao, Lu
go, Laymann, Bonacina, Viva, Lacroix, Roncaglia y los
Salmanticenses; de los once, siete pertenecen a la Compa
a de Jess.
El jesuita Lacroix fue autor muy consultado por Alfonso
en los primeros aos de su actividad literaria como mora
lista. El probabilismo defendido por Liguori en las Di
sertaciones de 1749 y de 1755 tiene su principal fuente de
inspiracin en la obra de Lacroix >46. Segn seal ms
arriba, Alfonso prepar la 3.a edicin de la TM tomando
muchas anotaciones de este autor jesuita.
Alfonso pidi con insistencia a Remondini que enco
mendara la funcin de revisor de la 3.a edicin de la TM
no a un dominico sino a un jesuita 147. El editor hizo caso
a su peticin y encomend la labor de revisin al padre
jesuita Zaccaria, de lo que se alegr Alfonso14?. De este
jesuita tambin acept Alfonso la Disertacin prolegmena con que se inici la TM en varias de sus ediciones.

dice recibir mucho aprecio 153 y hasta pblica alabanza 154.


Estos datos ponen de manifiesto la estrecha vinculacin de la
TM con la tendencia jesutica de la Moral catlica. Pero conviene
no exagerar. El mismo Alfonso tuvo que defender su autonoma y
dejar fuera de sospecha la pertenencia de su propia obra.
Sus adversarios, y de modo especial Patuzzi, llegaron a decir
que los libros de Alfonso los hacan los jesutas por la abundante
utilizacin de autores jesutas que en ellos apareca. Liguori
responde con la siguiente afirmacin: yo he ledo muchas cosas
tanto en autores jesutas como en otros, pero la obra la he hecho
yo 155. Esta valoracin vale para la TM: la obra es de Alfonso,
aunque en su gestacin hayan influido notablemente las lecturas
de autores jesutas.
En cuanto al sistema de moral tambin se le achaca a Alfonso
el defenderlo por su excesivo apasionamiento a favor de los je
sutas156. Contesta Liguori: menos mal que, adems de apasiona
do, no me llaman terciario 157 de los jesutas; los estimo mucho,
pero en Moral sigo lo que me dicta la conciencia. Por lo dems,
advierte que los jesuitas no son como ovejas que siguen una detrs
de la otra; entre ellos existe diversidad de pareceres158. En conse( uencia, l tambin se aleja de las opiniones de los jesuitas cuando
aqullas no le convencen159.
Estas ltimas apreciaciones pertenecen ya a la etapa defensiva
en la que Alfonso tiene que exagerar su independencia frente a los
jesuitas para no ser tildado de jesuita disfrazado y evitar as
que su obra (la TM y la Congregacin) corran la misma suerte
que la moral jesutica y la Compaa de Jess.
b)

En esta primera etapa Alfonso emite juicios muy elogiosos so


bre los jesutas en cuanto cultivadores y expositores del saber
teolgico-moral. Son verdaderos maestros de m o ral"149: ' han
sido y son los maestros de la moral" 15; "de ellos he aprendido lo
poco que he escrito" 151 v lo poco que s de m o ral"15-. De ellos
115 D49. 76-77; D55. 255-256.
146 G a p o n k . D issertazioni e N ote...: SM 1 (1963) 271.
147 L e ttere, III, 20-23.
148 Ib id .. III, 23.
149 Ib id ., III. 20.
Ib id .. III, 23.
151 Ib id ., III. 23.
152 Ib id .. III. 27.

56

E t a p a d e f e n s iv a : p r o c l a m a c i n

de

la

a u t o n o m a

P ER SO N A L F R E N T E A LA PR E TE N D ID A
IN V O LU C RA CI N JE S U T IC A

Desde 1763 hasta el final de su vida activa en cuanto escritor


(1779) Alfonso adopt una actitud defensiva ante el intento de
quienes pretendan involucrar su Congregacin con el destino de
IM Ibid ., III, 28.
" 4 Ibid ., III, 20.
D65, 357.
A64a, 111-112 (cf. L ettere, III, 205).
A64a, 130.
L ettere, III, 23.
A64a, 112.

57

la Compaa de Jess (suprimida en la Iglesia en 1773) y su obra


moral con la proscripcin de los autores morales jesuitas. Si en la
etapa precedente la TM creci con el apoyo de la Moral jesutica,
en esta segunda etapa particip de los ataques sufridos por los
autores jesuitas.
Cuando los libros de Moral escritos por jesuitas fueron prohi
bidos en Portugal160 y quemados en Francia161 y comenzaron a ser
mal vistos en casi todos los ambientes polticos y eclesisticos de
Europa, Liguori levanta su voz para defenderlos. No todos los
libros de Moral de los jesuitas en verdad son de doctrina corrom
pida. Los libros del Cardenal Lugo, de Surez, de Laymann, de
Lessio, de Castropalao y otros semejantes no contienen doctrina
corrompida 162.
Presionado por los miembros de su Congregacin163, y sabien
do que ser amigo de los jesuitas es motivo suficiente para sufrir
una rgida censura164, Alfonso se ve en la necesidad de defender su
autonoma personal y de proclamar su diferencia con relacin a
los jesuitas. Es la nica salida que le queda si no quiere ver supri
mida su Congregacin y prohibida su obra escrita de Moral..
Adopta dos sistemas de defensa. El primero consiste en elimi
nar de su obra las huellas jesuticas. Ya he sealado cmo hizo
desaparecer de la TM, lo ms que pudo, el nombre de Busen
baum. Lo mismo hizo con el nombre y la Disertacin preliminar
del padre Zaccaria; en la 8.a edicin no dej rastro alguno ni de
Zaccaria ni de su Disertacin, a fin de no aparecer vinculado a los
jesutas165. En esta edicin 8.a, al exponer su sistema moral, su
primi bastantes citas de autores jesuitas166.
La segunda forma de defensa consisti en subrayar su diferen
cia frente a la doctrina moral de los jesuitas que defendan el probabilismo simple. De hecho su pensamiento moral haba evolu
cionado desde el probabilismo simple defendido en las Diserta
ciones de 1749 (D47) y de 1755 (D55) hasta la propuesta personal
de un uso moderado de la opinin probable (equiprobabilismo)
expresada en las Disertaciones de 1762 (D62) y de 1765 (D65). Apo
yndose sobre esta nueva frontera de su sistema moral, Alfonso
puede defenderse contra los que lo identifican como un probabi-

lista ms y, por consiguiente, como un jesuta disfrazado; en


aquel momento ser probabilista en moral era, para los efectos
socio-religiosos, lo mismo que ser jesuta167,
Hay dos grupos de escritos en los que Alfonso proclama ma( hacona y reiterativamente su distanciamiento del probabilismo
simple y, consiguientemente, su diferencia frente a la figura socioicligiosa del jesuita = probabilista. Estos escritos son, por una
parte, los destinados al pblico en general y, por otra, las cartas
dirigidas a personas concretas. Entre los primeros sobresalen: la
"Apologa del ao 1769 (A69) y el Monitum introducido al
final de la edicin 7.a de la TM (1772), el cual se convierte en
escrito autnomo en 1774 con el ttulo "Declaracin del sistema
(D74) y en la edicin 8.a de la TM se integra con la Disertacin
preexistente sobre el uso de la opinin probable y forma el Siste
ma moral situado al final del tratado de la Conciencia. En
estos textos expone Alfonso que su postura no es la del probabilisino, aunque tampoco la del probabiliorismo. No juzgo necesario
transcribir pasajes concretos de los documentos citados.
En las cartas a Remondini una y otra vez vuelve sobre el tema
para declarar: mi moral no es la rigorista ni la de los Jesuitas,
est en medio de la una y la otra 168; no soy de los probabilistas
antiguos, ni jesuita de aquellos Jesuitas que han sido demasiado
benignos 169; yo no sigo la doctrina de los Jesuitas, sino soy con
trario al sistema de los Jesuitas, y quiz a la mayor parte de las
sentencias particulares de los Jesuitas 17; muchas sentencias de
los Jesuitas yo las he reprobado como laxas m ; mi sistema de la
Probabilidad no es el de los Jesuitas 172; en cuanto al sistema de
la Probabilidad, yo no sigo el de los Jesuitas sino soy contrario a
l 173; no sigo el sistema de los Jesuitas sobre la Probabili
dad 174; soy contrario a las doctrinas de los Jesuitas 175; he pu
blicado un libro (A69) para hacer ver a4 mundo que yo, en Moral,
no sigo la doctrina de los Jesuitas como algunos me quieren hacer
decir 176; yo no sigo los sistemas de los Jesuitas ni en la Teolo167
168
169

160 L ettere, III, 103. 327. 328. 329-394.


161 lb id ., III, 64. 334.
162 Ib id ., III, 333.
168 lb id ., 167.
161 lb id ., 369.
165 lb id ., III, 167-168. 490-491.
166 C a p o n e , D issertazioni e N o te...: SM 3 ( 1 9 6 5 ) 132.

58

170
171
172
173
174
175
176

Lettere, III, 477.


lbid., III, 421.
lbid., III, 477.
lbid., III, 487.
lbid., III, 130.
lbid., III, 333-334.
lbid., III, 335.
lbid., III, 358.
lbid., III, 361.
lbid., III, 371.

59

ga escolstica ni en la Moral m ; yo no he sido educado por los.


Jesuitas 178; yo no defiendo a los Jesuitas porque tenga parientes
entre ellos o por haber sido educado por ellos, por el contrario
defiendo la verdad como me parece delante de Dios 179.
Estas afirmaciones contrastan con las que escriba Alfonso por
los aos 1748 a 1756 cuando su amistad y su admiracin hacia los
Jesuitas podan ser expresadas pblicamente sin dificultad algu
na. La obra moral de Liguori, sobre todo su TM, es al mismo
tiempo causa y efecto de esa variacin. La gloria y la pasin de la
Compaa de Jess en la segunda mitad del siglo XVIII constitu
yen urj condicionamiento importante en la gnesis y en el desarro
llo del libro alfonsiano de la TM. La supresin de la Compaa
de Jess es un factor imprescindible para la lectura socio-biogr
fica de la TM.

3.

RELACION DE LA TM CON LA CONGREGACION DEL


SANTISIMO REDENTOR (REDENTORISTAS)

Condicionamiento importante de la TM es su relacin con la


Congregacin del Santsimo Redentor (Redentoristas), de la que
Alfonso es fundador. Este aspecto de la obra moral alfonsiana est
suficientemente estudiado; por eso me limito a hacer dos anotacio
nes, que corresponden a las formas de influencia de la CSSR en
la TM.

a)

LA

TM

NACE EN FUNCIN DE LOS R ED EN T O R IST A S

El libro de la TM surge como respuesta a una necesidad de la


Congregacin recin fundada por Alfonso. Este haba organizado
un Estudiantado (Escolasticado) para formar a los candidatos j
venes. Quiso que los Redentoristas tuvieran una formacin cuali
ficada en el campo de la Moral, tan necesaria en la predicacin de
las misiones parroquiales y para el ejercicio del ministerio de la
reconciliacin sacramental. El mismo Alfonso se reserv para s
dar las clases de Teologa Moral en el nuevo Estudiantado. El
fruto de esa docencia se concret en las Anotaciones al manual
de Busenbaum.
177 Ibid., III, 396 (cf. 371).
178 Ibid.. III, 487 (cf. A64a, 111).
179 Ibid., III, 215.

60

El autor de la TM recuerda con frecuencia que emprendi y


prosigui el trabajo de dar a la imprenta la obra moral pensando
n el bien de sus Congregados:
El prlogo de la 1.a edicin (1748) comienza con esta de
claracin de intencin: Desde hace algunos aos vengo
pensando ofrecer a los jvenes de nuestra mnima Con
gregacin del Santsimo Salvador (as se llamaba enton
ces) un manual en el que, de forma breve y con buen
mtodo puedan formarse en la ciencia de la Teologa
Moral, tan difcil y al mismo tiempo tan necesaria para
la salvacin de las almas 180.
Esta misma declaracin sigue ocupando las primeras l
neas del Prlogo a la 2.a edicin (1753); tambin aparece
desarrollada en la Dedicatoria al Papa Benedicto XIV.
Los Estudiantes Redentoristas esperaron con ilusin esta
edicin de la TM para hacer de ella su Manual de Teolo
ga M oral1S1.
Cuando uno de los adversarios de Alfonso (G. F. Soli
bajo el pseudnimo de Lamindo Pritanio) critica la TM
por excesivamente laxa y pide al autor que prohba a sus
compaeros que la lean, Alfonso le contesta que al es
cribir su obra ha tenido en su mente como destinatario a
los jvenes de nuestra Congregacin 182.
En carta de 1754 a todos los Congregados, les dice que la
TM la escrib pensando exclusivamente en vosotros 18S.
Sin embargo, nunca les impuso la obligacin de seguirle
en todas las opiniones184. Ms an, hubo de lamentarse
en alguna ocasin de que no fueran los miembros de su
Congregacin los que ms leyeran y apreciaran su
obra185.

i 'piuribus ab hinc annis excogitavi tradere Tyronibus nostrae minimae


Congregationis SS. Salvatoris librum, quo brevius, et ordinatim in scientia T heo
logiae Moralis tam difficili, et Animarum saluti necessaria sufficienter instituerenIm" (Praefatio ad Lectorem , l.a ed. 1748). Cf. A56, 75-76.
Lettere, III, 57-58.
A56, 75-76.
IM Lettere, I, 261. Sobre la vinculacin de la TM con la causa de la CSSR, cf.
B a y n , o . c ., 307-310; T e l l e r I a , II, 314 ss.; 435; 458 ss.; 593.
'*< Ibid., I, 260 (cf. B a y n , o . c ., 21-22).
Ibid., II, 38 (cf. B a y n , o . c ., 23).

61

b)

La
lo s

TM

ES CAUSA DE D IF IC U L T A D E S PARA

R e d e n t o r is t a s

Ya hemos visto cmo la TM y su autor, Alfonso de Liguori, se


vieron involucrados en la persecucin poltico-religiosa que pade
cieron los Jesuitas en la segunda mitad del siglo XVIIl. Conviene
aadir ahora que en esa persecucin se vio envuelta tambin la
Congregacin del Santsimo Redentor. Y precisamente a causa de
la doctrina moral sustentada por su fundador.
La campaa antijesutica fue especialmente dura en Sicilia.
Expulsados los Jesuitas por los Borbones, los Redentoristas fue
ron considerados en la isla como retoo de los Jesuitas y estu
vieron en el trance de ser tambin expulsados186. Como la causa
de las dificultades era la doctrina moral de Alfonso, los Redento
ristas silicianos a su frente, el padre Pablo Blasucci hubieron
de proclamar en pblico que no eran probabilistas sino probabilioristas, que no seguan la doctrina de su fundador, y que
despus de la muerte de ste, publicaran un nuevo manual de
Moral >87.
Alfonso hubo de explicar de nuevo su sistema de Moral tanto a
sus Congregados 188 como a las autoridades189 y al pblico en ge
186 Sobre el fondo histrico de las dificultades surgidas en Sicilia (donde, segn
Alfonso, gozaban de notable crdito, los rigoristas Concina y Patuzzi: L ettere, III,
266), ver el estudio de A. S a m p e r s , D ie S ch w ierig keiten in S izilien w egen der M or a lth eo lo g ie des H l. A lfo n s in den Ja h r e n 1768/69 un d 1772/73: SH 19 (1971) 257279. Sobre la repercusin de estas dificultades en las obras de Alfonso, cf. C a p o n e ,
D issertazioni e N o te...: SM 4 (1968) 88-92 (M onitum aadido al final de la edi
cin 7.a); 92-101 ("D eclaracin del sistema de 1774); 101-109 ("M anifiesto de
1776); 114-120 (Contram em orial de 1777); 121-143 (Sistema m oral de la edi
cin 8.a). '
187 Esto es lo que expone P. Blasucci en carta del 22 de marzo de 1769 a Deodato Targiani, miem bro del Gobierno de Sicilia, y al padre A. V illani en carta del 3
de abril de 1769 (ver los textos publicados por D. C a p o n e , D issertazioni e N ote...:
SM 2 [1964] 138-143). Sobre los intentos, no realizados, de publicar los Redentoris
tas un Manual de Moral distinto del de Alfonso y en vida de ste, cf. C a p o n e , l.c.,
102-105. 109-114.
188 Son dignas de m encin las cartas cruzadas entre Blasucci y Alfonso; las pu
blicadas pueden verse en: L ettere, III, 142-S45. 347-351. 402-407. 421-423; y en:
C a p o n e , l.c., 143-155. Ver la presentacin de esta discusin epistolar entre Blasucci
y Alfonso en: C a p p o n e , l.c., 128-138.
189 Escribi directamente a Targiani, pero no juzg conveniente hacerlo a T anucci (cf. L ettere, III, 341). Sobre T argian i, ver el a.c. de S a m p e r s (nota 186); de l
escribi Alfonso que perteneca a aquella clase de gente que hablaba y juzgaba
sobre la Moral sin comprender el significado de "probable, "p robabilior , "pro
babilsim a (L ettere, III, 422). Puede verse tambin la defensa o Contram em orial
que escribi Alfonso sobre su Moral a los Seores Ministros de la Real Cmara de
S. Clara de Npoles (L ettere, III, 492-507).

62

neral190. La tempestad se calm. Pero la TM sufri los impactos


le estos ataques; segn veremos a continuacin, en las ltimas
iliciones Alfonso tuvo que defenderse del peligro antijesutico ha<iendo correcciones que en otra circunstancia no hubiera rea
lizado.
Se constata aqu de nuevo lo que he sealado al exponer la
iclacin de la TM con Busenbaum y con los Jesuitas. Tanto Bu
senbaum, como la Compaa de Jess y como la Congregacin
del Santsimo Redentor son factores que ayudan a la creatividad
de Alfonso, pero al mismo tiempo son condicionamientos de su
libertad intelectual. Libertad y servidumbre son los dos polos dia
lcticos entre los que se mueven los tres factores que he analizado
en esta parte del estudio sobre la gnesis y el desarrollo de la TM.

1,0 Ver la A pologia... de 1789 (A69) y la "D ichiarazione... de 1774 (D74).


I*#ra publicar este ltim o escrito Alfonso hubo de vencer las dificultades que le

|Minia el padre A. V illan (cf. L ettere, III, 457-460).

63

IV

1.

PRIMERA EDICION (1748)


D a t o s h i s t r i c o s 193

Evolucin de la TM a travs de la secuencia


de ediciones

Hasta el momento he analizado los factores que condicionan


la aparicin y el desarrollo de la TM. Los he dividido en dos
series: los que componen el encuadre biogrfico en el que nace el
libro y los que constituyen el entorno literario y socio-religioso
dentro del cual se desenvuelve. Unos y otros forman un campo de
fuerza que origina dinamismos de libertad y de servidumbre para
el autor.
En esta parte del estudio me propongo analizar la secuencia de
ediciones de la TM; en ese proceso literario acaece la gestacin
completa de la obra moral alfonsiana.
En el prefacio de la edicin crtica, Gaud hace una descrip
cin de cada una de las nueve primeras ediciones191. Es una des
cripcin ms bien esttica, aunque basada en datos histricos. Se
echa de menos en el panorama de los estudios sobre la moral al
fonsiana una investigacin completa sobre el camino seguido por
la TM desde la 1.a edicin hasta la 8.a192.
En la siguiente exposicin sintetizo al mximo los datos. Ade
ms, los expongo de forma escueta a modo de pinceladas sueltas.
Creo, no obstante, que la descripcin ser objetiva y suficiente
mente amplia. Para acercar ms el libro de la TM al lector de este
estudio se ofrece la anteportada y la portada de cada una de las
nueve ediciones.

La gran obra de la TM tiene un nacimiento humilde. Mag


na nascuntur ex parvis 194. Surge como una edicin del ma
nual de Busenbaum (Medulla Theologiae Moralis) a car
go de Alfonso; un procedimiento nada nuevo ni extrao en
aquella poca, y precisamente con el manual de Busenbaum
(edicin de Zaccaria, edicin de Franzoja, y otras). Esta de
pendencia de Busenbaum, con sus ventajas y sus muchos
inconvenientes ya ha sido analizada anteriormente.
Sobre el manual de Busenbaum195 Alfonso hizo sus propias
anotaciones (de ah el ttulo de la gnteportada: adnotationes in Busembaum) incluidas dentro del cuerpo de la obra
ajena. Son de dos clases: unas, cortas y de carcter preferen
temente bibliogrfico, indican los autores que sostienen las
opiniones del texto (vienen anotadas con letras minsculas:
a, b, c, etc.); otras, ms largas y de carcter doctrinal, mati
zan las opiniones del texto y plantean nuevas cuestiones (se
sealan con letras maysculas: A, B, C, etc.). En este con
junto de notas est en germen el pensamiento moral alfon
siano: sus intereses temticos, la orientacin pastoral, la pre
dileccin por determinados autores196. Tannoia anota que
los pasajes propios de Alfonso provienen de los casos de mo
ral que le fueron surgiendo en su actividad pastoral197. Se
gn el gusto de la poca, en el libro se contienen varias
Disertaciones; las dos ms importantes, sobre la infabilidad
del Papa y sobre la Inmaculada Concepcin de Mara, per
manecern en las restantes ediciones, aunque la primera
desde la 2.a edicin cambiar de lugar (de apndice pasa al
tratado de las Leyes) y ser "notablemente ampliada.
A la fuente pastoral, sealada por Tannoia, hay que aa
dir la del inters intelectual y la de la docencia. Alfonso,
193 Para la historia de la 1.a edicin de la T M ver el m inucioso estudio de F.
P e r r e r o , G n esis de la d octrin a m o ra l a lfo n sia n a : SH 23 (1975) 293-365.
194 (A n n im o ), In bi-cen ten ariu m m a g n i o p eris m o r lis S. P, N. A lp h o n s i

191 G a u d , I, p . X III-X X III.


192 O . G r e g o r i o , II P adre A. R o s c ig n o (m. 1755) co lla b a r a to re d i S. A lfon so
m o ra lista : SH 17 (1969) 373.

(1748-1948): Analecta C SSR 20 (1948) 186.


195 Alfonso utiliz la edicin de Padua de 1737. El ejem plar anotado por l se
conserva en Catanzaro (Italia) en la Iglesia de la Inmaculada. Ver nota 122 de este
captulo.
196 Ver el anlisis detallado de temas tratados y de autores citados en F e r r e r o ,
a.c., 310-323.
197 T a n n o ia , I, 2 4 5 .

64

65
X Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

segn su propio testimonio, se dedic con particular inters


al estudio de la Moral desde la etapa de la formacin seminarstica 198; su previa carrera jurdica era una buena prepa
racin para la reflexin moral de aquel momento. Por otra
parte, la docencia de la Moral a los jvenes de su Congrega
cin fue la situacin propicia para la plasmacin de su pen
samiento y el motivo ltimo que le empuj a dar al pblico
sus notas de clase. La TM naci en las aulas del primer
Escolasticado de la Congregacin del Santsimo Redentor
(Ciorani, Deliceto).
Como va a ser habitual en adelante, Alfonso pondera el es
fuerzo que le ha costado la preparacin de las A notaciones.
Escribe al Abad G. Muscari (20 de septiembre de 1748): me
ha costado aos y aos de fatigas; especialmente en los lti
mos cinco aos le he dedicado ocho, nueve y diez horas dia
rias, de suerte que cuando lo pienso me espanto yo mis
mo 199. Dice De Meulemeester que desde 1734, es decir,
catorce aos antes de publicar su TM, se preocupaba de re
unir materiales para la Obra 200. La preparacin inmediata
debi comenzar por el ao 1743, fecha en que se inicia el
Escolasticado redentorista en Ciorani donde Alfonso explica
la Moral. En septiembre de 1746 la obra estaba ultimada, ya
que el 22 de septiembre de ese ao el impresor solicita la
aprobacin eclesistica y el 30 de enero de 1747 la licencia
regia. En el ao 1748 Alfonso permanece en Npoles duran
te varios meses y all corrige las pruebas y prepara los
ndices201.
De las prensas de A. Pellechia (Npoles) sali en 1748 un
tomo de cuarto menor, manejable tal como le gustaba a Al
fonso, a dos columnas, densas y en nmero de 1.032, sin
contar el prlogo, la dedicatoria, los ndices, y otros temas
aadidos al final de la obra. Estaba dedicado a Jos de Nico
lai, arzobispo de Conza, a quien el autor quera agradecer la
asignacin de Materdomini para fundacin de la Congrega
cin202; escribe la dedicatoria en latn, y en ella se divierte,
por el momento, desarrollando enfticos perodos, que fcil
mente hubieran encantado, con mucho, a su maestro Buo-

A n teportada y p ortad a de la 1.a edicin.

198 Ver notas 11 y 24.


199 Ver la carta en F e r r e r o , a.c., 253.
200 D e M e u l e m e e s t e r , I, 24 .
201 T e l l e r a , I, 441, habla de seis meses: R e y -M e r m e t , 458, habla de cuatro.
2 T e l l e r a , I, 420-423.

67

naccia (su preceptor de latn) 203. El coste de la obra lo pag


Don Jos Oliverii, amigo de Alfonso 204.
Alfonso hizo una valoracin de su obra antes de aparecer
sta en pblico. Como en otras ocasiones, no disimula el
amor de padre ante su criatura literaria: me parece una
buena obra aunque a veces la pasin engaa 205. Cuando
tenga preparada la 2.a edicin mirar a las Anotaciones
(1.a edicin) y su valoracin ya no ser tan positiva 206. De
modo ms imparcial, sin exgerar por uno u otro extremo,
podemos decir ahora nosotros que la 1.a edicin de la TM
es un preludio franco de su carrera de moralista 207; pero
sin el desarrollo ulterior, el preludio habra pasado pronto
al olvido. Por eso he afirmado varias veces que la TM es una
obra nica desde la 1.a hasta la 8.a (9.a) edicin, pero reescrita en varias ocasiones.
Liguori escriba para ser ledo; y, a ser posible, por el mayor
nmero de personas. En consecuencia, dio importancia a la
publicidad de sus obras. Se sirvi para ello de los cauces
normales de la poca (pasquines, hojas volanderas, anun
cios en gacetillas, etc.); tuvo su propia organizacin publici
taria: envo de hojas publicitarias a Obispos, Casas Religio
sas, Centros eclesisticos, etc.; mont, adems, una especie
de oficina de venta y publicidad de sus libros en Npoles 208.
Cuando publica las Anotaciones a Busenbaum est en sus
comienzos de escritor; la propaganda no pudo ser intensa.
Sin embargo, sabemos que su compaero, el Padre A. Villami, cuando fue a Roma para solicitar la aprobacin de las
Reglas de la Congregacin (1749), hizo propaganda de la 1 .a
edicin de la TM en el camino y en la Ciudad Eterna 209.
La 1.a edicin tuvo xito210. Sin l Alfonso no se hubiera
203 R e y - M e r m e t , 4 5 6 .

201 Cf. G a u d , I, p. X IV , nota 1.


205 Carta al Abad G . Muscari (ver en: F e r r e r o , a.c., 353).
206 "O pus absolvi; sed quia nim is festinanter fuit illud typis demandatum, ut
aliis satisfacerem m ihi non satisfeci: plura enim in eo vel non bene excusa excide
runt, vel confuso ordine fuerunt exposita. Idcirco cum ea diligentiore examine
necnon clariore methodo indigere animadvertissem, anim un ad hanc secundam
editionem applicui in qua ad meliorem ordinem om nia redigere curavi (edicin
2.a, t. I, Ad lectorem).
207 T e l l e r a , I, 4 2 0 .

208 B a y n ,

o . c ., 259-262; F e r r e r o , a.c., 338-343. Cf. A74, 53.


209 T e l l e r a , I, 4 5 0 ; R e y - M e r m e t , 4 6 9 .

210 En la dedicatoria a Benedicto X IV de la 2.a edicin (1753) dice Alfonso que


la 1.a edicin fue aceptada por todos y que necesit pronto la reedicin ("cum
universe fuerit acceptum, rursusque debuerit publici juris fieri).

68

lanzado'a la empresa de la 2.a edicin. En sta es donde se


configura propiamente la obra moral de Alfonso. Pero antes
de llegar a la 2.a edicin contemplemos la portada de la que
fue el fundamento de todo el edificio.

2.

SEGUNDA EDICION (1753, 1755)


D A T O S H IST R IC O S

Esta 2.a edicin es ya una obra autnoma, y no slo la reim


presin, con anotaciones, del manual de Busenbaum. Esto
queda claro desde el ttulo: Theologia moralis concinnata
a R. P. Alphonso de Ligorio. Sigue presente el texto de
Busenbaum y el trabajo de Liguori va unido a l, pero de
modo tan independiente que fcilmente se advierte una obra
nueva dentro del viejo tronco de la ajena.
La preparacin del original ocup a Alfonso durante bas
tante tiempo. La preocupacin por la obra va desde 1748 a
1753, y se prolong hasta 1755. En algunas temporadas ab
sorbi totalmente su actividad, la cual se desplegaba con el
ritmo febril de ocho y diez horas diarias. En 1772 dir:
buena parte de la Moral, por no decir casi toda, la escrib
yo de mi propia mano 211.
El trabajo fue de gran envergadura. Se orient por una tri
ple vertiente: la de la documentacin, la del contenido y la
de la metodologa212. En cuanto a la documentacin, Alfon
so consagr una de las caractersticas de su obra: la consulta
de numerosos autores, tanto antiguos como del momento.
En la realizacin de este trabajo cont con la valiosa colabo
racin de algunos padres jvenes de su Congregacin, entre
los que sobresale A. Ruscigno del que se ha hecho mencin
ms arriba. En cuanto al contenido, la edicin 2.a de la TM
contiene la estructura definitiva del pensamiento moral alfonsiano; ste progresar en las ulteriores ediciones, pero
211 L ettere, III, 420. En carta a un joven padre redentorista (1755) dir que en
ruta 2.a edicin son molte cose nuove, specialmente d e restitu tion e, de p o en ite n
tia, de m a tr im o n io (L ettere, III, 677).
212 Este triple inters aparece claram ente expresado tanto en la dedicatoria a
Benedicto X IV como en el prlogo: in meliorem ordinem redegi, diligentius q u i
busdam doctrinis enucleatis, compluribus aliis adjectis (dedicatoria); ad m elio
rem ordinem om nia redigere curavi, et utillim is doctrinis librum copiosiorem redilrir (Prlogo).

69

siempre dentro de la estructura marcada por la 2.a edicin.


El mtodo para Alfonso consista fundamentalmente en la
claridad de exposicin y en la adecuada ordenacin de las
partes; a l prest especial atencin en la presente edicin.
La obra fue impresa en Npoles por Juan de Simone. Apa
reci dividida en dos tomos, con la distancia de dos aos
entre ellos: 1753 y 1755. El formato es del 4.Q; la impresin
es buena, tanto por el papel como por los tipos de letra
utilizados.
En esta 2.a edicin se inicia un importante detalle que ocu
par las primeras pginas en todas las restantes ediciones.
Es la dedicatoria al Papa Benedicto XIV (en latn) y la co
rrespondiente carta de respuesta del Pontfice (en italiano).
El hecho de solicitar la dedicatoria213 supone que Alfonso
vea en su obra un libro personal y con suficiente mrito.
Sin embargo, este dato no ha de ser sobrevalorado, ya que
los Papas de la poca, y en especial Benedicto XIV, acepta
ban con facilidad dedicatorias de libros; a veces reciban de
dicatorias de autores y de obras de tendencia contrapuesta,
como es el caso de Alfonso y Concina, quienes dedican sus
Teologas Morales respectivas a Benedicto XIV. Todos reco
nocan en l, antes y despus de la exaltacin al Pontificado,
una especial competencia en materias jurdicas y morales214.
Alfonso, que fue estimado en cuanto moralista por Benedic
to X IV 215, conoca el alto aprecio que el Pontfice tena de
sus propias Bulas y por eso se vio obligado a hacer en la 3.a
edicin una modificacin de ltima hora216. El nombre de
Benedicto XIV, con quien los Redentoristas siempre se han
215 Como resultado de las exploraciones realizadas en Rom a, Alfonso recibi
este consejo del P. Sanseverino, pi operario: "Har muy bien V . P. en reim primir
<1 libro de la Moral, sobre todo con mejores tipos, y dedicarlo al Papa, por ms que
tal dedicatoria le supondr el tener que regalar varios ejemplares y cargar con los
gastos de una buena encuadernacin. Me permito advertirle que cuide que la dedi
catoria est redactada en pureza de frase latin a ( T e l l e r a , a.c., 9 5 - 9 6 citando a
K i ' n t z , IV ,

A nteportada

p ortad a de la 2.a edicin.

165).

214 Por otra parte, Benedicto X IV ser el ms grande papa del siglo xvm. El
n ic o grande ( R e y - M e r m e t , 375).
215 Benedicto X IV en su libro De Synodo dioecesana califica a Alfonso de
"prudens auctor , valoracin que utiliz Liguori en momentos difciles (L ettere,
III, 477; A56, 75). Adems, el Papa Benedicto X IV ante una consulta de G. Jo rio
sobre la m aldicin de los muertos contest: Tenis vuestro Ligorio, consultad
le a l (Carta de Jo rio en F e r r f . r o , a.c., 365; T a n n o i a , I, 248-249). Sobre los
amigos de Alfonso en Roma, cf. B a y n , o . c ., 283-290.
216 Lettere, III, 53.

71

sentido cariosamente vinculados217, ir tambin siempre


unido con la TM alfonsiana.
La 2.a edicin de la TM ofrece otro detalle que denota la
gnesis progresiva de la doctrina moral alfonsiana. En esta
edicin hay dos elencos de cuestiones reformadas con rela
cin a lo expuesto en la 1.a edicin: un elenco de 58 cuestio
nes en el tomo 1 y otro elenco de 41 en el tomo 2. Sobre el
significado de estos cambios volver ms adelante. Baste por
el momento anotar que Alfonso dio bastante importancia a
estas retractaciones 218. Creo que la importancia no estaba
tanto en el contenido de las opiniones modificadas como en
la impresin que causaba as a los dems219.
La obra, en su 2.a edicin, tuvo tambin buena acogida. An
tes de terminar el ao 1755 anotaba Alfonso: me quedan
muy pocos ejemplares y se me agotarn pronto, dado que de
todas partes me llueven peticiones 220. Se cumpla as el
augurio de Benedicto XIV, quien, en la Carta de respuesta,
pronosticaba que la obra obtendra la aceptacin general
(gradimento universale)221.
3.

TERCERA EDICION (1757)


D a t o s h is t r ic o s

Estando an fresca la edicin 2.a, en el verano de 1755 Al


fonso comienza a cartearse con el editor Remondini para
publicar en Venecia la 3.a 222. La iniciativa parti de Re
mondini, probablemente por insinuacin del padre Zaccaria
217 G. O R L A N D I, B en ed etto XIV, S. A lfo n so M ara d e L ig u o r i e i R eden toristi:
SH 27 (1979) 279-297.
218 Aparece el anuncio en la misma portada: quoad plures sententias reformatas; en el prlogo se hace una explicacin que es al mismo tiempo una ju stifica
cin: nonnullas etiam opiniones (temporis decursu rebus ad seduliorem trutinam
revocatis), hominem me agnoscens, reformavi. Neque in hoc erubui, cum D.
Augustinus non erubuerit in pluribus se retractare; sicut etiam D. T hom am fecisse
testantur... . En carta a sus Congregados explica las reformas por el hecho de haber
puesto ms consideracin en las razones intrnsecas (Lettere, I, 260-261).
219 A56, 92.
220 Lettere, I, 19. 26.
221 Alfonso anota la verificacin de este pronstico aos ms tarde: Lettere, III,
130-131.
222 Son ms de 25 las cartas que se conservan y en las que Alfonso traza un
verdadero diario de la preparacin de esta 3.a edicin: Lettere, III, 18-61.

72

A nteportada y p ortad a de la 3.a edicin .

o de algn otro jesuita, con quienes estaba entonces el vene


ciano a partir un pin 223.
La preparacin del original la realiz Alfonso sobre ejem
plares impresos de la 2.a edicin 224. Aunque le supuso traba
jo y empleo de tiempo, aquello no era componer un texto
nuevo desde el principio hasta el fin. La labor se centr so
bre todo en los detalles de adaptacin del texto, correccin
de erratas, aumento de documentacin bibliogrfica, matizacin de opiniones, y cosas semejantes que suelen acaecer
cuando la obra pasa de una edicin a otra sin refundicin
total o parcial del texto225. .
La preocupacin mayor de Alfonso estuvo en que la obra ya
impresa (2 .a edicin) pasase con xito la revlida de los sa
bios que controlaban el mercado de las ideas morales en
Venecia. La buena calificacin se traduca en el hecho de
que la TM fuese impresa en Venecia con la aprobacin de
esos intelectuales. La persona clave a la hora de hacer el
veredicto era el revisor o los revisores. Por eso Alfonso hizo
todo lo posible para que los revisores de su Moral fueran,
adems de personas cualificadas y de reconocido prestigio,
telogos cercanos a su manera de pensar. En las cartas a
Remondini no se recat de pedir revisores de la Compaa
de Jess y de presentar su disconformidad ante posibles revi
sores dominicos 226.
Alfonso se alegr cuando supo que el revisor de su obra era
el padre jesuita Francisco Antonio Zaccaria 227; conoca los
mritos y el prestigio de este ilustre jesuta 228; senta admira
cin por sus obras 229 y por su persona 230, y prestaba aten223 T e l l e r a , a.c., 99.
224 En el Archivo General de los Redentoristas (Rom a) se conserva algn ejem
plar de la edicin 2.a con anotaciones autgrafas de Alfonso, muy probablemente
destinadas a la im presin de siguientes ediciones.
22s Para conocer con detalle el trabajo de adaptacin realizado por Alfonso, ver:
L e t t e r e , III, 18. 19. 20-22. 24. 26. 28-29. 30. 32. 33. 39-40. 43. 49. 50-51. 52-53. 57.
226 lb id ., III, 20. 23. 26.
227 lb id ., III, 37. 44.
228 Francisco Antonio Zaccaria (1714-1795) fue telogo, historiador y escritor
proflico (cf. S o m m e r v o g e l , V III, 1381-1435). Cuando comenz su relacin con
Alfonso contaba poco ms de cuarenta aos. "Desde su Prefectura de la Biblioteca
Estenense, de Mdena, en que haba sucedido a Muratori, se revelaba de da en da
como una de las figuras preeminentes del siglo ( T e l l e r a , a.c., 99). Cf. D TC,
XV , 364; NCE, X IV , 1103.
229 L e tte r e , III, 24. 44. 70. 84.
23 \1 trasladarse Zaccaria de Mdena a Npoles, Alfonso tuvo trato directo con
l (L ettere, III, 89-90); qued admirado de su personalidad ("gran d uomo di gar-

74

cin a las opiniones que este telogo tena sobre la T M 231.


De la edicin que Zaccaria haba hecho de Lacroix, Alfonso
haba tomado notas para su propia Moral 232. Adems de re
visar la obra, Zaccaria le antepuso una larga Disertacin so
bre la historia y la importancia de la moral casuista233. Al
fonso qued por el momento contento por la inclusin de
esta Disertacin 234, si bien ms adelante se ir deshaciendo
poco a poco de ella 235. L a vinculacin del nombre de L i
guori con el de Zaccaria le aport a Alfonso una gran venta
ja inicial, al abrirle las puestas de Venecia y al darle el es
paldarazo de autor docto; pero tambin le trajo notables
inconvenientes al situarlo en el partido de los jesuitfilos.
La obra apareci en Venecia con el pie de imprenta de
Roma. Estaba distribuida en 3 tomos y, contra el deseo de
Alfonso236, en tamao in folio. No se encuentran en esta
edicin los elencos de proposiciones reformadas, tal como
estaba en la 2.a edicin; la actitud de Alfonso ante la publi
cacin de estos elencos no fue clara 237, ya que no la conside
raba del todo necesaria; esta ausencia de los elencos se refle
j en pequeas variaciones en el prlogo.
A Alfonso le agrad la edicin. Ha resultado una edicin
magnfica, de buen papel y de estampacin esmerada, y ya
son muchos los que la han adquirido y otros ms la solici
tan 238. Lo que no le debi gustar fue que en el ttulo ocu
pase el primer lugar Busenbaum y que su trabajo quedase
bo : lb id ., III, 91); lo recomienda a Rem ondini cuando ste pareca inclinarse h a
cia otros telogos, com o Berti (Ib id ., III, 91-94).
251 L ettere, III, 27. 28. 35.
232 lb id ., III, 23.
235 Esta Disertacin la tom, en lo esencial, de la que haba compuesto para la
edicin de L acroix (Bolonia, Venecia, 1749); en l parte III, c. VI hay un olvido en
la adaptacin: el author noster y la referencia no corresponden ni a Alfonso ni a
su libro, sino a L acroix y a su libro. Exagera la originalidad del trabajo, al afirmar
que no conoce a nadie ( vidi nem inem ) q ue haya tratado antes la cuestin, cuan
do de hecho sigue en parte a Besombes. En la concepcin de la Moral sobresale la
Icndencia m inim alista : la Moral es para el m nim o exigido y no para la
perfeccin.
234 L ettere, III, 31. 60-61.
235 Desaparece del todo en la edicin 8.a (y 9.a).
236 Alfonso deseaba un formato ms m anejable: L ettere, III, 25.
237 L ettere, III, 50-51.
238 Ib id ., III, 60. Sobre los cauces de difusin empleados por Alfonso para promocionar su obra, ver: Ib id ., III, 18. 26. 27. 64. 66. 71. 74. 89. 94. 100. 101. 102. 105.
107. 108. 121.

75

rebajado a meras adiciones 239. De hecho, la portada respi


ra abundante jesuitismo 240.
4.

CUARTA EDICION (1760)


D a t o s h is t r ic o s

En carta a Remondini con fecha del 5 de junio de 1758,


pasado solo un ao desde la publicacin de la 3.a edicin,
tenemos noticia de la intencin del editor veneciano de re
imprimir de nuevo la T M 241. De seguro que el autor, en
principio, recibi con agrado la propuesta; pero junto a la
satisfaccin iba mezclado el temor por su obra. El agridulce
de la propuesta apareca en la misma respuesta de Remon
dini: hacer adiciones y correcciones, y particularmente en
las propuestas condenadas por los parlamentos de Fran
cia 242. Las nubes de la tormenta comenzaban a aparecer en
el horizonte.
En cuanto a los aadidos y correcciones, Alfonso se puso
inmediatamente a trabajar. Desde el verano de 1758 hasta
mayo de 1759 somete de nuevo a revisin su obra; los testi
monios de sus cartas son constantes al respecto 243. Son bas
tantes los aadidos que hace 244 y, a su parecer, son franca
mente buenos 245. Tambin mejora la distribucin externa
del contenido 246. Es una ventaja el estar trabajando al mis
mo tiempo sobre el Compendio de la TM, ya que as pue
den intercambiarse las nuevas adquisiciones 247. No faltan
las anotaciones de ltima hora, una vez que las correcciones
ya estn en manos del editor 248. Despus de varios avisos 249,
259 R . P. Herm anni Busembaum, Societatis Jesu, T heologia moralis, nunc p lu
ribus partibus au cta a R. P. D. Alphonso de Ligorio.
240 En la portada aparece dos veces, de forma destacada, la sigla de pertenencia
jesutica: Societatis Je su (para Busenbaum) y S. J . (para Zaccaria); el escudo
de la portada es de sabor netamente jesutico.
241 L ettere, III, 68-69.
242 Ib id ., III, 68.
243 Ib id ., III, 71. 73. 75. 80. 85. 87. 88. 89-90. 91. 92-93. 95.
244 Ib id ., III, 89. 97.
245 Ib id ., III, 93. 95.
246 Ib id ., III, 71. 75. 93. 95.
247 Ib id ., III, 68-69. 75.
248 Ib id ., III, 106. 109. Las anotaciones no llegaron a tiempo para ser incorpora
das en su debido lugar y se encuentran en un "M on itum " de la p. VII del tomo I.
249 Ib id ., III, 90. 91. 92-93. 93.

76

A n t e p o r t a d a d e la

4. e d i c i n . D o s

p o r t a d a s d la m i s m a e d i c i n c o n

fe c h a s d ife r e n te s :

1760 y 1763.

77

las correcciones fueron expedidas en el mes de mayo de


175925; iban anotadas sobre las pginas de un ejemplar de
la anterior edicin251.
Las correcciones ms importantes se referan a las "proposi
ciones condenadas por los parlamentos de Francia, segn
le haba indicado Remondini. Alfonso no conoca con pre
cisin cules eran esas proposiciones; de julio a diciembre
de 1758 estuvo esperando a que se las enviara el padre Zaccaria conforme al aviso dado por el editor 252; por su cuenta,
busc informacin en Npoles, sobre todo en los Jesuitas 253;
en marzo de 1759 ya las conoca254. Eran en concreto tres
proposiciones: la licitud del tiranicidio en defensa de la pro
pia vida; la licitud de matar al- invasor del honor propio en
materia grave; la doctrina sobre los proscritos. Las dos pri- :
meras afectaban al texto de Busenbaum y a los comentarios
de Alfonso. Este consideraba la doctrina expuesta como co
mn y probabilsima 255; pero por motivos prcticos, de !
acuerdo con el padre Zaccaria con el que se entrevista en
Npoles 256, decide eliminar estos pasajes del libro de la
TM 257.
El trasfondo histrico de esta censura se encuentra en acon
tecimientos sucedidos en Francia y en Portugal. El 15 de
enero de 1757 un antiguo sirviente de los Jesuitas (Francisco
Roberto Damiens) asalt al rey Luis XV hirindole, no de
muerte, con un cuchillo. Surgi el infundio que acusaba a
los Jesuitas de defender el regicidio. Como consecuencia, va
rios Parlamentos de Francia mandaron quemar el libro de *
Busenbaum y de otros autores Jesuitas. Alfonso, al conocer
la noticia, apostilla: quemarn tambin mi libro; y pide a
Remondini que no lo comercialice en Francia 258. Otro in
fundio semejante al de Francia surgi en Portugal con oca
sin de un atentado contra el rey Jos Manuel I (3 de sep
tiembre de 1758). Pombal aprovech el suceso para desacre
ditar a los Jesuitas, afirmando de ellos que defendan en su
moral la doctrina del tiranicidio. Los libros de Moral de los
250 Ib id .,
231 Ib id .,
252 Ib id .,
253 Ibid .,
254 Ib id .,
255 Ib id .,
256 Ib id .,
257 Ib id .,
258 Ib id .,

78

III,
III,
III,
III,
III,
III,
III,
III,
III.

95. 97.
102.
71. 73. 75. 80. 83.
88.
89.
64. 103.
89.
89. 103.
64.

Jesuitas fueron prohibidos y ellos mismos expulsados. San


Alfonso lament mucho esa expulsin 259; y; como medida
de prudencia, elimin el pasaje del tiranicidio de su TM 260.
Los condicionamientos socio-histricos comenzaban a in
fluir sobre su obra moral de forma directa e inequvoca.
Alfonso esper con ilusin y con alegra esta 4.a edicin de
su T M 261. Afirma que son muchos los que la desean 262. An
tes de ser publicada, ya la vio como algo muy perfecto 263.
No hay en las cartas ningn testimonio sobre su reaccin al
verla publicada.
La edicin, con el pie de imprenta de Roma, apareci en
tres tomos y con el tamao in folio. El editor no atendi a
las reiteradas sugerencias de Alfonso, quien le haba expre
sado su descontento por ese formato y haba mostrado su
preferencia por la divisin en 3 4 tomos en 4.Q264. El texto
vena enriquecido con varias Disertaciones, segn se indica
ba en la portada. A una de esas Disertaciones, la de los li
bros prohibidos, le haba dedicado particular atencin265.
En apndice se recoga el Eptome de Mansi sobre las prin
cipales enseanzas cannico-morales de Benedicto X IV 266.
Tanto las Disertaciones como el Eptome permanecern en
las restantes ediciones. Adems, se transcriben de nuevo las
proposiciones reformadas en la 2 .a edicin y no recogidas en
la 3.a; ahora forman un solo elenco de 99 cuestiones, que se
sita despus del prlogo del tomo I.
Es de destacar que en la portada de la mayor parte de los
ejemplares sigue ocupando el primer puesto el nombre de
Busenbaum como en la edicin 3.a En algunos ejemplares, a
peticin de Alfonso 267, pasa Busenbaum a segundo trmino
y Liguori asciende al primero. Las portadas que se ofrecen
en este libro pertenecen a este segundo grupo de ejemplares
(se reproduce la rara portada de un ejemplar con fecha
de 1763).
239 Ib id .,
260 Ib id .,
261 Ib id .,
262 Ib id .,
265 Ib id .,
264 Ib id .,
263 Ib id .,
266 Ib id .,

I, 423.
III, IOS (cf. Ib id .,
III, 103. 105. 114.
III, 105. 113. 117.
III, 113.
III, 69-70. 90. 93.
III, 95-96. 99.
III, 122. Sobre el

86. 89 n o t a 1).
116. 119.

97. 142-143. 158-159. 176.


a u t o r y sobre el apndice cf. T e l l e r a , II, 309.

26 G a u d , , p . X V I -X V I I .

79

5.

QUINTA EDICION (1763)


D a t o s h is t r ic o s

En junio de 1763 Alfonso le propone a Remondini hacer


una nueva edicin de la TM 268. La propuesta presenta una
variacin importante para el conjunto de la obra. Se trata de
quitar el texto de Busenbaum y rehacer todo el libro para
que la obra aparezca y sea totalmente de Liguori. Alfonso
tiene en la mente dar a la TM una nueva ordenacin 269 si
guiendo el mtodo empleado en el compendio italiano Ins
truccin y Prctica 27. Por si al. editor le parece excesiva
esta reelaboracin de la obra, el autor hace una propuesta
alternativa: someter a revisin una vez ms el texto y, con
las correcciones y las adiciones oportunas, dejarlo dispuesto
para una nueva edicin. Remondini acepta la propuesta, sin
inclinarse decisivamente por una u otra de las alterna
tivas 271.
Detrs del deseo de Alfonso de preparar la reedicin de la
TM est sin duda el afn de mejorar su obra. Pero, sobre
todo, hay un condicionamiento externo. Son los miembros
de su Congregacin, particularmente los que trabajan en Si
cilia, quienes le presionan para que elimine de su TM todo
tinte jesutico, a fin de que no involucren a los Redentoristas en la campaa de desprestigio y de persecucin contra
los Jesutas272. Naturalmente, para que no tenga sabor je
sutico su TM, lo primero que hay que eliminar de la obra
en el texto de Busenbaum, que se ha convertido en autor
odiado por casi todos 273. Las ofensivas antijesuitas de los
gobiernos de Francia y de Portugal, tuvieron que ver mucho
con los cambios introducidos en la edicin 4.a; para la edi
cin 5.a las presiones antijesuticas vienen de ambientes pre
ferentemente eclesisticos. La evolucin de la TM no se ex
plica sin estos condicionamientos socio-histricos y eclesiales.
Alfonso organiz el trabajo de preparacin de la edicin en
el doble frente indicado. Por una parte, con la ayuda de sus
268 L ettere, III, 168.
269 lb id ., III, 169. 170.
270 lb id ., III, 172.
271 Ib id ., III, 170. 171.
272 Ib id ., III, 167.
2 lb id ., III, 170. 177-178.

A n tep o r ta d a y p o r ta d a d e la 5 .a e d ic i n .

80
H

rente al rigorismo moral, benignidad pastoral

Colaboradores274 hace la relectura del texto para corregir las


erratas, para ordenarlo mejor, y sobre todo para introducir
matices y temas nuevos. Con el optimismo de siempre, dice
que las anotaciones son muchas y buenas 275. Por otra
parte, convaleciendo en Pagani de una crisis de su enferme
dad sufrida en Airola, se dedica en el verano de 1763 a reha
cer todo el texto de la TM eliminando a Busenbaum. El
trabajo, realizado por dos padres bajo su supervisin, era
mayor de lo que haba sospechado. Terminados los tratados
de la Conciencia y de los Actos humanos 276 tienen que
desistir por el momento de eliminar el texto de Busen
baum277. Tomada esta decisin, la atencin se concentra so
bre la primera alternativa: hacer anotaciones sobre la base
de la edicin anterior.
Hacia finales de octubre de 1763 est ultimada la prepara
cin de la edicin prevista. En el proyecto de Alfonso la
nueva edicin tendr las siguientes caractersticas: contar
con el nuevo tratado de la Conciencia y con el prctica
mente nuevo de los Actos humanos; la Disertacin sobre
el uso de la opinin probable de 1755 ser cambiada por la
nueva Disertacin de 176227s; se reproducir el texto de Bu
senbaum como soporte y andamiaje de todo el libro 279; se
mantendrn la Disertacin preliminar de Zaccaria y el Ep
tome final de Mansi 28; se endosarn, en sus respectivos lu
gares, las correcciones y las adiciones, la mayor parte de las
cuales pertenecen al libro l .0 281. Segn esta programacin,
a Alfonso le parece que la obra tendr una singular perfec
cin 282. Todo est listo y lo enva a Remondini con consejos
precisos para los tipgrafos y los correctores283.
La decepcin de Alfonso no pudo ser mayor al contemplar
la obra reeditada284. Vena sin los nuevos tratados de la
274 En esta ocasin, com o en la preparacin de 2.a y de la 3.a edicin, el trabajo
de los Colaboradores fue decisivo: Lettere, III, 173-174. 175.
m lbid.., III, 178. 183.
276 lbid., III, 181. 185.
277 Ibid., III, 176-177. 179. 181.
2,8 lbid., III, 171-172. 174. 181.
279 Ibid., III, 171.
280 lbid., III, 171. 176. 181. 185. 189. 191. 193.
281 Ibid., III, 181. 183. 186. 201.
282 Ibid., III, 179. 191.
285
lbid., III, 190-191. C o m o en o tr a s o c a s i o n e s , A lfo n s o e n v a c o r r e c c io n e s de
lt im a h o r a : L e t t e r e , III, 196-197. 199.
284 lbid ., III, 201-202.

82

Conciencia y los Actos humanos; permaneca la Diser


tacin de 1755 colocando a Alfonso en contradiccin consi
go mismo despus de haber escrito la Disertacin de 1762285;
silenciaba en la portada el nombre de Zaccaria y en su lugar
se hablaba de un telogo distinguidsimo; en algunos
ejemplares no apareca en la portada ninguna referencia a
Busenbaum (la portada que se reproduce en este libro per
tenece a uno de stos) 286. Aparece con el pie de imprenta
de Bolonia, en 3 tomos, y, sin hacer caso a la reiterada peti
cin de Alfonso por el in-4.Q 287, en el tamao "in folio.
Esta edicin, que haba sido preparada con tanto esmero
por Alfonso, le result una autntica decepcin. No slo los
condicionamientos externos presionaban sobre su obra;
tambin influan los medios y los clculos econmicos del
editor.

6,

SEXTA EDICION (1767)


D A T O S H IS T R IC O S

Ante el fracaso de la 5.a edicin, Alfonso hizo todo lo posi


ble para convencer al editor sobre la conveniencia de una
pronta reimpresin. El trabajo de preparacin estaba ya rea
lizado y en poder de Remondini, quien no lo haba utiliza
do en la edicin precedente. Alfonso pens que la 6.a edi
cin sera la ltima de su vida288; por eso quiso que fuera la
ms perfecta 289. El editor acept la propuesta 290, pero co
menz a darle tales largas291 que Alfonso pens que morira
antes de ver la reimpresin292.
En ese largo comps de espera, Alfonso tuvo tiempo para
introducir algunas novedades:
285 Ib id ., III, 202.
286 Los ejem plares que Alfonso ve por vez primera no traen en portada el nom
ine de Busenbaum fL e tte r e , III, 202). Por presin del autor, Rem ondini aadi en
la portada de los restantes ejem plares: ju xta methodum Medullae R. P. Herm ani
Busembaum Societatis Jesu, cuius ideo liber in hoc Opere praem ittitur.
287 lb id ., III, 181.
288 lb id ., III, 208. 214. 223.
289 lb id ., III, 203. 209. 214. 223. 231.
290 lb id .. III, 203.
291 Ib id .. III. 207. 208. 211. 213. 226. 227. 229. 231. 233. 240. 242. 243. 245. 250.
253. 256. 260. 264. 265. 267-268. 270. 272. 281. 283. 284-285. 287. 289. 291-292.
292 lb id ., III, 240. 242. 253. 260. 268.

83

algunos breves aadidos en el texto 293;


unas pginas, que le costaron un mes de trabajo,
sobre la materia y la forma de la Confirmacin 294;
reelaboracin del texto sobre el ministro del ma
trimonio295;
una importante Disertacin sobre la ignorancia
invencible 296;
la reelaboracin de la Disertacin sobre el uso de la
opinin probable (al final del tratado de la Con
ciencia) teniendo en cuenta los materiales utiliza
dos en la controversia con Patuzzi (D65 ) 297;
una Advertencia (o Monitum) a aadir al final
de la mencionada Disertacin sobre el uso de la
opinin probable 298;
el elenco de las opiniones reformadas en la 2.a edi
cin, que no haban aparecido en la 5.a edicin, y a
las cuales se le aaden ahora 23 ms 299;
la Advertencia (o Monitum) del Editor al Lec
tor300, en el que se pondera la difusin de la TM
(tambin extra Europam), su aceptacin gene
ral, y la vala de la nueva impresin a pesar de las
dificultades originadas por la distancia local entre
el editor y el autor.
Este nuevo material integrado a las importantes modifica
ciones que han sido preparadas, sin haber sido acogidas,
para la 5.a edicin constitua un conjunto que poda con
todo motivo dejar satisfecho al autor. Realizado el trabajo
de los Indices301, Alfonso espera los 30 ejemplares que le ha

A n teportada y p ortad a de la 6.a edicin .

293 Ib id ., III, 208. 209. 213. 216. 217. 220. 221\ 223. 225. 226. 233. 239. 251. 271.
285. 290. 293. 295. 304. 306. 307.
294 Libro VI, n. 64. L ettere, III, 293. 299-300.
295 L ettere, III, 297.
296 Libro I, n. 170 ss. L ettere, III, 241. 243. 245. Aparece en sta y en las restanles ediciones.
297 L ettere, III, 263-264. 267. 269. 276. Sufrir una adaptacin en la 8.a edicin,
mientras que permanece inalterada en la 7.a
298 Ib id ., III, 247-248. Se encuentra en sta y en todas las ulteriores ediciones, al
final del tratado de la "C on cien cia.
299 L ettere, III, 262. 264. 268-269. 272. 276.
500 Ib id ., III, 295. 296-297. Este m onitum tipographi ad lectorem del que dice
Alfonso que no puede estar m ejor (Ib id ., III, 296), vuelve a aparecer en las edi
tiones siguientes.
soi ib id ., III, 292. 295. 300. 301-302. 304-306.

85

prometido y, por fin, expedido Remondini 302. Despus de


haberlos recibido y examinado le aflora la satisfaccin ante
la obra bien hecha: esta reimpresin est tan llena de doc
trinas y de referencias nuevas que difcilmente se encontrar
una Moral mejor 303.
La edicin apareci con el pie de imprenta de Roma, en tres
tomos, y en el tamao in folio a pesar de la reiterada pro
mesa del editor de usar el tamao in 4,Q 304. La impresin
haba sido muy cuidada, siguiendo las numerosas y prolijas
recomendaciones de Alfonso 305. De la portada y del prlogo
.desapareci el nombre de Busenbaum; permanece su texto a
lo largo del libro con la atribucin a un celebrrimo telo
go; en el tratado de Conciencia se yuxtaponen dos textos,
el de Busenbaum y el de Alfonso. El nombre de Zaccaria es
silenciado en la portada bajo la expresin de un telogo
distinguidsimo; el anuncio de su Disertacin pasa a se
gundo trmino, consiguiendo el primero el anuncio del
Eptome de Mansi.
El contento de Alfonso ante la nueva impresin de su TM se
tradujo tambin en el deseo eficaz de la difusin del libro.
He pensado en anunciarla en los Archivos de Npoles,
cuya seccin de avisos bibliogrficos se lee en todo el rei
no 306. Aunque la propaganda tropez con la dificultad
econmica debida a la escasez de la cosecha de aquel ao 307,
sin embargo, los mritos de la obra garantizaron su difusin
y venta 308.
7.

SEPTIMA EDICION (17 72) 309


D a t o s h is t r ic o s

Recin publicada la 6.a edicin y a pesar de haber pronosti


cado que sera la ltima en su vida, Alfonso comienza a
302 Ib id ., III, 308. 310.
3M Ib id .. III, 312.
Ib id .. III, 209. 214. 223. 272.
305 Ib id .. III, 268. 270. 272-273. 302. Los correctores de pruebas estampan su
nombre en la obra: vol. III, p. 200.
306 Ib id .. III, 312; cf. 315-316.
307 Ib id .. III, 312. 318.
508 Ibid .. III, 315-316. 318. 322.
309 En algunos ejemplares esta edicin lleva la fecha de 1773.

A n t e p o r t a d a d e la 7 e d i c i n . D o s p o r t a d a s d l a m is m a e d i c i n c o n
f e c h a s d ife r e n t e s : 1772 y 1 7 7 3 .

87
86

recoger material en orden a una futura reedicin310. Remon


dini le comunica en los primeros meses de 1772 la decisin
de reeimprimir la obra311. L a nueva edicin, la 7.a, tendr
sus peculiaridades y se situar entre las ms importantes,
por razn tanto del contenido como de la relacin con la
situacin socio-religiosa del momento.
La preparacin de la 7.a edicin coincide temporalmente y
est en relacin casual con los acontecimientos polticoreligiosos de carcter regalista que provocaron la supresin
de la Compaa de Jess (1773). Los ataques a la Compaa
de Jess alcanzan tambin a la TM. Alfonso es alineado en
tre los Moralistas que defienden la llamada moral jesuti
ca. En las cartas a Remondini se advierte su preocupacin
por la campaa antijesutica desatada en Portugal312, en
donde se llegan a prohibir todos los libros de moral de auto
res jesuitas, aunque sean de orientacin rigorista. La TM
tambin es prohibida en Portugal, por incluir en ella el tex
to de Busenbaum y por ser considerado Liguori como un
autor jesuita m s31S. La tormenta llega hasta Npoles, aun
que no descarga all el trueno de la prohibicin314. Las difi
cultades que sufre la TM repercuten sobre la Congregacin
del Santsimo Redentor. El miedo a la supresin hace que
los Redentoristas cuestionen la Moral de su Fundador, se
gn seal ms arriba. De esta suerte la TM se ha convertido
en el blanco de las iras antijesuitas de unos y en la causa del
miedo ante el regalismo de otros.
Ante esta situacin es normal que Alfonso piense de nuevo
en eliminar de su obra el texto de Busenbaum31S. Lo intenta
otra vez ms, como lo intent nueve aos antes (1763). Aho
ra no pretende hacer un texto alternativo al de Busenbaum,
objetivo que ya experiment como inalcanzable en el inten
to precedente de 1763. Lo que pretende en este momento es
acoplar y organizar su propio material de modo que aparez
ca un libro autnomo y coherente. Trabaj en esta empresa
durante algunas semanas, pero su sentido realista le dijo
que aquello era imposible. Sin el texto de Busenbaum su
510 Lettere, III, 314.
311 lbid., III, 415.
M2 lb id ., III, 327. 328-329. 332. 333. 336. 338. 339.
315 lbid., III, 361. 363-364. 369. 371. 414. 420. 477. Tambin se prohbe el
Homo Aposiolicus (lbid., 393. 396. 487).
314 Ibid., III, 320-321. 335. 336. 358. 359.
315 Ibid., III, 413-414.

88

propio material quedaba sin el soporte y sin la estructura


que lo mantenan en pie. Por otra parte, fabricar una estruc
tura y un soporte propios le llevara, segn sus clculos, de
cinco a seis aos. Dada su edad (setenta y siete aos), opta
por mantener el texto de Busenbaum316. Se consuela pen
sando que con el texto de Busenbaum incluido su obra se ha
vendido, se vende y se seguir vendiendo317.
Cortado el camino de la eliminacin de Busenbaum, Alfon
so se concentra en la segunda alternativa: mejorar el texto de
la edicin precedente. Esta mejora se concreta en lo si
guiente:
Introducir pequeas variaciones (correcciones,
aadidos, reformulaciones) en el texto318, algunas
de las cuales estaban ya impresas en el Compendio
latino del Homo Apostolicus 319 y otras prove
nan de las lecturas de obras recientes como la Mo
ral de Patuzzi 320.
Suprimir o retocar algunas opiniones que, aunque
el autor las sustentaba como verdaderas, resultaban
peligrosas para la censura regalista y antijesuti
ca del momento321.
Introducir dos nuevas cuestiones o dos breves diser
taciones dentro del texto: la cuestin sobre la mo
ralidad del tiranicidio, y la cuestin sobre la licitud
de dar muerte al agresor en caso de legtima defen
sa personal. La disertacin sobre el tiranicidio ha
ba sido preparada para otra obra 322, pero Alfonso
decide introducirla en la nueva edicin de la TM
pensando que en ella ha resumido perfectamente
316 Ibid., III. 415. 429.
317 Ibid., III. 419.
318 Ibid., III, 386. 387-388. 389. 415. 420. 430. 432. 434. 436. 453. 461.
519 Ibid., III, 384-385. 386. 388-389.
320 Ibid., III, 384. 388.
321 El autor mand suprimir la afirmacin sobre el derecho que tienen los Con
cilios y el Papa de imponer tributos cuando sean necesarios para el rgimen espiri
tual; en los tiempos que corren es doctrina execrable para los regalistas; y si leen
ahora esta proposicin en Francia y an en Espaa ciertamente mandarn quemar
el libro (Lettere, III, 319, cf. 432). Alfonso hizo lo posible por conocerlas cuatro
proposiciones que, segn el duque de Bovino, se deca que eran "condenables ;
para recabar informacin escribi directamente a la misma duquesa de Bovino; se
desconoce cules eran esas cuatro proposiciones (Lettere, III, 320-321).
522 Se trata del libro "Vindiciae... adversus Febronium (1762) (Lettere, III,
314).

89

cuanto se puede decir sobre la cuestin323; su pos


tura totalmente contraria al tiranicidio no le causa
r problemas, sino que por el contrario halagar a
los regalistas 324. En la segunda cuestin defiende
en contra de la opinin extravagante de Patuzzi
y de algunos autores franceses Ja licitud de matar,
en legtima defensa, al injusto agresor 325. Estas dos
cuestiones no se reproducen en las siguientes edi
ciones326, muy probablemente por descuido del
editor327.
Aadir un segundo Aviso (Monitum) al final del
tratado de la Conciencia despus de la Diserta
cin sobre el uso de la opinin probable y despus
de otro Aviso (Monitum) introducido en la edi
cin 6.a Este segundo Aviso, que se reproducir en
las siguientes ediciones, es respuesta a una difama
cin vertida en la obra postuma de Patuzzi (muerto
en 1769) Ethica Christiana sive Theologia Mora
lis (Venecia, 1770). En el elogium del autor, el
padre Sineo afirmaba que Alfonso, no sabiendo
cmo contestar a Patuzzi, se sirvi de su influencia
episcopal e hizo gestiones para que la obra del
ilustre dominico fuese condenada por la Sagrada
Congregacin del Indice. Alfonso reaccion: "Va
ya! Esto me faltaba: ser considerado como delator...
No lo delat, ni nunca me vino a la mente hacer
lo 328. Puestas las cosas en claro, Liguori vuelve a
resumir su pensamiento moral contrario al de Pa
tuzzi haciendo, de paso, alguna observacin a otro
autor dominico, Fulgencio Cuniliati, quien junto
con Concina y Patuzzi constituyen la trinidad de
autores dominicos rigoristas del convento reforma
do de Venecia.
Insertar un Aviso (o Monitum) al final de la
obra, despus de los Indices, en el que Alfonso reelabor la cuestin sobre el uso de la opinin pro323 L ettere, III, 314. 317. 362.
Ib id .. III, 362.
325 Ib id ., III, 317. 362.
Estn en la 7.a edicin de la T M (L. III, tract. 4, n. 380) y en el Compendio
latino del "H o m o Apostolicus (tract. V III, c. 2, n. 12 y 13).
327 Cf. G aud, I, p. X X I. X X II; L ettere, III, 317, nota a pie de pgina.
328 El M onitum est en las pp. 22-24 (las frases citadas se encuentran en las
pp. 22 y 23). Cf. L ettere. III, 286.

90

bable329. En la elaboracin de este Aviso puso m u


cho inters ya que en l aparece con claridad mi
sistema de lo Probable y sirve para orientar toda
mi Moral 330. Le cost un mes de trabajo; y para
dejarlo a su gusto lo imprimi antes en ap
les331. El contenido sustancial estaba ya en la Di
sertacin incluida al final del tratado de la Con
ciencia; sin embargo, el autor apreciaba mucho el
Aviso porque en l estaba expuesto su pensamiento
con formulacin breve y clara 332.
Como siempre, Alfonso se preocup de la exactitud y de la
elegancia de la impresin33S. El libro apareci con el pie de
imprenta de Bassano, en tres tomos, y en tamao in folio;
tampoco esta vez el editor satisfacedla preferencia del autor
por el tamao in 4.a. Algunos ejemplares llevan la fecha
de 1773. Desaparece Busenbaum de la portada; el nombre de
Zaccaria sigue colocado, como en la 6.a edicin, en segundo
trmino despus del anuncio del Eptome de Mansi, y del
texto de la Disertacin desaparece la parte apologtica (si
bien es anunciada completa en la portada). Alfonso se ale
gra con esta sptima, e importante, reedicin de su T M 334.
Tambin sigue con inters y con gozo la trayectoria de la
difusin y de las ventas335. Afirma que es bien recibida por
los Alemanes, que en Npoles, entre las Morales que ms
se venden, estn las mas , que en Roma la ma es quiz la
ms estimada, y que a pesar de la prohibicin tambin se
vende en Portugal 336.
8.

OCTAVA EDICION (1779)


D a t o s h is t r ic o s

La TM de Alfonso tuvo cuatro ediciones antes de ser Obis


po, tres durante su Episcopado, y dos despus de la dimi329 Ib id ., III, 430. 431. 433-434. 435. 436. Sugiere colocarlo al final del libro para
que llame la atencin a los lectores (Ibid ., III, 430. 433). Apareci de hecho despus
del Indice en el volumen III, pp. 201-204.
330 Ib id ., III, 431.
531 Ib id .. III, 431. 433-434.
332 Ib id ., III, 491.
333 Ib id ., III, 387.
331 Ib id ., III, 436.
335 Ib id .. III. 445-446. 449. 450. 453-454. 455. 456. 46I. 471. 490. 510.
336 Ib id .. III, 441. 449. 487. 490 (cf. 420. 487).

91

sin. La 8.a es la primera de este tercer grupo. El trabajo de


reimpresin fue ejecutado durante el ao 1779, aunque ya a
finales de 1776 Alfonso haba tenido una vaga noticia de la
intencin del editor 337. Con mayor razn que ante la 6.a edi
cin, tambin ahora presiente que ser la ltima antes de
morir y, consiguientemente, desea que sea perfecta 338. Se
equivoc en lo primero: existir la 9.a edicin en vida del
autor.
En su retiro de Pagani prepar la edicin como lo haba
hecho otras veces. Sobre un ejemplar de la anterior edi
cin339 fue haciendo las anotaciones convenientes: correc
ciones, adiciones y supresiones 340. En esta ocasin el trabajo
mayor consiste en suprimir. Al examinar, con la distancia
del tiempo, la edicin precedente, Alfonso tuvo la impresin
que su obra no estaba segn el gusto del momento y se
gn las nuevas Morales editadas en Europa 341. Haba que
aligerarla de los prolegmenos y de otros detalles menos ac
tuales, aunque as quedase ms breve 342.
Pero la razn principal de las supresiones no es de carcter
cientfico o literario. Es el resultado de un condicionamien
to socio-religioso que padece la TM alfonsiana. En aquel
momento exista un vencedor nico, aunque con distintos
nombres y con diversas manifestaciones: en el terreno polti
co, el regalismo; en el campo religioso, el antijesuitismo; en
el mbito teolgico-moral, el antiprobabilismo. Alfonso era
sospechoso en las tres reas: defenda el Papado, era amigo
de la Compaa de Jess, y no era rigorista o probabiliorista. Qu hacer ante esa situacin, si se quiere continuar de
fendiendo y editando la obra sospechosa de un autor sos
pechoso?
La solucin de Alfonso consisti en preservar su obra en
medio de la tormenta, continuar editndola y mantener as
el testimonio de una orientacin benigna dentro del rigoris
mo moral generalizado. Para conseguir ese objetivo tuvo
que eliminar de su obra toda apariencia de jesuitismo y de
probabilismo 343. Fue el precio que pag para mantener en

A n teportada y portada de la 8.a edicin.

337 Ib id ., III, 490 (diciembre de 1776). 507 (abril de 1777). 517 (noviembre de
1777). 520 (abril de 1778).
338 Ib id ., III, 511. 513. 521.
339 Ib id ., III, 508. 511.
340 Ib id ., III, 492. 508. 509. 511.
341 Ib id ., III, 509. 511. 517.
3 Ib id ., III, 511.
343 Ib id ., III, 514-515. 517.

93

pie su TM. Los cambios ms destacados de la 8.a edicin


hay que considerarlos como precio pagado para seguir
existiendo:
Desaparece la Disertacin prolegmena del jesuita
Zaccaria (nicamente se retiene la exposicin sobre
la autoridad de los Decretos pontificios en Teolo
ga Moral, seguida de las decisiones cannicomorales de los ltimos Papas) 344.
Desaparece el texto del jesuita Busenbaum en el
tratado de la Conciencia y su nombre es silencia
do en la portada.
Aparece la retractacin de tres opiniones sostenidas
anteriormente; la razn del cambio es para apoyar
el valor de la ley, por posesin, frente al valor de la
libertad.
El Aviso (Monitum) incluido al final de la edi
cin 7.a pasa a ocupar un puesto ms relevante al
final del tratado de la Conciencia 345 y, junto con
la Disertacin preexistente, constituye lo que Al
fonso llama su "Sistema Moral 346.
La edicin 8.a respira precaucin y hasta miedo. El texto es
expurgado de toda apariencia probabilista y propende a la
aclaracin defensiva a fin de no dar pie a las interpretacio- .
nes malvolas. Da la impresin de ser un texto escrito para
hurtar la vigilancia de la censura. Por otra parte, en la 8.a
edicin no se retoma siempre el texto de la 7.a, en la que
Alfonso haba reelaborado algunas cuestiones con particular
inters (por ejemplo, la cuestin del tiranicidio). Segn se
puede ver por las erratas, el editor tom planchas de la 6.a y
de la 7.a y as, de forma ms econmica, imprimi la 8.a
edicin 347.
Parece que Alfonso no se percat inmediatamente de estas
deficiencias ni tuvo en cuenta las presiones que haba recibi
344
Esta Disertacin, segn Alfonso, "tena sentido antes, cuando yo tena en
parte el sistema de los Jesuitas , pero ahora segn mi sistema que he expuesto en
el 'Monitum' de poco o de casi nada sirve : L ettere, III, 490-491).
945 lbid.., III, 510.
346 La Disertacin previa forma la segunda parte y el Monitum la primera;
tanto el Monitum como la Disertacin sufren pequeas modificaciones para
acoplarse entre s (cf. G a u d , I, p . X XII). Sobre esta sutura y sobre el significado
doctrinal y sociobiogrfico del Monitum , ver: C a p o n e , Dissertationi e N ote...:
SH 3 (1963) 121-143.
347 G a u d , I, p . X X II.

94

do en la reedicin de la obra, cuando se entusiasm al reci


bir los primeros ejemplares de la 8.a edicin. Ya puedo m o
rir contento, pues de no haber visto esta reimpresin hubie
ra muerto con pena... No acierto a expresarle mi agradeci
miento por la hermosa Moral que me ha reeditado 348.
Estas eran las palabras del anciano de ochenta y cuatro aos
que, contemplando su obra en 3 tomos y en tamao in
folio, escriba a su editor Remondini, con el que desde este
momento desaparece la comunicacin epistolar.

0.

NOVENA EDICION (1785)

D a t o s h is t r ic o s

Esta edicin no cuenta para describir la gnesis de la TM en


relacin con su autor y con el ambiente que a ste le condi
ciona. Aunque aparece en vida de Alfonso, el autor nonage
nario no tuvo intervencin alguna en ella.
El texto es el mismo de la edicin 8.a 349. Unicamente en lo
exterior contiene dos novedades: el tamao es el del in 4.Q,
el que haba solicitado, sin resultado positivo para las ante
riores ediciones; adems, la edicin ostenta un retrato del
autor350.
Al final de esta consideracin sobre la secuencia de ediciones
de la TM brota espontneamente una conclusin general. La obra
moral alfonsiana tiene una gnesis larga y compleja. Sobre ella
inciden mltiples factores, que la convierten en ejemplo paradig
mtico de un libro que se escribe y se reescribe a lo largo de treinta
aos.
El fondo humano que proporciona la consistencia vital a la
TM viene dado por el peculiar cuadro biogrfico del autor. La
?48 L e tte r e , III, 530. 531. Sobre la difusin y venta; cf. lb id ., III, 531. 532. 533.
349 En la portada se cambia el ao y se suprimen, en el anuncio del Epitom e de
Mansi, las palabras nunc primum ab eodem auctore plurim is additamentis illu s
trata et plurim is in locis correcta. El elenco de las proposiciones reformadas se
coloca al final del tercer tomo, antes de la Praxis confessarii.
350 Alfonso se haba negado a secundar la peticin de Rem ondini para obtener
un retrato del autor, destinado a la proyectada edicin completa de las obras espiri
tuales (L ettere, III, 142. 161-162. 166). Sobre la pintoresca forma de obtener el retra
to para la 9.a edicin, ver: B a y n , o . c . , 246-247 (cf. L ettere, III, 161 nota 1; 394 nota
2). Cf. tambin T a n n o ia , II, 349.

95

vida de Liguori es larga y, aunque su obra moral comienza en la


edad madura del autor, ofrece posibilidad para las variaciones.
Por otra parte la biografa del autor tiene una notable riqueza de
Cacetas (misionero, fundador, obispo, etc.); stas influyen necesa
riamente sobre la gnesis y el desarrollo de la TM aumentando los
condicionamientos del libro.
La TM no es hijo nico. Forma parte de una familia literaria
extensa. Alfonso tiene un mundo literario; en l crece y se desarro
lla la TM. Su gnesis est condicionada por el resto de la produc
cin literaria de Liguori. La TM participa del sello peculiar de la
obra literaria alfonsiana; tiene un ex libris por el que se la reco
noce como parte de la biblioteca producida por Alfonso. Por ser el
libro ms cualificado, sobre l inciden de forma tambin cualifica
da los condicionamientos de la vida literaria alfonsiana.
La secuencia de ediciones es la expresin primera y ms objeti
va de la gnesis y el desarrollo de la TM. En esa secuencia se
concreta la diacrona y la sincrona de la obra moral alfonsiana.
Mediante el anlisis de cada una de las ediciones, situadas en su
momento peculiar y en el proceso unitario que las integra, se han
podido constatar tres cosas. Primera: la TM, a pesar de, o precisa
mente por la diversidad de ediciones, goza de unidad en todo su
conjunto; es la obra de un autor concreto que proporciona al libro
el caamazo vital en que puede ser tejido. Segunda: la TM tiene
una gnesis unitaria, pero con etapas diferenciadas; en la primera
edicin manda la decisin y surge la suerte; la segunda edicin
supone la configuracin del esquema de la obra que no ser alte
rado; la tercera edicin marca la consagracin cientfica de la obra
y del autor; en la cuarta edicin se advierten los primeros nubarro
nes de la tormenta; la quinta edicin es una reimpresin de trmi
te; en la sexta edicin aparece en su cnit la personalidad cientfi
ca del autor que busca su autonoma literaria y expresa con
libertad su pensamiento; las ediciones'sptima y octava manifies
tan la servidumbre del autor a los condicionamientos socioreligiosos, as como la lcida decisin de defender la obra en me
dio de la tormenta; la novena edicin es la reimpresin de una
obra que, sin la necesidad de los cuidados del autor, afirma su
vala y siente asegurada su continuidad. Tercera: la TM es obra
del genio de Alfonso, pero tambin es efecto de la concurrencia de
variados factores condicionantes que orientan, dando libertad y
originando servidumbres, la creatividad del autor.

A n tep o rtad a y p o r ta d a de la 9 . edicin.

97
7.Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

Conclusin
El significado sociobiogrfico de ia Theologia Moralis

En las pginas precedentes he examinado los principales facto


res, tanto biogrficos o del autor como sociales o del entorno
socio-religioso, que condicionaron el largo y complejo proceso de
gestacin del libro TM. El significado de la obra moral alfonsiana
no se reduce a esta sola lectura, ya que en esta interpretacin se
pone entre parntesis el contenido doctrinal; sin embargo, la lec
tura socio-biogrfica es una parte importante de la hermenutica
total a la que puede y debe ser sometida la TM de Liguori.
Como conclusin de los anlisis realizados en este captulo, me
permito sintetizar el significado sociobiogrfico de la TM en dos
afirmaciones. Primera: la TM es un producto genuino de la pecu
liar biografa de Alfonso de Liguori. Segunda: la TM es un hecho
literario de la sociologa poltico-religiosa del siglo xvill europeo.
1.

PRODUCTO DE LA BIOGRAFIA ALFONSIANA


(Trayectoria de la TM y evolucin del pensamiento
moral alfonsiano)

En la segunda parte de este captulo expuse el encuadre bio


grfico en el que acaece la realidad literaria de la TM. Los factores
que componen esa matriz subjetiva de la obra son otros tantos
dinamismos que originan libertad y servidumbre en la obra moral
alfonsiana. De la libertad y de la servidumbre quiero hablar en 1
esta primera conclusin, sealando la correlacin existente entre
la trayectoria de la TM y la evolucin del pensamiento moral de
Liguori.
Hasta ahora la perspectiva que se ha utilizado para analizar y
exponer la evolucin del pensamiento moral alfonsiano ha sido,
de forma preferente y casi exclusiva, la relacin de ste con el tema
del sistema moral en Alfonso351. Por otra parte, los estudios
351
La expresin sistema m oral fue acuada por Alfonso y de l pas al uso
comn de la Moral catlica (J. K l e i n , W on W erden un d W esen d er M oralsystem e:
Evangelische Theologie 28 [1968] 516). Sistema moral no significa mtodo moral,

98

icalizados han padecido la enfermedad de la razn ideolgica;


lian sido investigaciones prejuzgadas por una toma de postura
previa, y por la consiguiente metodologa apologtica de acepta
cin o de rechazo. Esta valoracin no resta mritos al aporte de
datos histricos que ofrecen los estudios ms valiosos sobre la evo
lucin del sistema moral en Alfonso 352.
Creo que la evolucin del pensamiento moral alfonsiano ha de
ser analizada tambin, y sobre todo, en funcin de la gnesis y
desarrollo de la TM en su conjunto y no slo en la parte concreta
dedicada al estudio del uso de la opinin probable en el juicio de
conciencia moral. De hecho, la TM surgi al margen de esa secu
lar controversia entre los moralistas catlicos 353. Las soluciones
morales concretas contenidas en la obra de Alfonso no dependen
directa o inmediatamente de la orientacin adoptada en la cues
tin sobre el uso de la opinin probable 354.
Es cierto que a lo largo de todas las ediciones de la TM aparece
:il final del tratado de la Conciencia una Anotacin o una
"Disertacin o una exposicin del Sistema moral sobre el uso
de la opinin probable; tambin es cierto que esos textos son los
ms cambiantes en el desarrollo de la TM y los que mejor denotan
lauto la evolucin interna del pensamiento alfonsiano como los
impactos sufridos por los condicionamientos externos355. Sin emcincepcin de la Moral o fundamentacin/justificacin de la T eologa Moral. In
d io la forma de realizar un ju icio vinculante de conciencia moral ante leyes incierms objetivamente; el sistema consiste en la propuesta de determinados principios
trflejos para hacer ese ju icio de conciencia. Los sistemas morales se diversifican
por razn de los principios reflejos y tambin por los presupuestos antropolgicoolgicos que les sirven de apoyo. C f. D. C a p o n e , Sistem as m o ra les: Diccionario
Enciclopdico de la Teologa Moral (Madrid, 19783) 1015-1022.
152
Cf. los principales estudios sobre el sistema moral de Alfonso: L . G a u d , De
m orali system ate S. A lp h o n si de L ig o r io . H isto rico -th eo lo g ic a D issertatio (Romae,
IH94); S. M o n d i n o , Studio sto rico -critico su l sistem a m o ra le d i S. A lfo n so M. de
l.ig u o ri (M o n z a , 1910); F. D e l e r u e , L e systm e'm oral de S ain t A lp h o n se de L iKuort D octeur d e VEglise. E tude h is to riq u e et p h ilo s o p h iq u e (S a in t-E tien n e, 1929).
,53 Hasta la 6.a edicin inclusive (1767) Alfonso mantiene en el Prlogo de la
TM la lim itacin irnica que plasm en la 2.a edicin (1753): No tengo intencin
ili' hablar de la cuestin de si se puede seguir la opinin menos probable en con( urso de otra probable... . Sin embargo, el autor no fue coherente con esta declarai in, ya que en todas las ediciones insert una Disertacin sobre el uso de la o p i
nin probable al final del tratado de la "C on cien cia . Cf. L. V e r e e c k f , Sens du
doctoral de St. A lp h o n s e dans V histoire de la th o lo g ie m o ra le: SM 9 (1971) 45-46.
Alfonso afirm a que una cosa es el sistema moral y otra la eleccin de o p i
niones concretas (A64a, 114). Constata que el probabiliorista padre Concina a veces
lirne opiniones excesivamente benignas (Ibid.), mientras que l pasa por ser parti
dario ms de las sentencias rgidas que de las benignas (A69, 70; L ettere, III, 345).
,ss Sobre este tema ver el detallado estudio de D. C a p o n e , D issertazioni e
N ote...: SM 1 (1963) 265-343; 2 (1964) 89-155; 3 (1965) 82-149.

99

bargo, sigo creyendo que la consideracin de este tema no ha de


ser de tal manera hipertrofiado que impida analizar con perspecti
va equilibrada el conjunto de la TM.
Despus de la lectura imparcial de los escritos de Alfonso sobre
Moral no se puede negar la existencia de una evolucin en su
pensamiento. Lo que se puede seguir discutiendo es: 1) la direc
cin exacta de esa evolucin (fue siempre lineal: del rigorismo a
posturas ms benignas? o fue una evolucin de retorno: del rigo
rismo al probabilismo para retornar de nuevo al probabiliorismo?); 2) la profundidad del cambio (fue una variacin sustancial?
o fue una inflexin en los matices?); 3) el significado para el
conjunto de su obra moral (fue una cuestin paralela, aunque
influyente, a la TM? o fue el ncleo decisivo de todo su conjunto
moral?); 4) la influencia de los factores externos en el plantea
miento y en la solucin de la cuestin (fue un tema formulado
desde las exigencias cientficas? o fue un problema inducido por
factores extracientficos?).
Las etapas decisivas en la evolucin del pensamiento moral de
Alfonso son las siguientes:

Formacin rigorista en el Seminario (1722-1726).


Alfonso sufri la formacin (o deformacin) probabiliorista del Seminario de Npoles 356. Estudi Teologa Mo
ral por el Manual de Francisco Genet (1640-1703), filojansenista y expositor de la llamada Moral de Grenoble 357. Liguori recuerda con cierta amargura esta etapa
de formacin rigorista358 y no pierde ocasin para rene
gar del autor cuyo Texto de Moral pusieron en sus ma
nos para la iniciacin teolgico-moral 359. De la primera
formacin moral le qued un gratsimo recuerdo y una
influencia perdurable: el recuerdo y la influencia de su
Maestro don Julio Nicols Torni (1672-1756) 36; a l le
debe el amor a la verdad y la seriedad intelectual as

556 T e l l e r a ,

I, 110-112; R e y - M e r m e t , 512-514.

357 S ob re F. G e n e t, ver el re cie n te e s tu d io d e J. R. P o l l o c k , F r a n fo is G en et: the


m an an d his m e th o d o lo g y (Rom a, 1984) con b ib lio g r a fa .
S58 Ver los pasajes referidos a su biografa intelectual: D49, 77-78; D55, 256;
A64a, 112; D65, 283.
359 Cf. D49, 76. 77; D55, 85. 256. En la T M , ed. Gaud, II, p. 468. 470, habla del
intolerable rigor de Genet. Ver en el captulo siguiente (III, 3) las valoraciones
que hace Alfonso sobre Genet.
360 Alfonso transcribe el apellido como T o rn i, aunque en los documentos ofi
ciales se encuentra T o r n o (D. C a p o n e , O p ere A scetiche. ln tro d u z io n e G en erale
[Rom a, 1960] 343 nota 1). Sobre T o rn i, cf. T e l l e r a , I, 103-104. 590.

100

como el gran aprecio a la doctrina de Santo Tom s861. Si


reniega del Manual de Moral, Alfonso no reniega sino
que cita siempre con respeto y admiracin al Maestro
que le inici en el saber moral 362.
Conversin al probabilismo (1744-1755).
La realidad de la prctica pastoral supuso en Alfonso la
experiencia de un conflicto irreconciliable con la forma
cin rigorista recibida en el Seminario. En medio de un
estado psicolgico de inquietud 363 realiz la conver
sin hacia el extremo opuesto del probabiliorismo: la
tendencia probabilista. Alfonso narr en varios pasajes
de sus obras esta evolucin 364. Tres factores le ayudaron
de forma especial a realizar el paso del rigorismo hacia la
benignidad pastoral: la experiencia pastoral vivida con
lcida responsabilidad y con entraas sacerdotales; la
gua de directores de conciencia equilibrados; y la lectura
de moralistas jesutas365. Fruto terico de esta etapa pro
babilista son las Disertaciones de 1749 y 1755, que no
han de ser minusvaloradas a la vista de las ulteriores Di
sertaciones de 1762 y 17 65 366. La 1.a edicin de la TM
surge en esta etapa probabilista del pensamiento moral
alfonsiano.
Maduracin terica y pastoral de la postura moderada
(1756-1767).
En los aos de mayor densidad intelectual de Alfonso
tiene lugar la maduracin de su doctrina moral. Por su
propia dinmica y por reaccin ante los ataques de Pa
tuzzi, el pensamiento moral alfonsiano consigue un esta
tuto terico propio (el equiprobabilismo) y una orienta
cin pastoral equidistante del inhumano rigorismo y del

361 T e l l e r a , I, 103-104; R e y - M e r m e t , 141.


362 T a n n o i a , I, 31-32, dice que Alfonso siempre se refera a T orn i con la expre

sin "m i Maestro . Ver entre otros pasajes: c. 275 de la ed. 1.a de la T M (prout
etiam me docuit Doctissimus Episcopus T o rn i ); D49, 78 y D55, 256 (illustrissi
mo et doctissimo magistro meo d. Ju lio T o rn i ). T orn i fue censor de la 1.* edicin
de la T M ; tuvo palabras de elogio para su hijo espiritual y discpulo. Ver en el
captulo siguiente (III, 3) el elenco completo de alabanzas que hace Alfonso sobre
Torni.
363 Sobre la relacin entre el estado psicolgico de Alfonso y su fase probabi
lista, cf. M o n d i n o , o .c ., 17; C a c c i a t o r e , o . c ., 376.
J64 ver los pasajes de biografa intelectual citados en la nota 358.
365 Cf. B a y n , o . c . , 70-72.
366 Cf. R e y - M e r m e t , 513-514, frente a la tendencia de la bibliografa apologti
ca precedente.

101

irresponsable laxismo. La expresin terica de su postu


ra est contenida en las Disertaciones de 1762 y de 1765.
En esta etapa aparecen las ediciones ms importantes de
la TM. Comienzan los matices en las proposiciones re
formadas de la 2.a edicin; el texto de esta 2.a edicin y
el de la 3.a respiran equilibrio terico y pastoral. La 6.a
edicin coincide con la cumbre de esta etapa de madura
cin en el pensamiento moral alfonsiano.
Vacilaciones doctrinales y recortes en las formulaciones
probabilistas (1768-1779).
Esta etapa coincide con la decadencia biolgica del autor
y con la mayor intensidad de las presiones externas. El
antijesuitismo, asociado con el filojansenismo eclesial y
el regalismo poltico, amenazan la supervivencia de la
Congregacin del Santsimo Redentor. Por otra parte,
Alfonso pierde contacto directo con la realidad pastoral;
la vejez le obliga a encerrarse sobre l mismo. Adems,
pierde facultades para un trabajo intelectual plenamente
autnomo; precisa ms que nunca la colaboracin de se
cretarios y amanuenses. En esta condicin biogrfica su
pensamiento moral sufre vacilaciones. Aunque mantiene
con firmeza los principios bsicos de su doctrina mo
ral 367, Alfonso hace recortes en las formulaciones para no
ser blanco de los ataques antijesuticos y antiprobabilistas368. A esta etapa corresponde la edicin 7.a y, sobre
todo, la edicin 8.a de la Moral.

La TM es el producto literario del pensamiento moral alfon


siano. En ella se expresa la unidad y la coherencia de la doctrina
moral de Liguori. En ella tambin se manifiesta la evolucin inte
lectual del autor. El libro de la TM no pertenece a un momento de
la vida literaria de Alfonso; por el contrario, se gesta a lo largo de
todas las etapas evolutivas del pensamiento moral alfonsiano. Por
eso he afirmado que la TM es el producto genuino de la peculiar
biografa intelectual de Alfonso de Liguori.

367
Con justicia rechaza C a p o n e , D issertazioni e N o te...: SM 4 (1965) 96-98. 142
nota 132, la opinin de'R. C o u l o n , quien afirm a que Alfonso pas del probabiliorismo al probabilismo para retornar en los ltimos aos otra vez al probabiliorisrao (C o n cin a : D TC , III, 707).
S6e Cf. A74, 7. 9.

102

2.

HECHO LITERARIO DE LA SOCIOLOGIA


POLITICO-RELIGIOSA DEL SIGLO xvm EUROPEO

La gnesis del libro TM es un hecho literario que pertenece a


la sociologa poltico-religiosa del siglo xvm. Sobre l inciden tres
factores tpicos del global dinamismo socio-religioso del si
glo X V III:

La crisis de la conciencia moral catlica, expresada vivencialmente en la angustia generalizada de la culpa y


registrada tericamente en las controversias sobre los sis
temas morales. Sobre el teln de fondo del Jansenismo,
se disputan la solucin catlica frente a la angustia de la
culpa, el laxismo y el rigorismo. Mientras que el laxismo
haba dominado durante el siglo X V II, el rigorismo se im
puso durante el siglo X V III. La TM de Alfonso luch a
contracorriente; su mensaje de equilibrio, de modera
cin y de benignidad no tena la plausibilidad socioreligiosa.
El antijesuitismo, respaldado tericamente en la preten
sin de posturas ms evanglicas, pero expresado prcti
camente a travs de rivalidades, de envidias y de bsque
das del poder econmico y cultural. Alfonso, sin ser
Jesuita, sufri los impactos de la campaa antijesutica.
Ser moderado en Moral era lo mismo que ser Jesuita.
Adems, su TM se haba presentado en la sociedad inte
lectual de la mano de los Jesuitas: Busenbaum, Zaccaria,
etctera.
El regalismo, que azuz y se aprovech del antijesuitis
mo y que se revisti del manto rigorista para entrometer
se en asuntos religiosos y as fortificar su despotismo po
ltico. La TM de Alfonso fue motivo invocado por los
poderes polticos para crear dificultades a la Congrega
cin del Santsimo Redentor, sobre todo en Sicilia.

Al sufrir el impacto de los factores socio-religiosos del si


glo X V III, la TM se constituye en un fenmeno tpico de la socio
loga religiosa de ese siglo. La TM de Alfonso es un indicador
literario de la crisis social y religiosa en la que vivi la sociedad y
la Iglesia del siglo X V III.
Juntando los condicionamientos biogrficos con los condicio
namientos socio-religiosos se consigue un cuadro de factores en el
que se enmarca la gestacin literaria de la TM. Esta unidad
103

biogrfico-social constituye el campo de fuerza con el que se corre


laciona o dialectiza el genio moral de Alfonso; de esa correlacin
surgen al mismo tiempo mecanismos de potenciacin y presiones
de servidumbre para el ejercicio de la libertad del autor.
Concluyo este largo captulo con dos afirmaciones generales.
La TM no se explica nicamente por los condicionamientos bio
grficos y socio-religiosos, ya que es tambin y sobre todo el pro
ducto de la libre creacin de un autor. Sin embargo, la actuacin
de la libertad creadora del autor solamente consigue efectividad
dentro del cuadro socio-biogrfico descrito. Este cuadro sociobiogrfico es la segunda matriz de la gestacin literaria de la
Theologia Moralis de Alfonso de Liguori.

C A P IT U L O

El edificio moral construido por Alfonso

104

Introduccin
En el captulo precedente he expuesto la historia literaria de la
TM alfonsiana, analizando su gnesis sociobiogrfica y su progre
siva aparicin editorial. En el presente captulo me propongo es
tudiar' la obra de Alfonso en cuanto proyecto teolgico-moral.
Pretendo responder a las preguntas: cmo entendi Alfonso de
Liguori la teologa moral?, cmo la escribi?
El edificio moral de Alfonso puede ser analizado y descrito de
varias formas y con diversos intereses. Yo pretendo hacerlo con
una metodologa preferentemente histrica, es decir, tratando de
descubrir el significado de la obra moral alfonsiana dentro del
contexto de la reflexin teolgico-moral del siglo xvill. La labor
teolgico-moral de Alfonso cobra su autntico significado histri
co si se la sita dentro del conjunto de la poca en que nace y con
la que mantiene una efectiva relacin.
No es mi intencin repetir afirmaciones y puntos de vista ge
nerales comnmente admitidos en la historiografa de la obra mo
ral alfonsiana. Me refiero concretamente a la determinacin del
puesto que ocupa Alfonso en la historia de la Teologa Moral: se
sostiene comnmente que la obra moral alfonsiana marca crono
lgicamente quiz tambin causalmente el final de la crisis
del laxismo y del rigorismo1. Para las generaciones posteriores,
Alfonso es el ltimo de los grandes casuistas 2; su TM es la obra
que resume y clausura la moral catlica del Antiguo Rgimen.
Aunque se editen otras obras morales" despus de la suya, Alfonso
es el moralista que representa la culminacin y el final de la mo
ral postridentina. Con la revolucin francesa se abre otra etapa en
la vida y en la reflexin moral de los catlicos. Alfonso muere
(1787) en vsperas de la transformacin revolucionaria de Europa.
Teniendo de fondo esa global interpretacin histrica de la
obra moral de Alfonso, mi inters se centra en analizar cmo fun
cion de hecho su reflexin teolgico-moral y cul fue el resulta
do conseguido. Para realizar este anlisis me servir de los testimo1 Cf. L. V e r e e c k e , Sens du do cto ra t de St. A lp h o n se dan s lh isto ire de la thologie m o ra le: SM 9 (1971) 28-39.
2 R. B r u c h , M oralia varia (Dusseldorf, 1981) 241.

107

nios expresados por el autor as como de la lectura directa de su


obra escrita.
Por otra parte, juzgo conveniente abandonar la perspectiva po
lmica para contemplar el edificio moral alfonsiano. Adoptar este
punto de mira con exclusividad, o con preferencia, conduce a una
distorsin de la objetividad histrica.
Es cierto que Alfonso cultiv el gnero literario de la polmi
ca. En esto fue hijo de su siglo. El Setecientos fue un siglo de
numerosas controversias teolgicas3. Los bigrafos de Alfonso se
complacen en describir el duelo literario sostenido entre Liguori y
Patuzzi4.
Pero tambin es cierto que la obra moral alfonsiana estaba ya
prcticamente configurada (1753-1755: edicin 2.a) antes de la po
lmica con Patuzzi. El edificio de la TM no depende notablemente
de la mencionada confrontacin teolgica.
Con las afirmaciones precedentes no pretendo minusvalorar ni
la importancia biogrfica de la controversia con Patuzzi ni la ne
cesidad de conocer el ambiente teolgico de la poca para analizar
la obra moral de Alfonso. En la forma de conducir la polmica
aparecen rasgos tpicos de la personalidad humana, literaria y
cristiana de Alfonso5. Por otra parte, el conocimiento de las ten3 Cf. R. B a y n , C m o e scrib i A lfo n so de L ig o r io (Madrid, 1940) 236-237. En
el siglo XVIII hay una selva de escritores religiosos; por lo que se refiere a la T eo lo
ga Moral la selva es casi impracticable. Daniel Concina, remedando la exclam a
cin ciceroniana, exclamaba: quousque tandem obruemur innumera moralium
librorum multitudine, in quibus nihil locutentius, nihil eruditius expositum ap
paret, sed eadem semper sola verborum diversitate refecta, atque recocta exhiben
tur? ( T h e o lo g ia ch ristian a d o g m a tic o -m o ra lis [Rom ae, 1768] I, p. I). Tam bin
Ju an Vicente Patuzzi se admiraba de la abundancia de obras de Moral, "quibus
totus pene Christianus orbis obruitur (E th ic a ch ristian a sive T h e o lo g ia M oralis
[Bassani, 1790] I, p. I). Muchas de esas obras se escriban para llevar adelante alter
cados teolgicos interminables (pinsese en la polmica interm inable sobre la
"m aldicin de los muertos sostenida por Alfonso: T e l l e r U , I, 406-409). "Se pas
ma el lector moderno de la baratura que deban tener los negocios de estampa
( T f.l l e r Ia , I, 536).
4 T a n n o i a , II, 102-106; B a y n , o . c ., 319-336; T e l l e r a , II, 287-305; R e y M e r m f .t , 628-630.
5 Dando pruebas del realismo expresado en el refrn de Sancho Panza "P on lo
tuyo a concejo: unos dirn que es blanco y otros dirn que es negro , Alfonso sabe
que al escribir se expone a enjuiciam ientos y a controversias (A56, 76; L ettere, III,
130). Reconoce los mritos del adversario (A64b, 138; L ettere, III, 205. 209. 211).
Tam bin sabe ver en las rplicas del contrincante exageraciones, motivaciones extrateolgicas, deformaciones de la objetividad (A64b, 140. 144; L ettere, III, 229.
258). Apela al ju icio de la Iglesia y al sano discernim iento de los lectores (A56, 93).
Lo que persigue en la discusin es el esclarecimiento de la verdad (L ettere, III, 216.
238). Pone fin a la controversia cuando la prosecucin de la misma no aportara
nueva luz al objeto de la discusin (A56, 93; A64b, 151. 336).

108

dencias teolgicas contra las que polemiza Liguori6 es un dato


imprescindible para analizar el pensamiento teolgico-moral al
fonsiano. Creo, no obstante, que en el estudio del edificio moral
alfonsiano se ha de evitar la preponderancia, y sobre todo la ex
clusividad, de la perspectiva polmica.
Tres son las aproximaciones a las que someto el proyecto
teolgico-moral de Alfonso. En la primera trato de captar el m o
d elo de M oral con el que trabaj. La segunda perspectiva enfoca
la base de d ocum entacin y, por lo tanto, de influencia literaria
sobre la que construye la originalidad del autor. La tercera consi
deracin pretende analizar el conten ido del proyecto teolgicomoral. Aunque se distinguen entre s, las tres perspectivas conver
gen hacia el anlisis unitario del significado histrico de la TM
alfonsiana.

6
Sim plificando los datos, el cuadro de tendencias intraeclesiales podra ser des
crito as: Regalism o en la concepcin del Derecho, Agustinismo en los plantea
mientos teolgicos de la Gracia y de la Salvacin, Rigorism o en Moral, y Criticis
mo en la forma de entender la prctica de la Espiritualidad (cf. B a y n , o . c ., 65-67.
159-170). En el campo de la Moral persista la ola jansenista (Alfonso la califica
como "partido francs , "partido de la m oda) y, sobre todo, dominaba la tenden
cia probabiliorista de Concina, Patuzzi y C uniliati, dominicos del Convento R efor
mado de Venecia. Esta triloga dom inicana del rigorismo moral, aunque no puede
ser calificada de jansenista, no dej de sentir la influencia del crculo jansenista de
Rom a ( T e l l e r a , I, 538).

109

II

El modelo de moral utilizado por Alfonso

Para analizar el proyecto teolgico-moral alfonsiano es conve


niente conocer cul es el m o d elo de moral con el que trabaja. El
edificio de la TM est concebido y ejecutado en conformidad con
la idea que Alfonso tiene de lo que ha de ser la reflexin
teolgico-moral.
La idea que Alfonso se form de la teologa moral se encuentra
plasmada en su obra escrita, en su "Theologia Moralis. En la
obra realizada es donde se puede descubrir de modo eminente el
modelo utilizado. Pero tambin son esclarecedores numerosos pa
sajes de sus escritos en que de forma explcita expone su concep
cin de la labor teolgico-moral. La lectura directa de esos pasajes
es un camino complementario para conocer con exactitud el pen
samiento de Alfonso sobre la vala, la complejidad, la identidad y
la funcin del saber teolgico-moral.
Sirvindome de la doble metodologa, expongo a continuacin
la concepcin alfonsiana de la teologa moral en dos aproxima
ciones complementarias: constatando la idea general de Alfonso
sobre la Moral; y viendo cmo funciona de hecho el discurso
teolgico-moral en la obra moral de Alfonso.

1.

IDEA GENERAL DE LA MORAL

Antes de analizar la teora y la prctica de Alfonso sobre el


discurso teolgico-moral parece conveniente tomar nota de la idea
general que tena de la Moral. Entendemos aqu por Moral la
disciplina teolgico-cannica que suministra el bagaje de conoci
mientos necesarios para realizar una praxis pastoral ajustada a las
exigencias de la Iglesia. La idea general que tuvo Alfonso sobre la
Moral as entendida puede resumirse en tres rasgos: es un saber
difcil; es un saber particularmente necesario para la pastoral; es
un saber con finalidad salvifica.

110

a)

Sa b e r

d if c il

Alfonso se ocup intensamente en el trabajo de la Moral por


espacio de cuatro dcadas7. He constatado ms arriba cmo vivendo esta labor: vio el mundo de la Moral como un mar sin fondo,
con problemas continuamente nuevos y con datos cada vez ms
numerosos8. No es, pues, de extraar que cuando reflexiona en
trminos generales sobre el saber moral diga que es un saber parti
cularmente difcil.
De entre los pasajes en que Alfonso habla expresamente de la
dificultad del saber teolgico-moral9 sobresalen dos que reproduz
co a continuacin:
Quisque sibi suadeat moralem theologiam nonnisi lon
go labore addisci, pro qua certe non sufficit aliquam percu
rrere summulam earum quae circumferuntur. Porro moralis
scientia non solum est necessaria christianae reipublicae,
cum ex ea pendeat bonum regimen animarum, sed etiam
valde difficilis; tum quia ipsa generalem notitiam requirit
omnium aliarum scientiarum, officiorum et artium, tum
quia tot diversas et inter se dissitas materias complectitur,
tum quia constat in magna parte tot legibus positivis, quae
non ita facile, sicut apud casuistas, relatae inveniuntur, et
maxime apud recentiores, cum hujusmodi sanctiones in dies
prodeant 10.
Avvertano i sacerdoti, da noi approvati per le confes
sioni, che non basta loro, a non trovarsi rei per tale officio
avanti Dio, 1approvazione avuta dal vescovo; ma vi bisogna
lapprovazione di Ges Cristo giudice, che dovr esaminare
in punto di morte se 1hanno bene o male esercitato. Con ci
vogliamo dire che il confessore, per ben esercitare il suo offi
cio, non deve lasciare lo studio della Morale. Questa scienza
non cos facile, come alcuni la credono: ella molto diffi
cile, ed molto vasta per ragione delle innumerabili circostanze che possono occorrere in ogni caso di coscienza, e per
cio collo studiare sempre s'imparano cose nuove; e per
ragione ancora di tante leggi positive che oggidi ci sono.
Ond che, se il confessore lascia di rivedere i libri, facilmen7 Vei nota U del captulo 1 de este libro.
8 Ver nota 7 del captulo 1 de este libro.
9 Los pasajes ms significativos se encuentran en: D49, 76; D55, 253; A56, 76.
81; L ettere, III, 590-591; P raxis co n fessa rii, n. 17.
10 D55, 253.

111

te si dimenticher col tempo anche di quelle cose che prima


gi sapea. Per tanto raccomandiamo a tutti di non lasciare
lo studio della Morale, specialmente quando occorrono casi
di maggior conseguenza, come di contratd o di obblighi di
resdtuzione, dimpedimenti di matrimonio e simili. Allora,
oltre il riaprire i libri, bisogna non rare volte prendere anche
consiglio da uomini dotti n.
Las razones de la especial dificultad que, segn Alfonso, tiene
la Moral pueden ser esquematizadas mediante el siguiente cuadro:

1.

D if ic u l t a d e s p r o v e n ie n t e s d e l o b je t o d e l a m o r a l

Por temperamento y por la preparacin jurdica Alfonso se


sinti particularmente inclinado hacia el anlisis de la conducta
humana. Pero no fueron stas las razones decisivas que le llevaron
a apreciar la importancia de la teologa moral. Fue la prctica
pastoral, en su doble vertiente de predicacin misionera y de aten
cin al sacramento de la penitencia, la que orient su preocupa
cin teolgica hacia el discernimiento de la moralidad del com
portamiento del cristiano. No es acadmica sino pastoral la
notable estima de Alfonso por la teologa moral.
Son muchos los signos en que se manifest la importancia que
asignaba Alfonso a la Moral. Recordemos algunos de carcter
tipolgico:

Objeto amplsimo: todo el conjunt del comportamiento


humano-cristiano (A56, 81; Lettere, III, 591).
Objeto diversificado: distintas situaciones de la vida
(D55, 253; Praxis, n. 17).
Objeto complejo: dependiente de mltiples circunstan
cias (Lettere, III, 591; Praxis, n. 17).
Objeto cambiante: al cambiar las leyes positivas que re
gulan el comportamiento (D55, 253).
2.

D if ic u l t a d e s p r o v e n ie n t e s d e l o s c o n o c im ie n t o s
r e q u e r id o s

Conocimiento de la realidad: de los oficios y de las profe


siones (officia et artes ) (D55, 253; Praxis, n. 17).
Preparacin en diversas ciencias: para entender una reali
dad interdisciplinar (D55, 253).
Especial capacitacin para moverse en materias oscuras y
controvertidas (A56, 76. 81).

b)

S a b e r p a r t ic u l a r m e n t e n e c e s a r io p a r a l a p a s t o r a l

Alfonso tuvo en gran estima la teologa moral. Del conjunto


de disciplinas de la carrera eclesistica estim ante todo la Moral.
Le gustaba repetir que a ella haba dedicado treinta y hasta cua
renta aos de atencin especial12.
11 Lettere, III, 590-591 (A los Sacerdotes de su dicesis: ao 1764).
12 Ver nota 11 del captulo 1 de este libro.

El estudio asiduo de la Moral. En Carta a los Congrega


dos redentoristas (8 de agosto de 1754) recomienda a los
confesores el estudio de la Moral 1S. Un ao ms tarde, y
recin publicada la 2.a edicin de la TM, escriba a un
joven padre redentorista (1755) recomendndole el estu
dio diario de la Moral al menos durante media hora,
cuando no est de misiones H.
Academia de Casos de Moral. Alfonso vel para que en
todas las casas de su Congregacin funcionara con regu
laridad semanal la Academia de Casos de Moral, que l
mismo diriga si estaba presente, segn testimonio del
Padre Picone en el Proceso de Beatificacin15. Idntica
preocupacin tuvo como Obispo en su dicesis de Santa
Agueda de los Godos: reestableci la Academia de Casos
de Moral donde no se tena, y vel para que funcionara
mejor donde exista; es ste un tema que aparece constan
temente en las comunicaciones a los Sacerdotes y en las
Relaciones a R om a16.
Profesor de Moral. Alfonso se preocup por formar un
buen claustro de Profesores para el Estudiantado (Teologado) de la Congregacin. Para explicar la Moral, cuan
do no pudo hacerlo l personalmente, seleccion a los
Profesores ms cualificados. Escribiendo al Padre Caione
(20 de enero de 1766) le recomendaba: El Profesor de
Moral ha de ser el sujeto mejor de la Congregacin, por

13 L ettere, I,
14 Ib id ., III,
15 Ib id ., III,
16 Ib id ., III,

260-261.
677.
677 nota 1.
572. 594-595. 616.

113

112
H.Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

que para nosotros la Moral es la ciencia ms nece


saria 17.
Estos signos ponen de manifiesto la importancia que asignaba
Alfonso a la Moral para la prctica pastoral de las misiones parro
quiales y del confesonario18. En los nmeros 17 y 18 de la Praxis
confessarii expone con amplitud la necesidad que tiene el confesor
de estar versado en la Moral. Transcribo a continuacin un prra
fo del nmero 17 de la Praxis confessarii en el que Alfonso sinteti
za su pensamiento sobre la dificultad y la necesidad de la Moral en
orden al ejercicio pastoral del confesionario:
Segn San Francisco de Sales, el oficio de confesar es, entre
todos, el ms importante y el ms difcil. S, el ms importante,
puesto que de l depende la eterna salvacin, que es el fin de todas
las ciencias. Y el ms difcil tambin: primero, porque exige en el
confesor el conocimiento de casi todas las dems ciencias, oficios y
profesiones; segundo, por el conjunto variadsimo de materias que
abarca la ciencia de la moral; y tercero, por estribar sta, en gran
parte, en un sinnmero de leyes positivas, a cada una de las cuales
hay que dar su justa interpretacin, cosa harto difcil a causa de
las mil circunstancias que suelen acompaar cada caso particular
y que obligan a cambiar la solucin del mismo.
Hay quienes, pagndose de letrados o de telogos de altos vue
los, tienen a menos la lectura de los autores de moral, a los que
denominan con el nombre (en su intencin, despectivo) de casuis
tas. Dicen que, para confesar, basta poseer los principios generales
de la moral, puesto que ya con ellos se pueden resolver todos los
casos particulares que se presenten.
Nadie niega que todos los casos se han de resolver a la luz de
los principios. Pero ah est la dificultad: aplicar en cada caso
concreto los principios oportunos. Esto no puede lograrse sin una
seria ponderacin de las razones que hay por una y otra parte. Y
sa es cabalmente la labor de los moralistas; ellos han tratado de
determinar en muchos casos particulares cules son los principios
que hay que aplicar.
Adems de esto, es tan grande, al presente, segn dije, el frra
go de leyes positivas, bulas y decretos, que quien desee conocerlos
no puede prescindir de los casuistas, que son los que los citan. En
lo cual son ciertamente ms tiles los escritores modernos que los
antiguos.
17 lbid ., I, 598.
18 Cf. A56, 76; G a u d , III, 652-653.

114

Alfonso se lanz al trabajo de componer un Manual de Moral


precisamente por haber tomado conciencia de la especial impor
tancia de la Moral para la pastoral del plpito y del confesionario,
r.n el Prlogo (Ad Lectorem) y en la Dedicatoria al Papa Bene
dicto XIV (Epistola nuncupatoria) de la 2.a edicin de la TM
(1753) queda estampada la necesaria vinculacin entre saber
leolgico-moral y praxis pastoral19.
c)

S a b e r s a l v f ic o

Alfonso considera la Moral como un saber ordenado a la salva


cin. No entiende la reflexin teolgico-moral como una simple
bsqueda de la verdad moral objetiva ni mucho menos como un
ejercicio de la capacidad discursiva de la mente humana. Para l
la Moral "est dirigida enteramente a la praxis 20. Esta practicidad, criterio que gua todo su trabajo en el campo de la Moral21,
se identifica con la bsqueda de la verdad concreta que salva.
El dinamismo salvfico de la Moral tiene un significado pleno
en la totalidad del corpus alphonsianun. Si se toma en conjun
to la produccin teolgico-moral-espiritual de Alfonso, su con
cepcin de la Moral se identifica con la enseanza prctica de la
santidad cristiana. Puede, por lo tanto, ser calificado Alfonso
como maestro de la vida moral, entendida como vida espiri
tual 22; y puede hablarse de una continuidad en San Alfonso
entre Moral y Asctica 23.
Si se considera la TM en su peculiar autonoma, el dinamismo
salvfico del saber moral queda restringido al mbito de la estricta
exigencia moral. Alfonso escribi en una poca en que la Moral se
distingua de la Espiritualidad; por eso completa su visin de la
vida cristiana con los escritos directamente espirituales.
Pero an restringiendo el saber moral a lo estrictamente exigi
19 Cum praecipuum sit intentum nostrae m inimae Congregationis SS. R e
demptoris missionibus vacare, cum que missionariorum exercitio necessario anne
xum sit munus conscientias hom inum instructionibus et confessionibus dirige
re... (Prlogo). Cum enim fuissem Dei beneficio vocatus ad missionum m iniste
rium... visa m ihi ad hoc fuit necessaria scientia plusquam mediocris rerum
moralium, quae tum ad instruendas, tum ad regendas anim as esset acommodata
(Dedicatoria).
20 TM , libro V, tract. Praeambulus "De actibus hum anis (G a u d , II, 6 8 9 ).
21 Cf. S. MAJORANO, C riterio-gu ida d i S. A lfo n so in T e o lo g a M orale: SM 9
( 1 9 7 1 ) 1 1 7 -1 4 8 .
22 D. C a p o n e en: O pere a scetiche. In tro d u z io n e g en era le (Rom a, 1 9 6 0 ) 2 9 3 .

29 M a j o r a n o , a.c., 1 2 7 -1 3 7 .

115

do, la Moral adquiere en Alfonso una neta orientacin salvifica.


Esta se pone de manifiesto:
en el rechazo del excesivo rigorismo, que lleva en s una
carga condenatoria24;
en la aceptacin pastoral de la ignorancia inculpable
para impedir el pecado formal25;
en la aplicacin de los criterios morales segn la situa
cin concreta de la persona, buscando no la perfeccin
formal en la aplicacin del sistema moral, sino la perfec
cin personal del sujeto situacionado26.
En sntesis, saber salvifico, saber necesario para la pastoral,
saber difcil: sos son los rasgos que describen la idea alfonsiana
de la Moral. Veamos ahora cmo esa idea se convierte en discurso
teolgico-moral y cmo funciona de hecho en el trabajo literario
de Alfonso.

2.

EL DISCURSO TEOLOGICO-MORAL EN LA OBRA


ALFONSIANA

El modelo de Moral depende bsicamente del tipo de discurso


teolgico-moral utilizado. Este se configura y funciona segn las
pautas marcadas por los criterios de la verdad moral.
La TM de Alfonso no contiene un tratado expreso sobre la
estructura del discurso teolgico-moral en cuanto tal. Sin embar
go, en el ejercicio de la reflexin teolgico-moral contenida en la
obra alfonsiana existe implcitamente una opcin determinada so
bre las fuentes del conocimiento moral. Ms an, no faltan postu
ras explcitas sobre el tema en las Disertaciones y en las
Apologas.
En los pasajes pertinentes de estos ltimos escritos utiliza Al
fonso una metodologa de rplica y de apologtica: contesta a los
ataques provenientes del bando rigorista y defiende la concepcin
casuista por la que l ha optado. Teniendo en cuenta este plantea
miento del tema en los escritos alfonsianos, dividir las reflexiones
24 N im ia s e v e r ita s ... v ia m a e t e r n a m ... p r a e c lu d it (TM , lib e r I, tr a c t. 1, c . 3,
n . 8 2 : G a u d , I, 6 1 ).

25 Unum peccatum formale om nibus praeponderat m aterialibus peccatis


(T M , liber VI, tract. 4, c. 2, dub. 5, n. 110: G a u d , III, 636). Deus tantum formale
punit; siquidem hoc solummodo in sui offensam habet (Praxis confessarii, n. 8).
26 Cf. MAJORANO, a.c., 1 3 3 -1 3 5 .

116

siguientes en dos apartados: en el primero aludir al estado de la


cuestin en la poca de Alfonso, y en el segundo expondr la con
cepcin alfonsiana sobre el tema.
a)

L a d i s c u s i n s o b r e l o s L U G A R ES T E O L G IC O -M O R A L E S
EN L O S S IG L O S X V II-X V III

Durante el siglo XVII y los dos primeros tercios del siglo xvm
surge en el campo de la teologa moral, sobre todo en Francia y en
Italia, un movimiento de mayor pureza teolgica en las fuentes de
la reflexin teolgico-moral27. Este movimiento de renovacin en
la metodologa moral va unido a las tendencias que buscan una
moral ms evanglica, una moral- de mayor perfeccin, una
moral ms radical. Sustancialmente, el deseo de pureza teolgi
ca en las fuentes del conocimiento moral coincide con las tenden
cias del rigorismo moral, sea ste de matiz jansenista o provenga
de las filas del probabiliorismo catlico. Por otra parte, uno de los
objetivos de este movimiento renovador consista en atacar fron
talmente al probabilismo y, ms concretamente, a la llamada
moral jesutica. Visto con perspectiva histrica, a este movi
miento de renovacin moral no era ajeno el deseo de justificar
posturas regalistas y antirromanas.
Alfonso conoci directamente la nueva tendencia antiprobalista y anticasuista a travs de estudios de dos autores representati
vos: Francisco Genet (1640-1703) y Daniel Concina (1687-1756).
La obra de Genet fue el Manual que pusieron en las manos de
Alfonso en el Seminario de Npoles para iniciarle en el estudio de
la Moral28. En esta llamada Moral de Grenoble, de tendencia
rigorista y de sabor jansenista, conoci Alfonso las nuevas orienta
ciones metodolgicas.
El ttulo de la obra de Genet es revelador tanto del deseo de
una nueva orientacin metodolgica como de la ambigedad de la
propuesta29. L a ambigedad se manifiesta en la primera parte del
27 La bibliografa es escasa. Ver, como excepcin, los dos estudios siguientes: E.

Retours a l'Evangile et thologie morale, en France et en Italie, aux XVII


et XVIII sicles: Gregorianum 52 (1971) 639-687; R. B r u c h , M oralia varia (DsselH am f .l ,

dolf, 1981) 11-30 ( Die Ausbildung der Lehre von den Erkenntnisquellen der Moraltheologie im 17. und 18. Jahrhundert").
28 Sobre Genet y la relacin de Alfonso con la Moral de G renoble, ver lo
dicho en el captulo 1 de este libro.
29 La 1.a edicin, escrita en francs, aparece en Pars (1672-1676). Sobre la m eto
dologa moral de Genet, ver el estudio de J . R . P o i . l o c k , F ran fois Genet: the man
and his m ethology (Rom a, 1984).

117

ttulo Teologa moral o resolucin de casos de conciencia


en que se identifica la Moral con la Casustica; el deseo del cam-,
bio metodolgico se formula en la segunda parte del ttulo se
gn la Sagrada Escritura, los Cnones y los Santos Padres .
Esta ltima frmula es el santo y sea de la Moral antiprobabilista y anticasuista. El segn la Sagrada Escritura, los Cnones y
los Santos Padres es el indicador inconfundible de las obras
rigoristas y probabilioristas de la poca.
La Sagrada Escritura, los Cnones y los Santos Padres se con
vierten en las tres grandes fuentes que aportan los datos para re
solver los problemas de la conciencia moral cristiana. Con exage
rado optimismo Genet llega a responder del siguiente modo a la
pregunta de metodologa moral que l mismo se hace30:
(Pregunta) Possum-ne inveniri authoritates in Scriptu
ra Sacra, Conciliis, aut Sanctis Patribus, ad omnes qui
possunt occurrere casus decidendos?.
(Respuesta) Nullus est casus, ut in hujusce operis prose
cutione facile videbitur, qui non sit expresse decisus, aut
saltem cujus decisio per legitimas, et nullo modo violen
tas consequentias, non possit erui, et haberi ex principiis
a Conciliis, aut Sanctis Patribus in materia morum
constitutis.
Las obras dei dominico Daniel Concina fueron muy utilizadas
por Alfonso sobre todo a partir de la 2.a edicin de la TM. En el
Prlogo a esta 2.a edicin nombra las obras de Collet (1693-1770) y
de Concina como las ltimas novedades editoriales (quae ultimo
[ut arbitror] in publicum prodierunt).
En las obras de Concina pudo leer Alfonso las crticas ms
duras al mtodo moral casuista, as como la propuesta de una
nueva sistematizacin de los lugares teolgico-morales 31.
Por lo que refiere a la crtica del Casuismo, Concina descalifi
ca globalmente toda la produccin teolgico-moral de los casuis
tas. Segn l, la moral casuista ha perdido el rumbo teolgico; en
30 Cito por la edicin de Venecia (1763). El texto se encuentra en el t. I, p. 2.
51
Las obras en que Concina expone estos temas son: Della sloria del probabi
lism o e del rigorism o, 2 tomos (Lucca, 1743); T heologia christiana dogm aticomoralis, 10 tomos (Rom ae, 1749-1751); Ad theologiam Christianam dogm aticom oralem apparatus, 2 tomos (Rom ae, 1751). En relacin con la doctrina conciniana sobre la metodologa moral, cf. S. C onsoli , Morale e Santita. M etodologa
p er una m orale teologica secondo D aniele Concina (Rom a, 1983). La obra de Con
cina tuvo gran influencia tanto en Italia como en Espaa y en Francia (cf. R.
C oulon , Concina: D TC , III/ 1 [Pars, 1911] 692).

118

lugar de utilizar las fuentes vivas de la Sagrada Escritura y de la


Tradicin ha buscado el agua de la razn humana que, por estar
corrompida por el pecado original, ha corrompido a su vez el sa
ber teolgico-moral32.
La crtica conciniana alcanza hasta la misma calidad cientfica
de los casuistas. En la Historia del probabilismo y del rigoris
mo describe a los moralistas = casuistas como telogos de clase
inferior: los moralistas eran de clase inferior a los Escolsticos,
aplicbanse muchas veces a leer, y an a imprimir Teologa Mo
ral, aquellos que no eran aptos para la Filosofa, Teologa, ni
Dialctica S3.
Erente a la corrupcin del Casuismo, Concina se adhiere a la
nueva corriente que propone la pureza teolgica en las fuentes de
la teologa moral. Escribe un tratado de epistemologa moral titu
lado Ad Theologiam Christianam Dogmatico-moralem Appara
tus. Con esta obra pretende imitar a Melchor Cano34 y, siguien
do sus huellas (tanti viri vestigiis...), reconstruir el tratado de
los lugares teolgico-morales.
La idea de construir un tratado sobre los lugares teolgicomorales fue un proyecto en el que se interesaron bastantes mora
listas del siglo X V II y X V III, tanto de la tendencia rigorista como
los de ascendencia probabilista. Entre los primeros cabe nombrar
al dominico Guillermo Vicente De Contenson (1641-1674) y al su
perior provincial de los Padres de la Doctrina Cristiana Santiago
Besombes.
Contenson pertenece al grupo de telogos dominicos de la
Provincia de Toulouse que, secundando las orientaciones del ca
ptulo general de la Orden celebrado en Roma en 1656, se oponen
al probabilismo y hacen una defensa eficaz del probabiliorismo.
Alfonso lo conoce y lo cita en la TM como un autor rigorista.
Dentro del proyecto de una teologa moral realizada con uncin
espiritual (theologia mentis et cordis) Contenson trata expresa
mente la cuestin de los lugares de la teologa moral (Commen
datio locorum theologicorum seu de puris ethicae christianae fon32 Ver textos y exposicin de la doctrina de Concina en C o n s o l i , o . c .. 72-74.
35
H istoria dei P robabilism o y del R igorism o (Madrid, 1772) tomo I, 12. En la
T heologia christiana dogm atico-m oralis (Rom ae, 1768) I, p. V afirm a que para ser
moralistas se destinaban homines ignares, imperitos, hebetes, quos per ludibrium
Moralistas, et Casuistas vocitant? .
34
Ad T heologiam Christianam D ogm atico-m oralem Apparatus (Romae, 1768)
I, 181: "Sapientissim us M elchior Cano, singulare et Ordinis mei, et praeclarae
Hispaniae nationis decus, et ornam entum , auro cedroque dignum de locis theolo
gicis volumen edidit....

119

tibus) 35; en su expresin hay un vibrante alegato f favor de la


Sagrada Escritura como fuente principal de la teologa moral.
Besombes no es citado nunca por Alfonso; sin embargo, el m o
ralista Prm m er afirma que su obra parece haber tenido alguna
influencia sobre San Alfonso 36. A Besombes se le debe la primera
organizacin sistematizada de las fuentes de la teologa moral. En
pocas pginas las cataloga y las jerarquiza37. Para Besombes exis
ten siete fuentes del discurso teolgico-moral: la Sagrada Escritu
ra, las decisiones del Papa, los Concilios, los juicios de los Obis
pos, los Padres, los telogos escolsticos y la razn humana.
Con estos antecedentes de la escuela rigorista, Concina organi
za su tratado sobre los lugares teolgico-morales centrando la
atencin en dos fuentes principales38:
la Sagrada Escritura;
las Tradiciones, cuyos agentes principales son: los Papas,
los Concilios, los Santos Padres.
Siguiendo a su maestro Concina, Juan Vicente Patuzzi (17001769) tambin escribe su Etica cristiana o Teologa Moral"
bajo el im pulso de la pureza teolgica a la que aade el fervor
tomista, segn indica el subttulo programtico de la obra: Ex
purioribus Sacrae Scripturae divinaeque traditionis fontibus deri
vata, et S. Thom ae Aquinatis doctrina continenter illustrata 39.
Patuzzi compone un Prdrom o a toda teologa moral desarro
llando el tratado De Locis Theologiae Moralis segn las pautas
marcadas por su maestro C oncina40.
En el campo opuesto al rigorismo encontramos un tratado so
bre los lugares teolgico-morales significativamente im portan
te. Es el compuesto por el jesuita y probabilista Francisco Antonio
Zaceara (1714-1795), con el que Alfonso tuvo una estrecha rela
cin literaria y personal segn ha sido anotado en el prim er cap
tulo de este libro.
Zaceara edita en 1749 la Moral de Lacroix, a la que aade un
Liber Prodrom us De locis theologicis . Esta disertacin, con al55 T h e o lo g ia m e n tis el cordis (Lugduni, 1687) liber V. Diss. praeam bula, c . 1.
36 D. P r m m e r , M a n u a le T h eo lo g ia e M oralis (Friburgo de Brisgovia, 1928) I,
p. XVI.
37 M oralis ch ristia n a ex S crip tu ra Sacra, T ra d itio n e, C o n ciliis, P atrib u s, et in
sig n io rib u s T h e o lo g is excerpta (Madrid, 1774) t. I, 1-6.
38 A d T h e o lo g ia m C h ristia n a m D o g m a tic o -m o ra lem A p p a ra tu s (Romae, 1 7 6 8 )
t. I, 202-368.
39 Cito por la edicin de Bassano (1790).
40 E th ica c h ristia n a sive T h e o lo g ia M o ra lis (Bassani, 1790) I, pp. XXVII-LXIV.

120

gunos retoques, es la que introduce al comienzo de la 3.a edicin


(1.a veneciana) de la TM de Alfonso. Zaccaria toma muchos conte
nidos de Besombes; por eso extraa su rotunda afirmacin inicial
de que no conozco a nadie que haya tratado, antes que yo, sobre
las fuentes de la teologa m oral 41. Esta misma autoestima es la
que le lleva a ridiculizar a Concina, de quien dice que le ha re
medado (Concinae... simiam agere placuit ) y despus de tener
conocimiento de mi de locis, se dedici l a componer otro 42.
La orientacin de Zaccaria es diversa a la de Besombes y a la de
Concina. Con relacin a la Sagrada Escritura afirma que es la
fuente principal de la teologa m oral43; pero anota tambin que
es preferible abstenerse de citar la Sagrada Escritura antes que
dejarse dom inar por una suerte de vanidad citando textos que no
prueben nada 44. Este uso minim alista de la Sagrada Escritura es
propugnado por Zaccaria en confrontacin polmica con Conci
na, a quien acusa de citar textos bblicos que no dicen relacin a
las cuestiones tratadas o que slo aportan orientaciones generales
no discutidas por nadie45.
b)

EL

M ODELO MORAL UTILIZADO PO R A L FO N SO

Alfonso tuvo conocimiento exacto de la discusin suscitada en


su poca sobre las fuentes o lugares de la reflexin teolgicomoral. En varios pasajes de sus escritos polmicos recoge la crtica
antiprobabilista y la propuesta metodolgica lanzadas por los ri
goristas, a quienes llama modernos maestros de la moral cristia
na 46, reformadores de la m oral 47.
Ante las invectivas de Concina, y dems probabilioristas, conira los C asuistas48, Alfonso contesta que no bastan los principios
generales de m oral49; segn l, la prctica pastoral exige aplicar
los principios a las situaciones concretas y, por lo tanto, hacer una
reflexin moral de carcter casuista:
41 TM , edic. 3.a (1757), p. XIX.
Ibid.
43 Ibid.
44 Ibid., p. XX.
45 Ibid.
46 A64a, 118-119.
47 A 64a, 120.
48 Alfonso recoge puntual y exactam ente esas crticas: D49, 73; D55, 249; D65,
239.
49 D49, 76; A56, 76; Praxis, nn. 17-18.

121

Nadie niega que todos los casos se han de resolver a la


luz de los principios. Pero ah est la dificultad: aplicar en
cada caso concreto los principios oportunos. Esto no p u ed e!
lograrse sin una seria ponderacin de las razones que hay ;
por una parte y por otra. Y sa es cabalmente la labor de los
moralistas; ellos han tratado de determinar en muchos casos
particulares cules son los principios que hay que apli
car 50.
La propuesta metodolgica de los probabilioristas consista en
quem ar los libros de los Casuistas y leer nicamente la Sagrada
Escritura, los Concilios, los Cnones y los Santos Padres51. La
reaccin espontnea de Alfonso es: Oh che belle parole!... Ecco la
solita cantilena de signori probabilioristi 52. El sabe que no basta
con citar y seguir a Escobar o a D iana53 y que es preciso estudiar
la Sagrada Escritura, los Padres y los Cnones54. Sin embargo,
tambin sabe que la Sagrada Escritura no resuelve en concreto
todas las cuestiones de m o ral55 y que la Tradicin no es unnime
an en cuestiones de derecho n a tu ra l56. Por eso Alfonso sigue op
tando por el mtodo casustico, aunque sin las exageraciones en
que cayeron algunos autores probabilistas.
El mtodo moral casuista adquiere en manos de Alfonso unas
caractersticas peculiares. El mismo ha explicado el modo de cons
truir su TM. Al comienzo del tratado De Restitutione se puede
leer un precioso texto de autntica biografa literaria57. A partir de
ste y de otros pasajes reconstruyo a continuacin la peculiaridad
alfonsiana en el uso del mtodo moral casuista.

50 Praxis, n. 17.
51 Alfonso conoce y cita expresamente esta propuesta de los autores probabilioristas: D49, 70; D65, 239.
52 A64a, 98.
53 A64b, 212.
54 Ver los dos pasajes ms im portantes que escribi Alfonso sobre las fuentes o
"lugares teolgico-morales : A56, 80-84; A64a, 98-103.
55 Volesse Dio che dalle sacre Scritture avessimo noi le decisioni di tutte le
questioni m o rali (A64a, 100). Cf. D49, 50. 70; A56, 81).
D65, 52-53.
57
G a u d , II, 52-53. Ver el com entario de L. V e r e e c k e , Sens d u doctorat de St.
A lp h o n s e d a n s lh isto ire de la th o lo g ie m orale: SM 9 (1971) 41-42.

122

COMO TRABAJO ALFONSO EN LA MORAL


Estudio reposado de cada tema, planteado en forma de caso
o situacin prctica de conciencia. El inters que le mueve
no es puramente especulativo sino de carcter prctico o sal
vfico (quae ad praxim magis faciunt ) (GAUDE, II, 42.
689).
El anlisis moral de la situacin se mueve por razones o
argumentos intrnsecos, es decir, buscando la verdad objeti
va a partir de las fuentes propias del discurso teolgicomoral. Criterio del moralista es anteponer la razn al argu
m ento de autoridad (rationem auctoritati praeponere )
(GAUDE, II, 42; Lettere, I, 260-261). La pasin por la ver
dad moral nace de la valoracin del ser racional y de la con
viccin de que el encuentro salvfico con Dios se realiza en
la construccin real de la historia humana.
En cuestiones abiertas a la discusin, que son la mayor par
te de las cuestiones morales estudiadas por Alfonso, es preci
so leer y ponderar cuanto hay escrito al respecto: los Santos
Padres, los cnones, los telogos (antiguos y modernos; rgi
dos y benignos) y de modo especial Santo Toms. La lectura
de estos escritos ha de hacerse, en la medida de lo posible, en
sus propias fuentes (A56, 77).
En el proceso de discernimiento moral ayuda mucho el
aconsejarse con diversos hombres doctos (A56, 77), proce
dimiento que sigui de hecho Alfonso en bastantes ocasio
nes. Tam bin es conveniente conocer y dejarse interpelar
por los datos de la experiencia, a los que Alfonso fue par
ticularmente sensible58.
La autoridad extrnseca ha de ser"tenida en cuenta, pero slo
cuando faltan argumentos intrnsecos y de acuerdo con unas
reglas de uso de dicha autoridad extrnseca (D55, 245-248).

58
Alfonso anota bastantes veces en la TM que ha consultado a telogos ( G a u
III, 49; III. 225. 315. 569) y la S. Penitenciaria (III, 570). La referencia a los
mdicos tam bin es frecuente: Q uidam medicus asseruit m ih i... ( G a u d , IV, 94);
...u t medicus valde peritus m ihi asseruit ( G a u d , IV, 109); iuxta recentiores
physicos ( G a u d , III, 188); o p inio non sine plausu a peritis recepta ( G a u d ,
109); refert L ugo plures medicos a se Romae consultos putasse... G a u d , III,
188); videant p eriti (mdicos) ( G a u d , III, 84). Alfonso tam bin tiene en cuenta
la observacin experim ental ( G a u d , IV, 260: hic casus frequenter occurrit ).
d,

123

C uando coinciden todos los sabios es pru dente seguir esa


o p in i n com n (A56, 82).
Si en el estudio del tema se llega a u n a solucin es proce
dente ex p o n erla con claridad; el lector tiene derecho a co n o
cer el parecer del au to r (A56, 77-78). Por lo dem s, hay que
estar dispuesto a retractarse, en caso de descubrir la inconsis
tencia de la o p in i n previam ente sustentada, proceder que
Alfonso sigui con escrupulosidad en su trabajo com o
m oralista.
C uando no se ve con claridad u n a solucin es deber del que
escribe M oral exponer las razones de u na y otra opcin para
que el lector elija en libertad la sentencia que ms le con
venza (L ettere, III, 345).
En cualquier caso, no conviene declarar un com portam iento
com o pecam inoso a no ser que lo indiq u e una razn evi
dente (A56, 77-78). Sin em bargo, a veces la eleccin de una
sentencia rgida es la forma ms salvifica de hacer Moral
(GAUDE, I, 62-63. 707 nota a).

" p rin c ip io s y gu iad a siem pre p o r una casustica p ru d e n c ia l 60.


L a op ci n por el uso m in im a lista de las fuentes estrictam en
te teolgicas, com o la Sagrada E scritura, co n d u jo la m oral a lfo n
siana a un a orientacin tam bin m in im a lista en el contenido.
No es u n a m oral de la perfeccin c ristian a sino de la exigencia
para la salvacin . Esta debilidad fue el precio q u e pag la obra
m oral de Alfonso a cam bio de conseguir el m ayor bien de la be
nignidad pastoral.

Como conclusin de los precedentes anlisis sobre el modelo


m oral utilizado por Alfonso en su obra escrita se pueden form ular
un conjunto de apreciaciones generales sobre la peculiaridad
teolgico-m oral alfonsiana. La prim era apreciacin y la ms ge
neral consiste en constatar la notable estim a que tuvo Alfonso por
la Moral en cuanto saber eclesial destinado a la orientacin de la
praxis cristiana. Para l, la Moral era una ciencia 59, pero una
ciencia de salvacin.
Por razn de esa concepcin salvifica de la M oral, Alfonso des
estim seguir los derroteros de mayor pureza m etodolgica m ar
cados por las tendencias rigoristas de la poca. An sabiendo que
trabajaba a contracorriente, recuper las intuiciones vlidas del
Casuismo probabilista. Instalado en ese modelo casustico, evit
tanto el gnero abstracto y generalizador de los probabiliorstas
como la orientacin recetaria y acientfica de los confeccionadores
de Sm m ulas o Prom ptuarios. Su practicidad estuvo basada en
59
Alfonso contrapone la m oral del p u lp ito , de carcter parentico, y la m o
ral del lib ro , de carcter cientfico: C um ego m unus concionatoris feci, pluries
etiam h u n c perniciosum usum (= descubrir el pecho las mujeres) fortiter conatus
sum exprobare: sed cum hic officium agam scriptoris de scientia m orali, oportet ut
dicam quod ju x ta veritatem sentio ( G a u d , I, 351). Sobre la im portancia de la
ciencia m oral, ver tam bin: G a u d , III, 652-653.

124

60 M a j o r a n o , a . c . ,

119-127. 142.

125

III

Documentacin y fuentes de la TM

Los libros de Moral casuista se distinguen, entre otros signos


formales, por la abundante alegacin de autores y por la num ero
sa transcripcin de citas. Esta caracterstica no solamente obedece
al prurito del escritor de manifestar su alto grado de informacin
libresca, sino tambin a la consideracin de los autores citados
como auctoritates que hacen opinin moral.
La TM de Alfonso es un ejemplo tpico de esta caracterstica,
formal y de contenido, de la moral casuista. Son ms de 800 los
autores citados por Alfonso y ms de 70.000 las alegaciones
concretas.
No me interesa repetir aqu cuanto se conoce sobre este aspecto
de la obra moral alfonsiana. Al estudiar el mtodo de trabajo de
Alfonso en cuanto escritor, se ha puesto de relieve la importancia
que otorgaba a la etapa de documentacin: numerosas lecturas,
comprobacin a veces de los textos en sus respectivas fuentes,
toma de notas o apuntes personales (que fueron muchas veces el
embrin de escritos dados al pblico), insercin de citas en la re
daccin del texto p ro p io 61. En relacin directa con la TM se ha
analizado la estadstica de autores citados y de citas alegadas, la
objetividad de las citas, el uso directo o indirecto de las fuentes
alegadas62.
La aportacin que ofrezco sobre las fuentes o documentacin
literaria de la TM no tiene ni un inters apologtico ni una finali
dad de crtica textual; tampoco pretende considerar los autores ci
tados por Alfonso en cuanto autoridad extrnseca de su discurso
teolgico-moral. El siguiente anlisis sobre las fuentes literarias
61 Para las obras ascticas ver el docum entado estudio de G. C a c c i a t o r e , L e
fo n ti e i m o d i d i d o c u m en ta zio n e : S. Alfonso de M. de Liguori, O pere ascetiche.
In tro d u zio n e g enerale (Roma, 1960) 117-290. Para el conjunto de la obra alfonsia
na, cf. B a y n , o . c . , 83-107.
62 El editor G aud ha realizado una filial defensa de la objetividad en las citas
alfonsianas; ha explicado la forma de conocer cundo Alfonso cita directam ente la
fuente o cundo lo hace a travs de otro autor; tam bin ha expuesto la doctrina
alfonsiana sobre la autoridad extrnseca que contienen las obras de los m oralis
tas ( G a u d , p. XXIV-XXLI). Sobre el valor y el uso de la "autoridad extrnseca,
ver los pasajes alfonsianos de D55, c. 4, n. 119; TM , lib. I, n. 79.

126

de la TM se coloca en la perspectiva de Alfonso en cuanto autor y,


ah situado, trata de descubrir la estim acin que el mismo Alfonso
tena de los autores que citaba. Por lo tanto, lo que directamente
interesa analizar es el grado y la forma de condicionamiento senti
do por Alfonso en dilogo con las obras morales que utiliza.
Para realizar este estudio he seguido tres caminos complemenlarios. En prim er lugar, analizo el grado de am plitud y la identi
dad de la documentacin utilizada por Alfonso. En segundo tr
mino, constato los criterios generales que orientaron su trabajo
documental en la edificacin de la TM. Por ltim o, recojo las
valoraciones concretas que expres Alfonso en relacin con los
autores citados. La suma de las tres perspectivas proporciona un
conocimiento objetivo de la etapa documental en el proceso de
elaboracin de la TM.
1. AM PLITUD E IDENTIDAD DE LA DOCUMENTACION
UTILIZADA DIRECTAMENTE
La labor literaria de Alfonso es incomprensible sin el esfuerzo
y el tiempo dedicados a la documentacin. Aunque sus escritos
gozan de notable originalidad, no por eso dejan de presuponer
numerosas lecturas como preparacin mediata e inmediata. Nos
consta el inters que tuvo Alfonso de estar al da en las publicacio
nes sobre temas religiosos, y de modo especial en relacin con los
temas teolgico-morales: recibe libros como regalo, los compra,
los adquiere en curso de publicacin (P. Collet, J. Lacroix en edi
cin de Zaccaria, J. V. Patuzzi, etc.), los consulta en las bibliotecas
de Npoles; puede decirse que tuvo a su disposicin cuanto se
publicaba sobre M oral63.
Si es cierto el axioma de Francisco de Vitoria liber fit ex li
bris , es conveniente conocer las pautas por las que se gui Alfon
so en el trabajo de documentacin para la TM. En cierta medida
la obra moral de Alfonso es lo que han sido su inters y su esfuer
zo en la etapa de confrontacin con las obras de los moralistas
precedentes y contemporneos.
Ciertamente, Alfonso no manej las obras de los ms de 800
autores citados en la TM. En la situacin de los estudios sobre la
moral alfonsiana no se puede determinar con exactitud el nmero
y la identidad de todos los autores que utiliz de forma directa.
63
551.

Cf. L ettere, III, 221. 518;

B a y n , o.c.,

88-90. 92-93;

T e l l e r a ,

I, 420; II, 550-

127

Por lo dems, la documentacin bibliogrfica de la TM vara, en


intensidad y en diversificacin, segn la evolucin de las edicio
nes. El um ento ms notable acaece en la preparacin de la 2.a
edicin. Pero tambin existen variaciones en ediciones posteriores
(en la preparacin de la 3.a, de la 6.a y de la 7.a).
Segn el testimonio que Alfonso va consignando en las diver
sas redacciones del Prlogo 64 se puede individualizar la si
guiente documentacin utilizada por l de forma directa:
Bastantes M an u ales de M o ra l que estaban en uso en los
Centros de formacin eclesistica. A ellos se refiere Al
fonso cuando escribe: Plurim os relegi, et perpendi auc
tores (edicin 1.a); cum etenim plurim os legerim auc
tores (desde la 2.a edicin hasta la 9.a). De entre esos
Manuales, utiliz de modo singular la obra de Busen
baum.
T extos ju rd ic o s , cannicos y civiles: textus tum cano
nicos, tum civiles suis locis diligenter adnotavi (edicin
1.a); hic invenies in suis propriis locis diligenti studio
adnotatos textus tum canonicos tum civiles ad rem perti
nentes (desde la 2.a edicin hasta la 9.a).
Las P ro p o sicio n es con d en a d a s por los Papas (desde la 2.a
edicin).
Los D ecretos recientes de los Sumos Pontfices y, de
modo especial, las Bulas y Sanctiones de Benedicto XIV
(desde la 2.a edicin).
En cuanto a la consulta directa de T e lo g o s, la declara
cin de Alfonso en los Prlogos ofrece el siguiente
balance:
a) Lista de la 1.a edicin: Toms de Aquino, Lessio,
Snchez, Castropalao, Lugo, Laymann, Bonacina,
Viva, Lacroix, Roncaglia, Salmanticenses y otros. El
orden aqu seguido corresponde al que sale de la
plum a de Alfonso.
b) Lista de la 2.a edicin hasta la 7.a: Queda consignada
con una frmula general como sta: per plures an
nos quam plurim a auctorum classicorum volumina
evolvi tan rigidae quam benignae sententiae, usque
ad famigerata opera Continuatoris Honorati Tournely (= P. Collet), et P. Danielis Concina, quae ulti
mo (ut arbitror) in publicum prodierunt.
64
Hay dos redacciones bsicas del Prlogo: la de la 1.a edicin y la de la 2.a
(que se m antiene, con pequeas variantes, hasta la 9.a).

Lista de la 8.a y 9.a edicin: la misma frmula prece


dente, pero suprim iendo los nombres del C ontinua
dor de H. Tournely y de D. Concina.
d) En el prlogo a la 1.a edicin se destaca la utiliza
cin de las Salmanticenses, qui communi aestima
tione moralem hanc scientiam diffuse, et egregie per
tractant; Quosque ipse inter ceteros frequentius fa
miliares habui: itaut fere ommia, quae iidem tot
libris latiore calamo in examen revocant, breviter
concinnata hic invenies.
e) Desde la 2.a edicin hasta la 9.a destaca Alfonso la
im portancia de las referencias a la doctrina de T o
ms de Aquino: praesertim autem sedulam operam
navavi in adnotandis doctrinis D. Thomae, quas in
suis fontibus observare curavi.
f) Desde la 2.a edicin hasta la 9.a tambin alude a la
consulta de los doctos autores recientes sobre todo en
las cuestiones ms intrincadas: Insuper in contro
versiis intrincatioribus etiam doctos juniores con
sului.
c)

Por los datos de la correspondencia epistolar se puede no slo


confirmar el uso de autores ya anotados65, sino tambin aadir
algunos nombres ms a la lista de los ya mencionados. Los nuevos
nombres son: Mazzotta, Zaccaria, Amort, Patuzzi, A ntoine66.
El mtodo ms exacto y ms eficaz para conocer el grado y la
forma de documentacin de la TM es la lectura directa de la obra.
Ferrero ha hecho un sondeo sobre la 1.a edicin; del anlisis de los
tres primeros libros deduce una lista de autores utilizados directa
mente por Alfonso67. Recojo los nombres de aqullos que todava
no he anotado: Azor, Antonino, Cayetano, Crdenas, Diana, Gonet, Molina, Moya, Navarro, S, Soto, Surez, Tam burini, Tole
do, Valencia, Vzquez.
Despus de una lectura atenta de la TM, en la edicin de G au
d, pero sin nim o de realizar una estadstica exhaustiva de los
autores que parecen haber sido utilizados directamente por Alfon
66 Lettere, III, 20 (Lacroix); I, 445 (Concina); III, 705 (Benedicto XIV).
66 Lettere, III, 20 (Mazzotta); III, 246 (Amort); III, 394. 515. 519. 634 (Antoine).
Ixjs nombres de Zaccaria y de Patuzzi aparecen con bastante frecuencia (ver el
ndice tem tico del t. III de las Lettere).
67 F . F e r r e r o , G nesis de la d o ctrina m o ra l alfonsiana: SH 23 (1975) 319-323.

129

128
9.Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

so, hay que aadir a los nombres ya anotados otra lista m ayor68.
En tres pasajes de la TM, al estudiar con detenimiento una
cuestin que juzga de particular inters para la prctica pastoral,
Alfonso constata el trabajo de documentacin que ha realizado y
cita expresamente los autores consultados. He aqu los temas en
cuestin y la lista de autores citados (pongo entre parntesis los
nombres que ya he consignado):
qu cantidad se requiere para que el hurto sea pecado
m o rtal69. Dice Alfonso que el conocimiento de esta mate
ria es muy necesario para la prctica (hoc punctum ,
tam ad praxim scitu necessarium); por eso se ha preocu
pado de recopilar las opiniones de los autores (diversas
doctorum sententias sedulo hic congerere curavi ); cita
los que ha consultado (omnes auctores quos observavi,
hic simul refero). Son los siguientes: (Lessio), (Lugo),
(Laymann), (Bonacina), Filliucci, (Salmanticenses), Habert, (Concina), Sporer, Holzmann, (Roncaglia), Anacleto, Elbel, Wigandt, (Lacoix), (Mazzotta), (Tamburini),
(Viva), (Toledo), Potest.
qu causas excusan del ay u n o 70. Tam bin esta cuestin
la considera Alfonso bastante im portante para la prctica
(cum sint res omnes pertinentes ad praxim et scitu ne
cessariae ); por eso tambin se ha preocupado de exami
nar las opiniones de muchos autores (sedulo curavi su
per hac puncto quam plures auctores observare ), mxi
me tratndose de un tema en el que la estimacin de los
especialistas redunda en probabilidad intrnseca (docto
rum auctoritas in hoc redundat in probabilitatem intrinsecam). Estos son los autores consultados: (Snchez),
(Laymann), (Lesio), (Azor), Petrocorense, Escobar, (Castropalao), (Bonacina), (Concina), (Sporer), (Roncaglia),
(Salmanticenses), (Wigandt), (Holzmann), Abelly, (Viva),
(Anacleto), (Lacroix), (Tam burini), (Elbel), (Mazzotta),
(Potest), Renzi.
cuestin del ayuno eucarstico71. Para el estudio de esta
cuestin Alfonso tiene delante una lista de autores ya
68
Gaud ya haba anotado algunos nombres: D iana, Elbel, Escobar, Holz
m ann, Navarro, Sporer, Surez, Soto, T am burini, Collet, Concina ( G a u d , I,
p. XXIV).
G a u d , II, 3 6 -4 1 ( l i s t a e n p . 3 7 ).
70 G a u d , II, 419-427 (lista en p. 419).
71 G a u d , III, 2 4 9 .

130

mencionados (por eso no pongo ninguno entre parnte


sis): Laymann, Collet, Castropalao, Bonacina, Lugo,
Concina, Escobar, Holzmann, Renzi, Salmanticenses,
Wigandt, Antoine, Roncaglia, Viva, Tam burini, L a
croix, Sporer, Elbel.
Adems de los tres pasajes concretos que acabo de sealar exislen otros muchos que descubren la am plitud del horizonte alcan
zado por el trabajo de documentacin de Alfonso. A la lista de los
autores mencionados se pueden aadir con toda probabilidad los
siguientes grupos:
Cano, Corrado, Cuniliali, Franzoja, Ledesma, Lpez,
Medina, Prado, Soto, Tapia.
Arriaga, Coninck, Elizalde, Esparza, Fagndez, Henrquez, Pichler, Salas.
Berti, Cabassuzzio, Contenson, Genet, Gersn, Juenin,
Merbesio, Noel Alejandro, Nicole.
Silvio, Milante, Gotti, Cornejo, Crdoba, Jorio, Lorca,
Mayor, Muratori, Palacios, Rodrguez, Torni.
Caramuel, Fagnano.
Sumas: Angelica, Armilla, Astesana, Raim undo de Peafort, Silvestrina, Tabiena.
Sin duda alguna fueron muchos ms los autores que Alfonso
consult al preparar las diversas ediciones de su TM. La lista de
los autores anotados, representa el fondo bibliogrfico que Alfon
so utiliz bsicamente y de forma continuada en su obra moral. El
conjunto de los moralistas mencionados supera la cifra de los no
venta. Puestos por orden alfabtico forman el siguiente cuadro72:
A belly, L u is (1604-1691).
.
A le ja n d ro , N oel (1639-1724).
A m o rt, E u se b io (1692-1775).
A n a c le to , R e iffe n stu e l (1641-1703).
A n g e lic a (S um a; A n g el de C lav a sio [ t 1495]).
A n to in e , P a b lo G a b rie l (1678-1743).
A n to n in o , S an (1389-1459).
A rm illa (S u m a ; B a rto lo m F u m o [ f 1545]).
A rria g a , R o d rig o (1592-1667).
A rte sa n a (S u m a ; h a c ia 1330).
A zor, J u a n ( f 1608).

72 T om o de

G aud,

IV, 785-817, las referencias cronolgicas.

131

B e n e d ic to X IV (1675-1758).
B erti, J u a n L o re n z o (1696-1762).
B o n a c in a , M a rtn ( f 1631).
B u s e n b a u m , H e r m n (1609-1668).
C a b assu zzio , J u a n (1605-1685).
C a n o , M e lc h o r (1509-1560).
C a ra m u e l, J u a n (1606-1682).
C rd e n a s , J u a n (1613-1684).
C a s tro p a la o , F e rn a n d o (1581-1633).
C o lle t, P e d ro (1693-1770) (= C o n tin u a d o r d e H . T o u rn e ly ).
C o n c in a , D a n ie l (1687-1756).
C o n in c k , G il (1571-1633).
C o n te n s o n , V icen te (1641-1674).
C rd o b a , A n to n io de (1485-1578).
C o rn e jo , P e d ro (1570-1618).
C o rra d o , J u a n B a u tis ta ( t 1606).
C u n ilia ti, F u lg e n c io ( t 1759).
C a y e ta n o , T o m s de V io (1469-1534).
D ia n a , A n to n io (1585-1663).
E lb e l, B e n ja m n ( f 1756).
E liza ld e , M ig u e l (1626-1678).
E sco b ar, A n to n io (1589-1669).
E sp arza, M a rtn de (1606-1689).
F a g n a n o , P r s p e ro (1587-1678).
F a g n d e z , E ste b a n ( f 1645).
F illiu c c i, V icente (1566-1622).
F ra n z o ja , A n g el ( f 1760).
G e n e t, F ra n c isc o (1640-1703).
G e rs n , J u a n (1363-1421).
G o n e t, J u a n B a u tis ta (1616-1681).
G o tti, V icen te L u is (1664-1742).
H a b e rt, L u is (1635-1718).
H e n rq u e z , E n riq u e (1536-1608).
H o lz m a n n , A p o lo n io ( f 1748).
J o r io , Jo s (1696-1788).
J u e n in , G a s p a r (1640-1713).
L a c ro ix , C la u d io (1652-1714).
L a y m a n n , P a b lo (1575-1635).
L e d e sm a , P e d ro de ( t 1616).

132

L essio ,
L p ez,
L o rc a ,
Lugo,

L e o n a rd o (1554-1623).
L u is ( t 1595).
P e d ro de (1554-1606).
J u a n de (1583-1660).

M a y o r, J u a n (1478-1540).
M azzotta, N ic o l s ( t 1746).
M e d in a , B a rto lo m de (1527-1581).
M erbesio, B o n o (1598-1684).
M ila n te , P o T o m s ( t 1749).
M o lin a , L u is de (1535-1600).
M oya, M a teo de (1610-168.4).
M u ra to ri, L u is (1672-1750).
N a v a rro , M a rtn de A z p ilc u e ta (1493-1587).
N ic o le , P e d ro (p s e u d n im o de W. W e n d ro c h io ) (1625-1695).
P a la c io s , M ig u e l de ( t 1593).
P atu zzi, J u a n V icen te (1700-1769).
P e tro c o re n s e (= T h e o lo g ia M o ra lis ad u s u m se m in a rii
P e tro c o re n s is, P a d u a , 1735).
P ic h le r, V ito (1670-1736).
P o te st , F lix ( f 1702).
P ra d o , J u a n M a rtn e z de ( t 1668).
R a im u n d o de P e a fo rt (S u m a ) (1175-1275).
R e n zi, M ateo (h a c ia 1671).
R o d rg u e z , M a n u e l ( t 1613).
R o n c a g lia , C o n s ta n tin o (1677-1737).
S , M a n u e l (1530-1596).
S alas, J u a n de (1553-1612).
S a lm a n tic e n se s (s. X V II-X V III)..
S n ch ez, T o m s (1550-1610).
S ilv estre d e P rie ria s (S u m a ) ( t 1523).
S ilv io , F ra n c isc o (1581-1649).
S o to , D o m in g o de (1494-1560).
S p o re r, P a tric io ( t 1714).
S urez, F ra n c isc o (1548-1617).
T a b ie n a (S u m a ) (= J u a n C a g n azzo de T a b ia , t
T a m b u r in i, T o m s (1591-1675).
T a p ia , P ed ro de (1582-1657).
T o m s de A q u in o (1227-1274).
T o le d o , F ra n c isc o (1532-1596).
T o r n i, J u l io N ic o l s (1672-1756).

1521).

133

V a le n c ia , G re g o rio de (1551-1603).
V zquez, G a b rie l (1551-1604).
V iva, D o m in g o (1648-1710).
W ig a n d t, M a rtn ( f 1708).
Z accaria, F ra n c isc o A n to n io (1714-1795).

Segn salta a la vista el horizonte bibliogrfico de Alfonso


queda limitado a la moral postridentina. Los autores precedentes
a esta poca son ledos e interpretados por Alfonso a partir de la
recepcin que de ellos hicieron las "Institutiones Morales postriden tin as73.
En la TM de Liguori se condensa lo ms granado de la moral
postridentina. Su obra moral constituye la sntesis final de la mo
ral casuista en sus diversas manifestaciones: los Libros penitencia
les y las Sumas de casos, la orientacin prctica del Renacimiento
tomista y de la Escuela teolgica de la Com paa de Jess, la teo
loga moral autnom a de las Institutiones Morales, las variacio
nes introducidas por la discusin del probabilismo-probabiliorismo (laxismo-rigorismo; jansenismo-ortodoxia catlica). Alfonso
construye su TM en dilogo con toda esta poca de la teologa
moral catlica, poca que puede ser calificada por la bsqueda, a
veces angustiosa, de la certeza de la conciencia moral en orden a la
praxis del sacramento de la penitencia.
Esta limitacin del horizonte bibliogrfico supone para la TM
de Alfonso una especializacin y una riqueza de datos en cuanto a
la documentacin sobre la moral casuista. Pero tiene tambin una
contrapartida de carcter negativo: faltan las referencias bblicas,
las grandes aportaciones de la Patrstica, y el dilogo con la teolo
ga medieval. He sealado ms arriba que Alfonso desoy la invi
tacin metodolgica de volver a la pureza teolgico-moral de la
Biblia y de los Santos Padres; no tom este cam ino por verlo vin
culado a tendencias rigoristas74 y por juzgarlo menos adecuado a
su concepcin salvfico-prctica de la teologa moral.
Con sus luces y sus sombras, con sus ventajas e inconvenientes,
con su riqueza y sus carencias la opcin documental de Alfonso es
una clave im portante para interpretar su obra m oral y, ms con
cretamente, la TM.
78 Cf. V e r e e c k e , a.c., 28.
14
Segn Zaccaria, los rigoristas se conducan por estos tres criterios: Patres
jactare plurim um , Pontifices aestimare parvi, recentiores Theologos n ih ili (Dis
sertatio Prologomena, TM , ed. 3.a, Rom ae 1757, p. XVIII).

134

2.

LAS PAUTAS SEGUIDAS POR ALFONSO EN EL


TRABAJO DOCUMENTAL

Para completar el anlisis sobre las fuentes literarias utilizadas


directamente por Alfonso juzgo conveniente exponer los criterios
que le guiaron en su labor de documentacin. Sealo a continua
cin aquellas pautas que considero ms destacables por su imporlancia objetiva o por reflejar la peculiaridad del trabajo moral
ilfonsiano.
a ) D is c e r n im

ie n t o

y c a t a l o g a c i n

de

las fu e n t es

Alfonso no se sirve de las fuentes literarias de forma indiscri


minada. Cuando cita a los moralistas precedentes o contempor
neos sabe situarlos dentro de la tendencia, de la escuela, o de la
familia religiosa a las que pertenecen. En la obra moral alfonsia
na se encuentra la siguiente tipificacin de autores:
A u to res an tig u o s y m o d e r n o s 75. En contra de la tenden
cia probabiliorista de no citar ms que autores antiguos,
Alfonso no deja de consultar moralistas coetneos. As lo
reconoce en el Prlogo a la 2.a edicin de la TM en el
que cita los nombres de Collet y de Concina; a stos hay
que aadir otros muchos, entre los que sobresalen:
Amort, Benedicto XIV, Cuniliati, Franzoja, Mazzotta,
Patuzzi, Torni, Zaccaria.
A u to res ben ign os (laxistas) y rg id o s (rig o rista s)16. Los
autores laxistas eran bien conocidos de todos77; Alfonso
destaca entre ellos a: Caramuel, Diana, Fagnano, Sporer,
T am burini, etc.78. Particular inters tiene Alfonso en se
alar a los autores rgidos. He aqu una lista dada por
Liguori: Merbesio, Genet, Contenson, Noel Alejandro,
Habert, Giovenino, Cabassuzzio, Petrocorense, Concina,
C ollet79; tambin reciban idntica consideracin de rgi
dos por parte de Alfonso los siguientes: Cuniliati, Fran
zoja, Patuzzi, Antoine, Juenin, etc.
A u to res jesu itas y au tores do m in ico s. Ante la acusacin
75 A56, 77; G a u d , I, 150; II, 52-53.
76 A56, 77.
77 D55, 248-249.
78 G a u d , I, 286 (Caramuel); G a u d , III, 224 (Diana); D49, 15 (Fagnano);
l)f, II, 601 (Sporer); G a u d , III, 645 (Tam burini).
79 A56, 77.

G au-

135

de proclividad filosejesuita Alfonso se defiende afirm an


do que tambin cita moralistas de la familia dominica
n a 80, en la cual siempre ha florecido el estudio de la
teologa 81. Los autores dominicos consultados por Al
fonso son numerosos (Toms de Aquino, Raim undo de
Peafort, A ntonino de Florencia, Cano, Bartolom de
Medina, Soto, Concina, Cuniliati, Patuzzi, etc.), aunque
no tantos como los pertenecientes a la Com paa de
Jess.
A utores con calificacin especial. Segn los gustos de la
moral casuista, Alfonso cataloga a los autores segn la
fuerza que tengan sus opiniones para originar mayor o
menor probabilidad:
1. Autores insignes: Castropalao, Viva, Sporer, Lay
m ann 82.
2. Autores probados (probad): Toms de Aquino, Lessio, Snchez, Castropalao, Lugo, Laymann, Bonaci
na, Viva, Lacroix, Roncaglia, Salmanticenses83.
3. Autores graves (gravi): Navarro, Molina, Lugo, Lessio, Vzquez, Laymann, Azor, Filliucci, Crdenas,
Salmanticenses, Pichler, Roncaglia, Sporer, Tapia,
Fagndez84.
4. Autores clsicos (classici). Alfonso afirma que es
muy difcil (res valde difficilis est ) saber quines
son autores clsicos en m o ral85, aunque no duda en
anotar que para escribir su TM revolvi durante
bastantes aos muchsimos volmenes de autores
clsicos 86. Recuerda que Lacroix cita a: Cayetano,
Toledo, Navarro, S y Busenbaum; y que Crdenas
aade a: Surez, Vzquez, Snchez, Valencia, Molina,
Lessio y Azor; l por su cuenta cataloga tambin en
tre los autores clsicos a: Lugo, Castropalao, Soto,
Laymann, Silvestrina, Anglica, Armilla, Crdenas y
Salmanticenses87.
A64, 277.
A64, 278.
G a u d , I, 296.
P rlogo de la 1.a edicin de la TM.
A56, 91.
D47, 72.
P rlogo de la TM desde la 2.a edicin hasta la 9.a
D49, 72.

b)

U S O C R T IC O DE LAS FUEN TES

Alfonso siempre prefiri descubrir la verdad objetiva que de


jarse guiar por el parecer de los autores, aunque stos fuesen n u
merosos y gozasen de extendida credibilidad88. No cay en el vi
tio, reprochado a los probabilistas, de seguir borreguilmente al
rebao de los moralistas de la propia tendencia. El uso crtico de
las fuentes se manifiesta en el trabajo documental de Alfonso de
varios modos; destaco los siguientes:
no deja de percatarse y de anotar las citas incorrectas que
hacen otros autores; por ejemplo, corrige citas falsas de
B usenbaum 89 y de L acroix90.
cuando no le convencen las razones aludidas por los
autores no tiene inconveniente en apartarse de su pare
cer, aunque lo haga con modales respetuosos: venero la
autoridad de tantos Doctores, pero... 91.
en algunas ocasiones opta por una solucin contraria al
sentir comnmente adm itido92.
no se deja guiar por la catalogacin convencional con
que son valorados los autores. n autores rgidos, como
Concina, descubre a veces opiniones laxas93; en autores
benignos seala excesos insostenibles94; en moralistas de
gran sabidura, como Caramuel, echa en falta la pruden
cia correspondiente95.
no descalifica a los autores por el hecho de ser noveles96.
Aunque conoce la proposicin 27 de Alejandro VII (24
de septiembre de 1665) sobre la autoridad de los m oralis
tas recientes o modernos (juniores, m oderni)97, Al
fonso enfatiza la im portancia de estos autores cuando son
88 En el P rlogo de la 2.a edicin dice que tuvo siempre preocupacin de antexiner la razn a la autoridad (rationem auctoritati praeponere ).
89 G a u d , I, 314 (Busenbaum cita incorrectamente a Tom s de A quino y a
Laymann).
90 G a u d , II, 30 (Lacroix no cita bien a Lugo).
91 G a u d , I, 341; III, 185; III, 469. 470.
92 G a u d , IV, 29.
93 A64a, 114.
m D55, 248-249.
95 Ibid.
ss G a u d , II, 203-204.
97
Proposicin condenada: Si liber sit alicujus junioris et m oderni debet o p i
nio censeri probabilis, dum non constet rejectam esse a sede Apostlica tam quam
im probabilem .

137

doctos98; ms an, se coloca entre ellos para sostener una


opinin nueva99.
tambin es signo de uso crtico de las fuentes no dirim ir
cuestiones debatidas entre los autores, sino remitirlas a
un estudio ms detenido de los sabios 10.
c)

Formas

concretas en

el

u so

de la

d o c u m e n t a c i n

Son muchos los caminos seguidos por Alfonso para utilizar el


material de las fuentes literarias. Sin la pretensin de ser exhausti
vo anoto algunos procedimientos.
En prim er lugar, es seguro que Alfonso eligi unas cuantas
obras como fuentes primarias de inspiracin y de documentacin.
As lo reconoce en el Prlogo de la 1.a edicin; y eso mismo se
puede constatar en una aproxim acin directa a la obra.
No es difcil sealar un conjunto de autores que, con toda se
guridad, fueron utilizados por Alfonso como bibliografa bsica y
continua para la elaboracin de su TM. Adems de Busenbaum y
de Toms de Aquino, hay que anotar los siguientes: Salmanticen
ses, Lacroix, Lugo, Snchez, Roncaglia, Viva, Lessio, Laymann,
Collet, Bonacina, Concina, Castropalao.
Otra forma concreta de utilizar la bibliografa es elegir uno o
varios autores como guas especiales para un determinado tratado.
Alfonso se sirvi de este procedimiento. Poniendo de manifiesto
su buen conocimiento de la moral casuista, supo elegir como
guas para ls tratados principales a los autores mejor preparados
al respecto. As, por ejemplo, utiliza como guas: para el tratado
de la conciencia a Lacroix, Concina, Franzoja y Cuniliati; para el
tratado de la ley a Surez; para el tratado de las virtudes a Viva;
para el tratado de justicia a Lugo y a Lessio; para el tratado del
sexto precepto a los Salmanticenses; para el tratado del octavo pre
cepto a Lugo, Lessio, Salmanticenses y Concina; para el tratado
de los actos hum anos a Toms de Aquino; para el tratado de la
penitencia a Lacroix; para el tratado del m atrim onio a Snchez;
para los tratados de los sacramentos en general y de la Eucarista a
Surez.
98 En el P r lo g o de la 2 .a a 9 .a edicin de la TM confiesa: insuper in contro
versiis intricatioribus etiam doctos juniores consului". As lo hacen en bastantes
pasajes: G a u d , II, 2 9 0 . 4 0 8 .
99 "M ihi et aliis doctis ju n ioribus... ( G a u d , II, 46. 2 4 3 ; IV, 2 8 . 2 9 ).
100 Sapientiores decernant ( G a u d , II, 29); Sapientibus rem itto ( G a u d , II,
507; IV, 96).

138

El tercer procedimiento seguido por Alfonso consisti en ser


virse de las fuentes para el estudio monogrfico de un tema. De los
muchos ejemplos que podran ser citados destaco los siguientes:
estudio sobre los bienes de los hijos (autor utilizado: Lugo); mora
lidad del hurto (autores utilizados: Lugo, Salmanticenses, La
croix); principios morales de la cooperacin (autor utilizado: Sn
chez); investigacin sobre la usura (autor utilizado: Concina);
estudio moral de la solicitacin (autor utilizado: Potest).
Por ltim o, la forma ordinaria que adopta Alfonso en relacin
con los moralistas consultados es la de recoger su opinin en vis
tas a dirim ir el caso planteado. No le interesa acum ular nombres,
sino ms bien exponer las razones aportadas por los autores. Al
fonso analiza y, si procede, resuelve los casos planteados en con
frontacin con las opiniones de los moralistas antiguos y contem
porneos. De este modo su discurso teolgico-moral entreteje un
razonamiento en el que se entrelazan nombres de autores y crite
rios objetivos en una sntesis peculiar, segn el paradigma meto
dolgico de la moral casuista.
3.

ELENCO DE VALORACIONES ALFONSIANAS SOBRE


DIVERSOS MORALISTAS

A modo de apndice recojo en este apartado las valoraciones


que hace Alfonso sobre determinados moralistas. Este dato no ca
rece de inters histrico general; y, sobre todo, ayuda a compren
der mejor el trabajo de documentacin realizado por Alfonso en
su TM.
Anoto los nombres de los moralistas por orden alfabtico. Los
nmeros romanos solos (I, II, III, IV) indican el tomo de la TM,
segn la edicin de GAUDE, en el que se encuentran las estima
ciones de Alfonso sobre los diversos autores.
A b e l l y , L u is :
A l e ja n d r o , N o e l :

A m o r t , E u s e b io :

P o n d e ra c i n p o s itiv a de su te o lo g a
(L ettere, II, 623).
E n tre los a u to re s rg id o s (A56, 77).
S tre n u u s r ig id a e se n te n tia e d efen so r
(D49, 25).
R ecen s s c rip to r el v ald e d o c tu s (I, 296).
D o ctu s (I, 20). D o tto (D65 , 80. 99.
303). V ir g e rm a n u s v ald e e ru d itu s (I,
31). G e rm a n u s , v ir d o c tr in a u n d iq u e
p e rs p ic u u s (I, 3 6 ).M io c o n te m p o ra n e o
sc ritto re (A 64b, 151). C f. la c a rta de
A lfo n so a A m o rt (L e tte re, III, 246).

139

A n t o in e , P a b l o G a b r ie l : A u to r rg id o (L e tte re, III, 394). In te r


r ig id o s a u c to re s (III, 515. 519. 634).
Azor, J u a n :
E n tre lo s a u to re s " g ra v e s (A56, 91).
N o s te r P a p a . N o s te r P o n tife x (I, 89;
B e n e d ic t o X IV :
II, 392. 393. 394. 448. 494. 504; III, 61.
104. 111. 112. 116; IV , 62. 86. 87. 115.
180. 208. 219. 261. 475. 530. 542. 547).
I n su o a u r e o lib ro D e S y n o d o (III,
22). I n c e le b e rrim o o p e re (III, 776).
A b e r u d itis s im o n o s tro P o n tific e (III,
298). S a p ie n te r a it (III, 489). D e n o b is
o p tim e m e r itu s (III, 73). Cf. la p a la b ra
B e n e d e tto X IV e n el in d ic e de L e tte
re, III, 705.
C a n o , M e l c h o r -,
D o c tis s im u s (I, 30. 31). D o ttis s im o
(A64b, 150). E ru d itis s im u s (I, 99). In
su o p e rd o c to o p u s c u lo D e lo c is (I,
95).
C a r a m ije l , J u a n :
L a x o ru m facile p r in c e p s (I, 286). D o c
to p e r o fa lto de p r u d e n c ia (D55, 248249).
C a s t r o p a l a o , F e r n a n d o : E n tre lo s D o cto res in s ig n e s (I, 296).
A u to r " p r o b a d o (P r lo g o de la e d i
c i n 1.a). A u to r c l s ic o (D 49, 72).
C o llet, P edro:
D o c tis sim u s (I, 28). E n tre los rg id o s
(A56, 77). A u to r c o n s u lta d o (P r lo g o
a la T M d esd e la e d ic i n 2.a h a s ta
la 9.a).
C o n c in a , D a n ie l .P e rd o c tu s. D o ctu s. V e n ia ta n ti v iri (II,
29; II, 53; III, 480). R g id o (III, 23;
A56, 77; L e tte re , I, 445). S ev erissim u s
(I, 157). II m o h o severo p . D . C o n c in a
(D 65, 56). A veces tie n e o p in io n e s e x
c e s iv a m e n te b e n ig n a s (I, 445; A 64a,
114). M u y c ita d o : e n la e d ic i n 1.a de
la T M (700B; 296 A3; 302 A2); desde
la 2 .a e d ic i n (P r lo g o ); e n tem as c o n
c reto s (c o n cien cia: I, 5. 8. 9-10. 14. 47;
u s u ra : II, 260ss.); en A 64a.
C u n il i a t i , F u l g e n c io :
M uy u tiliz a d o en el tr a ta d o de c o n
cie n c ia (I, 4. 23. 28. 43. 46. 70).
D ia n a , A n t o n i o :
S ie m p re b e n ig n o (III, 224).
F agnano, P r spero:

P ro b a b ilis ta ru m facile p r in c e p s (D49,


15).

E n tre los rg id o s (A56, 77). D e in to le


ra b le r ig o r (II, 468. 470; III, 499).

enet,

F r a n c is c o :

G o t t i , V ic e n t e L u is :

D o c tis sim u s C a rd . G o tti (I, 38). S a


p ie n te r tr a d it C a rd . G o tti (I, 43).
H a b e r t , LUIS:
R ig id io r is d is c ip lin a e f a u to r (III, 634).
E n tr e lo s rg id o s (A56, 77).
J u e n in , G a s p a r :
Sic rig id e lo q u i t u r (III, 474. 499). J u x
ta m o re m s u u m a r c ta n d i c o n s c ie n tia s
u s q u e a d e x tre m u m (III, 106).
L a c r o ix , C l a u d io :
D o c tu s P . L a c ro ix , q u i e g reg ie tra c ta t
d e h o c S a c ra m e n to (P o e n ite n tia ) (III,
476). A u to r p r o b a d o (P r lo g o de la 1.a
e d ic i n ). M u y c ita d o (cf. L ettere , III,
20).
L aymann, pa b lo :
E n tre los D o c to re s in s ig n e s (I, 296).
A u to r p ro b a d o (P r lo g o de la 1.a e d i
ci n ).
L e s s io , L e o n a r d o :
A u to r p ro b a d o (P r lo g o de la 1.a e d i
c i n ). M uy c ita d o , so b re to d o e n el
tr a ta d o de la ju s tic ia y d el o c ta v o p r e
cep to .
E lo g io d e L u g o : D o c tis sim u s L u g o ,
L u g o , J uan de:
q u i , p o s t D. T h o m a m , n o n te m e re i n
te r a lio s th e o lo g o s facile p r in c e p s d ici
p o te s t: c u m in d u b iis d is c u tie n d is h ic
a u c to r saep e, n u l l o p re e u n te , falcem
ita a d ra d ic e m p o n a t, u t ra tio n e s q u a s
ip se in m e d iu m a d d u c it d iffic u lte r s o l
vi v a le a m (II, 56). H ic M a g n u s th e o
lo g u s (II, 31). S a p ie n tis s im u s L u g o
(III, 646). M u y c ita d o en el tra ta d o
so b re el 7. p re c e p to (p o r e je m p lo , 19
veces e n la d is c u s i n so b re lo s b ie n e s
de lo s h ijo s: II, 5ss.). A ad e c a lif ic a ti
vos a las o p in io n e s de L u g o : m e r i
t o , re c te , b e n e , r a tio n a b ilite r .
L o c o n s id e ra a u to r p ro b a d o (P r lo g o
a la 1.a e d ic i n ).
M azzotta, J u a n :
M u y u tiliz a d o en la p r e p a r a c i n de la
3.a ed ic i n (L e tte re, III, 20).
M il a n t e , P f o TOMAS:
D o c tu s P a te r M a g iste r M. (II, 68; cf.
II, tra ta d o de R e lig io so s).
M u r a t o r i , L u is :
Ille v ir c la ris s im u s (II, 699).
P a t u z z i , J u a n V ic e n t e :
M io p r im o c o n tr a d d ito re (D74, 48).
A cer a d v e rsa riu s m e u s (I, 26).
E lo g io en el P r lo g o de la 1.a ed ic i n :
S a l m a n t ic e n s e s :
c o m m u n ii a e s tim a tio n e m o ra le m
h a n c s c ie n tia m d iffu se, et eg reg ie p e r
tr a c ta n t . B ene a j u n t (III, 32). M uy

141

S n c h e z , T

o m s:

S il v io , F r a n c is c o :
S p o r e r , P a t r ic io :

S u r e z , F r a n c is c o :

T a m b u r in i , T

oms de

A q u in o :

T o r n i, J u l io :

142

o m s:

c ita d o s (p o r e je m p lo en el tra ta d o del


h u r to : II, 31ss.; y en el tra ta d o del
6.a y del 8.2 p recep to s). E n tre los a u to
res g ra v e s (A56, 91) y c l s ic o s
(D49, 72). D e los S a lm a n tic e n se s re c o
ge A lfo n so las a lu s io n e s a situ a c io n e s
de la v id a e s p a o la (c o rrid a s de toros:
I, 567. 622; III, 305; d e ta lle s del o rd e
n a m ie n to ju r d ic o e s p a o l: I, 73. 611;
II, 6).
A u to r p r o b a d o (P r lo g o de la 1.a
ed ic i n ); e n tre los g ra v iss im i a u c to
re s (I, 645). S a p ie n tis s im u s et p iissim u s (I, 700). D efen sa de S n ch ez fre n
te a q u ie n e s lo d e n ig r a n p o r tra ta r
tem as esc a b ro so s (IV, 82-83). M uy
c ita d o desde la e d ic i n 1.a (p. 700,
A l).
D o c tis sim u s S ilv iu s (I, 352; III, 627).
E n tre lo s in sig n e s D o c to re s (I, 296);
y los "g ra v i a u t o r i (A56, 91). B e n ig
n u s (III, 601).
P a te r S urez (II, 506; III, 473. 479.
671). D o c tis sim u s P a te r S urez (III, 14.
28). S a p ie n te r, recte, m e rito , b en e, r a
tio n a b ilite r;.. sc rib it (I, 303; p assim ).
M u y c ita d o (sobre to d o en el tra ta d o
de las leyes y de la E u c a ris ta ).
D e te n id a p o n d e ra c i n d e T a m b u r in i,
q u ie n d ic e q u e a p e s a r d e su te n d e n c ia
a a tr i b u ir p r o b a b ilid a d a la s se n te n
c ia s sa n e th e o lo g ic e l o q u itu r , u t ex
p r o p r iis p r in c ip iis q u a e s tio n e s re so l
vit: ita u t s e n te n tia e q u a s ip se p r o b a
b ilio re s ju d ic a t, s a p ie n tu m ju d ic io u t
p lu r im u m p r o b a b ilio r e s s i n t (II,
123).
A u to r c ita d o en p r im e r lu g a r (P r lo g o
d e la 1.a e d ic i n ) y c o n s u lta d o d ire c ta
m e n te (desde la 2.a e d ic i n h a s ta la
9.a). T h e o lo g o ru m p r in c e p s (1, 26).
M u y c ita d o (so b re to d o e n la e x p o s i
c i n d e l S istem a m o ra l y en el tra ta d o
d e lo s a c to s h u m a n o s ).
D o c tis sim u s p ra e s u l J . T o r n i (I, 150).
Illu s tris s im u s et d o c tiss im u s e p is c o
p u s (I, 444; III, 475). M e d o c u it doc-

V iv a , D o m i n g o :

tiss im u s e p is c o p u s (II, 26). I llu s tris s i


m u s et d o c tiss im u s m a g iste r m e u s (II,
408; III, 225).
E n tre los in s ig n e s D o c to re s (I, 296).
A u to r p r o b a d o (P r lo g o de la 1.a
ed ic i n ). M u y c ita d o (sobre to d o en el
tra ta d o de las v irtu d e s teo lo g ales).

OTROS DETALLES: Cita a Ignacio de Loyola (I, 80). Alude a


Vitoria, qui scripsit ante annum 1545 (I, 63). Recuerda que Bez fue confesor de Santa Teresa (D55, 87). Cita a Soto con el
ttulo de Pater Soto (III, 480). Cita con aprecio a san Antonino
de Florencia (passim). Alude a Clemente XIII actualmente rei
nante (II, 409).

143

IV

El contenido del proyecto moral alfonsiano

Como es obvio, carece de sentido pretender exponer detallada


mente el contenido de la TM de Alfonso. Ni es posible ni es nece
sario. No se puede resumir el am plio y detallado elenco de cues
tiones que componen la obra moral alfonsiana, ya que ello
supondra reescribir un denso M anual de moral catlica. T am po
co es necesario para captar la peculiaridad histrica de la TM,
pues la mayor parte de su contenido se*encuentra, en cualquier
obra de moral de la poca.
Las aproximaciones que ofrezco a continuacin tratan de cap
tar los rasgos tpicamente alfonsianos que definen la peculiaridad
histrica de la TM. Doy por supuesto el anlisis comparativo con
otras obras de moral casuista. A p artir de ese estudio comparativo,
la peculiaridad de la TM puede quedar reflejada en tres vertientes:
en el esquema general de la obra, en la identidad y la economa de
los principales tratados, y en las preferencias temticas que apare
cen en el conjunto de la sntesis teolgico-moral.
1.

Los Libros se dividen a su vez en Tratados, que constituyen los


bloques temticos con los que se construyen la parte circunscrita
por el Libro correspondiente. As, por ejemplo, el Libro I, dedica
do a la "Norm a de los actos hum anos, se subdivide en dos T rata
dos que estudian: el primero, la norma interna (la conciencia);
el segundo, la norm a externa (la ley). Sin embargo, en el nm e
ro de los Tratados no se sigue siempre la correspondencia con el
nmero de bloques temticos; a veces se agrupan bloques temti
cos en un solo Tratado. Ejemplo: en el Libro III (Los Preceptos
del declogo y de la Iglesia ) se agrupan los preceptos 3.e y 4.a
(Tratado 3), los preceptos 5.Q y 6.Q(Tratado 4), y los preceptos 8.,
9. y 10 y los preceptos de la Iglesia (Tratado 6). Lo mismo sucede
en el Libro VI (Los Sacramentos ) en el que se agrupan el Bau
tismo y la Confirmacin (Tratado 2), la Extrema Uncin y el O r
den (Tratado 5).
Los Tratados se organizan mediante la divisin en C aptulos,
en Cuestiones (D ubium ) y en Artculos. Desde la edicin 2.a la
materia de los Libros se reparte en prrafos numerados con num e
racin arbiga corrida (128 en el Libro I; 80 en el Libro II; 1050 en
el Libro III; 292 en el Libro IV; 84 en el Libro V; 1148 en el Libro
VI; 470 en el Libro VII).
Reproduzco a continuacin el esquema de la TM en sus divi
siones fundamentales: Libros, Tratados, Captulos. Anoto la co
rrespondencia de la edicin de Gaud en Tomos (I, II, III, IV) y en
pginas (nmeros arbigos).

EL ESQUEMA GENERAL DE LA OBRA

El esquema de la TM no es propiedad de Alfonso. Lo toma de


Busenbaum. Sin embargo, pertenece a Liguori el acierto de haber
elegido precisamente la sntesis de Busenbaum. Despus de haber
examinado otros muchos manuales, Alfonso se decidi por el de
Busenbaum. La decisin fue acertada en lo que al esquema gene
ral se refiere. La obra de Busenbaum ofreca una de las estructura
ciones mejores de la moral casuista.
La TM se organiza sobre el esquema formal de Libros, que
dividen y agrupan la materia en partes con cierta independencia
entre s. Los libros o las partes de que se compone la sntesis mo
ral de Alfonso son siete: I. La norm a de los actos humanos. II. Los
preceptos de las virtudes teologales. III. Los preceptos del declo
go y de la Iglesia. IV. Los preceptos particulares (moral de los
estados de vida). V. El modo de conocer y de discernir los pecados.
VI. Los sacramentos. VII. Las censuras eclesisticas y las irregu
laridades.

ESQUEMA DE LA TM
e d ic . G A U D E

L ib r o I.

L ib r o II.

L a regla
T r a ta d o 1.
T r a ta d o 2.

L os

de l o s a c t o s h u m a n o s

L a c o n c ie n c ia
L as leyes

I.

3-70
71-291

p r e c e p t o s de la s v ir t u d e s t e o l o

gales

T r a ta d o 1.
T r a ta d o 2.
T r a ta d o 3.
L ib r o III.

L os

El p re c e p to de la fe
E l p re c e p to de la e sp e ra n z a
E l p re c e p to de la c a rid a d

295-311
313-314
315-365

p r e c e p t o s d e l d e c l o g o y d e la

ig l e s ia

T r a ta d o 1.
T r a ta d o 2.

E l p r im e r p re c e p to d el d e c
lo g o
E l s e g u n d o p re c e p to d el d e c
lo g o

144

369-437
439-544

145
10.Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

T r a ta d o 3.
T r a ta d o 4.
T r a ta d o 5.

T r a ta d o 6.

L ib r o IV.

Los

El tercero y el c u a r to p re c e p to s
del d e c lo g o
E l q u in t o y el se x to p re c e p to s
del d e c lo g o
El s p tim o p re c e p to del d e c
lo g o
P re m b u lo : L a ju s tic ia y el
d e re c h o
C a p tu lo 1. E l h u r to
C a p tu lo 2. L a r e s titu c i n
C a p tu lo 3. L o s c o n tra to s
C a p tu lo 4. L a tu te la y los
te sta m e n to s
E l octav o , el n o v e n o y el d c i
m o p re c e p to s d el d e c lo g o y
los p re c e p to s de la Ig le sia

545-620
621-707
II.

3-354

355-440
443-686

p r e c e p t o s p a r t ic u l a r e s

C a p tu lo 1. E l e stad o re lig io s o
C a p tu lo 2. E l e stad o clerical
C a p tu lo 3. E l e stad o y los
o fic io s de a lg u n o s
seglares, y e sp e
c ia lm e n te las p r o
fesio n es ju rd ic a s
L ib r o V.

E l m o d o d e c o n o c e r y de d is c e r n ir l o s
peca d o s
P re m b u lo :
T r a ta d o 1.

L ib r o VI.

Los

L o s acto s h u m a n o s en g e n e ra l
L os p ecad o s
C a p tu lo 1. E l p e c a d o en g e
n e ra l
C a p tu lo 2. L a s clases de p e
cad o , m o rta l y ve
n ia l
C a p tu lo 3. L o s p e c a d o s c a p i
tales

sa c r a m e n t o s

T r a ta d o 1.
T r a ta d o 2.
T r a ta d o 3.
T r a ta d o 4.
T r a ta d o 5.

L os S a c ra m e n to s en g e n e ra l
E l B a u tis m o y la C o n f ir m a
c i n
L a E u c a ris ta
E l S a c ra m e n to de la P e n ite n c ia
L a E x tre m a U n c i n y el O rd e n

T r a ta d o 6. E l M a trim o n io
L ib r o V II. L as c e n s u r a s y la s ir r e g u l a r id a d e s
C a p tu lo 1. L as c e n s u ra s en
g e n e ra l

146

689-703

III.

3-73
75-170
171-414
419-716
717-825

IV.

3-266
271-515

C a p tu lo 2. L a
C a p tu lo 3. L a
la
C a p tu lo 4. El
C a p tu lo 5. L a

e x c o m u n i n
su s p e n s i n y
d e g ra d a c i n
e n tre d ic h o
irre g u la rid a d

A la vista de este esquema propongo Ja siguiente lectura de la


sntesis teolgico-moral alfonsiana:
No existe una idea-madre para organizar el contenido de la
moral. No hay, por lo tanto, un criterio organizativo ni una orga
nizacin globalizadora. A lo sumo, se puede apreciar una p ro g re
sin lin ea l de la temtica: de los principios generales de moral
(Libro I) se pasa a su aplicacin concreta, bien en el rea de los
preceptos (Libros II, III y IV), bien en el campo de los Sacramen
tos (Libro VI), bien en las situaciones anmalas de las censuras e
irregularidades (Libro VII).
A falta de un nico criterio organizador, el contenido m o
ral se agrupa en torno a cinco ejes temticos: la norm a m oral, los
precep to s, el pecado, los sacram entos, y las pen as. De estos cuatro
ncleos habra que descartar totalmente el cuarto, las pen a s (Li
bro VII, dedicado a las centuras eclesisticas y a las irregularida
des ) ya que se trata de materia jurdica y no moral. Tambin
habra que abandonar, por el mismo motivo, la mayor parte del
ncleo dedicado a los sacram en tos (Libro VI); de este Libro nica
mente se retendran, como contenido moral, elementos de los Sa
cramentos de la Penitencia y del Matrimonio.
El contenido propiamente moral est formado por los tres
ejes temticos restantes: norma moral, preceptos, pecado. De este
modo quedan dos ejes tem ticos: 1) la norma moral y el pecado
(junto con los actos humanos); 2) los preceptos. El primero consti
tuye la moral general (o los principios generales de la moralidad);
el segundo consiste en la moral concreta.
La organizacin de la m o ra l general (Libro I: la norma de
los actos humanos; Libro V: el modo de conocer y de discernir los
pecados, junto con el tratado-prembulo sobre los actos humanos)
pretende analizar el acto m oral. Este anlisis se concreta en cuatro
aspectos: la dimensin de responsabilidad (tratado-prembulo so
bre los actos humanos: comienzo del Libro V), la norma interna o
la conciencia (Libro I, tratado 1), la norma externa o la ley (Libro
I, tratado 2), y la culpabilidad (Libro V). Esta orientacin de la
moral general imprime al conjunto de la sntesis alfonsiana la
tonalidad global de una m o ra l del acto. Adems, orienta el anli
sis del acto desde la perspectiva de la cu lp a b ilid a d . Por otra parte,
147

la normatividad m oral es vista como una tensin, m uchas veces


conflictiva, entre la conciencia (norma interna) y la ley (norma
externa); esto es lo que indica la presencia de los dos temas en el
prim er Libro de la TM.

La m oral concreta se organiza con la categora de precepto.


La sntesis teolgico-moral alfonsiana, adems de ser una moral
del acto, es una moral del precepto. El campo de los preceptos
es dividido en cuatro sectores: los preceptos de las virtudes teolo
gales, los preceptos del declogo, los preceptos de la Iglesia, y los
preceptos particulares de los estados de vida. A estos cuatro secto
res hay que aadir: la moral del matrim onio, y las situaciones
especiales analizadas en el sacramento de la Penitencia (habitua
dos, ocasionarios, reincidentes, etc.).
Teniendo en cuenta las apreciaciones precedentes la sntesis
propiam ente moral de Alfonso queda cuantitativamente muy re
ducida. Tom ando como referencia la edicin de Gaud (en 4 to
mos) el contenido especficamente moral de la TM ocupa poco
ms de dos tomos, ya que adems de los tratados jurdicos ante
riormente anotados hay que restar las Disertaciones incorporadas
a la TM (sobre la autoridad del Papa: I, 93-113; sobre los privile
gios: I, 187-252; sobre la prohibicin de libros: I, 253-291; etc.).
En cuanto a la calidad, el esquema de la moral alfonsiana res
ponde en general a los gustos e intereses de la moral casuista. Sin
embargo, se advierte en l una tendencia a la sobriedad, sobre todo
en los tratados de los principios de la moralidad; los temas de la
moral general quedan reducidos al anlisis del acto voluntario, a
las afirmaciones sobre el funcionamiento del juicio de conciencia,
a la exposicin sobre la nocin y el valor de la ley, y a la conside
racin sobre la determinacin del pecado y de sus especies. En
relacin con la moral general, la sntesis de Alfonso padece una
notable dislocacin. Mientras que los temas de la conciencia y
de la ley ocupan, segn corresponde, el primer puesto (Libro I), el
tratado sobre el pecado se sita inadecuadamente al final de la
moral concreta (Libro V). Por otra parte, el anlisis sobre el acto
voluntario, adems de haber sido aadido tardamente y de ser
expuesto de forma excesivamente resumida, acompaa al tema del
pecado en su descolocacin (tratado-prembulo del Libro V).
Choca a la sensibilidad actual la organizacin de la moral con
creta en torno a la categora de precepto. Y todava choca ms
reducir el dinam ism o de las virtudes teologales al cauce de los
preceptos de la fe, de la esperanza, de la caridad (Libro II). T am
bin es llamativa la equiparacin entre los preceptos del Declogo
y de la Iglesia (Libro II) as como el extenso tratamiento que reci
148

ben los preceptos eclesisticos (concretamente, el precepto del ayu


no y de la abstinencia). Por el contrario, se deseara un tratam ien
to ms detenido de la moralidad de los estados de vida secular
(Libro IV, captulo 3 )101.
2.

LOS PRINCIPALES TRATADOS MORALES

Reduciendo la consideracin al contenido propiamente moral,


el proyecto de Alfonso se desenvuelve en dos series de tratados
mayores: los que componen los principios de la m oralidad (mo
ral general) y los que integran el conjunto de los preceptos m ora
les (moral concreta). Anoto a continuacin la peculiaridad alfon
siana de los principales tratados morales de una y de otra serie.
a)

L O S "PR IN C IPIO S DE LA MORALIDAD

Alfonso no ha compuesto una teologa m oral fundam ental.


Esta carencia no es ningn defecto de la sntesis alfonsiana, si nos
situamos en la poca en que fue escrita la TM. La fundamentacin de la moral cristiana se haca en la parte dogmtica de la
Teologa. Ningn telogo moralista, exceptuando santo Toms,
se preocup de componer un tratado sobre la fundamentacin de
la tica teolgica102. Hay que esperar hasta la renovacin propi
ciada por el concilio Vaticano II para que surja el autntico trata
do teolgico de la Moral Fundam ental103.
En el horizonte histrico en el que se mueve la obra de Alfonso
la llamada moral general consista en la propuesta de los princi
pios de la moralidad cristiana. Se entenda por principios no
los valores ni los criterios objetivos de la moral cristiana sino las
estructuras en las que acaece el jucie moral del cristiano. En este
ltimo sentido, los principios vienen a ser las pautas formales o
las tcnicas especficas mediante las cuales se logra una decisin
moral ajustada.
En la etapa de la moral casuista (desde el concilio de Trento
hasta el Vaticano II) se fue configurando un esquema convencio
101 Se trata nicam ente de los estados vinculados al m undo de la justicia: ju e
ces, abogados, escribanos, secretarios, notarios, procuradores, etc. (II, 625-627). Al
fonso no com enta el texto de Busenbaum sobre las profesiones mdicas, econm i
cas y empresariales.
102 Cf. M a j o r a n o , a.c., 143.
103 C f. M . V i d a l , La fu n d a m e n ta c i n de la tica teo l g ica .co m o respuesta a la
m odernidad: M o r a l i a 3 (1 9 8 1 ) 4 1 9 -4 4 6 .

149

nal de los principios de la m oralidad. Tales principios que


daron reducidos a los siguientes: fin ltim o, acto hum ano, con
ciencia, ley, pecado, virtud. La peculiaridad de cada autor o de
cada tendencia se manifestaba en el nfasis dado a determinados
factores o principios y en la ordenacin de los mismos.
He anotado que Alfonso expone los temas de la moral general
en dos ocasiones diferentes de su sntesis teolgico-moral: en el
Libro I (La norm a de los actos hum anos) que divide en dos trata
dos (la conciencia y la ley) y en el Libro V (Modo de conocer y de
discernir los pecados) que divide en un prembulo (acto hum ano)
y en un tratado (pecado).
Como puede observarse inmediatamente, la moral alfonsiana
carece de dos temas: el fin ltim o y la virtud. La ausencia del
tratado sobre el fin ltim o es causa de un reproche permanente
dirigido a Alfonso de parte de los tom istas104. Sin embargo, se
puede comprender esta carencia en la TM si advertimos que en
otras obras espirituales de Liguori se trata suficientemente y con
notable originalidad este tem a105. En todo caso, Alfonso se inserta
en la tendencia teolgico-moral, llamada con razn jesuticoligoriana, para la cual no tiene cabida en moral el tema del fin
ltim o 106.
En cuanto al tema de la virtud como principio de la vida
moral, su ausencia en la sntesis alfonsiana no llama la atencin
ya que ello no tiene implicaciones negativas. Alfonso introduce el
tema de las virtudes teologales, pero entendidas en cuanto precep
tos. Sobre la virtud en general guarda silencio, aceptando el silen
cio de Busenbaum sobre este tratad o 107.
De los cuatro temas o principios de la moral general trata
dos por A lfonso108, el del pecado es el que menos originalidad
contiene. Adems de sufrir una evidente descolocacin, el conte
nido del tratado es netamente casustico y llamativamente pobre;
se reduce a: 1) una catalogacin formal de los pecados segn el
104 S. P in c k a e r s , L e s sources de la m o ra le ch rtien n e (Friburgo/Suiza, 1985)
265-266.
105 Cf. A. G a l i n d o , L a o p c i n fu n d a m e n ta l en el p e n sa m ie n to de San A lfo n so
M ara de L ig o rio (Vitoria, 1984) 66-89.
106 Cf. M. V id a l , M o ra l de A ctitu d es. I. M o ra l F u n d a m e n ta l (Madrid, 19815)
230.
107 Sobre la trayectoria histrica del tratado sobre la virtud en la teologa moral,
ver: V id a l , o.c., I5, 639-650.
108 Estos eran tam bin los tratados cuyo conocim iento exiga en el examen de
idoneidad para el Diaconodo: conciencia, ley, acto hum ano, pecado ( T a n n o ia , II,
138). El examen de idoneidad para el sacerdocio lo haca consistir en la solucin de
Casos de m oral ( T a n n o ia , l.c.).

150

nmero, segn la especie, y segn la distincin de mortal/venial;


2) una consideracin casustica de algunos pecados capitales109.
El tratado del acto h u m a n o tiene una historia peculiar dentro
de la evolucin de la TM. Busenbaum no tena ningn tratado
sobre el acto humano; por eso en las primeras ediciones de la TM
(1.a a 3.a) no existe este tema. Alfonso lo ech en falta; sin este
tratado no tena ocasin para exponer los criterios acerca de la
voluntariedad o involuntariedad de las acciones humanas. En la
4.a y 5.a edicin introduce dos columnas de texto en que anota
unas precisiones sobre el voluntario y el involuntario. En la 6.a
edicin toma cuerpo el tratado tal como ha llegado hasta nos
otros. Es obra personal de Alfonso, quien afirma haberse ocupado
en l durante treinta a o s110.
En el tratado del acto hum ano, colocado o, mejor, descoloca
do, antes del tratado sobre el pecado (tratado-prembulo del L i
bro V), el inters de Alfonso es tambin tpicamente casustico.
Adopta una postura prctica y, dejando aparte las cuestiones
especulativas de carcter escolstico, selecciona un conjunto de
aspectos cuyo conocimiento considera necesario para la prctica
pastoral: naturaleza y divisin del acto hum ano (artculo 1); la
voluntariedad/involuntariedad y la libertad (artculos 2 y 3); no
cin y fuentes de la moralidad (artculo 4); se da el acto indiferen
te en concreto? (artculo 5). Alfonso se declara deudor de Toms
de Aquino, a quien remite para una exposicin ms completa. La
aportacin alfonsiana no est en el contenido, sino en la claridad
de la exposicin y en la seleccin de form ulaciones que, a partir
de l, pasarn a la doctrina comnmente vigente en la moral
catlica.
Hay que advertir que Alfonso trata temas relacionados con el
anlisis moral del acto moral fuera del tratado-prembulo De
actibus hum anis. He aqu algunos de ellos:
Anlisis de la advertencia y del consentim iento as
como de los deseos y delectaciones (en el trato del
pecado)m .
Alusiones a la antropologa m oral (advertencia, inten
cin, miedo, etc.) en la Disertacin sobre la ignorancia
invencible112, y en otros pasajes de la T M 113.
m Hace com entarios sobre los vicios de gula y ebriedad, ira y aceda (II, 758767). N o com enta los vicios de soberbia, avaricia, lu ju ria, envidia (II, 752-758).
110 A74, 60.
111 G a u d , II, 707-719; 719-731.
112 G a u d , I, 147-161.
115 G a u d , IV, 192 ss.

151

Principios sobre el escndalo, la cooperacin y el mal


menor en el tratado de la caridad114.
Sin querer m inusvalorar los tratados del acto hum ano y del
pecado, es preciso no obstante reconocer que la moral general de
Alfonso se concentra en las dos categoras de la conciencia y de la
ley. Estas realidades de la vida moral constituyen la norma de los
actos hum anos (regula actuum hum anorum ); son los dos
principios bsicos de la moralidad. Los dos juntos forman el fun
damento de la moral alfonsiana (Libro I ) U5.
La impostacin de la moral alfonsiana se encuentra precisa
mente en la integracin de las dos norm as parciales: la externa o
material (ley) y la interna o formal (conciencia). Para captar la
peculiaridad de la comprensin alfonsiana de la moral es preciso:
1) desentraar el significado de los calificativos dados a cada una
de las norm as (externa/interna; rem ota/prxim a; m aterial/for
mal); 2) ver cmo se integran esas dos normas para constituir la
normativa nica y superior de la vida m o ral116. T anto el sistema
m oral 117 como el funcionam iento concreto del anlisis casustico
depende de la relacin que se establezca entre conciencia/libertad
y ley/autoridad para constituir la regula actuum hum anorum .
El balance del estudio por separado de cada una de las cate
goras se inclina a favor de la conciencia. El tratado de la ley no es
ni extenso ni novedoso. Se advierte la preparacin y el genio ju r
dicos de Alfonso tanto en la claridad de la exposicin como en la
precisin de los conceptos. Pero falta la consideracin teolgica de
la ley cristiana; se echa de menos la exposicin sobre la ley nueva
o evanglica tal como la que se encuentra en la obra de su adver
sario Patuzzi118. Adems la mayor parte de las pginas del tratado
estn dedicadas a cuatro Disertaciones: sobre la autoridad del Ro
m ano Pontfice, sobre la ignorancia invencible, sobre los privile
gios y sobre la prohibicin de libros119.
El tratado ms personal de la moral general y hasta de toda la
TM es el de la conciencia. Desde la 6.a edicin Alfonso se despren
G a u d , I, 336-365 (cf. II, 68. 71-72).
115 Alfonso valoraba m ucho esta parte de la m oral, que consideraba como la
cabeza de toda la o b ra (L e tte re , III, 201).
116 G a u d , I, 3.
117 G a u d , I, 25-64.
118 J. V. P a t u z z i , E th ica ch ristia n a s ive T h e o lo g ia M oralis I (Bassano, 1790)
40-60 ( De lege nova, sive Evanglica ). Sobre los tratados tomistas de la "Ley
nueva , cf. L. V e r e e c k e , L es c o m m e n ta ire s th o m is te s d u trait de la lex n o v a de
sa in t T h o m a s d A q u in a u d b u t d u X V I sicle: SM 23 (1985) 163-186.
115 G a u d , I, 93-121; 147-161; 187-252; 253-291.

152

de de Busenbaum y escribe ntegramente el tratado de la concien


cia. Por otra parte, en este lugar es donde coloca desde las prim e
ras ediciones la Disertacin sobre el uso de la opinin probable o
sobre el sistema moral (desde la 7.a edicin).
Para Alfonso la conciencia reviste una im portancia especial.
En cuanto tratado, fue elaborado por l con un inters particu
lar 120 y lo coloca como puerta de ingreso al edificio de su sntesis
teolgico-moral121. En cuanto categora, la conciencia constituye
el ncleo de la sensibilidad moral y es el cauce ("regla) impres
cindible (interna) y constituyente (formalis) de la moralidad.
Aunque Alfonso pueda ser calificado con razn como Doctor de
la prudencia y aunque l insista en ocasiones en la funcin m o
ral de la prudencia122, sin embargo su sntesis teolgico-moral tie
ne en la conciencia el rasgo ms peculiar.
b)

L os

PRECEPTO S M ORALES DE LA VIDA CRISTIANA

Los tratados de la moral concreta s engarzan en la secuencia


de virtudes-declogo-sacramentos. A pesar de la distincin de las
tres reas hay un factor que unifica la vida moral cristiana: el
precepto. De las virtudes se habla en cuanto preceptos; el declogo
y las leyes eclesisticos expresan los preceptos morales bsicos del
cristiano; los sacramentos son vistos en cuanto mbitos de obli
gaciones.
Este am plio campo de los preceptos morales en el que se con
creta la sntesis moral de Alfonso puede ser organizado en torno a
cuatro ejes: 1) los preceptos morales vinculados a los actos de reli
gin; 2) las exigencias morales en relacin con el valor de la vida
humana; 3) la orientacin moral de la sexualidad y del m atrim o
nio; 4) las implicaciones morales de la vida social123.

120 Speciali studio a me elucubratum ( G a u d , 1, 3).


121 H unc tractatum de conscientia q u o aditus ad m oralem T heologiam aperi
tur... ( G a u d , I, 3).
122 Prudentia, quae est proxim a regula nostrarum actionum (D49, 20).
123 No doy relieve especial al tratado sobre los preceptos especiales corres
pondientes a los estados de vida (Libro IV), ya que los referentes a los estados
religioso y clerical entran en el apartado de la m oral sacral y los referentes a los
estados seculares no son suficientem ente representativos para constituir un ap arta
do de m oral profesional (ver nota 101 de este captulo).

153

L os preceptos morales vinculados a los actos de religin


(moral sacral)
Este ncleo temtico es el que ms espaci ocupa en la sntesis
moral alfonsiana. Como genuina moral casuista, la TM de Alfon
so est marcada por la sacralizacin: se dirige a una sociedad sacralizada y sta imprime a la moral una orientacin sacral; tanto
en la seleccin de los contenidos como en la forma de tratarlos.
El am plio tratado de los Sacramentos (Libro VI, que ocupa un
tomo, el III, en la edicin de Gaud) pertenece por derecho propio
a este ncleo de moral sacral. Lo mismo hay que decir del extenso
tratado sobre las censuras eclesisticas y las irregularidades (Libro
VII, que ocupa casi 250 pginas del tomo IV de la edicin de
Gaud).
Pertenecen tambin a la moral sacral:
El contenido de los preceptos eclesisticos. Alfonso hace un
anlisis am plio y minucioso de ellos, ocupando as bastan
te espacio de su TM. Es de destacar la exposicin: 1) sobre
el ayuno (Libro III, tratado 6: pp. 384-440 del Libro II de la
edicin de Gaud); 2) sobre el cum plim iento dominical y
festivo: prohibicin de trabajar (Libro III, tratado 3, expo
sicin del tercer precepto del declogo: pp. 551-569 del
tomo I de la edicin de Gaud).
Los preceptos morales relacionados con el universo de la fe.
Entran aqu, en gran medida, los tratados de las tres virtu
des teologales (Libro II, tratados 1-3: pp. 295-365 del tomo I
de la edicin de Gaud) as como los tratados del primero y
segundo preceptos del declogo (Libro III, tratados 1-2: pp.
369-544 del tomo I de la edicin de Gaud).
La moral especfica de los grupos o estados de vida vincula
dos con el m undo sacral. Entra en este apartado casi todo el
contenido del Libro IV dedicado a los preceptos propios
de los estados de vida, ya que stos quedan prcticamente
reducidos al estado religioso y al estado clerical. En los tra
tados sobre los preceptos del declogo abunda el contenido
directamente relacionado con el estamento sacral. Dos
ejemplos: larga exposicin sobre la simona (en el precepto
l.Q); estudio detallado sobre los bienes de los eclesisticos
(en el 7.a precepto).
No hace falta subrayar el cambio de sensibilidad que se ha
operado en la teologa moral actual frente a la connotacin nota
blemente sacral de la sntesis alfonsiana. La actual in flexi n secu
154

lar de la moral repercute de dos modos en la valoracin del ncleo

temtico alfonsiano que he titulado moral sacral" y que se com


pone de los preceptos morales vinculados a los actos de religin.
Por una parte, este contenido moral alfonsiano pierde fuerza nor
mativa y capacidad ilum inativa para guiar el comportamiento del
cristiano actual, ya que ste o se mueve preferentemente en situa
ciones no sacrales o vive las situaciones religiosas sin connotacio
nes inmediatas de obligacin jurdico-moral. Pero, por otra parte,
los contenidos de moral sacral de la sntesis alfonsiana son parti
cularmente apreciados hoy da como datos de sociologa religiosa
mediante los cuales se puede conocer mejor la sociedad cristiana
del Antiguo Rgimen. Esta es la ambivalente valoracin que me
rece el am plio espacio ocupado por la moral sacral en la sntesis
alfonsiana.
Las exigencias morales en relacin con el valor de la vida
h u m a n a (biotica)
El tratado de biotica se encuentra en la exposicin del quinto
precepto del declogo (Libro V). El inters prctico-pastoral hace
descender la reflexin moral de Alfonso a la casustica ms preo
cupante de su poca. Por los temas que trata llegamos a captar el
grado y el contenido de la sensibilidad moral de la poca en rela
cin con el valor de la vida hum ana. Estas son las principales
situaciones que aborda la moral alfonsiana:
penas eclesisticas en que incurren los homicidas, tanto los
mismos asesinos como los que se sirven de ellos (nn. 363364);
moralidad de las corridas de toros: organizadores y asisten
tes (n. 365);
licitud del suicidio: para evitar una muerte peor, incen
diando la nave para no caer en manos de los enemigos
(n. 367);
valor de la vida hum ana y peligro de violacin (n. 368);
ilicitud de la autoejecucin de la pena de muerte (n. 369);
acciones en que se pone en grave peligro la vida humana
(n. 369);
castracin de los nios cantores para conservar la voz blan
ca (n. 374);
casustica en relacin con el condenado a pena de muerte:
obligacin de darle tiempo para confesar y comulgar; el reo
puede comulgar sin estar en ayunas, etc. (n. 397);
155

m oralidad de la ocasin del agresor en caso de legtim a de


fensa: para defender la pro p ia vida (n. 830), para defender
una cosa de gran valor (n. 383), para defender el pudor
(n. 386);
casustica moral en relacin con el aborto directo e indirec
to (nn. 394-397);
m oralidad del hom icidio casual (n. 398);
el duelo (nn. 399-401);
la guerra (nn. 404-408).
Ante el elenco de temas y analizando el tratam iento que hace
Alfonso de ellos, se llega a la conclusin de que el tratado sobre la
vida hum ana constituye un conjunto de especial vala dentro de la
sntesis de la TM. Es cierto que falta una consideracin funda
mental (tico-teolgica) sobre el valor de la vida hum ana; es cierto
que en la doctrina alfonsiana se constata la am bigedad axiolgica existente en la tradicin teolgico-moral catlica: afirm acin
general del valor y aceptacin de numerosas excepciones124; tam
bin es un rasgo negativo el hacer un planteam iento del tema en
clave individual e interindividual, descuidando el horizonte social
(anotar la poca im portancia dada al tema de la guerra).
Sin embargo, an con esas limitaciones, el tratado alfonsiano
sobre la vida hum ana se alza con sello peculiar en la historia de la
moral. El valor de la vida hum ana queda suficientemente afirm a
do en el tratado sobre el quinto precepto del declogo y en otros
lugares de la T M 125. En el estudio de las diversas ediciones de la
TM anot cmo algunos temas de este tratado (defensa ante el
agresor; tiranicidio) originaron dificultades especiales al autor y
cmo ste hizo un estudio expreso y matizado sobre la licitud de la
legtim a defensa y sobre la m oralidad del tiranicidio126. Como
dato tambin positivo hay que sealar la presencia de las ideas
mdicas de la poca en la reflexin moral de A lfonso127, as como
su inters por los temas de la m oral mdica ms all del tratado
del quinto precepto del declogo128.

124 Cf. M.

V i d a l , M o ra l de A c titu d es, II. M o ra l de la P ersona ( M a d r i d ,

19855)

201- 211.

125 Ver: G a u d , III, 77. 84.


126 Estos temas aparecen en la 7.a edicin. Ver notas 322 a 327 del captulo 1.
127 Sobre los mdicos y las ideas de m edicina en la TM ver: G aud, I, 646. 648.
699. 703. 760; III, 84. 85; IV, 94. 97. 98. 99. 100. 104. 106. 134.
128 G a u d , I, 22-23 (experim entacin mdica); III, 77 (inviolabilidad de la vida:
caso del martirio); III, 109 (proteccin de la vida intrauterina).

156

L a o rie n ta c i n m o ra l d e la se x u a lid a d y d e l
m a tr im o n io (moral sexual)

Frente a consideraciones superficiales y errneas es preciso re


conocer que la moral expuesta por Alfonso no se reduce a la m o
ral sexual. El tratado m oral de la sexualidad ocupa poco espacio
en la sntesis alfonsiana (el sexto precepto del declogo reparte
con el q u in to precepto el tratado 4 del Libro III, llenando alrede
dor de 40 pginas de la edicin de Gaud: I, 665-707). Si se com pa
ra su extensin con la otorgada al sptimo precepto del declogo
(pp. 3-354 del II tom o de la edicin de Gaud), ste le supera en
ms de 300 pginas.
En cuanto al contenido, la m oral sexual alfonsiana no ofrece
mayor originalidad. Recoge la doctrina casustica y resume expo
siciones ms am plias de otros autores, sobre todo de los Salm anti
censes y de Snchez. Aporta, como factores propios, la orientacin
prctica y el equilibrio de la prudencia pastoral.
Por razn de la prudencia pastoral justifica Alfonso el rigoris
mo de las orientaciones morales concretas. Cree que en esta m ate
ria, en la que proyecta ciertos temores de sabor tabustico129, es
ms salvifica la postura m oral rigorista que la actitud b en ig n a1S0.
A pesar de esta justificacin, la doctrina alfonsiana resulta en a l
gunos puntos excesivamente rgida, si bien este rigorism o ha de
ser atem perado por el conocim iento de la situacin histrica para
la que escribe131. No obstante este habitual rigorismo, alguna de
cisin moral de Alfonso fue tenida en su poca por excesivamente
benigna; tal pareci a algunos obispos y telogos la comprensin
moral que manifest en la prim era edicin ante la costumbre de
mostrar parte del pecho las damas de la poca (m ulier media
ubera detegens ) 132.
129 Leer el inicio al tratado del sexto precepto y del uso del m atrim onio. N unc
aegre m ateriam illam tractandam aggredim ur, cujus vel solum nom en h o m in u m
mentes inficit..." (1, 665-666). Piget me de hac m ateria, quae tantam prae se fert
foeditatem, ut castas mentes ipso solo nom ine perturbet, longiorem habere serm o
nem ... (IV, 82).
so G a u d , I, 707; 707; III, 465.
131 Postura rgida parece ser la qu e adopta ante los com portam ientos durante el
noviazgo: G a u d , III, 459; IV, 33-34 (cf. M. V i d a l , M oral y sex u a lid a d prem a trim o n a il [Madrid, 19721 63-67). Esta doctrina m oral alfonsiana ha de ser situada en
el contexto socio-histrico del m om ento (cf. TEL LE R A , II, 208). La cohabita
cin juvenil" previa al m atrim onio era una prctica frecuente en Npoles, contra
la que lucharon predicadores y m oralistas y , entre ellos, Alfonso ( R e y - M e r m e t ,
512).
132 El pasaje de la prim era edicin se encuentra en la c. 89, letra c y en la c. 250
al fin. Ante las reacciones de algunos obispos y telogos (cf. T e l l e r a , 422-423),

157

Entre los aspectos menos lcidos del tratado alfonsiano sobre


la m oral sexual hay que enum erar los siguientes:
La debilidad de la argum entacin al intentar justificar con
razones objetivas, sacadas del significado hum ano de la se
xualidad, determinados com portam ientos sexuales, como la
fornicacin133 y la m asturbacin154.
En algunos temas su reflexin m oral se mueve todava en
im precisiones que en los m oralistas posteriores consegui
rn mayor clarificacin; tal es el caso de la exposicin sobre
la no parvedad de materia en el pecado de lu ju ria 135.
En la doctrina alfonsiana se encuentran desconocimientos
cientficos, histricamente comprensibles, sobre la fisiolo
ga sex u al136; tambin perduran actitudes restrictivas ante
el ejercicio sexual, sobre todo cuando ste se relaciona con
la secuencia tem poral de actos religiosos, como la C om u
nin 137.
reform a la doctrina en la 2.a edicin (proposicin reform ada n. 9 del tom o I y texto
en el L ibro II, n. 55). La form ulacin definitiva se encuentra am pliada en un
pasaje interesante ( G a u d , I, 351-353) en que Alfonso distingue entre "m oral del
p u lp ito (parenesis) v la m oral cientfica (teologa m oral) y en el que analiza el
significado de la costum bre (norm alidad socio-cultural) para la construccin de la
m oralidad. T am bin acepta u n dato de la sensibilidad ertica n apolitana del si
glo xvm al sealar la capacidad ergena del desnudo del pecho fem enino: pectus
n o n est pars vehem enter provocans ad lasciviam ( G a u d . I, 352).
153 GAUD, I, 177-178: Fornicatio sem per est m ala jure n aturae, licet in aliquo
casu cessaret periculum m alae educationis prolis. Ratio, q u ia in fornicatione sem
per adest periculum m agnae hallucinationis, im m o in illa, ultra periculum m alae
educationis, sunt alia dam m a, scilicet hebetatio m entis, subjectio rationis sensui,
etctera .
1,4 G a u d , I, 698: Si enim fornicatio est m ala, quia est contra educationem
prolis, pejor est p ollutio, quae est contra prolis generationem . Sobre el trasfondo
histrico de la argum entacin acerca de la inm oralidad de la m asturbacin, cf. M.
B a j e n , P e n sa m ien to de T o m s Snchez S. ] . sobre la m o ra l s e x u a l (G ranada, 1976)
476.
155 G a u d , I, 666-668. Alfonso, siguiendo a Snchez, concreta la no parvedad de
m ateria en actos que para los m oralistas posteriores no son propiam ente "ven
reos sino im pdicos (cf. M. V lD A t., M o ra l d e A c titu d e s. II. M ora l de la P ersona
[M adrid, 19855] 605-606).
1,6 Ver las teoras precientficas sobre el semen corrupto que ha de ser expulsa
do ( G a u d , I, 699). Para el encuadre histrico de este punto, cf. B a j e n , o.c., 214.
Anotar, adems, los siguientes pasajes de la T M : G a u d , I, 703 (prurito); II, 716717 (opresin de los vestidos y m ovim ientos de la sensualidad).
137
Sobre las restricciones de la relacin sexual conyugal antes de la Com unin:
G a u d , III, 243 (cf. III, 214: polucin nocturna y Com unin). Sobr el nm ero de
actos sexuales en el m atrim onio: IV, 122 (cf. tambin: IV, 109-110: coitus post
prandium ). Sin em bargo, la razn del dbito conyugal excusa del deber del ayuno
(II, 424).

158

El rigorism o moral se m anifiesta en la valoracin de situa


ciones y com portam ientos hum anos que tienen alguna re
lacin con el pudor sexual de la sociedad: espectculos, ac
tuaciones de comediantes, representaciones pictricas, etc
tera 138.
Cierta m isoginia est presente y operante en el tratam iento
moral alfonsiano sobre la sexualidad: la m ujer es conside
rada com o peligro m oral 139; es infravalorado su im pulso
sexual140; persisten tabuizaciones sobre la fisologa femeni
na, como la m enstruacin141.
Al planteam iento moral del m atrim onio en la TM alfonsiana
es justo reconocerle cualidades muy positivas. Su orientacin ge
neral se desengancha del pesimismo agustiniano y se sita en la
comprensin ms optim ista de los telogos del renacimiento,
comprensin recogida por Alfonso a travs sobre todo de Snchez.
Esta orientacin se concreta en la aceptacin sin restricciones de la
licitud moral de la sexualidad conyugal y en la interpretacin per
sonal de la doctrina sobre los fines del m atrim onio. Como dice,
con cierta exageracin el ltim o bigrafo de Liguori, Alfonso
tiene la inteligencia y el valor de ir contra toda tradicin, desde
San Agustn, para afirm ar que la procreacin no es el fin prim a
rio del m atrim onio 142.
En las orientaciones morales sobre la vida conyugal hay que
apreciar la benignidad pastoral. Contra jansenistas y filojansenistas Alfonso sostiene que la perfeccin cristiana tambin se puede
vivir en la condicin de casados. Proclama la m xima antijanse
nista que la com unin diaria es una prctica norm al para los
esposos143.

138 G a u d , I, 353. Para el conocim iento de la actuacin pastoral del obispo


Alfonso ante los espectculos teatrales, ver T a n n o i a , II, 321-S22.
139 Alfonso se pregunta qu debe hacer una doncella (p u e lla ) cuando prev
qu e saliendo a la calle puede ser causa de pecado por razn de su belleza. C asusti
camente distingue entre salir a la calle para cum plir obligaciones (por ejem plo, la
misa) o salir a la calle sin necesidad de una obligacin grave; la solucin m oral es
distinta en un caso y en otro ( G a u d , I, 345. 347. 351-352).
140 G a u d , IV, 101 (ms frgidas); cf. otros datos ginecolgicos: IV, 97- 98. 100.
104. 106. 134. La infravaloracin de la m ujer aparece en el detalle de preferir cele
brar la misa sin m onaguillo antes que contar con la ayuda de u n a m ujer (III, 383).
' 4' G a u d , III, 246.
H2 R e y - M e r m e t , 510.
> G a u d , III, 221.

159

L as im p lic a c io n e s m o ra les de la v id a so c ia l (moral social)

La moral social de Alfonso se encuentra en la am plia exposi


cin del sptimo precepto del declogo (Libro III, tratado 5: tomo
II, pp. 3-354 de la edicin de Gaud). La im postacin es netam en
te casuista. En lugar de organizar la materia con el esquema pro
puesto por los tratados De Justitia et Ju re (siglos xvi-xvn), Al
fonso se sita en la opcin casuista y concentra el contenido social
en los cuadros formales del declogo y, ms concretamente, en el
cuadro del sptimo precepto (con elementos dispersos en los pre
ceptos cuarto, quin to y octavo)144.
Esta impostacin casuista im prim e a la m oral social una tona
lidad marcadamente individualista y juridicista. T odo se organiza
en torno a la justicia conmutativa, la cual orienta las exigencias
morales por el cauce del dom inio (posesin jurdica de los bienes)
y de la restitucin (devolucin de los bienes robados). De hecho,
los autores casuistas ms representativos, como Azor y los Salman
ticenses, desarrollan el contenido del sptimo precepto mediante
la consideracin de tres categoras jurdico-morales: dom inio, res
titucin, contratos. En estas tres categoras ven el fundamento
(= dominio), el acto formal (= restitucin) y la concrecin (= con
tratos) de la justicia conmutativa que para ellos es la forma p rin
cipal de la Justicia. De este modo la moral social queda reducida a
moral econmica, entendiendo la actividad econmica como in
tercambio conmutativo (robo-restitucin) y en clave jurdica de
contrato (posesin y cam biode dominio).
Alfonso asimil perfectamente esta orientacin. Su moral so
cial se organiza en torno a las categoras jurdico-morales de d o
m in io , restitu cin y con trato, a las que aade, por su cuenta, la de
hurto. En el m anual de Busenbaum no se encontraban referencias
al tema del dom inio; y por eso Alfonso compuso un tratadoprembulo de justitia et ju re, en el que, adems de las nociones
de justicia y de derecho, expuso la doctrina jurdico-moral sobre
la adquisicin del dom inio sobre los bienes econmicos. A conti
nuacin desarrolla los que l llama tres dificilsimos trata
dos 145: el hurto, la restitucin y los contratos.
En el tema del d o m in io expone Alfonso las nociones jurdicas
pertinentes (nocin de dominio; usufructo; modos de adquirir el
dominio), pero sobre todo se detiene en los sujetos del dominio:
144 Sobre los diversos esquemas utilizados por la Teologa moral para exponer
la m oral social, ver: M. V id a i .. M oral de A ctitu d es. III. M oral Social (Madrid,
19814) 22-35.
145

'T r e s h o s p e r d i f f i c i l e s s e q u e n t e s t r a c t a t u s ( G a u d , I I , 3).

bienes de los hijos, bienes de la mujer, etc. Llama la atencin el


espacio que otorga a la discusin sobre los bienes de los cl
rigos 146.
El captulo dedicado al h u rto constituye una exposicin m inu
ciosa sobre temas tan concretos como los siguientes: cundo se
puede sustraer cosas de los dems, sin incurrir en hurto, en caso de
extrema necesidad o como compensacin; qu cantidad se requie
re para cometer pecado mortal; si los robos pequeos se unen para
formar un todo; qu pensar de los robos de los criados, de los
amigos y de los parientes.
Donde pone sumo inters Alfonso es en el tema de la r e s titu
cin , que considera de especial importancia para la prctica pas
toral147. Haciendo confesin previa de su sinceridad y de su es
fuerzo por encontrar soluciones equidistantes del rigorismo y del
laxismo, desgrana la casustica completa en torno al deber de la
restitucin a fin de educar tanto a los confesores com o a los peni
tentes en una materia que segn l es de suma transcendencia para
la salvacin del alma.
La moral de los c o n tra to s es expuesta con el mismo inters
prctico y casustico. Dada su preparacin jurdica, Alfonso se de
tiene en la descripcin y en la valoracin moral de los principales
contratos econmicos existentes en su poca. Completa esta mate
ria con el estudio de la tutela y de los testamentos.
A la vista del contenido y de la orientacin de la moral social
alfonsiana se im pone una apreciacin global de signo positivo.
En la sntesis de la TM hay dos temas de m xim o relieve: la c o n
ciencia en la parte de la moral general; y el s p tim o p re c e p to en la
parte de la moral concreta. La moral social es el tratado ms c u i
dado por Alfonso dentro de la exposicin de los preceptos morales
de la vida cristiana. Las exigencias de la moral econmica consti
tuyen, ju n to con los preceptos morales vinculados a los actos reli
giosos y las orientaciones morales dl m atrim onio, el contenido
ms im portante de la moral concreta de A lfonso148.
He anotado que la moral social de la sntesis alfonsiana no
tiene la am plitud del horizonte que poseen los tratados jurdicomorales De Justitis et Ju re . Alfonso no utiliz directamente y
menos de forma continuada las obras sobre moral social de Soto,
Bez, Molina, etc. Pero se sirvi del abundante m aterial recogido
por Juan de Lugo, quien es considerado como el final de una
146 G a u d , II, 8-17.
147 G a u d , II, 52-54.
148 El m i s m o Alfonso

valor en la 2.a edicin tres tratados: de r e s titu tio n e , de

p o e n ite n tia , de m a tr im o n io (ver nota 211 del c. 1).

161

160
11.Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral.

gloriosa serie, iniciada por Vitoria y Soto, de autores consagrados


al esclarecimiento de los problemas morales de la sociedad hum a
na. En Lugo resuena la tradicin teolgico-moral precedente,
aunque en su plum a se desliza hacia orientaciones casuistas e in
dividualistas149. Alfonso conecta, a travs de Lugo, con los clsi
cos tratados De Justitia et Ju re, si bien con una mentalidad
todava ms casuista que la del ilustre jesuita.
1 valor histrico de la moral econmica de la sntesis alfon
siana se encuentra principalmente en los siguientes aspectos:
Ofrece un im portante captulo de historia y sociologa
econmico-jurdicas. La TM de Alfonso transmite, con
exactitud y con anlisis crtico, las instituciones jurdicoeconmicas de su poca (venta a crdito; monopolios;
contrato de sociedad; cambio colla ricorsa; etc.).
Presenta una orientacin moral equilibrada en relacin
con unos comportamientos sobre los que pesaba la sos
pecha de la inm oralidad y el rigor de posturas jansenis
tas. La orientacin salvifica de la moral alfonsiana alcan
za el m undo de los negocios 15.
Testimonia la sensibilidad de Alfonso hacia la justicia
social. Los bigrafos ponen de relieve el compromiso so
cial del Obispo Liguori en situaciones de dificultad eco
nmica para la gente de su dicesis151. Como resonancia
terica de esa sensibilidad pueden ser consideradas m u
chas de las cuestiones que trata en la moral del sptimo
precepto del declogo y del precepto de la caridad152.
3.

LAS PREFERENCIAS TEMATICAS

En la TM de Alfonso se plantean y se analizan ms de 4.000


cuestiones. No es fcil resumir y menos hacer el balance de un
contenido tan amplio.
149 Baste subrayar el deslizamiento de la com prensin de la Justicia: desde la
distributiva hacia la conm utativa. De la afirm acin de D. Soto que la distributiva
praestantior est quam com m utativa (D e J u stitia et Jure, lib. III, q. 6, a. 1) se
llega a la de J. L ugo que "cum justitia com m utativa sit magis stricte justitia, de
illa nobis p rincipaliter in hoc opere agendum est (D isp u ta tio n es scholasticae et
m orales [Paris, 1893], V, 577).
150 Para los negociantes, as como para los casados, afirm a Alfonso la norm ali
dad, antijansenista, de la com unin diaria ( G a u d , III, 221: etiam pro negotiato
ribus et conyugads ).
151 R e y - M e r m e t , 5 9 8 .

152 Obligacin de la lim osna (G aud, I, 328 ss.). El destino universal de los
bienes (II, 27-33). O pcin por los pobres (II, 10-11. 38-40).

162

Lo ms que se puede pretender es anotar la orientacin general


que se descubre en el conjunto temtico de la obra. Esa orienta
cin se pone de manifiesto en las preferencias temticas, es decir,
en la seleccin de las cuestiones y en la forma peculiar de
abordarlas.
Para descubrir las preferencias temticas de la TM se pueden
seguir varios caminos, no todos ellos de la misma vala, pero tam
poco necesariamente excluyentes los unos de los otros. A conti
nuacin aludo a cuatro perspectivas, desde las cuales se capta la
orientacin preferencial de la TM.
a)

e r s p e c t iv a

a p o l o g t ic a

Existe un inters apologtico cuando se analiza el contenido de


la obra alfonsiana para probar, frente a dudas o afirmaciones con
trarias, la ortodoxia y la coherencia de la doctrina expuesta por
Alfonso. Situada la consideracin en tal perspectiva, es normal
que tanto la seleccin de los contenidos como su interpretacin
adopte un sesgo interesado que no suele coincidir con la objetivi
dad histrica.
El estudio realizado en el ltim o tercio del siglo XIX por el
grupo de Redentoristas que compusieron las Vindiciae Alphonsianae se situ en una perspectiva preferentemente apologtica.
Desde ella descubri unos contenidos preferenciales peculiares en
la TM. Los temas que aparecieron con mayor relieve en la obra
moral de Alfonso fueron aquellos que en la reflexin moral del
siglo X I X eran debatidos con mayor intensidad. Es interesante ano
tar el elenco temtico que las Vindiciae Alphonsianae resaltan
en la obra moral de A lfonso153:
Obligacin de referir las . a c c i o n e s hum anas a Dios.
Delectacin de la obra mala (por el efecto seguido) o del
mal del prjim o (por el fin bueno).
Obligacin de los actos de Caridad.
Obligacin de la limosna.
Cuestiones sobre la cooperacin y el escndalo.
Parvedad de materia en el tentar a Dios.
Sacrilegio en la violacin del voto.
Sacrilegio en las acciones torpes cometidas en la Iglesia.
Cuestiones sobre la simona.
El grado de advertencia de la blasfemia.
153 V indiciae A lp h o n sia n e (Romae, 1873).

163

b)

Cuestiones sobre el juram ento.


Confesin en la misa y satisfaccin del precepto.
Parvedad de materia en la delectacin sensible.
Moralidad de los tactos pdicos entre novios.
Obligacin del pacto sobre materia torpe.
Violacin y obligacin de matrim onio.
Cuestiones sobre la pobreza religiosa.
Cuestiones jurdico-morales sobre la prctica de los sa
cramentos.
Numerosas cuestiones sobre el Sacramento de la Peniten
cia y sobre los Reincidentes.
Cuestiones jurdico-morales sobre el Matrimonio: espon
sales, dispensa papal del m atrim onio rato y no consuma
do, etc.
Moralidad del acto conyugal.
Cuestiones sobre las censuras.

P e r s p e c t iv a

s is t e m t ic a

Para descubrir la orientacin preferencial de los temas en la


TM es frecuente adoptar una perspectiva sistemtica, es decir, ana
lizar el contenido del proyecto moral alfonsiano en vistas a poner
de relieve su aportacin especfica a la dilucidacin de las cuestio
nes planteadas al saber teolgico-moral en cuanto tal. Esta consi
deracin est ms preocupada por la sntesis moral en s misma
que por la peculiaridad histrica de la aportacin alfonsiana.
Visto con inters sistemtico el contenido de la TM, se descu
bre en l una orientacin temtica ms acomodada a los intereses
actuales de la teologa moral que a las histricas preocupaciones
del autor. Para esta consideracin aparecen como predominantes
las siguientes orientaciones temticas de la TM:
La aportacin alfonsiana al tema de la conciencia y a la
concominante discusin sobre el sistema m oral.
La orientacin pastoral dada por Alfonso al conjunto de
la sntesis teolgico-moral, ju n to con los consiguientes
rasgos de equilibrio (entre los extremos del laxismo y del
rigorismo), de la practicidad, etc.
Las intuiciones que proyecta Liguori sobre determinados
temas concretos y que propician un cambio de perspecti
va, una matizacin nueva o una solucin alternativa; por
ejemplo: en la temtica del m atrim onio, de la moral eco
nmica, del valor de la vida humana.
164

c)

e r s p e c t iv a

h i s t r i c a -m o r a l

Creo que la perspectiva histrica no ha sido tenida suficiente


mente en cuenta para analizar las preferencias temticas de la TM
alfonsiana. Sin negar funcionalidad positiva a las consideraciones
apologtica y sistemtica, juzgo muy vlido el anlisis histrico a
fin de descubrir la peculiaridad alfonsiana en la orientacin tem
tica de la TM.
La perspectiva preferentemente histrica ha de adoptar varios
caminos, complementarios y convergentes, para encontrar la
orientacin temtica exacta de la TM. U no de esos caminos es
seguir la evolucin del pensamiento alfonsiano e ir anotando sus
fluctuaciones y sus esfuerzos singulares hasta llegar a la form ula
cin definitiva. Sin duda alguna, los temas en los que se constata
esta bsqueda, fluctuante y esforzada, tuvieron una significacin
histrica especial.
Para captar el significado histrico de las fluctuaciones del
pensamiento alfonsiano es necesario superar la falsa idea de la
moral de Alfonso como un todo monoltico, sin fisuras y sin du
das, construido todo entero de una vez. De entre las ms de 4.000
cuestiones analizadas, Alfonso no cierra la discusin en ms de
500 de ellas, que adems constituan puntos candentes en las
disputas teolgico-morales de la poca.
Alfonso dio importancia a los cambios de opinin que realiz
en su trayectoria teolgico-moral. En la TM consigna con fre
cuencia estas variaciones1M. En la 2.a edicin (en el Prlogo y en
la Dedicatoria a Benedicto XIV) resalta el significado de la re
tractacin en algunas soluciones morales. Analizando el elenco
de las proposiciones reform adas155, se constata, en trminos gene
rales, un deslizamiento de Alfonso hacia posturas menos benig
nas. Desde el punto de vista temtico, los intereses se centran en
aspectos relacionados con: el escndalo y la cooperacin, la resti
tucin, cuestiones del 7.Q precepto, la prctica jurdico-litrgica
de los sacramentos. Segn el criterio de la retractacin, la orienta
cin temtica de la TM estara reflejada en estos intereses tem ti
cos anotados.
Si para captar la orientacin temtica de la TM se aplica el
'5* G A I'D , IV, 39; 48 ss.; 285; 360.
155
El elenco de las proposiciones reformadas se form en tres m om entos de la
evolucin de la TM : en la edicin 2.a (1753. 1755) (58 proposiciones en el l. I y 41
proposiciones en el t. II), en la edicin 6.a (1767) au n q u e la form ulacin es de 1765
(23 proposiciones reformadas), y en la edicin 8.a (1779) (3 proposiciones reform a
das). El elenco com pleto se encuentra en la edicin de G a u d , IV, 699-709.

165

criterio del esfuerzo especial que puso Alfonso en el estudio de


determinadas cuestiones, el elenco de temas prevalentes queda
constituido del siguiente modo:
Los tratados sobre la restitucin, sobre la penitencia, y so
bre el m atrim onio, los cuales segn confesin explcita de
Alfonso contienen muchas horas de trabajo y ofrecen gran
novedad en el contenido156.
El tratado sobre la conciencia, que sali ntegramente de su
plum a y de acuerdo con sus intereses y preocupaciones, y el
tratado sobre los actos hum anos, el cual sin contener gran
originalidad recoge de la tradicin teolgico-moral aque
llos elementos que le interesan al autor.
Las disertaciones sobre el uso de la o p in i n probable, sobre
la ignorancia invencible, sobre la m aldicin de los muertos,
sobre el clrigo h a b itu a d o 157.
La exposicin de algunos temas que atrajeron de modo es
pecial la atencin y el esfuerzo del autor: el tiranicidio y la
licitud de dar muerte al agresor en caso de legitim a defen
sa 158; la m ateria del sacramento de la C onfirm acin, tema
en el que sud durante quince d a s159; el m in istro y la fo r
m a del sacramento del M atrim onio 16,
La peculiaridad temtica de la TM tambin puede ser estu
diada desde la perspectiva histrica por medio del procedimiento
de anotar la aportacin de Alfonso al desarrollo de las categoras y
de las soluciones morales. Esta es la forma con que ha sido consi
derada la moral alfonsiana en los estudios histricos sobre la teo
loga m o ral161.
De acuerdo con ese criterio, las preferencias temticas de Al
fonso se concretan principalm ente en el elenco de categoras y de
soluciones, para cuyo esclarecimiento histrico la aportacin al156 G a u d , II, 52-53 (restitucin); III, 421 (penitencia); Lettere, III, 367 (los tres
tratados).
157 Uso de la o p in i n probable o sistema m oral (desde la edicin 8.a): G a u d , I,
25-64; ignorancia invencible: I, 147-161; m aldicin de los muertos: I, 444-459; clri
go habituado: III, 48-59.
158 El tema del tiranicidio se encuentra slo en la 7.a edicin (Libro III, tratado
4, n. 381); el tema de la legtim a defensa: G a u d , I, 631-632.
159 G a u d , III, 141-150.
'6 G a u d , IV, 75-81.
161 V e r , p o r e j e m p l o , la o b r a de sntesis de R . B r u c h , M oralia varia (Dsseld o r f , 1 9 8 1 ) o l o s e s t u d i o s m o n o g r f i c o s s o b r e l a c a t e g o r a d e " p e c c a t u m m o r t a l e ex

fonsiana es significativa. He aqu el doble grupo de las principa


les categoras y de las soluciones ms destacadas (anoto entre p a
rntesis las pginas de los pasajes referidos segn la edicin de
Gaud):
a)

Categoras:

Conciencia perpleja (I, 6).


Leyes meramente penales (I, 126).
Epiqueya (I, 182).
Intrinsece m alum (I, 331. 336. 358. 700; II, 281),
Parvedad de materia (I, 288. 389. 397. 479. 567. 626.
645. 666-668; II, 539. 571; III, 333).
Mal menor (I, 353-354).
Escndalo (I, 338-344).
Cooperacin (I, 336-365; II, 68. 71-72).

b)

Soluciones:

Proteccin de la vida hum ana en su fase de gestacin


de acuerdo con los atisbos de los conocimientos em
briolgicos (I, 644-649; III, 109-110).
Solucin anturevolucionaria en el tema del tirani
cidio (7.a edicin: Libro III, tratado 4, n. 381).
Testigo de la ambigedad del razonamiento en te
mas sexuales: no parvedad de materia (I, 666-668),
fornicacin (I, 177-178), masturbacin (I, 698).
Postura personal rigorista, que influye en la moral
posterior, en la valoracin de los comportamientos
entre novios (III, 459).
Originalidad en el planteam iento del tema sobre los
fines del m atrim onio (IV, 61-64).
Testigo de la corriente no agustiniana acerca de la
moralidad del acto conyugal (IV, 8255).
R a d icalizaci n de la ex ig en cia m o ra l de la lim o sn a
(I, 328-329) y del d e stin o u n iv e rsa l de los bienes (II,

27-33).
En trminos generales se puede afirmar que la postura de Al
fonso es histricamente decisiva para la conformacin de catego
ras y de principios morales, para la recepcin de la doctrina m o
ral precedente, y para el inicio de soluciones comnmente adm iti
das que hacen opinin m oral en la Iglesia.

t o t o g e n e r e s u o (A . M . M e i e r ) y s o b r e l a d o c t r i n a " d e p a r v i t a t e m a t e r i a e i n s e x t o
( K .- H . K l e b e r ) .

166

167

d)

P e r s p e c t iv a

de la

s o c io l o g a

moral

Quiero referirme, por ltim o, a una senda todava inexplorada


para llegar a captar la peculiaridad de la TM en la orientacin
temtica de la sntesis teolgico-moral. Es la perspectiva que pro
porciona el inters socio-cultural y que se concreta en la pregunta:
qu tipo de sociedad refleja, apoya y justifica la moral alfon
siana?
Es evidente que en la TM existe un arsenal de datos socioculturales. En la obra alfonsiana est reflejada, en gran medida, la
sociedad cristiana europea del siglo XVIII. Como fruto de una lec
tura reposada de la TM con el inters de analizar en qu medida la
sntesis teolgico-moral alfonsiana refleja la sociedad del si
glo XVIII, propongo el siguiente esquema de sociologa moral
aplicada a la obra alfonsiana (las referencias se hacen por la edi
cin de Gaud, tomo y pginas).
SOCIOLOGIA MORAL DE LA TM
(La sociedad del siglo XVIII reflejada en la TM)
1.

S o c io l o g a

del

u n iv e r s o

r e p r e s e n t a t iv o

2.

S o c io l o g a

del

v iv ir

c o t id ia n o

La dieta: en el tratado sobre el ayuno (II, 384-440) se en


cuentra una am plia descripcin de alimentos, formas y
tiempos de comida, de las ideas dietticas, etc. Por ejemplo:
carne de cerdo (II, 394); caf, t, vino (II, 398. 401); cerveza
(II, 401); chocolate (II, 402). Ver sobre el tabaco: III, 252.
253.
Los trabajos: hay una descripcin detallada en la exposi
cin moral del precepto 3.Q(I, 545-569). Por ejemplo: moler,
coser... (I, 551-558), copiar (I, 554).
Las fiestas: descripcin tambin detallada en la exposicin
del precepto 3.Q (I, 569-599). Adems:
Apuestas (II, 287).
Juegos (II, 288).
Toros (I, 567. 622).
Los comportamientos reprobables:
Gula; ebriedad (II, 758-764).
Ira (II, 764-766).
Delacin, sospecha, detractacin, etc.: exposicin del 8.Q
precepto (II, 359-383).
El morir: III, 717-743.

(sociologa de las ideas)


Ideas antropolgicas:
Uso de la razn (madurez humana): I, 132-133; III, 278.
279.
Las personas disminuidas (fatuos, rudos, rsticos): I, 6.
296; III, 435. 514, 631.
Significado del habla y de las palabras: I, 441; III, 91ss.
Estructura de la responsabilidad: tratado De actibus
hum anis.
Sentimientos humanos (deseo, delectacin, miedo, lgri
mas...): tratado del pecado (ver adems: IV, 192ss.; III,
471).
Ideas sobre la sexualidad: I, 699 (y, en general, los tratados
sobre el 6,Q precepto y sobre el matrimonio).
Ideas mdicas (embriologa, ginecologa, etc.): I, 646. 648.
669. 703. 760; III, 84. 85. 635; IV, 94. 97. 98. 100. 104. 106.
134,
Ideas jurdicas: tratado sobre la ley.
Ideas sobre el cmputo del tiempo: III, 256. 434.
168

3.

S o c io l o g a

d e l a s c l a s e s s o c ia l e s , d e

y d e las fo rm a s

4.

l o s o f ic io s ,

d e v id a

Clases sociales: II, 38-40.


Diversos oficios: Exposicin del precepto 3.Q
Sirvientes: I, 336-365; I, 608-683.
Profesiones jurdicas: II, 625.-683.
Mdicos: I, 646. 648. 669. 703. 760; III, 685.
Pintores, comediantes, artistas, etc.: I, 353.
Pobres, mendigos: II, 328; II, 10-11; 28-40. 285. 286.
Sociologa de la vida rural: II, 41. 43.

S o c io l o g a

de

la

v id a

a m a t o r ia

Ideas y comportamientos sexuales: tratado sobre el 6.a pre


cepto (I, 665-707).
Violencia sexual: I, 624-625 (violacin); II, 115-129 (estrupo); I, 628 (castracin para mantener la voz blanca).
169

Prostitucin: I, 678-679.
Concepcin socio-ertica de la mujer: I, 347-349. 351. 352;
III, 246. 383; IV, 101. 109-110.
Signos sociales de afecto: IV, 34.
Costumbres del noviazgo: IV, 34.
Vida sexual en el m atrim onio: tratado del uso del m atri
m onio IV, 82-135: el cmo, el cundo, el cunto de la vida
sexual de la pareja.
Vida sexual en relacin con los actos religiosos (Comu
nin): III, 241. 243.

7.

S o c io l o g a

de

la

v io l e n c ia

Sociologa de la violencia sentimental (ira), de la violencia


verbal, de la violencia sexual (ver n. 2 y n. 4).
Violencia como agresin y violencia como defensa ante la
agresin (I, 631. 632).
Suicidio (I, 622. 629).
Violencia del Estado (I, 629-630).
Duelo (I, 656-659).
Guerra (I, 659. 664).

6.

S o c io l o g a

d e la

f a m il ia

Estructura y funcin de la familia en la etapa de transicin


de la familia extensa a la familia nuclear: familia auto
ritaria, burguesa, economicista, etc.: tratado del 4.Qprecepto
(I, 600-620).
Preocupacin econmica: bienes de la m ujer (II, 7-9); bienes
de la hijos (II, 4-7); robos de la m ujer y de los hijos (II, 471);
gastos econmicos del hijo desplazado para estudios (II,
501).
Etapa del prem atrim onio y constitucin de la pareja: situa
cin social de trnsito entre el m atrim onio convenido por
los padres y el m atrim onio por decisin libre de los hijos
(IV, 19-25); clasismo e interclasismo en la eleccin de la pa
reja (IV, 26).
Procreacin (IV, 123ss.).
Ruptura de la vida fam iliar (divorcio): IV, 136-154.

170

p o l t ic a

Burocracia e introm isin del poder poltico:


Leyes penales: I, 126.
Moralidad de los tributos: II, 94-96.
Sociedad cristiana y libertad religiosa:
Cristianos y turcos: II, 36.
Libertad religiosa limitada: I, 310.

8.

5.

S o c io l o g a

S o c io l o g a

e c o n m ic a

Reflejo de la vida econmica mercantilista a travs de la


exposicin moral de los contratos. Por ejemplo: venta a cr
dito (II, 244); cambio colla ricorsa (II, 278); contrato de
sociedad (II, 307-308); monopolios (II, 247-248).
El monetarismo: conocimiento de la equivalencia de mone
das (II, 37).
La usura: extensamente expuesta (II, 203-232).
Sociologa econmica de los testamentos y de la tutela: II,
319. 354.
Precios de las cosas: II, 241. Estimacin de la mayor o me
nor gravedad del robo: II, 37.
Picaresca de la vida econmica: arrendar el derecho a men
digar (II, 283); vender lo robado (II, 64-65); cosa encontrada
(II, 86-87); robos de reliquias (II, 45).
9.

S o c io l o g a

a) E n

r e l ig io s a

general

Cultura religiosa: I, 297.


Libertad religiosa: I, 310.
Sociedad sacralizada:
En sus fiestas (I, 551-558).
En sus trabajos (lbid.).
Tiempo sacralizado (I, 394-395).
Sociologa de los actos religiosos: Misa (I, 569-599); vo
tos (I, 495-544).
Perversiones de la religin (Preceptos l.Q y 2.Qdel dec
logo: I, 369-494);
Supersticin.
Adivinacin (sueos, astrologia, ensalmos).
171

b)

Maleficios.
Sacrilegios.
Simona.
Blasfemias.
Juram ento.

S o cio lo g a clerical

Subsistema social clerical: ciencia requerida, garantas

de sustentacin, celibato, ttulos y clases, privilegios,


oficios prohibidos, residencia, oposiciones, etc. Tratado
sobre el sacramento del orden.
Forma social: hbito (III, 819-820), tonsura (III, 820821).
Bienes: II, 12-16.
c) S o cio lo g a de los relig io so s
En general: II, 443-510.
Monasterios de monjas: IV, 389ss.
Com paa de Jess: II, 658; III, 210.
Congregacin del Santsimo Redentor: II, 484.

10.

cia la nueva fo rm a social regida p o r la ilustracin socio-poltica y


la industrializacin econm ica.
Sin duda alguna sa es la sociedad que refleja la TM. Repasan

do m ltiples casos analizados en la TM y ponderando el sesgo que


adoptan en la forma de plantearlos y de solucionarlos Alfonso, se
llega a la razonable conviccin que en el conjunto teolgicomoral alfonsiano pervive la sociedad del Antiguo Rgimen, pero
en una situacin de cierta quiebra e inseguridad.
El reflejo del Antiguo Rgimen est patente en la misma su
perficie de la TM. La sociedad que aflora inmediatamente en la
sntesis teolgico-moral alfonsiana es:

u r io s id a d e s s o c io l g ic a s

Referencias histrico-geogrficas: Sorbona (I, 97); Npoles


(I, 474-474. 485; II, 25; III, 225. 304. 412. 687. 783-784); Sala
manca (II, 287); Mxico (II, 402); Sevilla (III, 252. 733); Rei
no de las Dos Sicilias (II, 277); concordato de 1741 en el
reinado de Carlos III, quem Deus sospitet (III, 824); Vati
cano (III, 252); soldados de San Juan de Jerusaln (III, 246).
Referencias a la vida espaola: I, 73. 611; II, 6. 277; III, 159.
215. 224. 413.
Relacin entre turcos y cristianos: II, 29. 36.
Regiones rem otas en la poca de Alfonso: las Indias: IV, 9
(consentimiento matrim onial entre los indios), I, 319 (no
obligacin de estricta individual de ir a evangelizarlos);
China (III, 388: costumbre de llevar la cabeza descubierta).
Ideas y valoracin sobre: el tabaco (III, 252-253); la circunci
sin (III, 4); vida contemplativa (III, 788); el latn (III, 789);
los manuscritos, ms valiosos que los libros (II, 453-454); el
estudio (III, 787).
Juram ento de haber frecuentado las clases (III, 166).
Costumbre social del chichisbeo (caballero de compaa de
una seora casada): no hay testimonio en la TM, pero s en
Lettere, I, 477; II, 567-568.
172

A la vista de este esquema de sociologa moral se puede afir


mar que la orientacin temtica de la TM est condicionada por
la referencia a la sociedad europea del siglo XVIII. El edificio m o
ral construido por Alfonso ha de ser interpretado por esa referen
cia continuada a la forma de vida de su siglo.
No es el momento de analizar el rico significado histrico del
complejo siglo XVIII. Baste con anotar el rasgo ms decisivo: la
sociedad en la que compone su sntesis moral Alfonso de Liguori
es la sociedad del A n tig u o R g im en en trance de revolucionar ha

Una sociedad sacral, reflejada en la preponderancia


cuantitativa de la moral sacral (preceptos morales vin
culados a los actos religiosos, moral del estamento cleri
cal y religioso, etc.).
Una sociedad clasista y regida por la autoridad jerarqui
zada, reflejada sobre todo en la moral del 4.a y 7.Qprecep
tos del declogo.
Una sociedad burguesa en la que predom inan los valo
res del buen parecer, de lo que conviene al propio esta
do, etc.; este rasgo sociocultural se encuentra reflejado
en muchos casos planteados en la TM (sobre la limosna,
sobre la catalogacin de los bienes en necesarios y super
fluos, sobre los bienes agredidos que legitiman la defensa
hasta la muerte del agresor, etc.).
Una sociedad m ercantilista para la cual el dinero, la p o
sesin jurdica de los bienes, el intercambio contractual,
la sucesin testamentaria, la sustraccin o el robo, la res
titucin, la mendicidad y la limosna son las categoras
socio-econmicas ms importantes (en la moral del 7.Q
precepto se encuentra un fiel reflejo de esta concepcin
socio-histrica de la vida econmica).
173

La TM refleja la sociedad del Antiguo Rgimen en una situa


cin peculiar: cuando aparecen en ella sntomas de inseguridad en
las justificaciones, de descomposicin en la estructura jerarquiza
da, y de pluralism o en las pautas de comportamiento. En los te
mas que acabo de anotar como ejemplos de reflejo social se pue
den constatar estos sntomas de una sociedad en trance de alum
brar otra forma de comprensin y de realizacin de la vida
humana. De qu signo fue la postura de Alfonso ante esta coyun
tura? Propici el cambio o, por el contrario, apoy la persistencia
del orden establecido?
Alfonso no es la anttesis de la Ilustracin y de sus ideales. Por
el contrario, est enraizado en el siglo xvm no slo cronolgica
mente sino tambin en cuanto participa de los nuevos valores pro
piciados por este siglo y que son fermentos de la futura revolucin
social. Al analizar su modelo de moral he anotado algunos rasgos
que son coincidentes con el espritu nacido de la Ilustracin: 1)
prom ocin de la razn, dando ms importancia a la argum enta
cin intrnseca que a los argumentos de autoridad; 2) aceptacin
de los datos objetivos de la experiencia en oposicin a los prejui
cios como criterios de orientacin hum ana; 3) inclinacin hacia
el valor de la libertad cuando la ley no es cierta. En este sentido,
Alfonso es el santo del siglo de las Luces 162 y su moral comien
za a atisbar los ideales de la Ilustracin, ms en la moral funda
mental (criterios u orientaciones de la moralidad) que en la moral
concreta (pautas morales del com portam iento concreto).
En las orientaciones morales Alfonso pertenece todava al An
tiguo Rgimen. Si bien no se opone frontalmente al espritu de la
Ilustracin, su actitud es escptica y crtica. Dista mucho en el
contenido, aunque la distancia en aos sea corta, la apreciacin de
Alfonso sobre la Ilustracin163 de la que unos aos ms tarde hace
K an t164. Por eso su moral justifica una sociedad con rasgos clasis
ta s 165, en la que cuenta mucho el decoro o la que conviene al
propio estado 166, y en la que la vida econmica es encauzada por
derroteros m ercantilistas167.

La moral de Alfonso participa de la quiebra operada en su


vida. Del estado de nobleza, por nacimiento, se convirti al esta
do popular, por opcin cristiana de vida. Alfonso quiere perte
necer al pueblo, pero sus races estn en la nobleza. Su moral
atisba los valores de la Ilustracin, pero de hecho justifica la socie
dad sacral, jerarquizada y burguesa del Antiguo Rgimen.
El edificio moral construido por Alfonso es una gran casa, ubi
cada en una geografa concreta, dentro de un entorno histrico
inconfundible, y con una singularidad que la hace fcilmente re
cognoscible. En este captulo he pretendido describirla tal como
est.terminada, mientras que en el primer captulo intent descri
birla en su fase de edificacin. En los dos captulos el anlisis ha
sido preferentemente histrico. Dejo para el prximo captulo la
consideracin sobre el uso y las interpretaciones que posterior
mente se han hecho del edificio moral levantado por Alfonso de
Liguori.

162 R e y - M e r m e t , p . X I - X I I .

168 Lettere, III, 407 (carta de 1772). Ecco dove giungono i letterati del presente
secolo illum inate. Secolo illum inato, e frattanto le anim e vanno a ru in a... .
164 Q u es la Ilu stra c i n ? (del ao 1784); puede encontrarse en: F ilosofa de la
H isto ria (Madrid, 1984) 25-37.
G a u d , IV, 2 6 -2 9 .
16 G a u d , I, 328; II, 10 ss.; II, 28-29.
167 En este aspecto, la obra de Alfonso se inserta en el contexto general de la
m oral catlica del siglo x v i i i : B. G r o e t h u y s e n , L a fo rm a ci n de la conciencia
burguesa en Francia d u ra n te el sig lo x v m (Madrid, 1981).

174

175

APENDICE

grfico y de orientacin sistemtica. Constituyen una espe


cie de pequeo libro incrustado en el gran libro de la TM.
Por razn del contenido, hay:
1. Disertaciones de contenido no directam ente moral:
Sobre la autoridad del Romano Pontfice: I, 93-121.
Sobre la prohibicin de libros: I, 253-291.
Sobre la Inmaculada Concepcin de Mara: IV, 398408.
2. Disertaciones de contenido moral:
Juzgo que este grupo ha de ser catalogado por razn de
su entidad y, consiguientemente, de su extensin:
a) Disertaciones monogrficas:
Sobre el sistema moral: I, 25-64.
Sobre la ignorancia invencible: I, 147-161.
b) Disertaciones que am plan un p u n to de la materia

Formas literarias empleadas en la TM

Para com pletar la descripcin del edificio moral construido


por Alfonso es conveniente hacer una breve referencia a las formas
literarias empleadas en la obra. Con el fin de no alargar excesiva
mente este captulo, me lim ito a proponer un esquema general en
el que pueden ser encuadradas las principales estructuras formales
de la TM.
El gnero literario de la TM es el Casuismo, una forma de
hacer teologa que, catalogando las exigencias morales de la vida
cristiana en un esquema que sirve de soporte de todo el conjunto,
procede al examen de dichas exigencias por medio de "cuestio
nes, las cuales constituyen situaciones paradigmticas (casos)
del com portam iento moral cristiano. En el desarrollo concreto de
la materia, los libros de moral casuista no utilizan un procedi
m iento uniforme, como sucede por ejemplo en la Suma Teolgi
ca de Toms de Aquino, en que el desarrollo temtico procede
uniformemente por partes (y subpartes), cuestiones y artculos, te
niendo siempre la unidad bsica (el artculo) la misma estructura
formal.
Las formas literarias utilizadas en la TM forman dos grupos
notablemente diferenciados: el prim ero lo constituyen las formas
en que se expresa el contenido de sobrecarga; el segundo est
formado por las que encauzan el contenido norm al. Dentro de
esta divisin catalogo las formas literarias concretas de la TM (las
referencias se hacen por la edicin de Gaud, anotando tomo y
pgina).
1.

FORMAS PROPIAS DEL CONTENIDO DE


SOBRECARGA
En la TM existen exposiciones que sobrepasan el mdulo
normal de una obra de moral casuista. Pueden ser catalogadas
conforme al ttulo que reciben del autor:
a) D ISERTA CIO N ES:
Son exposiciones generalmente amplias, de carcter m ono

tratada:

b)

c)

Sobre el clrigo habituado: III, 48-59.


Sobre la materia y la forma del Sacramento de
la Confirmacin: III, 141-150.
Sobre el ministro y la forma del Sacramento
del Matrimonio: IV, 75-81.
A d v e r t e n c i a s (M onitum ):
Son aclaraciones acerca de una cuestin tratada en otro lu
gar de la obra. Tienen notable carga polmica y aluden a
situaciones relacionadas con la vida del autor. En la TM
hay dos Advertencias, seguidas en la edicin actual, y en
relacin con el sistema moral:
M onitum I: I, 64-66.
M onitum II: I, 67-70.
A p n d ic e s :

Se trata de exposiciones sobre datos preferentemente ju r


dicos:
, Dispensa de la S. Penitenciara (apndice de Busen
baum): I, 183-186.
Privilegios: I, 187-252.
Solicitacin en la confesin: III, 691-716.
(Alfonso tambin da el ttulo de apndice, Appendix sive
Dissertatio, a la disertacin sobre la prohibicin de li
bros).

176

177
Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

2.

La mayor parte de la TM est formado por lo que se considera


contenido norm al de un libro de moral casuista. Aunque
existe una afinidad en todas las formas empleadas para exponer
ese contenido, no prevalece entre ellas la uniform idad sino la
pluriform idad. Esta ltim a suele depender de la diversidad de
los tratados; hay form as q u e corresponden ms bien a la moral
de los principios y otras que se adecan mejor a la moral con
creta. Por eso las catalogo segn esta divisin general:
a)

Formas

preferen tem en te

"a s e r t i v a s :

Son todos aquellos procedim ientos de exposicin en los


que predom ina el carcter asertivo; en ellos se formula la
doctrina mediante: definiciones, divisiones y principios
axiomticos. Se encuentran, sobre todo, en los siguientes
tratados:

Conciencia.
Leyes.
Actos hum anos.
Pecados.
De Ju stitia et J u re .
Ejemplos: Conciencia: nocin, clases, criterios de su
actuacin: I, 3-5.
Principios de la m oralidad: II, 700-701.
b)

Anlisis con exposicin de opiniones, solucin per


sonal y matiz a la solucin dada.
Ejemplo: I, 328-329 (obligacin de la limosna).

FORMAS PROPIAS DEL CONTENIDO NORM AL

Fo r m a s

preferentemente

c a s u s t i c a s ":

Con estas form as se expresa el contenido concreto de la


m oral. Su peculiaridad consiste en analizar una situa
c i n o caso de conciencia. Ese anlisis se realiza de diver
sos modos, Jos cuales dan Jugar a u na extensa gama de
m atices en Jas form as casusticas. A m odo de ejempJificacin selectiva sealo algunos:
1. T p ic o anlisis de caso:
Es la form a ms utilizada en la TM : ante el plan tea
m iento de una situacin, se hace el anlisis casustico
correspondiente. Adems de la form a ordinaria (anli
sis del caso m ediante la exposicin de opiniones, y la
p ropuesta o no de la solucin personal), adopta a veces
a lg u n as m odalidades q u e anoto:
A nlisis con presupuestos, exposicin y valoracin
de las opiniones, solucin personal al ncleo del
caso, y anotaciones com plem entarias.

2.

S o lu ci n m ediante axiomas:

Sealando las condiciones de la m oralidad de la situa


cin planteada.
Ejemplo: II, 95-96 (moralidad de los tributos).
3. A n lisis m ediante un razonam iento abierto:
Se describe ms detenidamente la situacin (que suele
pertenecer a la realidad histrica inmediata), se anotan
las opiniones sustentadas por moralistas (a veces con
temporneos), se hace un razonamiento vivo y se da la
solucin personal.
Ejemplo: II, 95-96 (moralidad de la costumbre de llevar
el pecho semidescubierto las damas).
Para concluir este apndice quiero subrayar dos cosas. En p ri
mer lugar, las formas literarias enumeradas no se encuentran ais
ladas y perfectamente separadas sino entrelazadas unas con otras
form ando una estructura formal tupida y compleja. En segundo
lugar, adems de las anotadas existen otras m uchas formas litera
rias que se presentan bien como variantes o matices de las aqu
catalogadas o bien como estructuras originales. Entre estas lti
mas cabe destacar los pasajes biogrficos contenidos en la TM .
Son ejem plos cualificados de este gnero biogrfico los pasajes en
que describe Alfonso la trayectoria de su form acin en el cam po
de la m oral (I, 62-64) y el m odo que utiliza para hacer la reflexin
teolgico-moral (II, 52-53).

E je m p lo : I, 22-23 (ex p erim e n ta ci n m dica).


179

CAPITULO 3

Las interpretaciones de la moral alfonsiana

Introduccin

A los doscientos aos de la muerte de Alfonso de Liguori


(1696-1787), el balance bibliogrfico sobre su labor en el campo de
la Teologa Moral ofrece evidentes logros, pero testimonia tam
bin grandes lagunas. Hablando en trminos generales, se puede
afirmar que los estudios de carcter histrico y doctrinal sobre la
moral alfonsiana no son ni suficientes en nmero ni llamativa
mente cualificados
No pretendo hacer una exposicin detallada y exhaustiva de la
produccin literaria sobre la moral alfonsiana a lo largo de los
dos ltimos siglos. Mi inters se centra en describir las principales
lecturas que se han hecho de la obra moral de Alfonso.
La moral alfonsiana ha tenido diversas interpretaciones desde
la muerte del autor hasta el momento actual. Organizo dichas in
terpretaciones en cuatro grupos: lectura ideolgica, lectura tex
tual, lectura doctrinal y lectura sociobiogrfica. Cada una de estas
lecturas representa un tipo determinado de interpretacin de la
obra moral de Alfonso.
Es preciso reconocer que, de las cuatro orientaciones en que
puede ser catalogada la bibliografa sobre la obra moral de Alfon
so, las tres primeras han gozado de una notable preponderancia.
La lectura que denomino ideolgica ha abarcado prcticamente el
s i g l o XIX y parte del s i g l o XX; la lectura d o c t r i n a l ha p r e v a le c i d o
desde la segunda mitad del siglo XX; la lectura textual fue el resul
tado de un lcido y fructfero proyeco que se sita a caballo entre
las dos lecturas mencionadas.
Actualmente se constata el deseo de una variacin hacia la lec
tura sociobiogrfica. Desde hace algunos aos se siente la conve
niencia, y hasta la necesidad, de un giro en los estudios histrico1
por

Por desgracia, sigue siendo vlida la afirm acin hecha hace ms de die? aos

J . G u e r b f r , L e ra llie m en t d u clerg jrangais a la m orale liguo rien n e. L abb

G ousset et ses prcurseurs (1785-1832) (Roma, 1977): Ju sq u ce jour, la m orale de

saint Alphonse n a fait lobjet d aucune tude objetive tant soit peu approfondie...
Si on fait abstraction de cette question des systmes, dont lim portance relle a t
dmesurment grossie, forc est de reconnaitre l abscence d tudes doctrinales objectives concernant saint A lphonse (p. 9).

183

doctrinales sobre la doctrina moral alfonsiana. Frente a la prepon


derancia de las tres primeras lecturas (ideolgica, textual, doctri
nal) es preciso resaltar la importancia y la actualidad de la lectura
sociobiogrfica. No puedo dejar de reconocer que mi preferencia
camina tambin en esa direccin. Por eso al exponer las tres pri
meras lecturas subrayar la necesidad de completarlas con el anli
sis sociobiogrfico.

II

Interpretacin de la Theologia Moralis


durante el siglo xix y primera mitad
del siglo xx
Lectura ideolgica

En las personalidades de fuerte influencia histrica a travs de


escritos, de obras institucionalizadas o de fundacin de Institutos
religiosos suele verificarse esta ley: existe un corte entre el signifi
cado real de su vida y el significado que se le atribuye despus de
su muerte. T al ley tiene una comprobacin cualificada en la per
sonalidad histrica de Alfonso.
Durante su larga vida, Alfonso de Liguori (1696-1787) influye
de forma relevante, desde su actuacin concreta en el reino de N
poles, en el conjunto de la Iglesia del siglo XVIII a travs sobre
todo de su praxis misionera y de sus escritos, con frecuencia pol
micos, otras veces doctrinales, y siempre edificantes. Este es el Al
fonso con su peculiaridad sociobiogrfica, todava no del todo co
nocida y con frecuencia distorsionada.
Junto a este Alfonso del siglo XVIII hay otro: el del siglo XIX y
parte del siglo XX. Por diversos factores, en los dos ltimos siglos
se ha realizado una lectura interesada del primer Alfonso y de ah
ha surgido otra imagen. A veces las dos imgenes se encuentran
yuxtapuestas, dando lugar a un desdoblamiento desidentificador;
otras veces, las imgenes se superponen originando una autntica
distorsin de la figura; con frecuencia, la imagen nueva elimina la
original.
Se puede decir que Alfonso de Liguori ha sido un hombre con
suerte despus de muerto. Beatificado (1816) y canonizado (1839)
con relativa rapidez, es declarado Doctor de la Iglesia (1871) antes
de cumplirse el centenario de su muerte; en momentos de notable
euforia eclesial es proclamado Patrono de confesores y de moralis
tas (1950). Pero esta exaltacin ha tenido su precio: Alfonso de
Liguori ha sido utilizado, ms all de su propio deseo y de su
original significado, como bandera para alistar individuos y gru
pos en movimientos y causas slo en parte relacionados con su
184

185

persona. Algunos de estos movimientos son de signo claramente


conservador y hasta restauracionista.
Esta distorsin de la imagen original de Alfonso se constata de
forma evidente en las lecturas interesadas a que es sometida su
obra moral. Los vaivenes de la historia originan cambios de valo
racin que a su vez producen la irona histrica. Ironas histri
cas en la interpretacin de la moral alfonsiana durante el si
glo xix y primera mitad del siglo xx son, entre otras, las
siguientes:
Alfonso, que luch a contracorriente en contra del rigo
rismo moral, es utilizado para combatir el pretendido la
xismo moral moderno.
Alfonso, que fue construyendo su sistema moral con du
das y tanteos y que no realiz una refundicin total de su
TM por falta de tiempo y de salud, es utilizado como
garanta de seguridad doctrinal.
Alfonso, que am y admir a la Com paa de Jess, es
utilizado como razn de virulentas disputas entre jesuitas
y redentoristas (a finales del siglo xix).
No es el mom ento de hacer una catalogacin exhaustiva, y
mucho menos un anlisis minucioso, de todas las interpretaciones
o lecturas que se hicieron de la TM alfonsiana durante el si
glo XIX y primera mitad del XX. Sealo la trayectoria general y las
vicisitudes ms relevantes de la moral alfonsiana durante este pe
rodo, asignando a las distintas variaciones el tipo de lectura que
les corresponde. Adems, ir anotando la existencia, o la inexis
tencia, de la bibliografa pertinente y ms cualificada.
1.

PENETRACION PROGRESIVA DEL LIGUORISM O


EN LA MORAL CATOLICA
Lectura fervorosa de la T M

A lo largo del siglo xix se produce un extenso y profundo


movimiento de conversin eclesial hacia la moral alfonsiana. Si
durante el siglo XVIII la moral catlica estuvo dominada, segn el
mismo Alfonso confesaba a pesar suyo y de su manera de pensar,
por el rigorismo, en el siglo XIX se pasa de la gida rigorista a la
hegemona alfonsiana. El siglo XIX nace rigorista en moral y ter
m ina impregnado de moral lig u o rian a2.
2
G u e r b e r , o . c . , 1-4, t i t u l a s e s te p a s o : d e l r i g o r i s m o f r a n c s a l r e i n a d o d e
s a n A l f o n s o . P a r a e s te a u t o r p u e d e c o n s i d e r a r s e c o m o c a s o n i c o e n la h i s t o r i a d e

186

En el perodo que va desde su muerte (1787) hasta su canoniza


cin (1839) se sita el inicio y la decisiva orientacin del movi
miento eclesial en favor de Alfonso y de su moral. Como es sabi
do, este movimiento y la correspondiente lectura de la TM
alfonsiana se extiende, con normales altibajos, durante todo el si
glo XIX y primera mitad del XX, teniendo su ltim o signo especial
en la proclamacin de Alfonso como patrono de confesores y m o
ralistas (1950).
Esta lectura entusistica y fervorosa de la moral alfonsiana no
surge directamente de intereses eclesiales o congregacionales. Va
unida, sin embargo, a tendencias y posturas antijansenistas, muy
en conformidad con los ideales y objetivos de la actuacin histri
ca de Alfonso.
Este movimiento de fervor hacia Alfonso y de penetracin del
liguorismo en la teologa moral catlica est vinculado de forma
llamativa a los acontecimientos de la beatificacin, de la canoniza
cin, del doctorado y del patronazgo de confesores y moralistas
El reconocimiento oficial de la santidad y el prestigio religioso
del autor revierten sobre la obra, aadiendo a sta un suplemento
de autoridad extrnseca. Alfonso triunf definitivamente sobre
sus adversarios literarios despus de muerto mediante la fuerza
de su santidad. Fue sta, junto con el fervor filial y el afn
de prestigio de los Redentoristas, la razn decisiva de no quedar
en el anonim ato comn en que permanecieron otros muchos m o
ralistas del siglo XVIII, algunos de los cuales (como Daniel Conci
na) eran de mayor vala intelectual que Alfonso. En la difusin y
penetracin del liguorismo jug un papel decisivo el argumento
de autoridad extrnseca, fundado principalmente en la aceptacin
oficial de la santidad de vida de Alfonso.
Sobre el movimiento de adhesin a la moral alfonsiana existen
referencias, datos y estudios que constituyen su expresin histri
ca. Investigaciones ulteriores han tratado de analizar, sistematizar
e interpretar ese material. Tanto los datos histricos como las in
vestigaciones ulteriores forman una parte im portante de la biblio
grafa alfonsiana. A este conjunto histrico-interpretativo me re
fiero a continuacin, resaltando en l las vertientes que considero
principales.
la teologa el que la doctrina de un autor se convierta, en algunos decenios, en
doctrina com n de la Iglesia (p. 3). En el ao 1958, al justificar la orientacin
alfonsiana de la enseanza de la T eologa Moral en la R a tio generalis s tu d io ru m
de la CSsR se llega a afirmar: q u inim m o theologia m oralis catholica hodie revero
A lphonsiana est (Analecta CSsR 30 [1958] 295).

187

a)

d e l a TM e n s u s e d i c i o n e s a l f o n s i a n a s
(ltimos aos de la vida de Alfonso y primeros aos
despus de su muerte).

D if u s i n

El editor Remondini en el M onitum Typographi ad Lecto


rem de la 6.a edicin (1767) se refera explcitamente a la difusin
de la TM an extra E uropam 3. La prohibicin de la obra en
P ortugal4 y las dificultades con la censura en E spaa5 son testi
monio evidente de su penetracin en los pases de Europa. Las
referencias epistolares de Alfonso a la difusin europea de su TM,
no en vano editada en la ciudad de Venecia abierta al mercado
europeo y en lengua latina, son abundantes. Para antes y despus
de la muerte de Alfonso son decisivos los testimonios porm enori
zados de T a n n o ia 6.
Siendo valiosos los datos anotados, es preciso reconocer la falta
de estudios que investiguen y que evalen el grado de am plitud y
de profundidad en la difusin de la TM alfonsianas durante los
aos finales del siglo XVIII y en los primeros del siglo XIX. Esta
laguna se ha de llenar con investigaciones inicialmente parciales
(rastreando los fondos de Bibliotecas, el movimiento comercial de
aduanas, etc.) para culm inar en trabajos de sntesis que por fuerza
han de ser de carcter aproximativo.
b)

E d i c i o n e s d e l a TM p o s t e r i o r e s
d e A l f o n s o ( r e c u e n t o y anlisis)

a la

3 El M onitum T ypographi ad Lectorem (iniciado en la ed. 6.a y m antenido


hasta la edicin 9.a) hace este elogio de la obra: opus istud q u in q u e aliis vicibus
editum benigne lectum, et extra E uropam quoque traslatum , com m unique plausu
exceptum u b ique fu it .
4 L ettere, III, 363-364.
5 T . C e p e d a l , L a in q u is ic i n espaola a n te la m o ra l de S. A lfo n so (1793-1804):

188

c)

L os

FACTORES QUE PROPICIAN LA LIG UO RIZACIN DE


LA T E O L O G A M ORAL CATLICA

El proceso de liguorizacin de la moral catlica durante el


siglo XIX es efecto de la confluencia de m ltiples factores. Entre
stos se destacan los siguientes: reconocimiento oficial de la santi
dad de Alfonso; actuacin del movimiento de las Amicizie cris
tiane; expansin y fuerza de la Congregacin del Santsimo Re
dentor; intervencin fervorosa y eficaz de personas tan decisivas
como Po Bruno Lanteri (1759-1830) y Toms Gousset (17921866)n .
Estos factores, que propician la penetracin de la moral alfon
siana en la vida eclesial, han sido estudiados con bastante inters y

m uerte

Un cauce im portante para la penetracin de la moral alfonsia


na en la teologa y en la vida cristianas lo constituyen las edicio
nes de la TM. Hasta el momento el recuento ms aceptable es el
realizado por De Meulemeester7. Segn esta contabilizacin exis
ten 59 ediciones de la TM desde la muerte de Alfonso hasta la
edicin crtica de Gaud (1905), sin meter en esta lista los ms de
100 Com pendios o Manuales redactados con el material alfon-

Pentecosts 15 (1977) 293-334.


6 T a n n o i a , III, 76-83.
7 D e M e u l e m e e s t e r , I, 6 6 -6 8 .

siano8. El recuento de De Meulemeester debiera ser revisado y ac


tualizado9. Adems, est necesitando un trabajo de anlisis que
pondere la vala objetiva, las repercusiones reales y la geografa de
tales ediciones.
Junto al recuento y anlisis de las ediciones de la TM posterio
res a la muerte de Alfonso hay que situar los estudios sobre la
introduccin de la moral alfonsiana en las diversas naciones y
reas lingsticas. Salvando algunas excepciones10, tambin en
este punto es necesario reconocer la inexistencia de investigacio
nes histricas no slo generales sino tambin de carcter local.

8 Despus de la edicin crtica de Gaud (1905-1912) solamente se ha hecho la


edicin fotosttica de la m ism a (1953). Anota D. C a p o n e , R e a lism o u m a n o cristiano nella T e o lo g a M orale d i S. A lfo n so : SM 9 (1971) 60: Facendo una specie
di statistica, si dovrebbe concludere che, durante lOttocento, ogni due anni si aveva una nuova edizione; dal 1891 al 1912, una sola edizione. N se ne prevede una
nuova, che, d'altronde, dovrebbe essere critica.
9 Por lo que se refiere a las ediciones espaolas hay que hacer bastantes correc
ciones al recuento de De Meulemeester: la 1.a edicin m atritense (y la prim era
hecha despus de la 9.a alfonsiana) no es de 1792 sino de 1779 (3 volmenes, Typis
Societatis); existe una edicin de 2 volm enes en Barcelona (Pons y Ca., 1858), no
m encionada por De Meulemeester; la edicin de Madrid (1876) la realiz La Riva.
El dato de T a n n o i a , III, 77 (anche ristam pata si vide nelle Spagne) debe ser
sometido a concrecin. Cf. tam bin las precisiones de G u e r b e r , o.c., 363-367, sobre
las prim eras ediciones en lengua francesa.
10 Para el conjunto de las naciones europeas, y en especial para Espaa, ver
T e l l e r a , II, 829-841. 873-888. Cf. tam bin M . d e M e u l e m e e s t e r , In tr o d u c tio n de
la T h o lo g ie m orale de sa in t A lp h o n s e de L ig u o r i en B elgique: Ephemerides
Theologicae Lovanienses 16 (1939) 468-484.
11 P. B. L a n t e r i , R fle x io n s su r la saintet et la do c trin e d u bienhereux L ig u o
ri ( L y o n , 1823); T . G o u s s e t , J u stific a tio n de la T h o lo g ie m orale du B. L ig u o r i
R e s a n c /m . 1832). C f . T e l l e r a , II, 878-888.

189

con resultados satisfactorios12. La investigacin debe proseguir, ya


que no han sido puestos a la luz ni han sido sometidos a examen
otros muchos datos relacionados con la influencia de la moral
alfonsiana en el siglo XIX: im portancia de las ediciones ms o
menos completas de las obras de Alfonso en el siglo XIX; uso apo
logtico de la declaracin nihil censura dignum ; promocin
popular de Alfonso a partir de los panegricos y alabanzas13. Fal
ta, adems, una interpretacin sistemtica de esa connivencia en
tre el espritu catlico y el que se consideraba como "espritu
alfonsiano.
2.

DEFENSA CELOSA E INTERPRETACION DE ESCUELA


DE LA MORAL ALFONSIANA
Lectura apologtica" de la T M

En la segunda mitad del siglo XIX la persistente penetracin de


la moral alfonsiana en la vida catlica tiene que afrontar diversos
obstculos: crticas de los profesionales de la teologa moral;
disputas de prestigio entre Institutos religiosos; afn de los Reden
toristas por poseer una escuela o sistema de moral; y, sobre todo,
el examen minucioso a que se somete la vala cientfica y la orto
doxia doctrinal de Alfonso en orden a la obtencin del Doctorado.
Ante estas dificultades surge un estudio y una interpretacin
de la moral alfonsiana con marcado acento apologtico. Las con
frontaciones sobre la moral alfonsiana aportan algunas investiga
ciones valiosas. Sin embargo, evaluada en su conjunto, la produc
cin literaria sobre la moral alfonsiana de este perodo se mueve
en terrenos excesivamente apasionados y est condicionada por
intereses ajenos al examen objetivo de la doctrina. El resultado es:
encorsetamiento de la moral alfonsiana en un sistema de escuela,
12 El estudio ms im portante es el de J.

G u e r b e r , L e ra llie m en t du clerg

fr a n fa is la m orale ligu o rien n e. L 'a b b G o u sset et ses prcurseurs (1785-1832)


(Roma, 1973) (una parte publicada previamente: L e role de P i B ru n o L a n te ri
dans l'in tro d u c tio n de la m orale lig u o rie n n e en France: SH 4 (1956) 343-373; cf. la

recensin del libro hecha por L. Vereecke (SH 21 [1973] 443-459). U na aproxim a
cin sinttica puede encontrarse en: S. M a j o r a n o , F attori e linee della d ifu sio n e de
la T eo lo g a M orale d i S. A lfo n so fin o alia sua p ro cla m a zio n e a D o ttore della C hiesa: V a r i o s , M orale e R e d e n zio n e (Roma, 1983) 235-253 y en R. G a l l a h e r , II siste
m a m a n u a listic o della T e o lo g a M orale dalla m o rte si S a n t'A lfo n so ad oggi: Ibid.,

255-257.
13 Sobre la edicin de Marietti (1825-1827) y la de Monza (1822-1833), cf. T e l l e R a , II, 879. A ntologa de alabanzas: J. L. J a n s e n , T e s tim o n ia de San cti A lfo n si
M ariae de L ig o rio in Ecclesiae C atholicae d o ctrin a m a tq u e v ita m in flu x u (Galopiae, 1928).

190

desvinculacin de las races sociobiogrficas del siglo XVIII, cierta


fosilizacin como precio a la garanta de ortodoxia oficial, alista
miento de Alfonso con las tendencias conservadoras y restauracionistas.
Son muchos los signos en que se concret la lectura apologti
ca de la moral alfonsiana en la segunda m itad del siglo xix, con
prolongaciones en el siglo xx. A continuacin, sealo los ms
relevantes:
a)

a p r o m o c i n

de

Alfonso

al

D octorado

La declaracin de Doctor de la Iglesia (1871) dio un prestigio


singular a la moral alfonsiana H. La puesta en marcha y la realiza
cin de la causa del Doctorado supuso un examen de la vala cien
tfica y de la ortodoxia doctrinal de la produccin moral de Alfon
so. La obra de la TM estuvo en el centro de las discusiones.
A fin de promover la causa del Doctorado alfonsiano se utiliz
una estrategia defensiva y apologtica. Un equipo de Redentoris
tas, entre los cuales sobresalen R. Smetana, M. Ulrich y A. Pfab,
prepararon una Respuesta a las objeciones que en aquel momento
circulaban en ambientes universitarios romanos contra la doctrina
moral de A lfonso15.
No es justo infravalorar la importancia de esta defensa de la
moral alfonsiana, vinculada a la causa del Doctorado. La obten
cin de este ttulo supuso la culminacin del proceso de oficiali
zacin eclesial de la doctrina moral de Alfonso. Con el Doctora
do se venca la ltima gran arremetida de sus adversarios teol
gicos que pretendan reducir la moral de Alfonso a una variacin
sin mayor importancia dentro de la produccin teolgico-moral
14 Los ltim os estudios sobre la historia cte la prom ocin de Alfonso al Docto
rado son los dos siguientes: A. S a m p e r s , Bestreben u n d erste A nsatze des hl. A lfo n s
zu n K irchenlehrer zu erklaren k u rz nach seiner H e ilig sp re c h u n g , 1839-1844: SH 19
(1971) 5-24; G . O r l a n d i , L a causa p e r il dottorato d i S. A lfo n so . P reparazione
S v o lg im e n to R ip e rc u ssio n i (1866-1871): SH 19 (1971) 25-240.
15 Esta defensa de la moral alfonsiana constituye una parte considerable de las
Acta doctoratus, es decir, Sacra R itu u m C ongregatione... U rbis et O rbis concessio
nis titu li D octoris... (Romae, 1870). Parte IV, Responsio ad Animadversiones R. P.
D. Prom otoris Fidei, c. IV, De m orali S. Alphonsi doctrina et systemate (pp.
90-113) y c. V, De objectionibus particularibus circa quaestiones m orales (pp.
114-153); Parte V, S um m arium additionale in quo exhibentur, a quibusdam theo
logis elaborata responsa ad difficultates contra doctrinarrt m oralem S. A lphonsi a
clarissimo P. Antonio Ballerino, Soc. Jesu, objectas, et in anim adversionibus R. P.
D. Prom otoris Fidei allegatas (pp. 6-515). Sobre el trasfondo histrico de esta
defensa y sobre sus autores, cf. O r i .a n d i , a.c., 28-30. 52-54).

191

del Casuismo probabilista. Por otra parte, con esta victoria se con
sagr definitivamente la ortodoxia doctrinal de la TM. Otros ttu
los y honores posteriores, como el Patronazgo de Confesores y Mo
ralistas (1950)16, no son ms que consecuencias del triunfo del
Doctorado.
Junto a esos aspectos positivos es necesario reconocer tambin
los puntos negativos. La revisin histrica que se ha hecho del
acontecimiento, pasados los cien aos de su verificacin, da un
saldo bastante negativo para la figura de Alfonso como moralista.
La imagen teolgico-moral de Alfonso qued marcada por la
orientacin peculiar del catolicismo en el pontificado de Po IX.
Con fervor filial, aunque no del todo lcido, los redentoristas del
momento quisieron ver la coincidencia del pensamiento alfonsia
no con la orientacin doctrinal del catolicismo reinante. Un signo
de esta metodologa se encuentra en el afn por demostrar que los
errores doctrnales del siglo xix ya haban sido combatidos y
refutados por Alfonso en el siglo an terio r17. De esta suerte la ima
gen de Alfonso qued vinculada a un momento histrico del cato
licismo, que por cierto no era el suyo. La tctica empleada por los
defensores de Alfonso no careci de habilidad y de eficacia a corto
plazo; pero a largo plazo se revel como clculo equivocado 18.
Dos consecuencias justifican la afirmacin precedente: por una
parte, cuando el catolicismo adopta orientaciones nuevas, concre
tamente de signo ms progresista, el prestigio de Alfonso sufre
una drstica reduccin; por otra, la imagen del Alfonso real queda
16 Para el trasfondo histrico de este hecho, cf. T e l l e r I a , 991-993. Sobre su
significado teolgico y pastoral, ver: B. H a e r i n g , A lfo n s v o n L ig u o r i ais P atrn
der B eich tva ter u n d M o ra lth eo lo g en : Geist und Leben 23 (1950) 376-379; D. Ruiz,
G losa-R ecuerdo de la pro cla m a ci n de San A lfo n so M .a de L ig o rio p a tro n o de
confesores y m oralistas (Santander, 1951); Id., E l breve a p o st lico declarando a S.
A lfo n so p a tro n o de confesores: Revista espaola de derecho cannico 6 (1951) 327-

336.
17 El defensor de la causa del Doctorado de Alfonso apoy, en parte, su argu
m entacin sobre este aserto, que desarrolla con detencin: Sanctus Alphonsus
praecipuos errores in S y l l a b o proscriptos refutavit, et ideo Doctor nostri aevi me
rito com pellandus est (A cta d octoratus, Responsio ad Anim adversiones , 21-35)
(cf. tambin, pp. 46-70). Esta argum entacin se convierte en u n topos de la apo
logtica alfonsiana. Es usada con frecuencia en las alabanzas de los Pontfices h a
cia la figura de San Alfonso: Len XIII, al agradecer en 1879 con el breve Licet
universum la edicin francesa de los escritos alfonsianos, resalta la intuicin de
Alfonso al adelantarse a com batir los errores del siglo xix y de m o d o especial los
condenados por el Sillabus (ASS 12 [1879] 273); Pio X, al aceptar la dedicatoria
de las obras dogm ticas de Alfonso vertidas al latn por A. Walter, las considera
poderoso antdoto contra los errores de la edad presente (A. W a l t e r , O pera
D ogm a tica S. A lp h o n s i [Romae, 1903], L ittera Pii X ad interpretem ).
18 O r l a n d i , a.c., 6 6 .

bastante oculta debajo de la que se superpone a finales del si


glo XIX.
b)

as

e iv in d ic a c io n e s

a l f o n s ia n a s

La causa del Doctorado de Alfonso va unida a la confrontacin


mantenida por los redentoristas y Antonio Ballerini (1805-1881).
Este padre jesuita, considerado como el princeps m oralistarum
del .siglo X IX 19, tuvo dos intervenciones en las que, adems de en
cuadrar el sistema moral de Alfonso en el simple probabilismo,
sealaba algunas sombras (metodolgicas y de contenido) en la
TM; tales intervenciones fueron: la leccin inaugural del curso
1863-1864 en el Colegio Romano donde era profesor de M oral20, y
las Anotaciones con que enriqueci la edicin 17.a del Compendio
moral de J.-P. G ury21.
A los redentoristas les pareci que con estas interpretaciones se
pretenda privar a Alfonso del merecido prestigio, el cual haba
llegado a sus mximas cotas hacia la m itad del siglo xix. Ms
an, atribuyeron al autor el inconfesado propsito de querer re
ducir a su Fundador al papel subalterno de comentarista de otro
Jesuita, Busenbaum 22. Como quiera que el prom otor de la fe en
la causa del Doctorado de Alfonso se haba servido de las reservas
y de los ataques de Ballerini2S, pensando en este autor compusie
ron la Responsio ad Animadversiones y el Summarium additionale 24.
Pero la confrontacin no se detuvo en esta rplica. Los autores
redentoristas publicaron una reivindicacin alfonsiana (Vindi19 H u r t e r , V, 1793-1794: M oralistarum fere princeps hoc aevo exstitit A nto
nius B allerini . La obra principal de Ballerini es el com entario a Busenbaum, que
term in y edit D. Palm ieri: O p u s th e o lo g ic u m m orale in B u se n b a u m m e d u lla m ,
7 volmenes (Prato, 1889-1893). Esta obra ser el m anual de teologa m oral ms
cohsiderable del siglo xix (C . C a f f a r r a , H isto ria (de la teologa m oral): Diccio
nario enciclopdico de T eologa Moral [Madrid, 19783] 448). Sobre Ballerini, cf.
SOMMERVOGEL, I, 843-848.
20 De m o ra li system ate S. A lp h o n s i M. de L ig o rio (Roma, 1864). La obra est
dedicada a la CSSR.
21 C o m p e n d iu m theologiae m oralis. Editio decima septim a (T aurini, 1866). En
las primeras ediciones (la 1.a es de 1850) Gury declaraba explcitam ente su inspira
cin y su dependencia de la T M alfonsiana. Sobre las ediciones del com pendio de
Gury, cf. S o m m e r v o g e l , III, 1956-1959.
22 O r l a n d i , o . c . , 29.
23 A cta doctoratus, Animadversiones R. P. Prom otoris Fidei , 7-20.
24 A cta doctoratus, Responsio ad Anim adversiones'', 90-153; Sum m arium additionale , 6-515.

193

192
/3.Frente

al rigorismo moral, benignidad pastoral

ciae alphonsianae), aadiendo nuevos materiales a los ya publi


cados en las Acta doctoratus 25. Como era de prever, hubo res
puesta del bando balleriniano llegando a publicarse unas Vindi
ciae ballerinianae; la disputa alcanz notables grados de virulen
cia, im plicando a autores extraos a la Com paa de Jess y a la
Congregacin del Santsimo Redentor, y originando un corte mo
mentneo en las precedentes y posteriores relaciones de amistad
entre estos dos Institutos.
Falta un estudio completo sobre la historia y el significado de
esta controversia. Existen nicamente apuntes descriptivos de los
hechos26. A pesar de esta laguna bibliogrfica, una ms dentro del
panoram a de estudios sobre la moral alfonsiana, se puede afirmar
que el gran perdedor de esta apasionada confrontacin fue el pro
pio Alfonso. Los escritos, tanto los de signo defensivo como los de
carcter crtico, aportaron muy poco a la investigacin histrica y
doctrinal de la moral alfonsiana. Por el contrario, la figura de
Alfonso como moralista qued distorsionada al sufrir los efectos
de la exageracin propia de una confrontacin polmica.
c)

L a CUESTIN DEL "SISTEMA M ORAL A LFO NSIANO

La disputa con Ballerini aviv la cuestin sobre el sistema mo


ral de Alfonso: simple probabilismo, como aseguraba Ballerini?,
un sistema propio, el equiprobabilism o, como sostenan los re
dentoristas? No es necesario volver a repetir los nombres de los
autores que intervinieron en la llamada cuestin liguoriana 21.
Lo que se precisan son investigaciones objetivas tanto sobre la
historia y el significado de los sistemas morales, y ms concreta
mente del probabilism o28, como sobre los datos histricos de la
25 V in d icia e a lp h o n sia n a e seu D o cto ris Ecclesiae S. A lp h o n s i M . L ig o r io doc
trina m o ra lis v in d ic a ta (Romae, 1873). L a obra tuvo tal dem anda que al ao si
guiente se hizo otra edicin en dos volmenes, en la q u e se aadan nuevos ele
mentos (entre ellos, una respuesta a las Vindiciae ballerinianae , obra del jesuita
belga V. De Buck). El padre Gaud, en la edicin crtica de la TM , no dej de
anotar los errores de citas contenidos en las obras de Ballerini ( G a u d , I, pp.
XXXV-XXXIX), justificando tal trabajo del siguiente modo: Cura enim auctor
iste, acris sane ingenii, plus justo proclivis videatur ad aliorum errores carpendos,
lectorem de hac in sim ulandi temeritate com m onitum volui, ne facile Ballerinio
arguenti fidem praebeat, neve illi affirm anti au t neganti statim credat
(p. XXXIX).
26 T e i .l f .r 1a , II, 9 4 3 -9 4 4 . 9 4 7 -9 4 8 ; O r l a n d i , a.c., 2 8 -2 9 . 6 1 -6 3 .
27 Ver una historificacin sucinta en: T e l l e r a , II, 984-988.
28 Al estudio de T h . D e m a n , P ro b a b ilism e: D T C 13 (1936) 417-619 se le recono
ce abundancia de datos y am plitud de horizonte, pero tam bin se le echa en falta

194

evolucin del pensamiento alfonsiano al respecto29. Tam bin se


echa en falta un estudio valorativo sobre la disputa acerca del sis
tema moral alfonsiano en el ltim o tercio del siglo XIX y en el
primero del siglo X X 50.
A la espera de dicho estudio, creo que se pueden adelantar
unas cuantas afirmaciones. La primera se refiere a la vala objeti
va de las publicaciones. Descartados algunos pocos estudios (como
los de Gaud, Mondino, Delerue), las llamativamente numerosas
publicaciones31 constituyen en conjunto una aportacin medio
cre52. Segunda afirmacin: la discusin sobre el sistema moral de
Alfonso fue fundamentalmente de carcter polmico y, consi
guientemente, sin perspectiva de la realidad histrica del si
glo x v ill33; contaba ms la defensa de los intereses de los dispu
tantes y de sus respectivos grupos que el anlisis objetivo del pen
samiento alfonsiano. Tercera afirmacin: la produccin literaria,
a que nos estamos refiriendo, en lugar de acercar la figura de Al
fonso, lo que hizo fue constituirse en una pantalla entre el pen
samiento del gran moralista y sus lectores de hoy 34. Cuarta afir
macin: como consecuencia de lo anterior, se comprende que la
doctrina moral de Alfonso quedase encorsetada en una teora de
escuela como fue el equiprobabilism o formulado por sus defen
sores 3S.
El afn por defender a Alfonso y el deseo de tener un sistema
propio (una escuela propia) llev a la familia liguoriana (re
dentoristas y no redentoristas) a una lectura de la moral alfonsia
na si no contraria a su genuino pensamiento al menos bastante
apartada de los intereses que Alfonso tuvo al construir su TM.
Esta lectura ahistrica y apologtica se vio apoyada por otros fac
plena objetividad. Ver, como aproxim acin general, la sntesis de D. C a p o n e , Sis
tem a m orales: Diccionario enciclopdico de Teologa Moral (Madrid, 19783) 10151022 .

29 Los autores que estudian el sistema m oral de Alfonso aportan datos, pero la
lectura de stos queda condicionada por la postura previam ente adoptada. Ver, por
ejemplo, L. G a u d , De m orali syste m a te S. A lp h o n s i M ariae de L ig o rio historicotheologica dissertatio (Romae, 1894) 11-38 (synopsis historica).
30 Existe una buena bibliografa sobre el tema: A. S a m p e r s , B ib lio g ra p h ia
scrip to ru m de system ate m orali S. A lfo n s i et de p ro b a b ilism o , an. 1787-1922: S H 8

(1960) 138-172.
31 Se han contabilizado ms de cuatrocientos escritos (disertaciones, artculos,
notas, etc.) entre 1787 y 1922, la m ayor parte de los cuales aparecieron entre 1870 y
1910 (cf. G u f r b e r , o.c., 9).
32 G u e r b e r , o.c., 142, nota 40.
33 Ib id ., 9.
34 Ib id ., 9.
55 C a f f a r r a , l.c., 448; M a j o r a n o , l.c., 252.

195

tores, que nicamente menciono sin someterlos a anlisis histri


co: la expansin de la Congregacin del Santsimo Redentor, vin
culada al prestigio del F undador36; la consolidacin de los
Redentoristas como cultivadores de la teologa m oral37; la vincu
lacin entre la defensa de la moral catlica y la defensa de la m o
ral alfonsiana frente a injurias y ataques provenientes de mbitos
no catlicos38.
De todo cuanto se ha dicho en este apartado sobre las lecturas
de la moral alfonsiana durante el siglo XIX y la primera mitad del
siglo XX se pueden deducir algunas conclusiones importantes. La
TM de Alfonso penetr de tal modo en la conciencia eclesial que
alcanz la mxima aceptacin a la que un texto teolgico pueda
aspirar. Esta aceptacin fue efecto de la actuacin fervorosa de
personas y de grupos identificados con el espritu de Alfonso: en
la primera mitad del siglo XIX prevaleci la metodologa del tra
bajo fervoroso; en la segunda m itad se im plant la metodologa
de la labor apologtica.
Pero este am plio y denso esfuerzo de fervor y de apologtica no
hubiese conseguido la liguorizacin de la moral catlica si en la
TM de Alfonso no existieran las orientaciones que se pretendan
introducir en la moral y pastoral de la Iglesia; me refiero concreta
mente al espritu antijansenista y de benignidad pastoral, y a la
popularizacin de la salvacin cristiana39.
Sin la figura de Alfonso no puede ser explicada una pgina
importante de la Iglesia, ya que la vida eclesial fue configurada en
gran medida por la influencia de Liguori. Pero, a su vez, la acep

tacin eclesial del espritu alfonsiano condiciona notablemente la


interpretacin histrica de Alfonso. Baste recordar los sesgos con
servadores que adopta en adelante su figura as como la justifica
cin extrnseca de su vala cientfica y de su ortodoxia doctrinal
(por la santidad de vida y por los pronunciamientos oficiales de la
Iglesia: beatificacin, canonizacin, doctorado)40.
Toda glorificacin lleva siempre su precio. Tambin lo tuvo
que pagar Alfonso por la suya. Ese precio consisti fundam ental
mente en el oscurecimiento de su imagen genuina: el Alfonso del
siglo XIX desplaz en parte al Alfonso real del siglo xvill. Por eso
se pide hoy da con insistencia el redescubrimiento de la moral
alfonsiana en su contexto propio. Esta es la lectura sociobiogrfi
ca a cuya luz han de ser valoradas las lecturas interesadas del
siglo XIX y XX.

36 F . F e r r e r o , E l p r im e r centenario de la m u e rte de San A lfo n so M ara de


L ig o rio (1787-1887) en la C ongregacin del S a n tsim o R ed en to r: SH 3 2 ( 1 9 8 4 ) 2 4 9 3 1 4 , destaca la m entalidad apologtica en la CSSR del mom ento: Nada, pues,
de extrao que se tendiera a presentar al santo doctor como im pugnador por exce
lencia de los erros modernos... San Alfonso era presentado ms bien como opuesto
a lo moderno. De aq u que se pasara fcilm ente a un a apropiacin de su doctrina
por cuantos tienden a considerarse a s mism os como defensores exclusivos de la
tradicin, de la verdad y del pasado. El dao qu e todo ello ha supuesto para la
figura del Santo es suficiente conocido para que insistam os sobre l aq u
(p. 2 7 6 -2 7 7 ).
87
Sobre el prim er grupo de m oralistas redentoristas, c f. d e M e u l e m e e s t e r , III,
4 2 6 -4 2 8 ; T e l l e r a , II, 9 8 1 -9 8 2 ; O r l a n d i , a.c., 6 4 , nota 2 1 2 .
58 Cf. d e M e u l e m e e s t e r , I, 4 2 -4 5 ; III, 2 0 3 - 2 0 4 (publicaciones antialfonsianas);
T e l l e r a , II, 9 9 1 , nota 9 2 .
35
II grande valore della vitoria alfonsiana va coito, oltre che nel definitivo
superam ento del rigorism o p i o meno giansenista, nel fatto che la teologia m ora
le e pastorale del L iguori riuscita a creare (per usare le parole gi citate di De
Luca) nel popolo, sopratutto nei semplici, u n cuore e una vita di Santi e grandi
Santi ( M a j o r a n o , l.c., 2 5 3 ).

196

40 Sobre el valor extrnseco apoyaron, en gran m edida, su argum entacin a


favor de la TM Lanteri y Gousset (cf. G u e rb e r, o.c., 1 1 9 -1 2 2 . 2 1 3 -2 3 4 ).

II I

La edicin crtica de ia Theologia Moralis.


L. Gaud, 1905-1912
Lectura textual

La lectura textual de la TM de Alfonso est representada por la


edicin crtica que de ella poseemos. Es un dato innegablemente
positivo, dentro de los estudios sobre la moral alfonsiana, la exis
tencia de la edicin crtica de la TM. Constituye el punto de parti
da imprescindible para cualquier estudio sobre la moral alfonsia
na. Esta ingente labor marca un hito insustituible en los estudios
sobre la moral de Alfonso.
1.

ANOTACIONES HISTORICO-DESCRIPTIVAS

La edicin crtica de la TM se debe, en casi su totalidad, al


padre redentorista francs Leonardo Gaud (1860-1910)41. La idea
haba surgido con ocasin del doctorado de San Alfonso (1871).
Con la aprobacin y el aliento del P. General Mauron, la labor
fue iniciada por un equipo de redentoristas que recopilaron abun
dantes materiales (concordancias de las ediciones alfonsianas, ad
quisicin de libros citados en la TM, bsqueda de la ficha biblio
grfica exacta de las citas alfonsianas, etc.)42. Sin embargo, a
comienzos del ao 1887, prim er centenario de la muerte de Alfon41 Ver una sucinta biografa y un elogio de la persona en: G a u d , IV, pp.
V-VII. Cf. tam bin T e i .i .e r a , II, 954-955. 985.
42 El mismo G aud se refiere a tres personas: F.-X. Reuss, quien se dedic a
com prar todas las obras citadas por Alfonso, iniciando as la biblioteca de la actual
Academia A lfonsiana (cf. M. B e n z e r a t h , Academia Alfonsiana, 1957-1981 [Roma,
1982] 379-381); M iguel Ulrich, a quien se debe el plan general de la obra; y Juan
Bautista Eichelsbacher, quien durante trece aos trabaj en la bsqueda del lugar
en que se editaron los libros citados en la TM ( G a u d , I, p. XLV).
43 La C hronica D o m u s G eneralis de Rom a, I, 206, seala el comienzo de la
estancia de Gaud en Rom a del siguiente modo: A p rile 16 [1887]: G iunge d all
O landa il giovine Padre francese Leonardo Gaud, destinato a scopo scientifico in
questa casa.

198

so43, toda la responsabilidad y casi todo el trabajo cay sobre G au


d, quien frecuent muchas bibliotecas tanto de Roma como de
Italia, Espaa, Francia y Alemania para com pulsar citas y edicio
nes de las obras morales. El trabajo fue minucioso, prolongado y
agotador; pero dio sus frutos. Sac, adems, tiempo para compo
ner una obra personal sobre el sistema moral de Alfonso44 y pre
parar la 14.a edicin del Manual de Moral de M arc45. Los veinti
ds aos empleados en la edicin crtica de la TM agotaron sus
fuerzas. Muri, a los cincuenta aos, sin poder ver el cuarto y
ltimo tomo de la TM, que haba preparado en su casi totali
dad 46. La culminacin de la obra se debe principalmente al padre
Gabriel M. Blanc.
El encabezamiento de la obra parece aludir a un proyecto ms
ambicioso, es decir, hacer la edicin crtica de todas las obras m o
rales de Alfonso, entre las cuales la TM constituye la parte ms
cualificada: Opera m oralia Santi Alphonsi Mariae de Ligorio
doctoris Ecclesiae. De hecho, el esfuerzo qued limitado a la TM,
aunque se le anexionan otras dos pequeas obras, muy vinculadas
desde su primera publicacin a la TM: Praxis confessarii ad bene
excipiendas confessiones (IV, 521-647) y Examen ordinandorum
ad eodem auctore breviter concinatum ex eadem sua Theologia
Morali res scitu magis necessarias continens (IV, 649-698). La
edicin crtica de estas dos ltimas obras es realizada principal
mente por el padre Gabriel M. Blanc, si bien se sirve de las pautas
marcadas por Gaud para la edicin de la TM.
El resultado visible de la labor crtica del concienzudo y labo
rioso investigador 47 se concreta en cuatro gruesos volmenes (en
4.Q), que edita la tipografa vaticana de forma escalonada (1905,
1907, 1909, 1912) y que reciben este ttulo comn: Theologia Mo
ralis. Editio nova, cum antiquis editionibus collata, in singulis
auctorum allegationibus recognita, notis criticis et commentariis
illustrata 48. En la portada interior "de cada tomo campea el escu44 De m o ra li system ate S. A lp h o n s i M ariae de L ig o rio historico-theologica d is
sertatio (Romae, 1894). T e l l e r a , II, 985, califica la obra de "m agistral y afirma:
nadie mejor capacitado que este digno hijo del Santo para exponer su pensam ien
to que a diario vena escudriando desde haca diez aos, m ientras preparaba la
edicin crtica de la T eologa M oral; de ah que en ese terreno sus asertos difcil
mente adm itan rplica.
45 Romae, 1911 (2 volmenes).
46 Ver exactam ente lo que a l se debe en: G a u d , IV, p. VII.
47 As califica a Gaud T e l l e r a , II, 987.
48 T om o I (Romae, 1905): contiene los tratados de la conciencia, de las leyes, de
las virtudes teologales y de los seis primeros preceptos del Declogo (LXII +
722 pp.).

199

do de la Congregacin del Santsimo Redentor; al comienzo del


prim er tomo hay un retrato de San Alfonso hecho a plumilla.
En sus aspectos materiales, la edicin es de notable calidad:
armoniosa divisin de partes; elegancia y variedad en la utiliza
cin de los tipos de letra; adecuada combinacin de tres o cuatro
cuerpos en cada pgina para distinguir el texto, los epgrafes, las
notas bibliogrficas y las anotaciones de contenido; divisin de la
pgina en dos columnas; lnea horizontal en cada pgina para
separar el texto y las notas bibliogrficas de las anotaciones crti
cas; empleo de papel slido; anotaciones corridas en el margen;
etctera.
En cuanto al contenido, la edicin de Gaud aade al texto de
la edicin original algunos elementos nuevos: la dedicatoria a Po
X y la respuesta de ste (t. I, pp. VII-XII); el prlogo del editor (t.
I, pp. VII-XLV y t. IV, pp. V-VII); el decreto y la carta apostlica
de concesin del doctorado a San Alfonso (t. I, XLVII-LI); un
apndice al tratado sobre la Eucarista (t. III, 415-418), otro al tra
tado sobre el M atrimonio (t. IV, 267-268) y otro al tratado sobre
las Centuras (t. IV, 517-520); el ndice de autores y de obras citados
en la TM (t. IV, 785-817). Del conjunto de Decretos de los Roma
nos Pontfices de la edicin alfonsiana nicamente se conservan
las Proposiciones condenadas por Alejandro VII, Inocencio XI y
Alejandro VIII (t. I, pp. LVII-LXIII). Se suprime el Eptome
cannico-moral de Mansi con el que se cerraba la 9.a edicin. Los
ndices son colocados al final del tomo y no al principio como en
la edicin original. Otras variaciones son de menor im portan
cia 49. A pesar de los nuevos gustos y orientaciones se mantiene el
T om o II (Romae, 1907): contiene los tratados del 7.a y 8.Qpreceptos del Declo
go, de los preceptos de la Iglesia, de los estados particulares, de los actos hum anos
y de los pecados (785 pp.).
T om o III (Romae, 1909): contiene los tratados de los Sacramentos en general,
del Bautism o y de Confirm acin, de la Eucarista, de la Penitencia, de la Extrema
Uncin y del Orden (844 pp.).
T om o IV (Romae, 1912): contiene los tratados de M atrim onio, y de las censuras
(adems: las obras Praxis confessarii y Examen ordinandorum ; y los ndices
generales) (VII + 817 pp.).
49
Se suprim e el M onitum typographi ad lectorem (desde la edicin 6.a). Se
titula la dedicatoria de Alfonso a Benedicto XIV ( Epistola nuncupatoria Sancti
A lphonsi : t. I, p. LII) y el Prlogo original ad Lectorem ("Praefatio Sancti
A lp honsi : t. I, p. LV). Se cambia el ttulo de la respuesta de Benedicto XIV: el
titulo "C opia della lettera del Sommo Pontefice Benedetto XIV In commendazione
dell'O p era pasa a ser Responsum Benedicti XIV : t. I, p. LIV). Se p o n e e l titulo
dei libro primero, olvidando en la edicin original (tanto en el ndice como en el
texto): Liber Prim us. De regula actuum h u m anorum (t. I, p. 1). Se escribe co
rrectamente el nom bre de H erm annus Busenbaum (Busembai en la edicin ori-

200

orden de tratados y la divisin general de la obra en siete libros50.


Segn indica el ttulo de la edicin y segn explica Gaud en
la dedicatoria a Po X y en el prlogo51, la labor crtica se centra
de modo prevalente en tres frentes: la restitucin genuina del tex
to, cotejndolo con otros lugares de la produccin moral alfonsia
na y sometindolo a las indispensables adaptaciones de la renova
da legislacin eclesistica y civil; la verificacin de las citas en sus
respectivas fuentes; la comprobacin de la exactitud en la atribu
cin de opiniones a los diversos autores citados. Para el texto de
Busenbaum se elige bsicamente la edicin de 1652 (Mnster),
aunque cotejndola con otras ulteriores y con la precedente de
1650;Ta razn de esta eleccin estriba en que es la edicin que
mejor refleja el pensamiento del autor. Esta misma razn, unida a
la declaracin de la Santa Sede sobre la inm unidad de toda censu
ra, justifica la eleccin de la edicin 9.a como texto de la TM
alfonsiana. En efecto, la 9.a edicin es la ltim a realizada en la
vida del Santo y sobre ella recae la declaracin antedicha de la
Santa Sede; por otra parte, el contenido de esta edicin es idntico
al de la 8.a, la cual fue preparada con particular esmero por el
autor y, por lo tanto, refleja el pensamiento definitivo de Alfonso.
2.

ANOTACIONES VALORATIVAS

La edicin crtica de Gaud, tomada en su conjunto, ha de ser


valorada de modo muy positiva. La acogida favorable que tuvo en
su momento histrico52 no decrece pasados setenta y cinco aos de
su publicacin. Es un instrum ento de trabajo imprescindible para
todo estudio sobre la moral alfonsiana; es inadmisible no tener en
cuenta esta edicin para citar la TM de Alfonso. Si bien Gaud la
titul nicamente como edicin nueva (editio nova), de hecho
puede ser considerada con pleno derecho como edicin tpica ,
segn seala Po X en la respuesta a la dedicacin53.
ginal: 1. I, tract. II, c. IV, dubium VI, appendix I). Se hom ologa el ttulo del
tratado 2 del libro 2: De praecepto spei . Se cambia de lugar el elenco de las
cuestiones reformadas, pasando al lugar anterior a los Indices (en la 9.a edicin
estaba despus del "Index rerum ). La jaculatoria final de la edicin de G aud es:
"Laus Jesu nostro Redem ptori et Mariae Inm aculatae nostrae Reginae et M atri .
50 G a u d , I, p . XLV.
si G a u d , I, p p . VII-IX. XLII-XLV.
52 Ver, entre otros, el juicio de la Civilt Cattolica 63 (1912) II, 206-211: La
n u ova edizione critica della T eo lo g a M orale di S. A lfo n so .
53 G a u d , I, p. XI. C o m o e d i c i n crtica ( c r i t i c a e d i t i o ) l a c o n s i d e r a n lo s
c o n tin u a d o re s de G a u d (G a u d ,

IV, p. V).

201

El mrito mayor de esta edicin reside en la comprobacin de


las citas alegadas, directa o indirectamente, por Alfonso. Ms de
800 autores, con sus respectivas obras (una o ms por cada autor),
han sido examinados; las citas superan el nmero de 70.000. El
trabajo realizado por Gaud es incalculable y paradigm tico54.
Como fruto de tal esfuerzo, el lector no slo tiene la comproba
cin de la cita alfonsiana, sino tambin una inmensa biblioteca
teolgico-moral. El recuento de autores y de obras que se ofrece en
el index auctorum et operum (t. IV, 785-817) es un catlogo casi
completo de la produccin teolgico-moral de los siglos x v i , XVII
y XVIII.
Junto a los grandes mritos no podan faltar las pequeas
sombras inherentes a toda obra hum ana. En la pgina ltim a del
t. IV no se sealan todas las erratas que aparecen a lo largo de las
pginas. Por ejemplo, en el prlogo de Alfonso (Ad lectorem)
(p. LVI, lneas 12-2.a, del t. I) se om iten tres palabras importantes:
inter opiniones (nimis benignas et) nimis severas . Otro detalle:
en la p. XXI del t. I se cambia el ao 1777 por 1779 para datar la
carta 318 de la Correspondencia especial.
La comprobacin de citas, el gran mrito de la edicin de G au
d, ocupa de tal modo la atencin que pasan a segundo trmino o
no aparecen otras preocupaciones: anotaciones biogrficas, refe
rencias histricas, confrontaciones con la restante produccin lite
raria de Alfonso, etc. Una edicin crtica con otras preocupaciones
completara la inmensa labor bibliogrfica realizada por Gaud.
Por otra parte, desaparecera el afn apologtico de defender a Al
fonso de sus fallos y lagunas en las citas de autores55.
A Gaud se le debe una exacta descripcin de las ediciones de
la TM durante la vida de A lfonso56. Tambin forma parte de su
labor crtica reconstruir el texto alfonsiano confrontando la edi
cin 9.a (= 8.a) con las precedentes y con otras obras morales del
autor. Gaud no disim ula su predileccin por la edicin 7.a de la
TM y por la edicin 6.a de la Istruzione e Pratica 57. Creo que el
inters por las diversas ediciones de la TM tiene dos limitaciones.

En primer lugar, el anlisis de las ediciones es de carcter esttico;


aunque se las sita en sucesin cronolgica, no se las estudia de
forma gentica y en relacin con los condicionamientos ambienta
les. En segundo lugar, y en consecuencia de lo anterior, la edicin
crtica de la TM no es lo suficientemente sensible a la gnesis
evolutiva del texto alfonsiano y a los condicionamientos de ste
ante las circunstancias biogrficas del autor y ante las variaciones
ambientales. Esta lim itacin de la edicin crtica de Gaud resulta
particularmente llamativa para la sensibilidad intelectual del m o
mento actual.
Se puede resumir la valoracin sobre la edicin crtica de la
TM en dos apreciaciones: por una parte, mantiene su vigencia y
su indiscutible vala en la clarificacin de las citas alfonsianas y
en la constatacin bibliogrfica de las mismas; por otra, se echa en
falta un tratamiento del texto alfonsiano que tenga en cuenta la
evolucin del pensamiento del autor y las repercusiones ante los
condicionamientos sociobiogrficos.
En una programacin ideal de los estudios necesarios sobre la
moral alfonsiana no debieran faltar dos: uno sobre la historia y
sobre la valoracin de la edicin crtica de Gaud, tema que bien
merece el esfuerzo de una tesis doctoral; el segundo, a largo plazo,
debiera consistir en el proyecto de una nueva edicin de la TM de
acuerdo con las exigencias de la crtica actual.
A partir de lo anteriormente dicho es fcil apoyar la tesis sobre
conveniencia del estudio sociobiogrfico de la TM de Alfonso.
Unicamente aportando el contexto sociobiogrfico cobrar su
autntico relieve el texto de la edicin crtica actual.

54 E s d i g n a d e e n c o m i o e s ta c o n f e s i n s u y a : o m n i u m a u c t o r u m q u a e c u m q u e
a lle g a ta o c u lis m e is i te r u m p e rle g i, n o t a s q u e c o n s c r ip s i. P a u c is s im i s u n t, iiq u e
n o n m a g n i p o n d e r is , a u c to r e s q u o s r e p e r ir e n e q u iv e r im ; p a u c is s im a ite m a lle g a ta ,
q u a e a b a l i i s , b e n i g n e s e m p e r e t h u m a n i t e r , t r a n s m i s s a a c c e p e r i m ( G a u d , I, p .

XLV).
55 A e s t a a p o l o g t i c a s e d e d i c a g r a n p a r t e d e l p r l o g o d e l e d i t o r ( G a u d , 1, p p .

XXV-XLI).
s6 G a u d , I, p p . X I I I - X X I I I .
G a u d , I, p . X L I I .

202

203

IV

La Theologia Moralis en la etapa de


la renovacin moral catlica.
Segunda mitad del siglo xx
Lectura doctrinal

La figura de Alfonso como moralista ha ocupado un puesto de


curiosa ambigedad en los trabajos de renovacin de la Teologa
moral catlica durante la segunda m itad del presente siglo.
Como representante cualificado del Casuismo, Alfonso debiera
haber sido un blanco destacado para las crticas dirigidas contra la
moral casuista; sin embargo, no ha sido as. Alfonso ha gozado de
una simpata difusa y generalizada entre los moralistas catlicos
de tendencia progresista. Ello se debe, entre otras razones, a la
presentacin selectiva de los rasgos atractivos que de su doctrina
han hecho los moralistas de la Congregacin del Santsimo Re
dentor. Tam bin ha influido el prestigio de serio progresismo
atribuido a los Centros de Teologa moral regentados por los Re
dentoristas ("Academia Alfonsiana de Roma, e Instituto Supe
rior de Ciencias Morales de Madrid); la simpata hacia los hijos
ha involucrado al Fundador. Se puede afirmar que, as como en el
siglo XIX el nombre de Alfonso y de los Redentoristas se vio vincu
lado a movimientos intraeclesiales de signo conservador58, en la
segunda mitad del siglo XX esa vinculacin se establece con postu
ras progresistas. De este modo la moral alfonsiana, que debiera
haber recibido el impacto de la crisis del Casuismo, se encuentra
de hecho situada en el grupo de los renovadores.
Las afirmaciones precedentes parecen aludir a la existencia de
abundantes y valiosos estudios sobre la moral alfonsiana. Y tam
poco es as. La penuria de investigaciones sobre la TM de Alfonso
sigue siendo una constatacin vlida para las ltim as dcadas. Por
muy extrao que pueda parecer, la moral alfonsiana ha sido obje
to de muy pocos estudios (tesinas de Licenciatura y tesis de Docto58
Ver, por ejemplo: L. V e r e e c k e , L e s R d e m p to riste s et le m o u v e m e n t intgriste a u d b u t d u X X sicle: SH 20 (1972) 393-410.

204

rado) tanto en la Academia Alfonsiana como en el Instituto Supe


rior de Ciencias Morales59. El aprecio hacia la figura de Alfonso
como moralista no ha sido traducido en trabajos de investigacin
sobre su obra teolgico-moral.
Como consecuencia de las dos ambigedades precedentes brota
una tercera. Las referencias que se han hecho a la moral alfonsia
na han sido de carcter general y han tenido un tono de alabanza
poco concreto. La retrica y la grandilocuencia han prevalecido
sobre el estudio ponderado y minucioso. Exceptuando algunas
pocas investigaciones que recensionar ms adelante, los estudios
realizados sobre la obra moral de Alfonso no se han enfrentado
con su significado histrico dentro de las coordenadas peculiares
del autor y del siglo XVIII. No se ha tenido en cuenta la gnesis
sociobiogrfica de la TM de Alfonso.
En esta segunda mitad del siglo XX ha predominado la lectura
doctrinal de la obra moral alfonsiana. Ha perdido actualidad la
lectura apologtica, tpica del siglo XIX. Por otra parte, se acep
ta como base de estudio la edicin crtica, es decir, la lectura tex
tual. En la lectura doctrinal lo que se pretende es descubrir y
exponer el contenido doctrinal de los textos alfonsianos, situndo
los dentro de la historia de la reflexin teolgico-moral catlica.
Para tener un conocimiento bastante completo de los estudios
realizados sobre la doctrina moral alfonsiana ofrecen una ayuda
imprescindible los repertorios bibliogrficos. Los nombres de De
Meulemeester para la etapa anterior al ao 193860 y de Sampers
para los aos siguientes61 van unidos indisolublemente a la labor
bibliogrfica sobre la TM de Alfonso.
Las investigaciones doctrinales sobre la moral alfonsiana du
rante los ltimos decenios pueden ser catalogadas dentro de los
siguientes epgrafes:

59 C-f. L. V e r e e c k e , H isto ire et m orale IA cadem ia A lp h o n sia n a (1957-1982):


SM 20 (1982) 11-27.
60 D e M e u l e m e e s t e r , I, 29-35; III, 199-201.
61 A . S a m p e r s , B ib lio g ra p h ia circa T h e o lo g ia m M oralem S. A lfo n si, 1938-1971:

SM 9 (1971) 341-357; B ib lio g ra p h ia alfonsiana, 1971-1972: SH 20 (1972) 302-357;


B ib lio g ra p h ia a lfonsiana 1972-1974: HS 22 (1974) 437-443; B ib lio g ra p h ia a lfo n sia
na 1972-1978: HS 26 (1978) 478-487. El trabajo de Sampers est pidiendo un
continuador.

205

1.

AFIRMACION DE LA ACTUALIDAD DE LA MORAL


ALFONSIANA

La celebracin del bicentenario de la primera edicin de la TM


(1748-1948)62, as como el Patronazgo oficial de confesores y de
moralistas (1950)63, supuso para Alfonso una reactualizacin al
comienzo de la segunda mitad del presente siglo. En los aos si
guientes no faltaron tampoco intervenciones que trataron de mos
trar la actualidad de la moral alfonsiana64. Para justificar este
aserto se sealan las notas generales de benignidad, de prudencialidad, de pastoralidad; adems, se destaca la actualidad de algunas
orientaciones concretas (sobre el valor de la conciencia, sobre el
uso de la epiqueya, etc.). No se olvida tampoco acudir a los argu
mentos de autoridad extrnseca65.
2.

PUESTO Y SIGNIFICADO DE ALFONSO EN


LA HISTORIA DE LA TEOLOGIA MORAL CATOLICA

El puesto de Alfonso dentro del devenir histrico de la refle


xin teolgico-moral catlica ha sido sealado certeramente por
Vereecke, al encuadrar su obra dentro del gnero literario postridentino de las Institutiones Morales y al relacionar su doctrina
con la crisis moral del laxismo y del rigorismo (probabilismo y
probabiliorismo) de los siglos XVII y XVIII66. Este encuadre es
62 F . X . M u r p h y , T h e M oral T h e o lo g y o f St. A lp h o n su s L ig u o r i 1748-1948:

T h o u g t 23 (1948) 605-620; B. C a s t i l l a , E n el centenario de la M oral de San A lfo n


so de L ig o rio : Ilustracin del Clero 42 (1949) 11-15; E. d e G i o v a n n i , II bicentena
rio della M orale d i S a n tA lfo n so : Divus T hom as (Piac.) 52 (1951) 234-235.
63 J. A. C l e r y , T h e retu rn to St. A lp h o n su s : Irish Theological Quarterly 18
(1951) 161-176. Ver nota 33.
64 G . B R Ib , S a in t A lp h o n se , m o ra liste actuelf: Revue de lUniversit d Ottawa (Section Spciale) 27 (1957) 65-98; B. H a e r i n g , E attuale la teologia m orale di S.
A lfonso?: Problem i attuali di teologia m orale e pastorale (Roma, 1967) 61-85; A. d i
M a r i n o , S ig n ific a to della d o ttrin a m o ra le d i S. A lfo n so ai n o stri te m p i: Iannuarius (Npoles) 54 (1973) 105-109.
65 Esta consideracin es am pliam ente desarrollada en la R a tio generalis s tu d io
ru m de la CSsR al justificar la orientacin alfonsiana de la T eologa Moral que ha
de im partirse en los Centros teolgicos de la Congregacin (Analecta CSsR 30
[1958] 272-300).
66 L . V e r e e c k e (con B. H a e r i n g ), L a th o lo g ie m orale de St. T h o m a s d A q u in
St. A lp h o n se de L ig u o r i: Nouvelle Revue T hologique 77 (1955) 673-692 (recogida
en: B. H a e r i n g , L a L e y de C risto [Barcelona, 1961] 51-67); Prface V histoire de la
tholo g ie m o ra le m o d ern e: SM 2 (1961) 87-120: Sens d u doctorat de sa in t A lp h o n se
dans V histoire de la th o lo g ie m orale: SM 9 (1971) 259-273; H isto ire et m orale
VA cadem ia A lfo n sia n a (1957-1982): SM 20 (1982) 11-27.

206

aceptado y repetido en las alusiones histricas de los moralistas


actuales67.
Sobre el significado general de Alfonso en la historia de la
Teologa Moral se acepta comnmente la afirmacin de que su
doctrina representa la superacin del jansenismo y hasta la solu
cin de la confrontacin laxismo-rigorismo (probabilismo-probabiliorismo). Hay quienes pretenden seguir colocando a Alfonso de
Liguori (representante de la moral prctica) al lado y a la par de
Toms de Aquino (representante de la moral especulativa)68. Sin
embargo, tambin existen reacciones tomistas frontalmente con
trarias a esa interpretacin; para tales autores, los sistemas m ora
les de Aquino y de Liguori son dispares y, por lo tanto, no pueden
ser acoplados: Alfonso es representante cualificado de las morales
de la conciencia mientras que Toms ofrece la genuina moral
de la prudencia 69.
3.

CARACTERIZACION DE LA MORAL ALFONSIANA

Ha existido una preocupacin especial por encontrar la autn


tica caracterizacin de la moral alfonsiana. Este inters est condi
cionado por dos series de motivaciones: por una parte, explicar el
xito alcanzado por la TM; por otra, justificar la vala intrnseca
de la obra moral liguoriana. Segn este enfoque, existen en la
sntesis moral de Alfonso una serie de caractersticas, o de valores,
que explican su rpida y profunda penetracin en la vida de la
Iglesia y que constituyen la garanta de su perenne actualidad.
Las reflexiones sobre las caractersticas de la moral alfonsiana
pueden ser divididas en dos grupos. Uno de ellos utiliza, como
fuente directa y casi exclusiva, los elogios que la jerarqua ecle
sistica y autores cualificados han dirigido a A lfonso70. A partir
67 G. A n g e l i n i - A . V a l s e c c h i , D isegno storico della T eo lo g ia M orale (Bolo
nia, 1972) 121-124; C . CAFFARRA, H isto ria (de la teologia m oral): Diccionario enci
clopdico de T eologa Moral (Madrid, 19783) 445-447; R. R i n c n , E sbozo histrico
de la T e o lo g a M oral: Praxis cristiana I (Madrid, 1980) 91-92; J.-M. A u b e r t , M ora
le et casuistique: Recherches de Science Religieuse 68 (1980) 167-204; B. H a e r i n g ,
Libertad y F idelidad en C risto I (Barcelona, 1981) 65-67.
68 D . C a p o n e , L a m orale dei m oralisti: Sem inarium 23 (1971) 649-652; S. T o m m aso e S. A lfo n so in teologia m orale: Asprenas 21 (1974) 439-473.
69 T h. D e m a n , P robabilism e: D TC XIII/1 (Pars, 1936) 590-591. Postura ms
matizada, aunque coincidente en lo esencial con la de Deman, es la de M.-M.
L a b o u r d f t t e , T h o lo g ie m orale: Revue T hom iste 50 (1950) 191-230 (ver, sobre
todo, pp. 225. 227. 230).
Cf. Analecta CSsR 30 (1958) 273-274. Ver nota 30.

207

de tales elogios, se atribuyen reiterativamente las siguientes carac


tersticas a la moral alfonsiana:
moral de la prudencia;
moral del camino medio (entre el exceso del laxismo y la
dureza del rigorismo);
moral de la ponderacin y de la ortodoxia catlica;
moral de la erudicin y de la abundancia doctrinal;
moral del celo apostlico;
moral de la experiencia pastoral;
moral nacida de la santidad y conducente a la santidad.
La segunda orientacin busca la caracterizacin, de la TM en
su propio contenido. Los estudios marcados por esta orientacin
son los de mayor vala y los que ofrecen mejores resultados. Entre
las caractersticas que se asignan a la moral alfonsiana destacan
las siguientes: el realismo hum ano-cristiano 71; la practicidad
o pastoralidad72; el cristocentrismo 73. B. H aring ha puesto de
relieve en varios estudios recientes el carcter salvifico de la sn
tesis moral alfonsiana; para H ring, la moral de Alfonso rezuma
abundante redencin (copiosa redem ptio); pues se conecta
con la experiencia del Dios gratuito y misericordioso revelado en
Cristo Salvador y se traduce en la participacin no restringida de
los sacramentos y en las urgencias de santidad para todos74. Segn
esta interpretacin la moral de Alfonso se relaciona ntimamente
con su obra de Fundador: m oral y redencin son dos m agni
tudes estrechamente unidas tanto en la vida de Alfonso como en el
proyecto apostlico de la Congregacin del Santsimo R edentor75.
71 D. C a p o n e , R e a lism o u m a n o -c ristia n o nella T e o lo g a M orale d i S. A lfo n so :
SM 9 (1971) 59-115.
72 S. M a j o r a n o , C .riterio-guida di S. A lfo n so in T eo lo g a M orale: SM 9 (1971)
117-148.
D. C a p o n f . C risto cen trism o in T e o lo g a M orale: V a r i o s , Morale e Redenzionc (Roma. 1983) fi-94.
74 B. H a e r i n g , D ie L e h re v o n der G n a d e u n d v o m s ittlic h e n H a n d e ln . D ie soterio lo g isch en G ru n d g e d a n k e n des hl. A lfo n s: Pastoralblatt 33 (1981) 131-138; E in
G o tt des E rb a rm en s a n d der G nade. Das V e rm a ch tn is des hl. A lfo n s M aria v on
L ig u o r i f r M o ra l u n d Pastoral: Theologisch-praktische Q uartalschrift 130 (1982)
217-227; M o ra l f r die E rlsten. D er G ed a n ken der E rlo su n g bei A lfo n s v o n L ig u o
ri: Theologie der G egenwart 25 (1982) 2-11; S a n tA lfo n so : u n a m o rale p e r i redenti:

Morale e Redenzione (Roma, 1983) 17-32.


75 Esta relacin inspir la program acin de dos Congresos de Moral con oca
sin del 250 aniversario de la CSsR: uno en la Academia A lfonsiana (Roma), otro
en el Instituto Superior de Ciencias Morales (Madrid): V a r i o s , M orale e R e d e n zio
ne (Roma, 1983); L a m o ra l al servicio del p u e b lo (Madrid,. 1983).
V a r io s ,

4.

TEMAS CONCRETOS DE LA TM
SOMETIDOS A ESTUDIO

Dentro del conjunto de la sntesis moral alfonsiana hay algu


nos temas que han atrado el inters cientfico de aspirantes al
doctorado y de autores ya consagrados. Es interesante anotar los
aspectos de la TM que han sido objeto de tesis doctorales y de
investigaciones especiales. El cuadro panormico de dichos estu
dios indica las relevancias que para la sensibilidad actual tiene la
TM, aunque tales prevalencias no sean de por s coincidentes con
las valas objetivas de la moral alfonsiana.
Conviene advertir que en la siguiente enumeracin de estudios
sobre temas concretos de la TM se tienen en cuenta no slo los
que de modo directo y exclusivo se refieren a la doctrina alfonsia
na sino tambin aqullos que incluyen el pensamiento de Alfonso
en el tratam iento de un conjunto histrico ms am plio o en la
investigacin monogrfica de un tema moral.
a)
El aspecto que ms atrae el inters de los estudiosos de la
TM sigue siendo la doctrina de Alfonso sobre el ju icio de concien
cia. Aunque ha perdido inters el trasfondo del sistema m oral 76,
ha recobrado actualidad el pensamiento de Alfonso sobre la co n
ciencia y su relacin con la ley. Creo que esta preferencia es objeti
va, ya que el tratado de la conciencia es una de las partes ms
personales y mejor trabajadas dentro de la sntesis moral alfon
siana77.
La doctrina de Alfonso sobre la conciencia moral ha sido ex
puesta con dos aproximaciones complementarias. En una de ellas
se ha analizado el texto en s mismo, anotando la coherencia inter
na del pensamiento y haciendo ver la cohesin de las tesis en or
den a construir una doctrina homognea y personal78. Como re
sultado de esta aproximacin se descubren tres opciones tpicas de
Alfonso como moralista: opcin por la verdad, opcin por la ra
zn, opcin por la libertad. Se trata de tres valores que impregnan
la sntesis moral alfonsiana y que reflejan el ambiente de la Ilus76 D. C a p o n e , Legge, coscienza, persona, n ei m o ra listi e in S. A lfo n so : la "gran
c ontroversia n e l C in q u e-S ei-S ettecen to e oggi: Asprenas 19 (1972) 133-168; II p lu
ralism o in teologa m orale: Rivista di Teologa Morale 6 (1974) 289-302. Ver
nota 45.
77 B. H a e r i n g , S a n tA lfo n so : u n a m orale per i redenti: V a r i o s , Morale e Reden
zione (Roma, 1983) 23: il ruolo della coscienza centrale nella m orale del patrono
dei m oralisti .
78 L. V e r e e c k e , L a conscience selon S a in t-A lp h o n se de L ig u o ri: SM 20 (1983)
259-273 = L a coscienza nel p e nsiero d i S. A lfo n so de L ig u o ri: V a r i o s , Morale e
Redenzione (Roma, 1981) 169-183.

209

208
4.Frente al rigorismo mora!, benignidad pastorat

tracin en que vivi Liguori. Son tambin tres valores ante los
cuales es muy sensible el hombre de hoy.
La segunda aproximacin a la doctrina alfonsiana sobre la
conciencia moral analiza el tema con una metodologa de con
frontacin y hasta de apologtica79. Se recuerda la disputa de Al
fonso con Concina y F. Patuzzi: stos propugnaban una verdad
moral objetiva (= la verdad de la prudencia tomista), mientras
que Liguori buscaba la verdad moral personalizada (= en la
sede de la conciencia). Esta confrontacin vuelve a repetirse en el
siglo XX: el tomista Deman opone a la moral de la conciencia
(Alfonso) la moral de la prudencia (Toms) y el redentorista
Damen reivindica la figura moral de Alfonso como doctor p ru
dentiae . Los estudios de Capone pretenden superar esta tensin
justificando como genuinamente tomasiana y cristianamente per
sonalista la doctrina de Alfonso sobre la conciencia moral.
En la TM de Alfonso el tema de la ley est en relacin estrecha
con el tema de la conciencia. La doctrina alfonsiana sobre la ley
ha sido objeto de varias tesis doctorales. Los aspectos analizados
son concretamente los siguientes: el principio de la ley dudosa80;
el principio de posesin81; la ignorancia invencible de la ley natu
r a l82. El ltim o aspecto es el que tiene mayor actualidad y el que
expresa una destacable peculiaridad del pensamiento moral al
fonsiano.
b)
En relacin con otros temas de m oral general el inters
bibliogrfico no ha sido notable. Esta carencia de estudios es, en
gran medida, explicable por la peculiar configuracin de la TM
alfonsiana. Fuera de los tratados de la conciencia y de la ley, los
temas de la moral general estn ausentes o muy disminuidos en la
sntesis linguoriana. No existe en ella el tratado del fin ltim o.
El tratado de los actos hum anos entr tardamente en las edicio
nes de la TM (de forma decisiva en la 6.a); no disfrut de una
colocacin independiente y destacada, ya que se situ como un
prem bulo al tratado de los pecados. Por otra parte, este ltimo
79 D. C a p o n e , Per la teologia della coscienza cristiana: SM 20 (1982) 67-92.
80 F. B o u c h a r d , L e p r in c ip e de la lo i d o u te u se chez St. A lp h o n se . E tu d e historiq u e et critiq u e. Dactilografiado. Disertacin en la Facultad de T eologa de la
Universidad de O ttaw a (1947).
81 J. S u T T N E R , De p r in c ip io p o ssessio n is in system a te m o ra li S. A lfo n so . Dacti
lografiado. Disertacin en la Facultad de T eologa del "A ngelicum de Roma
(1939),
82 C h . C u r r a n , In v in c ib le ig norance o f th e N a tu ra l L a w
p h o n s u s (Roma, 1961). T exto com pleto dactilografiado de
Academia A lfonsiana de Roma: In v in c ib le ig norance o f th e
d in g to St. A lp h o n su s . A n h isto rico -a n a lytica l stu d y fr o m

210

a ccording to St. A l

la Disertacin en la
N a tu ra l L a w accor
1748 to 1765 (1961).

tratado, aunque estuvo presente desde la primera edicin, no ofre


ci grandes originalidades en sus planteamientos tericos. Por lo
dems, falta en la TM un tratado de las virtudes como conside
racin especial de la moral general; las virtudes (singularmente,
las teologales) son objeto de estudio en la moral especial o
concreta.
No obstante esta apreciacin general sobre el poco inters bi
bliogrfico suscitado por los temas de la moral general en la TM,
no se pueden minusvalorar las aportaciones que existen, algunas
de notable valor cientfico y otras de llamativa originalidad. Entre
estas-ltimas es preciso destacar la investigacin de A. Galindo
sobre la opcin fu n d a m en ta l en el pensamiento de Alfonso83. Sin
usar el trmino de opcin fundamental, Alfonso concibe la vida
cristiana como un despliegue de la decisin radical a favor de
Cristo Redentor. La investigacin de Galindo tiene el acierto de
exponer el pensamiento alfonsiano integrando la TM con las
obras de espiritualidad; de esta suerte, construye un cuadro de
antropologa m oral alfonsiana en el que no falta el tema del fin
ltim o ni se descuida la visin dinmica de la vida cristiana (vir
tudes) con el contrapunto negativo del pecado.
Sobre la doctrina alfonsiana del pecado existe un estudio que
analiza un aspecto concreto dentro de un conjunto histrico ms
amplio: la advertencia requerida para el pecado mortal segn los
moralistas desde Cayetano a Alfonso84. Son de inters las referen
cias de J. Delumeau sobre el sentimiento del miedo y su relacin
con la doctrina del pecado en la cultura occidental cristiana (si
glos XIII-XVIII) 85.
Un estudio serio y ponderado sobre la categora moral de co
operacin en la doctrina alfonsiana se lo debemos a R. R oy86. En
esta investigacin se expone la gnesis del pensamiento alfonsiano
mediante el anlisis evolutivo de las diversas plasmaciones. T am
bin se estudian detalladamente las fuentes que utiliza Alfonso, la
83 A. G a l i n d o , L a o p c i n fu n d a m e n ta l en el p e n sa m ie n to de San A lfo n so M a
rta de L ig o r io (Vitoria, 1984). Tesis defendida en la Academia Alfonsiana de Rom a
(curso 1982-1983).
84 H. R occo, L a advertencia requerida para el pecado m o rta l en los m oralistas
desde C ayetano hasta San A lfo n so : Archivo Teolgico G ranadino 19 (1956) 134142.
85 J. D e l u m e a u , L e pech et la peur. L a c u lp a b ilisa tio n en O ccident x n - x v m
sicles ( P a r s , 1983). V e r lo s c o n t r a p u n t o s d e L. V e r e e c k e , U ne m orale de la peure.
A p ro p o s d u livre de Jean D e lu m ea u : SM 22 (1984) 311-318.
86 R . R o y , N o tio n de la coopra tio n selon St. A lp h o n s e et ses sources (Roma,
1969) = L a c oopration selon St. A lp h o n se : SM 6 (1968) 377-435. Tesis doctoral
presentada en la Facultad de T eologa del "A ngelicum de Rom a (1959).

211

principal d las cuales es el Opus Morale de Toms Snchez. La


dilucidacin del tema de la cooperacin le cost notable esfuerzo a
Alfonso, quien lo consideraba un punto de mucha im portancia
para la praxis m o ral87.
En este apartado dedicado a los estudios sobre la m ora\ general
alfonsiana se pueden incluir las anotaciones de J. O Riordan so
bre el u so de los d a t o s s o c i o l g i c o s en la T M 88. Siguiendo el hilo
de los diversos Libros de la TM, O Riordan destaca las implica
ciones sociolgicas en el tratam iento de im portantes temas de
moral.
c)
Dentro del am plio campo de la m o r a l e s p e c i a l o concreta
son pocos los temas de la TM alfonsiana que han atrado la aten
cin de los autores. Por otra parte, las investigaciones expresas
sobre el pensamiento alfonsiano son escasas; las referencias a la
TM suelen situarse dentro de estudios que tienen un enfoque ms
am plio, tanto histrica como temticamente. El conjunto de las
investigaciones directas y de las referencias parciales puede ser
dividido en cuatro grupos: moral del aborto; moral sexual; moral
matrim onial y moral social.
No existe un estudio completo y expreso sobre la m o r a l i d a d
d e l a b o r t o en la TM de Alfonso. Sin embargo, son frecuentes las
referencias que se hacen a la doctrina alfonsiana en la reflexin
teolgico-moral actual sobre el aborto. Tales referencias se sitan
preferentemente en dos aspectos. En primer lugar, en el pensa
miento de Alfonso sobre el momento de la animacin. Algn p u
blicista, poco formado en temas teolgico-morales, ha tergiversa
do y extrapolado la doctrina alfonsiana, entendiendo el feto
corrupto de la TM como un feto con malformaciones congnitas y justificando a continuacin con la autoridad de Liguori el
aborto eugensico 89. La consideracin objetiva de la doctrina
alfonsiana descubre en ella la presencia de las dos tesis sobre la
anim acin del feto: la tesis de la anim acin retardada y la tesis de
la anim acin prcticamente inm ediata90. En el pensamiento de
Alfonso prevalece la tesis primera, ms de acuerdo con la tradi
cin teolgica; sin embargo, su afn por estar al tanto de los avan
ces cientficos le hace mostrarse abierto a la tesis progresista de
87 "Q uest un p u n to di m olto im portanza che mi costato m oho fatica a decifrarlo (Pratica del confessore, n. 23).
88 J. O R i o r d a n , T h e so cio lo g y o f M oral T h e o lo g y : SM 9 (1971) 149-177.
89 E. M i r e t , E l C a to licism o , la ley y el aborto. 2 /U n a tradicin abierta: diario
EL PAIS, 16.11.83.
90 J. G a f o , E l aborto y el co m ien zo de la vida h u m a n a (Madrid, 1979) 105-106.

212

la anim acin inm ediata91. En todo caso, la doctrina alfonsiana se


sita dentro del tuciorismo moral de descartar moralmente el
aborto aun en la fase de la no animacin del feto92.
El segundo aspecto estudiado se refiere expresamente a la m o
ralidad del aborto93. El pensamiento de Alfonso se mueve dentro
de las distinciones entre aborto directo e indirecto, y feto anim ado
y no animado, aunque con ciertas imprecisiones. Conoce las dis
tintas opiniones sobre la moralidad del aborto directo en la etapa
de feto inanim ado y ante el peligro para la vida de la madre: la
postura negativa de Lessio (seguida por Lugo y los Salmanticen
ses), y la postura afirmativa de Snchez (seguida por Laymann);
Alfonso se inclina por la negativa, al mismo tiempo que denota el
contrasentido de la segunda postura94.
Con frecuencia se hacen alusiones a la m o r a l s e x u a l de Alfon
so. Sin embargo, el tema todava est esperando una investigacin
seria, que analice las fuentes doctrinales, el entorno socio-hist
rico al que pretenden dar respuesta las aportaciones peculiares de
Alfonso, y la comparacin con doctrins morales de la poca. Dos
aspectos han sido estudiados de forma ms desarrollada: la tesis de
la no parvedad de materia en el pecado sexual95, y la moralidad de
las relaciones prem atrim oniales96. No carecen de inters las alu

91 Tesis de la anim acin retardada:


(p.
n.

6 4 8 ). Tesis de
124 (p. 109).

L.

la anim acin inm ediata,

I, tract. 4 , c.
1. VI, tract.

1,
2,

dub. 4: G a u d , I, n. 39 4
c. 1, dub. 4: G a u d , III,

92 Para Alfonso el aborto anterior a la anim acin no es un propio hom icidio,


sino que de hom icidio tenetur... quia, licet vitam hom ini non adim at, proxim e
tamen vitam hom inis im pedit (1. I, tract. 4, c. 1, dub. 4: G a u d , I, n. 3 9 4
[p. 6 4 5 ]).
93 B. H o n i n g s , L aborto nella d o ttrin a m orale dei m a n u a listi. Da S a n tA lfo n so
a B ernhard H arin g : SM 12 (1974) 257-323 (sobre la doctrina alfonsiana, pp. 266274).
94 Ad qu id enim sumere pharm acum directe ad expelleudum fetum, cum p os
sit et sufficiat indirecte expelli? (1. III, tract. 4, c. 1, dub. 4: G a u d , I, n. 394,
pp. 645-646).
95 J. M . D a z M o r e n o , L a doctrin a m o ra l sobre la parvedad de m ateria in re
venerea desde C ayetano hasta San A lfo n s o : Archivo Teolgico G ranadino 23
(1960) 5-138; K.-H. K l e b e r , D e parvita te m ateriae in sexto (Regensburg, 1971) 274280.
96 J. S u e s c u n , L a m oralidad de las relaciones p rem a trim o n ia le s seg n la d o c
trina de S. A lfo n so y su tie m p o . Disertacin dactilografiada presentada en la F acul
tad de T eologa de la Universidad G regoriana (Roma, 1955); B. S c h l e c h t e n b e r GER, Vor - u n d ausserehelicher Verkehr. D ie S te llu n g der ka th o lisch en M oraltheo lo g en seit A lp h o n s von L ig u o r i (Remscheid, 1970); M. V i d a l , M oral y
sexu a lid a d p r e m a tr im o n ia l (Madrid, 1971) 63-67.

213

siones q u e h acen estu d io s so cio -h ist rico s sobre la v id a sex u al en


el sig lo XVIII97.

La m o r a l m a t r i m o n i a l liguoriana ha sido mejor estudiada, si


bien falta tambin aqu una investigacin completa y definitiva.
La atencin se ha concentrado en: la justificacin moral del acto
conyugal98; la relacin entre placer sexual y m oralidad del acto
conyugal99; la doctrina sobre los fines del m atrim onio100. Digna
de mencin es la confrontacin entre B. H ring y M. Zalba acerca
del antiagustinism o alfonsiano en materia de moral m atrim onial,
defendido por el p rim ero 101 y negado por el segundo102. Sin tratar
de dirim ir la disputa, parece aceptarse el entronque de la moral
sexual alfonsiana con tradiciones nacidas al margen de la corrien
te del rigorismo y del agustinism o, como la iniciada por J.
Maior 103.
Sobre la m o r a l s o c i a l de Alfonso existe un silencio casi absolu
to 104, nicamente roto por las referencias de J. Healy en su estudio
sobre la doctrina del salario justo desde 1750 a 1890 (de Alfonso a
Len X III)105. Sin embargo, el estudio del pensamiento jurdicoeconmico-social de Alfonso podra ser ocasin para conocer no
97

T.

T a rc z y lo ,

S exe et libert a u sicle des L u m i re s (Pars, 1983); J.-L,

F l a n d r i n , L a m o ra l s ex u a l en O ccidente. E v o lu c i n de las a ctitudes y c o m p o rta


m ie n to s (Barcelona, 1984); P. B e r a r d , L e sexe en tre T ra d itio n et M o dernit, X V I -

x v m sicle: Cahiers In tem ationaux de Sociologie 76 (1984) 135-160.


98 J. S. B o t e r o , L a m o ra lid a d d el acto c o n y u g a l en la teo lo ga m o ra l de los
siglos x v i i - x v i i i . Disertacin dactilografiada presentada en la Academia Alfonsiana

(Roma, curso 1973-1974).


99 L . V e r e e c k e , L th iq u e sexu elle des m o ra listes p o st-trid e n tin s: SM 13 (1975)
175-196 (sobre Alfonso, pp. 183-184); M ariage et p la isir sexu el chez les th o lo g ien s
de l p o q u e m o d e rn e (1300-1789): SM 18 (1980) 245-266 (sobre Alfonso, p. 265).
100 L . V e l a , L a d o ctrina de S. A lfo n so M .a de L ig o rio sobre los fin e s del m a tr i
m o n io : Sal Terrae 61 (1973) 599-621.
101 B. H a e r i n g , B r e n n p u n k Ehe. H e u tig e P ro b lem e u n d P e rsp e k tiv e in T ra d i
tio n u n d L e h r a m t (Bergen-Enkheim, 1968) 26-33.
102 M. Z a l b a , S. A lfo n so in contrasto con la tradizione e con S. A g o stin o ? (sfog lia n d o B. H a rin g ): Rassegna di T eologia 10 (1969) 369-388; E n to rn o a un a inter
p retaci n a g u stin ia n a . La tradicin p rea lfo n sia n a vista p o r H a rin g : Augustinus 15
(1970) 3-18; N u m in d o ctrin a m a tr im o n ia li S. A lfo n su s n o va to r fu e rit (P erpensio
in d ic ii P. H a rin g ): Periodica 59 (1970) 315-342.
103 S. C o n c h a , L a teo lo g a del m a tr im o n io en J o a n n es M a io r (Santiago de C h i

le, 1971) 137.


104 Le teorie di S. Alfonso de Liguori intorno alia morale economica sono
state oggeto di pocchi studi e questi stessi, in genere, non vanno oltre qualche
osservasione m argnale (F . J. H. V o s m a n , G io v a n n i M aior [1467-1350] e la sua
m orale eco n o m ica in to r n o al co n tra to d i societ: SH 32 [1984] 3).
105 J. H e a l y . T h e ju s t W age, 1750-1890. A stu d y o f M o ra list fr o m St. A lp h o n su s
to L e o X I II ( L a H a y a , 1966) 136-179.

214

slo sus preocupaciones sociales, sino tambin el entorno sociohistrico del'siglo xvill napolitano. El anlisis de las fuentes lite
rarias 106, la presentacin de su peculiar aportacin, la constata
cin de su influencia posterior son captulos que esperan la
dedicacin interesada de los estudiosos de la moral.
5.

LA INCIDENCIA DE LA TM EN LA PRAXIS
PENITENCIAL

La moral alfonsiana se organiza en torno a dos intereses: el


estudio del funcionamiento del j u i c i o d e c o n c ie n c i a y la determi
nacin de su aplicacin en la p r c t ic a d e la c o n fe s i n . La TM
pertenece a las morales de la conciencia y a las morales del
confesionario.
Si para algunos el proprium de la moral alfonsiana est en
la doctrina sobre la funcin de la conciencia en la vida m o ral107,
con idntico nfasis y por las mismas razones se puede afirmar
que la peculiaridad de la TM se encuentra en la aplicacin del
juicio de conciencia a la prctica de la confesin. Conciencia y
confesin son los dos ejes que mueven el conjunto doctrinal de
la TM.
De hecho, han sido estos dos temas los que han originado las
grandes polmicas en torno a la moral de Alfonso. Tam bin han
sido considerados como las dos aportaciones ms importantes de
Liguori a la historia de la reflexin teolgico-moral. Si en el si
glo XIX se impuso la moral alfonsiana como el sistema com n
mente seguido en la Iglesia catlica, ello se debi a la victoria de
la benignidad sobre el rigorismo en la prctica sacramental (peni
tencia, eucarista). Ms que triunfo en el terreno de la teora moral
fue victoria en la prctica pastoral.
En espera de estudios definitivos es necesario recordar y tener
en cuenta las aproximaciones que se han hecho a aspectos singu
lares de la doctrina expuesta en la TM sobre la praxis penitencial.
Se ha analizado el pensamiento de Alfonso sobre: la funcin del
confesor en trminos generales108; la actuacin concreta del confe
sor ante la ignorancia invencible del penitente (en comparacin
106 Una de las fuentes antiguas es Juan Maior: V o s m a n , a.c.. 3.
107 D. C a p o n e , Per la teologia della coscienza cristiana: SM 20 (1982) 67. V e r
nota 77.
108 D. C a p o n e , 11 c o m p ito del confessore, c o m p ito d i carita in Cristo: riflessio n i
pastorale con S. A lfo n so M . d e L ig u o n : Sem inarium 13 (1974) 439-473.

215

con la doctrina de C oncina)109; la contricin y la absolucin110; la


dilacin de la absolucin111; la ocasin p rxim a112. Son investiga
ciones que precisan un marco terico ms am plio, en el que se
disee con precisin histrico-doctrinal el pensamiento de Alfon
so sobre la prctica pastoral de la confesin11S.
La anotacin precedente sirve para todos los estudios que han
sido recensionados en las pginas anteriores. La bibliografa que
se ha incluido bajo el epgrafe lectura doctrinal de la TM alfon
siana est necesitada de un encuadre en el pensamiento y en la
vida de Alfonso.
La doctrina moral alfonsiana forma un todo orgnico y en
cuanto tal ha de ser interpretada. En primer lugar, se encuentra
orgnicamente integrada con la restante obra literaria de Alfonso,
obra que constituye un corpus alphonsianum unitario y no sec
cionado artificialmente en dogmtica, espiritualidad y m o ral114.
En segundo lugar, la reflexin moral forma parte de la biografa
alfonsiana: de su propia vida espiritual y de su trabajo apostlico;
es preciso recuperar la organicidad biogrfica en la sntesis moral
alfonsiana. En tercer lugar, existe la integracin del pensamiento
moral de Alfonso con el entorno sociohistrico, tanto civil como
eclesial; es inexplicable la doctrina moral liguoriana sin esta her
menutica socio-histrica. Todo ello indica la necesidad de com
pletar las lecturas mencionadas de la TM (lectura ideolgica,
lectura textual, lectura doctrinal) con la lectura s o c i o - b i o g r
fica. De sta hablamos a continuacin.
109 R . A b a t a , T h e d o c trin e o f Fr. D a n ie l C o n cin a a n d St. A lp h o n s o in regar
to th e a d m o n itio n to be g iv e n to in v in c ib ly ig n o ra n t p e n ite n ts. Disertacin dacti

lografiada presentada en la Academia Alfonsiana (Roma, 1962).


110 A. R e g a n , C o n tritio n a n d a b so lu tio n : T he Australasian Catholic Record 26
(1955) 288-307.
111 A. D im a t t e o , II d iffe rim e n to d e lla sso lu zio n e in S. A lfo n so . G li h a b itu a ti o
c o n su e tu d in a ri e i recidivi: SH 28 (1980) 353-430. (Disertacin presentada en la
Academia Alfonsiana, Rom a, curso 1978-1979). Sobre este aspecto hay que recordar
la obra de F. T e r H a a r , D e occasionariis et recidivis (T urn, 1936).
112 A. R e g a n , T h e p r o x im a te occasion o f sin according to S t. A lp h o n su s : T he
A ustralasian Catholic Record 26 (1949) 97-109; P. O N e i l l , St. A lp h o n s u s a nd the
d octrin e o f the p r o x im a te occasion o f sin . Disertacin dactilografiada presentada
en la Academia A lfonsiana (Roma, 1963).
113 Ver las anotaciones de T. R e y - M e r m e t , L a rico n cilia zio n e in S. A lfo n so e
n e l su o tem p o : V a r i o s , Morale e Redenzione (Roma, 1983) 223-234.
114 C. H o e g e r l , L a T e o lo g a m o ra le-sp iritu a le d i S a n tA lfo n so : V a r i o s , Mora
le e Redenzione (Rom a, 1983) 217-222. Sobre la necesidad de integrar m oral y espi
ritualidad en el pensam iento alfonsiano se han expresado con frecuencia B. H ' rin g y L. Vereecke (cf. L. V e r e e c k e , H isto ire et m orale a I'A ca d em ia A lp h o n sia n a
[1957-1982]: SM 20 [1982] 25). Esta integracin se ha efectuado en algunos estudios
como, por ejem plo, en el de A. G alindo (nota 83).

216

Ante el reto de una nueva interpretacin


Lectura socio-biogrfica

Dentro del conjunto de interpretaciones posibles de la TM no


puede faltar la interpretacin socio-biogrfica. Esta lectura tiene
su propia funcin hermenutica, segn sealar a continuacin;
pero al mismo tiempo sirve de complemento a las lecturas expues
tas en las pginas precedentes: a la lectura del texto le aporta el
c o n t e x t o s o c i o - h i s t r i c o en el que aqul cobra sentido pleno; a la
lectura ideolgica le proporciona el contrapunto del s i g n i f i c a d o
re a l- h is t r ic o del personaje y de la obra; a la lectura doctrinal le
ofrece el d e v e n i r b io g r f i c o que constituye el arraigo personal del
autor sobre el que crece la doctrina.
1.

PECULIARIDAD DE LA LECTURA SOCIOBIOGRAFICA

Creo que la lectura socio-biogrfica es una variacin, en cierto


sentido original, de la metodologa de los estudios sobre la histo
ria de la Teologa Moral. Los estudios histricos sobre la Moral,
adems de ser escasos en nmero, no presentan gran originalidad
en sus mtodos. La mayor parte de ellos se mueven dentro del
esquema clsico de la presentacin histrica de las ideas m o r a l e s
sin analizar la correlacin entre el contenido moral de las obras y
los factores sociales y biogrficos que las condicionan.
Precisamente la lectura socio-biogrfica pretende subsanar esa
deficiencia. En ella se busca ante todo correlacionar la configura
cin de una obra moral con los factores exteriores a ellas (biogrfi
cos, sociales) que la condicionan.
La lectura socio-biogrfica utiliza una m e t o d o l o g a correlacionista. Dicha correlacin se establece en tres momentos:
correlacin de la obra con la peculiar b io g r a f a d e l a u to r,
analizando las repercusiones que los factores biogrficos
tienen sobre la produccin escrita;
correlacin de la obra con el e n t o r n o s o c i o h i s t r i c o , para
217

ponderar el grado de originalidad, la carga de servidum


bre y el peso de influencia que le proporcionan a la obra
los factores/condicionamientos sociales;
correlacin de la biografa con el entorno sociohistrico
en cuanto que forman una u n i d a d d e in f l u e n c ia sobre la
gnesis y el desarrollo de la obra escrita.
Esta metodologa de correlacin socio-biogrfica propicia una
hermenutica nueva para el estudio de las obras morales. Unida a
otros procedimientos clsicos en las investigaciones sobre la histo
ria de la Teologa Moral, la lectura socio-biogrfica desvela en las
obras morales una dimensin a la que es particularmente sensible
el hombre actual: el grado d e l ib e r ta d y d e s e r v i d u m b r e en el que
se concreta la correlacin entre el genio-del autor y sus condicio
namientos biogrficos y sociales.
La Theologia Moralis de Alfonso de Liguori constituye uno
de los casos ms cualificados en los que se verifica de modo emi
nente la correlacin entre factores biogrficos y sociales y la confi
guracin objetiva de la obra. Por eso la lectura socio-biogrfica es
particularm ente necesaria para interpretar adecuadamente la TM.
Mediante el anlisis de los condicionamientos biogrficos y so
ciales de la obra moral alfonsiana se pretende conocer con exacti
tud la gnesis y el desarrollo de la TM. Al mismo tiempo se busca
ponderar el grado de libertad y de servidumbre en las que se mo
vi el genio literario de Alfonso al escribir su TM.
2.

URGENCIA Y ACTUALIDAD DE LA LECTURA


SOCIOBIOGRAFICA DE LA TM

Quiero dejar aqu constancia de un deseo generalizado entre


los estudiosos de la obra alfonsiana, deseo al que me adhiero in
condicionalmente. Se concreta este deseo en la urgencia de una
interpretacin crtica del significado histrico de Liguori en cuan
to moralista. Para ello se precisa situar a Alfonso en el contexto
socio-religioso del siglo XVIII, encuadrar su obra moral en la pecu
liar coyuntura de la crisis que padeci en ese siglo la conciencia
moral catlica, y correlacionar sus escritos morales con los condi
cionamientos en que se vio envuelta la trayectoria biogrfica del
autor.
La urgencia y la actualidad de la lectura socio-biogrfica de la
obra moral alfonsiana se ponen de manifiesto desde distintas pers
pectivas y consideraciones:
218

Para precisar el puesto y la funcin de Alfonso en la h i s


t o ria de la M o r a l c a t l i c a se necesita un anlisis im par
cial de su significado en el contexto teolgico-moral del
siglo xvm. Su pensamiento moral padece todava el encorsetamiento que le dieron los estudios del siglo XIX
acerca de su sistema moral. Los historiadores de la Moral
catlica suscribiran esta afirmacin y este deseo: toda
va hoy estamos a la espera de una exposicin fiel del
pensamiento de San Alfonso 115.
Para hacer una v a l o r a c i n e xacta de la TM hay que ir
ms all de la lectura del texto tal como se encuentra en
la edicin crtica de Gaud. Es necesario tener la p a
ciencia y la seriedad crtica de rehacer el camino que hizo
Alfonso, al escribir su obra, pgina por pgina. Pero
para hacer esto, sera necesario leer y confrontar el pensa
m iento alfonsiano con el de los autores que l valora y
con el que se pone en dialctica. Por desgracia se suele
aislar su obra y se la lee como si hubiese sido escrita en
nuestro siglo; as se pierde lo que hay de originalidad en
el Santo. Este factor de originalidad es eminentemente
evolutivo 116.
La lectura socio-biogrfica de la obra alfonsiana es nece
saria para buscar la i m a g e n a u t n t ic a de Alfonso, oculta
bajo las imgenes convencionales que de l han llegado
hasta nosotros. Las imgenes de S. Alfonso, elaboradas
en y para el siglo XIX y primera mitad del XX, resultan
insuficientes m . Es necesario descubrir la figura de L i
guori tal como surge de su experiencia concreta hum ana,
religiosa y pastoral. Se impone, por lo tanto, una labor
de crtica y de reconstruccin. Para descubrir la imagen
genuina de Alfonso, unas,veces se tratar de corregir los
errores debidas a mentalidades de pocas anteriores;
otras, de dar a conocer la dimensin autobiogrfica de
los escritos del Santo 118.
Por ltimo, la lectura socio-biogrfica tambin es necesa
ria para hacer una relectu ra d e A l f o n s o p a r a el m o m e n t o
115 C . C a f f a r r a , H istoria (de la teologa m oral):

T eologa Moral (Madrid, 197 83) 448.


116 D. C a p o n e , N o ta bio-bibliografica: G. M.
della Chiesa (Roma, 1972) 57.

Diccionario enciclopdico de

G arrone,

S. Alfonso, Dottore

117 F . F e r r e r o , E l p r im e r centenario de la m u erte de San A lfo n so M ara de


L ig o rio (1779-1887) en la C ongregacin del S a n tsim o R edentor: SH 32 (1984) 286.
1,8 lb id ., 287.

219

actual. Hoy se advierte la exigencia de resituar la figura

La T M y el proyecto general de la biografa alfonsiana

y la obra (de Alfonso) en su genuino contexto, para po


ner de relieve el significado que asumieron en la vida de
la Iglesia del siglo XVIII, y la enseanza que todava con
servan para el hombre del siglo x x 119. Si Alfonso fue
interpretado con la mentalidad y con los intereses del
Concilio Vaticano I, es menester ahora buscar su genui
no significado histrico para que pueda seguir aportan
do vitalidad y orientacin a la Iglesia del Concilio Vati
cano II.

La Moral, en cuanto contenido de la praxis pastoral y en cuan


to objeto de la reflexin teolgica, ocup un puesto relevante en el
proyecto total de la vida de Alfonso. La atencin al ministerio de
la Reconciliacin sacramental, ejercida personalmente como pra
xis pastoral y hecha objeto del cuidado de Fundador y de Obispo,
es un indicador cualificado de esa preocupacin por la Moral. Los
bigrafos ofrecen pistas abundantes para seguir este hilo de la
preocupacin moral en el tejido de la biografa de Alfonso120.

Las cuatro perspectivas que acabo de recordar ponen de m ani


fiesto la urgencia y la actualidad de la lectura socio-biogrfica de
la obra de Alfonso, y de modo especial de su TM. Supondra una
infidelidad histrica no reconducir los estudios sobre la Moral linguoriana por los derroteros hermenuticos propiciados por la sen
sibilidad actual.
3.

LOS CAMINOS Y LAS AYUDAS PARA LA LECTURA


SOCIOBIOGRAFICA DE LA TM

Presento a continuacin las pistas que ha de seguir la interpre


tacin socio-biogrfica de la obra moral alfonsiana. Al mismo
tiempo sealo las ayudas bibliogrficas que existen para ello. De
este modo me m antengo en la opcin metodolgica adoptada para
este captulo: combinacin de descripcin bibliogrfica y de estu
dio doctrinal.
El esquema de lectura sociobiogrfica que ofrezco a continua
cin es la descripcin de las pautas metodolgicas que he procura
do seguir en los dos primeros captulos de este libro. Lo que he
pretendido hacer en ellos es analizar la moral alfonsiana con la
lectura socio-biogrfica.
a)

e r s p e c t iv a s p r e f e r e n t e m e n t e

b io g r f ic a s

La correlacin entre el libro de la TM y la trayectoria biogrfi


ca de Alfonso ha de ser analizada mediante la consideracin de los
siguientes factores o condicionamientos.
119
G . O r l a n d i , L a causa p e r il d o tto ra to d i S. A lfo n so . PreparazioneS v o lg im e n to -R ip e r c u s io n e (1866-1871): SH 19 (1971) 66.

220

La T M y la actividad literaria de A lfonso

Alfonso vivi intensamente la vida pastoral, como Sacerdote y


como Obispo. Pero tambin cultiv la reflexin teolgica; ade
ms, de la reflexin pas a la formulacin escrita. Liguori es un
escritor religioso. La TM ha de ser correlacionada con el m undo
del libro en el que se mueve A lfonso121 y con el restante grupo de
escritos que componen el corpus alfonsianum 122.
La T M y la configuracin progresiva del pensam iento
m oral alfonsiano

La interpretacin socio-biogrfica de la TM no puede prescin


dir de la consideracin gentica de la doctrina moral alfonsiana ni
de la consideracin global de los escritos alfonsianos sobre Moral.
Sobre ambos aspectos existen algunos estudios de notable valor 123.
>2 T a n n o i a , I, 245-248; II, 102-106; III, 76-83 ( v e r, a d e m s , I, 38-43. 185-186.
245-248. 265-266. 270-271. 329-334; II, 102-106. 150-156); T e l l e r Ia , I, 555-568. 775793; II, 287-305. 307-321 (v e r, a d e m s , I, 405-409. 420-423. 645-647. 649-655; II, 307321. 433-437. 453-459. 553-556); R e y - M e r m e t , 500-521. 627-632 ( v e r , a d e m s , 144147. 441-442. 701-703). S o b r e l a i m p o r t a n c i a q u e o t o r g a R e y - M e r m e t a l a a c t i v i d a d
m o r a l d e A l f o n s o , v e r la r e c e n s i n d e G . O r l a n d i , U na n u o v a biografa d i S.
A lfo n so M aria de L ig u o ri. A p ro p o sito dell'opera d i T h o d u le R ey-M erm et
C SSSR : S M 21 (1983) 385-402 ( e s p e c i a l m e n t e , p . 391).

121 Sobre este tema es im prescindible la brillante y com pleta m onografa de R .


(Madrid, 1940).
122 Ver nota 114. En la In tr o d u z io n e G enerale (Roma, 1960) a la edicin crtica
de las Obras Ascticas de Alfonso se encontrarn elementos valiosos para establecer
la relacin entre la TM y los escritos espirituales.
123 R . T e l l e r Ia , A ctivid a d m o ra l de San A lfo n so : Moralia (1.a poca) 3 (1955)
89-126; D. C a p o n e , D issertazioni e N o te d i S. A lfo n so su lla pro b a b ilita e la cos
cienza (1748-1763), (1764-1769), (1769-1777); SM 1 (1963) 265-343; 2 (1964) 89-155; 3
(1965) 82-149.
B a y n , C m o escribi A lfo n so de L ig o rio

221

L a T M y los peculiares intereses y condiciones


del autor

Para conseguir una interpretacin biogrfica de la TM es pre


ciso correlacionar la obra escrita (en su gnesis, en su evolucin y
en su configuracin definitiva) con las condiciones y los inte
reses ms personales del autor. Destaco los factores siguientes:
correlacin entre gnesis de la TM y trayectoria cronolgica
(edad) del autor;
correlacin entre produccin de la TM y condicin psquico-somtica del autor (salud-enfermedad; peculiaridad psi
colgica);
correlacin entre TM y vivencia moral del autor: factor dife
rencial de su psicologa moral (conciencia escrupulosa?);
preocupaciones morales personales; consejos de los directo
res espirituales; etc.124;
correlacin entre TM y universo motivacional del autor al
escribir su obra.
b)

e r s p e c t iv a s

del

entorno

s o c i o -r e l i g i o s o

En la gnesis, desarrollo y configuracin definitiva de la TM


juegan un papel im portante los factores provenientes del entorno
socio-religioso. La lectura socio-biogrfica ha de analizar la corre
lacin de la TM con los siguientes condicionamientos:

socio-cultural del Antiguo Rgimen. Tam bin refleja, y trata de


solucionar, la profunda crisis moral sufrida por la cultura euro
pea y por el cristianismo durante los siglos xvil y xvill (Hazard;
Delumeau). La TM de Alfonso ha de encuadrarse dentro del esp
ritu y de los ideales de la Ilustracin?, qu relacin puede tener
con la fermentacin ideolgica del siglo XVIII?, se advierte en ella
alguna afinidad o algn contacto con las reflexiones morales sur
gidas en el siglo xvill? Estos y otros interrogantes han de ser anali
zados en una pretendida lectura socio-biogrfica de la TM.
L os ideales de la sociedad en que vive A lfo n so

La TM refleja, al menos implcitamente, un ideal de sociedad.


Sera conveniente analizar las aceptaciones, los rechazos y las va
riaciones que introduce Alfonso en el ethos dominante de la socie
dad del momento. Es una moral aristocrtica?, defiende el clasis
mo social?, es una moral orientada por la opcin preferencial
hacia los pobres? Para responder a estos interrogantes se precisan
estudios minuciosos y de notable sensibilidad sociolgica. El an
lisis de las ideologas subyacentes en el tratamiento moral del 1.a
Precepto, de las obras serviles y liberales (tercer Precepto), del
escndalo, de la cooperacin y de otros temas similares aportara
materiales valiosos para trazar una sociologa del pensamiento
moral alfonsiano.
L os macrofactores del entorno socio-religioso

E l espritu del siglo

X V III

Alfonso pertenece cronolgicamente al siglo xvill; en cierta


medida, representa la forma catlica de la conciencia hum ana du
rante el siglo de las Luces125. Qu espritu del siglo XVIII refleja
su TM? Sin duda alguna la TM transmite y justifica el modelo
12,1 Sobre este aspecto aportar gran luz la publicacin (que deseamos se haga
pronto) de los Cuadernos espirituales de Alfonso. Cf. E . F e r r e r o , L a m e n ta li
dad m o ra l de San A lfo n so en su cuaderno e sp iritu a l Cose d i coscienza " (17261742): HS 21 (1973) 198-258.
125
Esta es la orientacin que adopta R e y - M e r m e t para presentar la biografa
de Alfonso, a quien califica desde el ttulo del libro El Santo del Siglo de las
Luces; ver tam bin su artculo: S a in t A lp h o n se de L ig u o r i, h o m m e de culture:
SM 19 (1981) 195-210. Son de inters los contrapuntos que pone a esta interpreta
cin O r l a n d i , a.c., 400-402.

222

El entorno socio-religioso con el que se correlaciona de forma


directa e inmediata la TM est configurado por los cuatro rasgos
siguientes:
el movimiento jansenista126;
las controversias teolgico-morales127;
el regalismo de las monarquas reinantes;
126 A este respecto sigue siendo vlida la m onografa de G.

C a c c ia t o r e ,

S.

A lfo n so d e L ig u o r i e il G ia n sen ism o (Florencia, 1944).

127 Aportan nueva luz sobre este tema los estudios siguientes, que han de ser
tenidos en cuenta para la interpretacin socio-biogrfica de la TM: E. H a m e l ,
R etours lE v a n g ile et tho lo g ie m orale, en France et en Italie, a ux X V I I et x v ill
sicles: G regarianum 52 (1971) 639-687; S. C o n s o l i , M orale e Santita. M etod o lo g a
per u n a m orale teologica secando D aniele C oncina (Roma, 1983); J. R. P o l l o c k ,
F ranfois G enet: the m an a nd h is m e th o d o lo g y (Roma, 1984).

223

el antijesuitismo (que conduce a la supresin de la Compa


a de Jess).
A esos rasgos comunes se aade un factor propio para Alfonso:
la vida de la Congregacin del Santsimo Redentor, por l funda
da. Los cuatro factores son condicionamientos importantes de
la TM.
Integrando las perspectivas biogrficas con las perspectivas
socio-religiosas se obtiene un cuadro bastante completo de los
condicionamientos con los que se correlaciona la TM. Al tenerlos
en cuenta, se puede comprender mejor la gnesis del libro. De este
modo los testimonios del Epistolario alfonsiano128 y las variacio
nes reflejadas en las diversas ediciones adquieren el contexto
socio-biogrfico que les proporciona la clave hermenutica com
pleta 129.
Term ino afirm ando de nuevo la necesidad de una relectura de
la TM con los presupuestos metodolgicos de la interpretacin
socio-biogrfica. Esta lectura socio-biogrfica, adems de ofrecer
sus peculiares resultados, traer consigo una deseable y deseada
revitalizacin de los estudios sobre la obra moral de Alfonso de
Liguori.

128 L a p u b l i c a c i n d e l E p i s t o l a r i o d e A l f o n s o c o n s t i t u y s i n d u d a a l g u n a el
m o m e n t o m s i m p o r t a n t e d e l c e n t e n a r i o " ( F e r r e r o , a.c. e n n o t a 117, p . 282); p a r a
n o e x a c e r b a r la s d i s p u t a s d e l m o m e n t o a c e r c a d e l s i s t e m a m o r a l f u e r o n c o r r e g i
d a s a l g u n a s c a r t a s ( O r l a n d i , a.c. e n n o t a 119, p . 64, n o t a 209); p o r e s to s y o t r o s

CONCLUSION GENERAL
La benignidad pastoral frente al rigorismo
moral

En los tres captulos precedentes que componen este libro he


analizado la obra moral de Alfonso de Liguori bajo estos aspectos:
su gnesis socio-biogrfica, su significado dentro de la historia de
la moral catlica, y la interpretacin que ha tenido durante los
dos ltimos siglos. H istoria e interpretacin son las palabras-clave
que explican la orientacin del presente estudio.
Quiero concluirlo con una breve reflexin personal sobre el
significado general de la obra moral alfonsiana. Cul es el m en
saje peculiar de Alfonso en cuanto moralista?, qu ha aportado
en la historia de la moral catlica?, qu puede, y debe, seguir
aportando todava hoy, pasados dos siglos de su muerte?
Me atrevo a concretar el mensaje de la moral alfonsiana en una
frmula escueta:

m o t i v o s se p r e c i s a u n a e d i c i n c r t i c a , q u e e s t s i e n d o p r e p a r a d a p o r G . O r l a n d i .
E l E p i s t o l a r i o d e A l f o n s o s i r v i p a r a t r a z a r l a h i s t o r i a d e s u s e s c r i to s : C . M .
R o m a n d , De lie opere d i S. A lfo n so M aria de L ig u o r i. Saggio storico ricavato dalla

La benignidad pastoral frente al rigorismo moral

C orrisp o n d en za ep isto la re d el S a n to ( R o m a , 1896). L a l e c t u r a s o c i o - b i o g r f i c a d e

Durante la vida del autor, la TM fue un dique contra la co


rriente moral dominante que Rey-Mermet, con brillante metfora,
califica como marea negra del Rigorism o. Alfonso, iniciado d u
rante los aos de formacin en la mentalidad rigorista, se convir
ti a la benignidad pastoral a sabiendas de que con esta nueva

la T M

se b e n e f i c i a r n o t a b l e m e n t e d e l o s t e s t i m o n i o s p e r s o n a l e s d e l a u t o r r e f l e j a

d o s e n s u s c a r t a s , s o b r e t o d o e n la s d i r i g i d a s a s u e d i t o r R e m o n d i n i .
129 U n e s t u d i o m o d l i c o s o b r e u n a e d i c i n d e l a T M ( e n e s te c a s o , s o b r e l a
e d ic i n

1.a)

se e n c u e n t r a e n e l a r t c u l o d e F . F e r r e r o , G nesis de la doctrina m oral

alfonsia n a : SH 23 (1975) 293-365.

224

225
15.Frente al rigorismo moral, benignidad pastoral

postura nadaba a contracorriente y se distanciaba de los aplausos


de quienes se consideraban y eran considerados como representan
tes y defensores del genuino espritu cristiano. Rigorismo y pureza
evanglica pasaban por ser sinnimos en el siglo xvill.
La reflexin teolgico-moral y, sobre todo, la experiencia pas
toral con la gente sencilla condujeron a Alfonso hacia la com
prensin salvifica de la moral cristiana. El rigorismo, heredero del
jansenismo, negaba en la prctica sacramental la condicin del
cristianismo como Salvacin plena y universal (copiosa Redemp
tio). En contraposicin a l, nicamente la benignidad pastoral
poda ser cauce adecuado para la moral cristiana.
En el siglo XVIII Alfonso representa la defensa del derecho del
cristiano sencillo a vivir en tranquilidad de conciencia y a sentir
la gracia del amor que Dios otorga con abundancia a travs de
Cristo. La obra moral alfonsiana signific *el final, no slo crono
lgico sino tambin y sobre todo causal, de la crisis del rigorismo,
una crisis que haba sometido la conciencia catlica a una sobredosis de angustia y de agobio intolerables.
El significado de Alfonso como moralista no reside tanto en el
contenido directo y preciso de sus escritos morales cuanto en la
actitud global adoptada por l en relacin con la vida moral de los
cristianos. De hecho las lecturas ms relevantes de la obra moral
alfonsiana han sido interpretaciones meta-morales, es decir, no
se han detenido en la letra de los escritos sino que han tratado de
captar el espritu del autor.
Esa fue la orientacin seguida por la interpretacin prevalente
del siglo XIX. Una corriente im portante de moralistas se sirvi de
Alfonso para introducir en la moral catlica una variacin decisi
va: la normalizacin de la prctica sacramental entre los catlicos
frente a tendencias rigoristas que proclamaban el carcter ex
traordinario de la Com unin y elevaban de forma intolerable las
exigencias de la Penitencia sacramental.
Desde la segunda mitad del siglo XX se ha iniciado el segundo
gran movimiento histrico de conversin hacia Alfonso en cuanto
gua de la moral catlica. Tam bin esta nueva lectura de la
moral alfonsiana se fija ms en el espritu del autor que en la letra
de sus escritos. Por ejemplo, al analizar el sistema moral alfonsia
no se busca ms el trasfondo antropolgico-teolgico que las re
glas tcnicas que dirigen el juicio de conciencia. En ese trasfondo
antropolgico-teolgico aparece la orientacin personalista de la
actitud moral proclamada por Alfonso: primaca axiolgica de la
libertad, pasin por la verdad, estima y cultivo del juicio pruden
cial de la conciencia.
226

Alfonso de Liguori sigue teniendo un mensaje que comunicar


a la moral catlica de hoy. Su obra no pertenece exclusivamente a
la historia; es una obra con funcin de actualidad. Se puede decir
que Alfonso cobra mayor significacin al distanciarse de su condi
cin histrica, aunque precisamente por razn de la postura que
adopt en su momento histrico.
En efecto, en vida del autor la TM no goz de un prestigio
extraordinario. Otros moralistas contemporneos, como D. Conci
na, tuvieron una estima ms fervorosa y generalizada. En su m o
mento histrico no tuvo plena acogida el mensaje que Alfonso
quiso transm itir a la moral catlica. El significado de Alfonso, en
cuanto moralista, creci despus de su muerte. Durante los dos
siglos que siguen a su muerte se van captando los elementos bsi
cos del mensaje alfonsiano:

La TM
nace de las preocupaciones de la pastoral popular (misio
nes populares) y se dirige al servicio pastoral del pueblo.
La pastoralidad es uno de los rasgos que definen la
moral alfonsiana.

In te g r a c i n f e c u n d a d e la m o r a l c o n la p a s to r a l.

C o m p r e n s i n d e la m o r a l c o m o c ie n c ia de s a l v a c i n y
c a m i n o de p e r f e c c i n . La moral de Alfonso no es para

condenar sino para salvar; por eso se distancia tanto del


inmisericorde rigorismo como del contemporizador la
xismo. Adems, la moral forma parte del corpus spiri
tuale alphonsianum , conjunto de pedagoga espiritual
destinada al pueblo cristiano.

A f i r m a c i n d e l carcte r p r u d e n c i a l d e la v e r d a d m o r a l .

El juicio moral no es para Alfonso una funcin de la


ciencia, sino el ejercicio de la autenticidad de la persona.
La moral alfonsiana destaca, quiz como ningn otro
sistema moral, el papel de la conciencia en la bsqueda
apasionada de la verdad moral.
Si hubiera que seleccionar un nico rasgo como la caractersti
ca peculiar de la obra moral alfonsiana no dudara en afirmar que
la moral de Alfonso es una
moral salvifica,
es decir, pensada para servir de cauce eficaz a la abundante Salva
cin cristiana.
Desde esta comprensin salvifica el proyecto moral alfonsiano
se organiza como una
227

estrategia contra el R igorism o,

es decir, como una alternativa genuinam ente catlica frente a las


desviaciones elitistas y puritanas que de hecho privaban al pueblo
cristiano de la buena noticia aportada por Jesucristo.
La alternativa moral frente al rigorismo no fue entendida ni
formulada por Alfonso mediante una vuelta al laxismo de los si
glos precedentes. Consisti, ms bien, en una recreacin personal
del espritu evanglico que es al mismo tiempo benigno y exigen
te. Naci as el proyecto moral alfonsiano como una:
MORAL DE LA BENIGNIDAD PASTORAL
alternativa frente al
RIGORISM O MORAL
y cauce eficaz de la
ABUNDANTE SALVACION CRISTIANA

APENDICE DOCUMENTAL

Transcribo a continuacin algunos pasajes de la TM que o no


se encuentran en la edicin de Gaud o, encontrndose en ella,
sirven para ilustrar aspectos importantes del estudio contenido en
este libro. Los pasajes transcritos son los siguientes:
1. Prlogo de la 1.a edicin de la TM .
La TM ha conocido dos Prlogos: el de la 1.a edicin y el que
se inicia en la 2.a edicin y que, con algunas variantes, es m ante
nido en todas las ulteriores ediciones y reproducido por la edicin
de Gaud (I, p. LV-LVI).
2.

E l A viso del E ditor al Lector (M onitum Typographi ad

Lectorem).
Este Aviso aparece en la edicin 6.a y reaparece en las posterio
res; pero no es reproducido en la edicin de Gaud.
3.

C uestiones de la legitim a defensa y del tiranicidio.

Se encuentran en la 7.a edicin nicamente. No aparecen en la


edicin de Gaud.
4.

Pasaje biogrfico A.

En l relata Alfonso su conversin del rigorismo a la benig


nidad pastoral.
5.

Pasaje biogrfico B.

Es parte del Aviso II (Monitum II) que aparece por vez primera
en la edicin 7.a y en el que refiere Alfonso detalles de su relacin
intelectual con Patuzzi.
228

229

6.

M odo de hacer teologia moral.

1.

PRO LO G O DE LA 1.a EDICION DE LA TM

En este pasaje describe Alfonso su procedimiento en la cons


truccin de la teologa moral.
7. M odo de elegir las opiniones morales.
Muestra paradigm tica de la actitud moral alfonsiana.
8. Sntesis del Sistem a m oral de Alfonso.

P R i E F A T I O
l e c t o r e m *
A

Reproduccin de los tres principios en que Alfonso sintetiza su


Sistema moral.

Vivat Jefus, M aria, Jofeph.


Luribus ab hinc annis excogitavi tradere Tyronibus noftrx minimas Con
gregationis SS. Salvatoris librum , quo brevis, Oc ordinatim in icientii
Theologi* Moralis tam difficili, & Animarum fluti necciari fufHcienter
inftituerentur. Plurimos relegi, (c perpendi Au&ores, quorum alios nimis
redundantes , alios nimis contraos cTe exiftimavi. Pra: omnibus Bufembaum felegi , qui praedari methodo paucis omnia magis'citu neceflria^
colligens, non modicam fupelle&ilem parat. Attamen alia explicanda, alia
addenda cenfui ex diverts probatorum D D . auctoritatibus, nimirum S. T hom x , Lcfl.i , Snchez , Catropalai , Lugo , Layman > Bonacina , V iva,
Croix , Roncaga , & aliorum > Prarertim Salmanticentium , qui communi
scftimatione moralem hanc icientiam diffusi, & egregi pertraftant Quoquc
pi inter ceteros frequentius familiares habii : itaut fer omnia , qtae iident
tot libris latiore calsmo in examen revocant,breviter concinnata hic invenies ;
& prxcipu qua; ad praxim faciu nt. Textus quoque tum Canonicos, tum
Civiles lilis locis diligenter adnotavi. Atque ut juvenibus juxta finem mihi pro*
politum appofit prodeiiem , ad modum captu faciliorem meas Acnotationes
adjungere fiuuui In hoc enim maxime iedulam operam dedi , ut po
tius in claritate, quam in lermonis elegantia abundarem . Meo judicio tanquam
minus lpiens d ico , qui hunc librum attenti prae manibus habuerit, brevi tem
pore, & labore pluiquam fatis in hac fcientia inftruftus evadet. Aggrediamur
igitur Opus aa honorem , & laudem D .N . Jesu Chrifti Salvatoris noltri, & B.
Virginis Mari* line labe concepta;. Vale .

230

231

2.

AVISO DEL ED ITO R AL LECTO R


(Ver p. 85 del presente estudio)

S.

CUESTIONES DE LA LEGITIMA DEFENSA Y DEL


TIRA N ICID IO (Edicin 7.a, I, pp. 158-160)
(Ver p. 89 de este estudio)
i* o

O N
T y p o

A D

I
G

T
R A

U
P H

M
I

LE C T O R E M

I L I G E N T E R advertat benignus Leftor


quod fexta haec praefentis Operis Editio ,
nedum n multis Sententiis reformata pro
dit in lucem , aliis clarius explicatis , aliis de novo
adje&is, aliis etiam re melius perpenfa mutatis; verum
& plures in ea Tra&atus inveniuntur , ac magni pon
deris animadverfiones , quae in aliis hucufque Editioni
bus defiderantur , adeo ut Opus videatur omnibus fuis
numeris modo abfolutum . Au&ori ea debemus , a
quo longius a typis noftris commorante omnia per
Epiftolas accepifnus . Si Opiis iftud quinque aliis vi
cibus editum benigne |etum , & extra Europam quo
que transtanim , communiaue plaufu exceptum ubi
que fixit ^ potion jure poftrema haec Editio , novis
curis, ab AuQore ad feveriorem trutinam 'revocata ,
auftior, & emendatior, id libi promittit.

232

t | E S f c t t e d a n ir * |* r tn it tit, r v u o vi repellas,
m J l V reflocem , im qoeerfpere tcW to n a tu r v k a m , aut
i a i n a h M t ageodam b t fimt necefTaria, u tb o u a
tem porali*, honoret pudicitiaA , m embrorum mrcgrirsM
Z r e m . p rarv en i , * occidas: I ta u m e o , u t M fiat animo
te deTenfcndi, & n n moderamine tu r d z m c iilp a f i,h o c eft,
non inferendom ajusdam num , nec ateooom ajore n t f m a
i, neceffarium eft ad artetodam inju ria n t. I n ( o a n o . S .Th on n
2 .2 .? . 74. Mi 7 i M o l. & e . Le/}, d u k 8. * .* * .'( Nota b t i errM re nuperkm A uRortm l i M , cu i titu la s : ElpoGuctae della
D oterm a C riH ianaj dicendo 4*& S. Them at
f lim negat licitu m ejft occidet* Aggreffarem,atdrfenpomem
p ro p rit v it a } nani Angeitcus expreffe opptfttum decet loc
eit, in q u itn s i N m T neceffarium ad b lu te m , u t homo
aftum m oderat* tutela* prartermittai ia .evitandam occi nonem alterius < A d d it tantum in refponf. ad prim um , c>
j, illi tx fU c a i dolrinam S. Auguflirtt j & a u , auod in oc>, cidetido hoA poteft intendi
a lten u * , fed fola pro-

I t um D .T h . idrhihrt ta te c k kem J e j ; Pr. 1 ubi d ic itu r


L ie tt fa lu tis fu * tuendt caufa Uterum occidere ; fubdens fatis
apparere, quod hujuim odi homicidium a Lege D ivina non veta c a r. H t ita L u g o d t J iif t .D . to; .138. L jj. I. i . c.q. 8 . n n
5, A n t .A z v r.B tn .S c r.& c .c m m n lt e tt contra C t r J .R ic .d t J .
V ifi, Muge. C>r, ap.Sa h d e < . r r t t : c. 1. . ^1. Id probat
Th.
/. r. ab, Buf. ex ilto E i. 22. ubi d ic itur; i ( effringensfut demum,
ftve f iff t d it n t irruentur fu e rit & tccept vulnere mortUusfu e r i t i ptreuffor ntn e rtr reut [ a n g u in is . H itic fuW lt S. D o ito r :
Sta m u lti ntagls licitum tfi dftndtte p n p r itm vitam > quam
pro priem domum . Idem docet S. Bonti); Serm. 6. de IO; B rtr.
S:
p .l. t. y. c.%. i.C o n t .T o u m e b L .expag; 457. tum
t f t io i S ftb ia , P o n t ii. tCat.Ale*. & aliis innumeris cum ta/eriio , qui VOcat oppolrtam lententiam teitierariam cum repou
griet communi D D . & pluribus ttxfifaus, & praffertim i r .
i c tig'i'tficafli 8. de H o m ic.,
e. Si vere de Mnr. exc. ubi
flicitur! C K * tr m v i rep'tiere omneslegy, titw iafU efbra per.
btitt n ti Sed dices; Q ui injuftiinl Invalorem occidit ad iium
ViUm tu e n d am , xcedit m oderam en, prxfereftdo vltattitem ^ f t l e t n propriani attmat vitat proximi fui * Reipondetur cum
T o k n e l/t o . .fr e g .4 6 1 .a d f. LeJ. 1 .1. e. <>; n, j i .U t o f i t ,t .
?. f . >, & a liis tomioaitt*t cliffiBoi teneri pi\rferre bonum aitiorit ordinis proximi bono inferiori noiiro ,
tu m vita e i . r , noilra ibfotute necefliria efl ad laluteoi fpiri{uairm proxim i, t fi infans alias d l dec^flurus line Baptift n . Secus vero> (i ipie invifor ex fua m alitia in.periculurh
dam nationis fe co n jk \ (une enim , curri quifquis jus habeat
id vitam fuam tuendam t fiche vim vi repeillt ^ etim cum
dam natione invaforis. E ademque ntk> v a le t, ii d n e a tu r ab
ih v a lo rt vulnus grave y aut debrtnicateht afleres, Ut S tim .
r. 10. t. 8. .7 . O Ront. de 5; t t s c . r . ? . f . 1. E t eadem
atio currit pro dcfeofione h onoris, & bonorum fortunse, u t
in fra . H inc etiam C lericus, a u t Religtotik potetl occidere inVaforcm lu z vicie > neqtie t n t Incurrit fexctiatmunicationem,
a u irregolarltatem , u tS tln r. h c. m d a liis r . rir dil. tap. s i .
Utfteajf. , <& C te m * fi f u r h f u t . * Hem. { V ide dicenda de
C rn f. 1. 7 . n, 382. ) A n autem fiat Vd n e irre^ularis C letrcus a d u lte r, qui ob fe deiendendum a m arito eum o c cid it9
V id e in fra h ic rr. 588. u In erdin ^ U b i diltinguitur, fi invafto przvideatr p roxim i', vel r e m o ti. D ixi autem potefl
t id t r t . nem o enim tenetur aggreflore rtoccK fere, f c d lk i te f t
!:udabtiiter p o td t occifndem prtjjfciam p e rin itte re ^ ite alter
Vita tem ^oraii & adem a privetto o t dicunt coA uhouter Leff.
a. 55. cum S .A n r. Syfa. & Salm . n. 50. eam Sor. Bato*. O-ft
; c o n tri A b i i & F i g u iii ]) qui don l i n t audiebM. E w ip io n t 1. S elm . qasdo v ita in ta i eflt valde utilis bono eon*tn u n i. Excibiunt u Lxff. w.
hiM S. A n ti & Salm . tum
a liit y quando ipfe eflet m peccato n e n a li ^ u ia tuacom ap.
n o te n e m u r Cr defendere. - . .
i
|S l
Sed quidant J fa te ric k s , ih /e b t u i t r t m f it tn Tum Jkfetfta i (oO rirLt s . T b o m s circa T yran n o ru m occifionem F p ijh
1. P*gte iK lii'> ttcafK toe hu(uS materia; proSteditui
a i d n cutiendum , an liceat viro privato injullum A rr tf o rem interficere , conaturque probare ex eodem S. T hom a
iU kitum eile Privati* AegreUbrei interficere \ eriam ad
propriam VitaVi rvartdir . O p o rttt igitur Angelici fenttn tiam perpendere. S. D o S o t 1. J . f u jjt . 74. drr. 7. Scri
b it aliqueri atun) plures effeus habere ppfle anum in
incentione * iliu m prxtcr intentionem ; E x atu autenl
propri* deJeniioDii duo poliunt efietus fequi , contenra tio p ro p rii Vite , & occifio A *fetforis, h in i a utert
S. T ilom as \ ^od aftus aui fit ad vitam fervandam , licitus
cuidstn d l j led poteft illicitos reddi , fi im proportienatus
St ad finem toendz v iu t v pront effit , fiquis pro lua
jitfteniioQi majorem vim adhiberet, quam o>os e ife t ^ n
A n^dici Verba ! Ptotl? tbm*n a lifu t t *bit ea bona
t^ttione p*< v o t n i iU k iiu s reddi s / *&
broportiom .

tus J i* is \ t idt* /1 a lifttis ad dtfend^tdum pm p ritm v i


tam utatur n a jo h t tiole itiM \ f uam o p t rie t, erit iUtcirtem
Vi vexi mudtrate \-ioltHxn m re fe lla t ) e rit lititM ahfe^fi* \
N a * fecundum /utm v tik v l repeiler* iic t t tmet mod*rtm.
*e M ulfatM tu te U . N et 0 rkceffrbtm t i fu ltu ri* ,
b m MUum moderatJ tutela ptM termhtat d evitanda*
ctifianAm a lie r iu t , fiM f l u t trte /u r bm m v it f u i pnvi-d e r t , ik M * v it tu e n s t Sed f u t t m u le r t hominem m*
licet t mia ( u b l k t au 9 orittte p ro n e r bomunt mnuHe. *
n /u p ra d iB is patet i illic ita m eft ft h d h a m 't*endtt .
cinere hom inem, Ut feipfu m dtfemdtty m fi i i f t i habet f u
ticM* a u ftirittte m . I i h it f o f t r m it erhis j illic itu m t
od homa huem dtt oteidere nominem, MtJe ip fltm d rfn d tt
inc tnfien (p nriatus EuTebius E n s ill e * T b d n u m
re , quod hotcd h a fe cootioere debet Intra lim itet iude
defnTonls, uf nullam ipfe bec minliriam volioatem habe
Interficiendi AggrelTorem i quamvis ad propriam vitam (et.
vandam id oporteret U dde concludit quOd d t tale hornis
cidium u t iriciilpabile A Jxrte P e titi, illud contingere
berct per merutti a cd d e n i, ita b t I n v a fo r, m aneret oed.
fu s, quin (illa voluntas Pecit i occifione* illam flam a
haberet . E t fe a it intelligefidua etfe illud S. T b o m jf
licitum efl fu e d hemt intendet occidere hominem . f e n
eodem tnodo (e explicat Jtiv e tiin u t, dicens tude Dcfenfc
rem cfTe a ctllpa im muneth in tali hom icidio, cum id en .
tin g it d t ipfo A g g reffort, q u i ir ru it in Defenforis E nfeo :
Ita ut A&greifor secedat non jadi e i vulnere infliK> a De.
fenfore f led ex vulnere illo quod ipfemet A g rrT o r a b .
ipfo fibi infligit} Pe titum aggrediendo, live u t alius Auflor
jufdem opinionis exprim it: S l eit fe ipf Aggreffor f e trttu.
f ig it nfe Defenforis-.
Sed noc d icoj non eflet Quidem bat Oi repellere i M e t
fet velle repellere vim fine v i. V im v i repellere im portat
|tiod Petitus talem opponat Vitri, qux cor^efpoiideat , tc
it' proportionata ad repellendam vim Asgrcifaris . Idque
Caris innuit S. T hofnas inquiens, tum illicitus) ede a&ioi
defehfionis , cum nod d t proportiOnatus ad finem : p.
teji tim eri atlks illid lu s reddi j J i m n f it proportionatus
f in i
Deinde lubdit .* E t ideo p t l i q u ir mJ difendtndam
prtpriam vitam utatur m ajori biolentiM , fu a m 1f o r t it ,
e rit Illic itu m . A dverre verba S i m ttrnr m a jw i v id e *
tia i fu a m oportet ; tunc igitur Petitus im m oderate , &
culpabiliter le defenderet , fi uteretur majori v io le n tia ,
quam opus e f le t. A t , mquo , fi A s c r e lb r enfem jun
im pugnat ad feriendum , quomodo pofl.*t dici licitum efe
P e tito vini vi repellere , fi ille aliud non pofTet a g e re ,
buam manus a d h ib e te , vel enfe u ti tanrun) ad repelletos itu s Aggreflris i quin eum latdere poflet t H c de.
fen/io quippe eft valde tmporpordonara ad vim /avafom
repellendam i Q u ii non dicet , quod defenflo barc conjuo.
ta eflet cuM w rietilo m oraliter c en o fubeunde m onis t
V alde enitn d n icile e i l , kno otoraliter inipoflibile , quod
D e f th f o r , fi fugere , aut abfcondi nort v a le a t, mortem
hoc modo evadere pofHt. A ad e quod S T h o m a s , b t letit u r fub initio citati articuli % referens legem E xodi abiolute adm ittit licitum efle Aggrefforem Interim ere pro
V iti propri* defenfiooe ; fi cnitrt a it
Sed contra e f l.
auod Et*do n . d ic it u r: 5i efiHhgens fur dom um , (ive fuf^lodien* ivehtus f u e rit, & accepto vulnere m onuus fuerit,
^ercuflbr non e rit reus fa n g u ln it; Sed m ulto m agis lic i
tum
d e fin ie re propriam m t m j fu a m propriam do
m um . Etgo ttiam fi a lif u it occidit a lifu tm pro dcfin ftm
vitje / t a , non tr it reut h o m icid ii. N ote ntur verba E x o d i,
te S. T lw ira j P t r it f f o t , O c t r iit ; er?o ta S criptvra,
quaiA S. D oA or adm ittunt effe licitum p m utere & occide
re Inim icum pro tu tela v it* j a t fi Petitus hullo mod
Izdat lAvaforem & homicidium per m enun accidens eve.
n i t , eo quod Invalor ipfem et fibi rttottem in f e r t, fe im.
prllem ib enfem D efen lo ris, tunc nequit dici Onrifo r,
a ut Percudor ^ Sed S. T h o m a s iaquit ; Erga ettam f tfif u is onidtt a lifU tm pro def.-nfent v i t i f v e , m n ertt ms
tx m ic id ii. E rgo S. T n o m t pfo tuenda vita abfolute pffm ittit occidere A fgrefforem , dhac eum vulnerando, ocedere enim im portat poiiti^e hominem ferire i enfem u s
tum agere aa ihis H oitis repellendos , cum folo >ericoio quod ipfe In ra fo f i ii tn n d lg a t en(e P e titi, non efl oc
cidere , beque ferire v fed rancurt perm ittere , vei ocalionert praoere t quod Inim icus ex ieipfo feriat , & occi
dat ^ at St T h o ta is dicit ( S i o ccidit, n n f/} reus bornt id in
R em anet utetrt e xplican , Quomodo intelligatur illud &
T h o m x t Illic itu m r j l ) quod homo inten dit occidrrt toin in t n ij ftrpfu m f i n i a t . C ajetanus Illud , M n inrt*, fie interpretatur , nempe quod occifio non lutnarvrr
e ro M edio pronriae ddfenfion, ftd tatum pro defen(ioei>
t ff ift a . Sed nare interw etatio rim is fnbtiiis videtur Do^

233

rali v itx , juxta diH H6. 1, m m . 17. Sed


caritatis
it* { re d e rtfponder P , Concina ) tunc folum obligat, cum
ytoflr temporalit *Dta mtdium neceOtrimm fuerit ed /piritualem ProMtmt f a l u tm . Potro qui me impetit fua ndpa
id faci:, gtque adeo mea tita haud tft neteffana elltms fa 4uu , tum jpft defijim poffit ab -iniqua agartfjione. I ta - P .
C o n c in a > & ita expreft-docet etiam S. T n onias 3. is y n .
%$t ar. 8. ac prtTerrim id ftfitciaiter declara vir in citata
<f*aft. 64. ur. 7 . ubi d ix it, prout ja m notavimus / Nk- rfl
'Wctjfatium ait fa lu tm y ut htmo aSum moderut* tutela
ptattrmittat ad evitandam oteifiontm aherius; Piur eentrur
bome vita fua providere, quam v i t t aliena.

hrinlco S o to , nde Socus ait n u iik, j. qg.


art. 9. qu^
fcrnper 4t ftnb ft licitus \ iicirum etiiro eft digere
<fium hecefltritfm id I d e m nnem obrincdm : D* k? '
( ait ) vdlt finem , jufte 'vtlte pottji <& totdTuti t*1*
'eodem J in t itecejlario counexum. Idgirc addir, qpod cura
D ffeotor fuum FnVarem interficit, -alio medio carns ad
moriera evkiadm, Qo $ur4 occidendo hon cenfttur,
illius m ortem foteodat, fed i&ntum faj defofioftwn : Ctyertim <, n m qis rm)*dittr\ quocumqut modo w idt* !*
vafoterU , quia hulla alia vta- piteft illius 1***** rJ4r
* 9n nn/m tr intendere heminis ceifonetft } / t d
tm dfferrfiontm, Eoem qnafi' modo SylfrHu S> Tho **1
xp licit dicem? J 'i aJiud JpKtS $ntm U defendere* i**-

Prudenter autem addit P . C oncina ', qod fi Peticits Ct


tumfue rvadere., vtndila e d . non mera drfeifio*
W lde ttmoranc co o fcien t , eo fperan ooteft,-iqttod ta explicationi tdhxreiE D u - H m e l, o t P . Concina be. eit. i is defeno cum occtone A ^ re to ris fit immunis a cul
pa j contra vero , H e r ille T non magna: v irtu th , diffi
aun. $, *
cu lter innoxia -e n tj n a ih p m i diificultir hrvaforem a
Sed inflat EitTebius Eranifte dicens: S. Thom as d o c e t ,
iUUitmn tffe f u i homo intendat octidtrt hominem , ut fe- 'quo im petitur fine (pirita vin d iS z in terim et, intendens u n .
ipfum defendet , mft ei qui habtt publicam auBcritatem. 'Cum proprik v itx defenitonem ,-non autem m o rte m A dver
1*0 e s , qui publica a u a o r ia te c are n t, femper illicitum s a r ii; Idcirco S. AuguAioi Sapienrrr raooebar: 'Non v?.
/Jiamus malo , ne nos vindiBe ctliet; Sed alhid e(l dice
eft horainem necare . A tramen advertendum , quod S.
r e , <juod v i praxi viros n o d ic z v irtutis, octidendo AggreiT h o m a s non dicit illicicum efle vina p r im o hominem oc
fors fuos, raro 1 peccato exentes e ra n r: tiu d dicere, num .
cidere , fed quod intendat <*cidfre. Q panropter refponde.
quam efTe licitum injuftos I m io r e s velfe occidere , quam
m us quod Ui qu publicara auroricaem_ h a b e n t, non ivis id e fl necetSirium ad propriam vitam ruendam , nam
I u d hominem occiorrv potfunr-, fed eriam illius occifiohujufmddi nhnis m id a j5c irrationabilis opinio b q o e a m
. s e o ioreo d o r . Privatis autem nunquam hei tum eft inten
cehfeientias, non folam Iniquorom qui faltem ipsculative
dere occifiooeo Aggreflbris 1 fed tantum eis permitium efl
Aggreflbiem oeddere in oece/Tinue propria; vitae fetvanloquendo non peccant, putantes licite pofle faos A ^rfiT ore i perimere ad propriam 'm ortem tir a n d a m ^ W etiam pln4 c , qoo a f u oon m ortetn H o ilis, 'fed tantum fuam defenfiooiem m teotoot. C e te r u a Angelicus Do& or Canonum
rium T im oratorum , fi credere tenerentur non pofle A ggwfw o e ra to r maxime fuit.* Canones tu te m , ur vidimus, ni
fores lafdere, etiaron inju/te illi aggrederentur, nec alia via
m is ap ene declarant licitum efle A gerdio rem interimere
pateret ad vitam fervandam,
id propriam noctem evitandam ; explicandus igitur eft S.
H ic autem videndum , an liceat nnquam Principem T y
T b o m a s , e dicatur ipfe -fieris Canonibus adverTari , Sc
rannum inrerficere t Prsm ittendum , quod duplici modo
ideo A u n o re s foperius laudati qxrunt textum S, D o lo ris
Princeps poteft etTe tyrannu s, in Titulo^ & i jtegimfae.
rxnJicare> fe apte expJicanc quomodo ejus verba i&teliigi
T yrannus in Titulo etr ille , qui fine ullo jure per vim oc
d e b e n t.
cupat Searum aliquem , expoliando de eo legitimum D o
N ulli dubiuro > quod porius velle mortem fafferre, quam
minum
aut is q u i, injufte occupato alieno ta r u , deinde
oeddere Aggretibrem ? ne ille occtfooe pereat in te r
nacifice illum pofiidet. T yrannus vero' in Regimine eft il
su m , eft a d u s ferventis c a rita tis , ic pene&ioais , e/>que
le , qui /ullo tirulo Regnum p o fiid et, fed injufte illud resanforras Evangelii confio; modo ( a iw c S o tu s, Conci
; i t , plures b ju llitia s, Sc im manitates exercend?. His polia & aJii } D w enibr oon Inveniatur cum invaditur, er^itis ; aliqui A u ro re s ? fed p auci, parvajque auftoritatis,
in/ipienter d ix e ru n t, licitum e/Te m terimere tam T y ra n
vatus raorraii peccato.- CvhJWo, ld poo frarceptoj opmio
num in T itu lo , quam T yrannum in R egim ine. A lii vero
enim quod illicitum fit Aggrciibretn necare euam in nenegant occidi poiTe T yrannum in Regimine quantuncunque
ceflitate evadendi morrem , non Iblom eit contra femen,
R egnum tyrannice guberner ; ac etiam T yrannum in T i
tiatn communem ( u t vidimus ) Theologorom ; fed eam
tu lo , eum ille* e r i injufte Regnum occupajfrt, poftea raSalonius vocat etiam tfrneroriont, & Dominicus Soto lo
tnen illud pacince poflidet. C o n tra autem e u n t licitum
t o titat. appellat em ren mgnifcrtum ; aeque P . Concina
elle
interficere Principem , eui mjtiftc per vim Regnum
n um. 7. ait rationabiliter fic loqui Socum , quoniam talis
occ u p a v it, & .-per vim prolequirur illud poflidere , repu.
opinio deliruit jus ab ipfa natura in hominibus inlitum
gnantibus Regniculis , qui tantum timore affe&i xgre ei
propriam tuendi vitam * Q jppt opinio b.tc ( fiint verba
fubduntur. Sed nos dicimus privatis hominibus femper ef*
C on cia* ) quamquam petferr* videatur eartatis Fvanjgtjife illicitum interficere T yrannum tam jmmae , quam iecg m agirum , tamen jura omnia p e r v e n i t & etrtt ju s il
cundar ipeciei. R a tio , quia fubditi ex Divino praecepto ve*
lud ipji nature infitum eonfervanai propriam tiitam omnino
nerari , fic obedire tenentur fuis D o m inantibus, quam
w n vtllh . P rx te rra ddit C o n c in a , quod p er illam opinio*
vis in ju ftis, & peryerfis , prout docet S. Petrus
Seni
nem ordo Providenti* p e rv e rtitu r, en eius veri.* Provi
fubditi eflott in omni timore Dominis , non tantum bortis O
dentia ittm ordium C iucc opinio ) pemtrat , f i a permit
m
odtftisyftd etiam difculis. 1. Peir. 2. 18. U nde D. A utitur , tft iniquorum ttmeritar homintbus vitam eripiat. Ac
|u((mu$ Icripfit, Dotnioum dare Regnum terrenum piis > f
cedit opinionem hanc mMJhare arma petverfprum m at t
m piis > Sicut ei placet,. Semper icitur ac Princeps eit in
'ad bonorum (gdemt adque /fafitiom m fuontmvie exeetriopofleiTtone R egni, oblidantur Subdui tenere eum ranquam
rtem: -qus omnia , ut dt mtdio tollamur, nihili facienda eft
proprium
Dominum ; ait enim S. T n o m a s , quod licet alifciieratorum vita. Idem prios fcripilt Comitolus Lib. 4. <.
uis injufte ufiirpatus fiiiflet alterius S ta tu m , i portea Sub
10. -num. 10. brevioribus verbis . Opinio ( oneraria ) arma
iti iplum u t Dominum recognofcerenr, aut antiquus D o
terta minijirat injuJiitU edi bonorum t rerum publnamm
minus vel alius Princeps amborum fuperior ei Dominium
eixrfioni, tyrannidi vitiorum . '

Regni u ltro concederet , tunc legitimus Dominus illius eva


O bjicitur ab Adverfariis illud S, Au^uftini ia Tpiftda
d erer: Qui per violentiam dominium fubripit , non efficitur
7. alias 1 J4. a d Publicolam , ubi dicitur.' Ve ocadvtdis
Dominus & ideo eum facultas -adeft , Po*ft aliquis tale
tminibkiy ne ab is quifyuam occidatur t non mihi placet
dominium repellere; nifi pofhnodum Domtms verus effe&us
*eonfilium nif% forte Jit mUts, aut publica fttf&ione tenea
fit vel per confenfum Subditormm, vel perauBoritatentfupe
tur , mt non pro fe hoc factat , fed pro a liis , accepta Itgitiriaris. Si Tbom. 2. fent. difi. 44. q. 1, ar. 2. Q uam obrtm
rna pottjiait , f> ejus congruat perfona. . . . DiSum efl , N on
cam Uiurparor multipliciter pome /uftus R egni D otninu;
refiltarnus m a lo , ne nos vindicia dele&et. qua alieno malo
fie ri, ideo lubditi femper parere d A e n t fuis rualibus Domnimum p a fe it. A t (apienter huic reipondet Du-H am el
tn inantibusj ad ipfos enim minime nertinet in d icare, an illi
( tam. i . d t Prjcept, V, cap. 2. in fine ) dicens: AugufliJegirtroe
a u t ilieguime Sratum poflideant.
mur nan de ao loquttur, qui fe dtftnden coaSlnt hos necat,
E t -fi Subditi nujulmodi Dominantibus obedienriam nega
*#bi nm ejt mlia ratio expedienda fa!utisy fed de bombe qui
re nequeunt, tanto minus eos v ita & pofleffione R egni pri
hominem improbum occidit, ne ab illo ipfe tir alit occidan
vare poiTunt. Subditorum eft obedire, n o n judicare de P rin
tu r. In q u it, S e ipfe O alti occidantur , ergo S, Do>cr
cipe , qui D eo folummodohibjacet circa res fui dom inii, nec
oo loauitur de injurto A ^ r e f f o r e , fed de hom ine im pio,
ab alia terrena poteltate dependet. Si fubditi de titulo aut
a quo Occifor fuam aJioromqae s o r te m /onnicUbat.
po/Te/fione Principis /udicium (e m p o fle n t, nunquam dePrarterea objiciunt, id efl ontra ordinem caritatis, q 2
eftet e is , qui pravo animo affc&i liint , prxtextum invecenemur fpirituaiem vitam orexim i oi acfeire norar temoo-

234

n ir e a d le con cita n d o s a d verfas Principem *. S c ripfit A zo>


t iu s : H a e fem tentia d e lic it a tecifione T r r a m t i tn titu lo ,
q u a m v is to t A u B o ru m tt ftm o n io n m p ro p e iu r , m ih i ta
m en d u b ia e f l. Q u a m v is en im ev id en tia p a t ra t i f a l e r i s p r o
bationem non p o f t u la t r e q u ir it ta m tn fe n te n tia m . fn /u p e r
fu a a n v s h u iu fm o d i T /r a m n t s j u s <*> tit u lu m non habeat
tn R e g no * f a S b tam en habet poffeffionem a. q u a d f jt c i non
p o t e fi, n if i p r iu s a u d ia t u r , & ju d ic e t u r . O p o m a r liin t ra*
d o n e s . qu a s h ic A u 9 o r p ro fe rt a d o pinione m feprobandam >
- q u o d T y r a n n u m in titu lo to lle r e e v ita lic e a t: n e m o enim
n e e P r in c e p s , n e c P r iv a tu s p o c eft-v ica , r e b u iq u e fa tis e x . p o l i a r i , -q u in p riu s a u d ia tu r , m t faltem a fo o le g itim o J u dic e d a m n e tu r ; S u b d iti a u te m nun q u a m ju s h a b e re q u e u n t
ferendi jud ic iu m in ip forum if tu a le m D o m in u m . S ? d m i.
u s r e d e fafus c ft d ic e n d o , H a c fe n tt n tia d u b ia m ih i a f t t
dic ere d e b e b a t, im p ro b a b ilis, f a ll a , falfilfim a m ih i e f t , ju x
t a id q u o d p riu s fc n p fe ra r P . A lp b o n iu s S a lm e ro n u sn . 1?,
f . 1 4 .'i n t p i / i . A poft. D if f . V . u b i fic d ix i t : C u m m a n .
da tu m fit n o b is in d iftin fte obediee P rin c ip ib u s e o a m d ifcolis , iis (a re o d u o i e f t ; io h is ta m e n q u z n o a fu n t c o n t n
D v m im m . A rq u e in f u p e r , q u o d e tiam fi P rin c ep s in ju fte R e 'gnum u fu rp a tu s fu ifle t, e u m u t D o m in u m e x iltim a re d ebem u s o b eam d e m q u m e ra r fo o e m , q n ia a d p riv a to s m in im e
p e rtifie t d e J u r ib u s P rin c ip is ju dicare .* C u m non f i t ergo p r i " w r i ju d ic a re d e p r iu t ip ib u s t o tfi i l l i R e g n u m non / n j i t occu p a v e rin t , regnent p r p a r t e f u , j u f l e tam en f u b e )u s
tjrran m d e p le S h u r P o p u lu s .

quod Princeps patrabat , au t illud quod ejus mors infer


r e r , q o z tali modo eveniret ? Pofbuam Subdici fic tem ere
contra eorum Principem concitati milfent atque impie ma
nus fuas in ejus fansuine inqinaent, quot rix ae, fchifm ata 8c civilia bella ftatim inlurgere inter eos ipfos infpicerentur Infuper quot n p in x , quot Curiiegia , quotque
ftragesl fublato enim a Populo fubje&ionis ( ra n o , & reve
re n tis erga Regem f omnes illi qui pravo animo fiint affrfk\ , quibufnam Aacitiis feipfos oon traderent abifcifto jam
tim ore publicat jultiriz t idque dicere voluit S. T hom as
( OPttft. ao, de Rrgim . Prine. /. 1. e. 6. ) ubi fcripfit Tff e hoc m ultitudini perieulofumt & ejus ReRoribur, f i pri
v a ta prafumptione aliqui attentarent Prandentium nectm

diam tyrannorum.
H inc e f t , quod licet Imperatores G e o tile s, impii , &
Fcclefi* nerfecutores fu iftn t, attamen quia ipfi Impe)ii:m poifidebant Deus pcxcepit, ut in omnibus rebus licitis
o^editntia ipfis przftaretur . U nde icripftt Leflius ( de Jufiit. & Jure I. 1. c. g. Dub. 4. ).* Princeps etfi t/ramuce
regat, teme* manet Suptrior\ unde Scriptura jubet , nos in

rebus licitis partrt Principibus tthmeis tamquam fuptrior ilm ttfi maximi tfftnt Tyranni f utpote qui Ecclefiam ptrfeqiiertntur & ad impietatem cogerent \ ergo non poteft a
Subdito interfici. Idem fcripfit M olina ( d t Juftit. &e. tom.
4. traS. j . D. 6. ) Aliquis tft Tyrannus, quta lictt f u ve
re Dominus Rtipubliex , in qua tyrannidem exercet, inique
tamin tam admtniftrat: Tyrjm um hoc modo nefas $ Pri
Sed alia adeft ra tio ma^is indens & ampla , propter vatis inttrficttt. Idem fcripfit Gregorius V alentia ( tom.
iguam nunquam licet -Principem vita .privare , tametG in,- difp.. . . . qu. 8. ) : Tyrannum perptavum , <Sr Communi
jnfte Regnum occupaflet , A. injufte pofliderer . Objiciunt tati tuofum 1 legitimx alioquin outtcriiotis ufum in guber
:Auftores c o n tra rii:. Sed qui -Regnaro alienum fine aliquo nando t nulli Particulari licet occidue. Idem fcripfit C ardi
c. 6. n. l6 ) : Tyramutm ad'titulo occupat, & fine ratione aliqua poflidet, non eft iU nalis T o letu s ( Inftntli. I.
: fins neque D om inus, neque Princeps, led f iir, & ufurpa- minifirationt , qui habet quidem verum titulum, fed tyran' t w . Sic uriuue ( retpondeo ) ir , iujazar, & bqb P n o - nice traSat Subditos, non Hcet occidere; O afftrtrt contra
'teps , nec D om inus, poftulo : eftne ill homo u t alii ? rium damnatur tit haretieum in Concilio Conftamienfi. Idem
& fi eft homo ntfquit ipfe privari Vita , au t to n is ab ii? (cripferunc Cajecanus t . z. q. 64. a. j . Soco I. 5, q. i. sr,
q. 7. a.
qui jus non habent eum vjra aut bonis eum expoliare . 3. P ra d o . cap. z a q. 1. . f . n. 1*1. T a p ia lib.
n. x B o n a e D ... qu. ult. feQ. i . p. 3. n. a. cum Sit"Communis eft S S.Patrum d o d rin a , quod nulli p rivatz perio n x licet unquam occidere hom inem , quamvis privatum , veftro. B a o a e z %tit Serra b loco eit. D.TJjoma. Idem feriquanrumcunque iniquus ille f i t , nifi publicam habeat rfit S u a m h Defen/. Fidei 1.6. c. 4. dixitque hanc fenten'n u fio riu te m , aut nifi id necefiarium fit a d propriam vitam tu m non (olum communem, fed certam eife: Diximus Prin
tuendam , u t diximus in pnrterita quarflione ; Sed loquen cipem pnpter tyrannicum regnum, vel propter quavis crimi
do de publica aufloritate , certum eft axioma illud a S . na non poffe ab aliquo privata auBontatt ju ftt interfici .
' Auguftmo tn d itU D . Qui fixe aliqua 'publica adminiftr4- Affertio eft communis & certa} conformis eft pracepti Petri
tiiw maleficium cccidetit, vefut homicida judicabitur, tib . ( ip ift. 1. cap. i ) Subditi eiiote om ni creaturz pro
t. Cap. i 6. n med. S, Thom as autem de hoc rationem pter Deum & c Magis vero in fpeae definita eft , & con
reddit dicens: Occidere mleffUorem licitum eft , quatt- traria ut oaretica damnata in Concilio Conftantienfi Se(f.
tum ordinatur ad falutem tatiua Communitati/ 2. i . f , 64. 15. E n propoutio qua: tanquam hxretica in prxlato Concilio
a, 5. Deinde fubdit guod occidere malefadores tolis permit proferipea luit Quilibet Tyrannus poteft O debet licita &
titu r Principibus, qui publicam auflioritatem habent, qui> meritorie per quameumaueVatJfaiKm fuum t vel f abditum et
bujqqe c u ri communis boni commiffa eft .1 Curam aurem iam per Clanculoret m fid ia t , <> fubtUet blanditias , vel
(m/puvit boni commiffa eft Principibus habentibus publicam adulationes t non obftantt quocumque prxfiito juramento , feu
auRirUatem , <? idto eis fdum Itftt malefaftorts occidat , cartfederatione fa tiis cum eo , nm txprOata fen tm ia vel
mandatoJudicts cujufcumqut. St/f. 15. A t qu^le remedium
non privatis perfonts.
SI
ergo illicitum eft (ubditis interficere T yrannum tn adeft, ii remtoen Principis dTetexeemve tyrannicum? reme*
Tirulo y quamvis ipfe abfque ulio jure Regnum occupaftec, dium q u o d u ip p erir, air S. T h o m a s, eft ad Deum recurre
letque illud p/uft poTideret , tanto magis erit illicitum r e , ut auxilium praebeat * Quod f i omnino' antra Tyrannum
mortem machinari Principi exiftimato T yranno in R tfi- auuilium humanum haberi non poteft., reeurrendum_ ad Re
m int , qui juito titulo poflidet R egnum . Item li p riv a tu , gem omnium Deum, aui tft adjutor m opportunitatibus.
Praeterea feribit d oen& nnf po n in icu s Soto < lib. 5. qu.
eo quod publica audoritate c a re n t, vetitum eft perimere
I . art. ?. ) i Si is qui adoritur, Jit Rex , Princepsf vel
hommita quantumcunque im pium, quanto minus proprium
Principem interficere lic e b it ! Falum autem omnino e ft, alta Perfona valda uttHt Rmpublica , & Perfona qua inva
)p Communitate Subditorum quandam adefte auftoritatem ditur fit ab/eda' & viiis, mina nihil m trfit Retpublita ,
fuperiorem , & a Principe independentem , ita u t cafu tune fubeundi </f mors Perfona invafa , om/rtendaque dtfrnquo Princeps perverfe Regnum gubernet , cota Communi Jip -t intellige um nece P n n d p is . H s c fentontia non placee
F. Danieli C o n cin a, dicenti oinupquemqqe de jure n a tu re
tas eum Re^no & vita expoliare poftit. Nimis pemiciofum
in hac re fuit principium Joannis G erfonis, qui aufus d t
a Terere , quod M o n ac h a poteft legitime a tota Narione
iudicari, fi Regnum injufte regat dicebat e n im , quod cum
N atio fit T otum Regni refpefiu ad Principem , qui eft
rantum pars, apud ipfam necei&rio debet Supremam aufto
ritatem emitiere . Principium , ( inquo ) non tantum fol
ium , fed pemiciofilTimum ; nam noc modo dux in R e
gno ciTent Suprema Poteftates , unde enormiftima eveni
rent Tchilmata , Regnique defolatio. S. Thom as aliam non
recognofeit au^oritatem Supremam , nifi illam , quam
habent Principes ; Quibus cura communis boni tribuitur ;

Cura communis bnt commiffa $ Principibus habentibus


publicem auioritatem. Quapropter eefi Princeps pervtrfus ,
er Populut t gravofus ejfet , tenetur tamen Populum obfjutum obedientiamque ilii pteftare > cum Subditi nun
quam jus habere pojftnt de gejiis Principis judicare , p"
tanto minus eum damnare ad vitam , aut ^Regnum amit
tendum ,
Prxterea perpendi d e b e t, quod fi hujufmodi cafrn acci
deret , quod Princeps a fuis Subditis tnuideretur caufa ma
li regim inis, quodnam malum edet tn a ju s, illud nempe

& caritatis magis amare propriam , quam alienam vitam .


Sed hoc non obftante fententia Soti placet mibi , & pro*
babili/fima videtur ; ratio eft> quia ,qu(qe privatus oommune bonum omni foo bono temporali nrarferre te n e tu r, omneque temporale pati detrimentum ad u m n o m grevifiimum
Communitatis vitandum , atque hoc graviflimam darnnua
rofedo Communitas fu n erret, ut fupra confidenvim us.
rmeeps a propriis fubditis interficere cur . Licitum quidem
eil necare injuftum A grefiorem . privatum cum modera
mine inculpatz tu te lz , u nullum acet effugium evadendi
m ortem . Sed quod procedit refpedu v itz Priv ataru m , lo
cum non habet refprchi vitz. R ^ n a n tr u o ^ V alde enim di*
vera ratio habenda eft inter P riv a to ru m /& Principum vi
tas j Reges funt Untii Domini, ideoque prumperfonz funt
fa e rx , eorumque v itz precila*, ac nimis neceilariz funt ad
pacem Populorum , bonumque publicum letvandum . Si oc
ciditur injuitus Aggreftor, damnum ipfi foii evenit, non au
tem R eip u b licz, imo ejus mon bono conimuni p roderit, u t
infolentia Tem erariorum reprimatur
fi Princeps per m a
nus fuorum fubditorum vita p rivetur, matum ( ut fupra per
pendimus ) commune evad it , & immenfum, propter innu
mera flagitia, deordinationes, & foph'mata, q u z propterea
deinde fequentur.

fi

235

4.

PASAJE BIOGRAFICO A
(Gaud, I, 62)
Ego, ut sincere veritatem fatear, cum
theologiae moralis scientiae vacare coepi,
quia rigidioris sententiae magistrum mihi
audire contigit, pro hac strenue cum aliis
tunc temporis contendebam. Sed postea,
melius rationes hujus controversiae discutiens, opposita sententia, quae pro opinione
aeque -probabili stat, moraliter certa mihi
visa fuit; et quidem inductus ab illo plu
ries hic repetito principio, quod lex dubia
non potest obligare. Hinc persuasus re
mansi nefas esse conscientias, cum opi
niones sunt aeque probabiles, ad tutiorem
sequendam adstringere, cum periculo in
plurimas formales culpas incurrendi.
Praeterea tamen, cum nostra hac tempe
state viderim ita acriter adversus mitio
rem sententiam reclamari, multoties hoc
punctum ad trutinam diligenter revocavi:
legens ac relegens auctores omnes, quot
quot ad manus habere potui modernos,
qui pro rigida sententia certabant, prom
ptus a mea sententia desciscere, statim ac
non amplius certa mihi appareret. Prout
enim plures opiniones, quas aliquando
tanquam probabiles habui, postea non.
erubui eas reprobare; ita, imo tanto magis,
non erubuissem hanc sententiam, quae
majoris est momenti, retractare. Sed quo
diligentius rationes nostrae sententiae per
pendere sategi, eo magis certae mihi visae
sunt. Caeterum, si quis adesset qui me
clarioribus momentis illuminare posset,
falsitatem ostendendo duorum principio
rum quae hic exponere curavi, multas
ei gratias haberem; atque statim, etiam
per publicam scripturam, me revocare pol
liceor. Donec tamen aliter mihi quam in
praesentiarum sentio, persuasum non erit,
dico quod sine gravi conscientiae remor
su non possem alios adstringere ad se
quendam tutiorem, cum opiniones aeque
sunt probabiles, nisi oppositum declararet
Ecclesia, cui libenter, si declarabit, judi
cium meum submitto.

236

5.

PASAJE BIOGRAFICO B
(Gaud, I, 67. 69-70)
MONITUM D.

86.
- Postquam haec typis mandassem,intelligitur cognitio certa praecepti; sed
valde m iratus sum legendo apud novam tantum probabilis, quamvis dubia, prae
theologiam moralem, novissime editam a cepti notitia, quae (ut ajebat) jam habetur,
Patre Patutio, id quod ibi Pater Sidemus, ubi de duabus oppositis opinionibus aeque
Veronensis, ejusdem Patutii vitam descri probabilibus agitur. Secunda fu it, quod
bens, praecipue ubi illius Opera enumerat, lex aeterna, ex qua omnes aliae naturales
confidenter asserit: quod in controversia leges em anant, ab aeterno jam promul
inter Patutium et me habita circa usum gata fuit, priusquam creatus fuisset homo,
probabilium opinionum, cum ipse Patutius promulgatione causali, virtuali, aut emimihi respondisset secundo libello, cui titu nenti, et ideo ipsa usque ab aeterno vim
lus : Osservasioni leologiche sopra VApo habuit obligandi.
87.
- Huic libello copiose ego respondi
loga dell' Illustnss. e Reverendiss. Mons.
D. Alfonso de Liguori, ecc., ego vi argu in Apologa meae Dissertatiunculae, in
mentorum convictus, nihil jam ultra ha qua Patutii objectiones omnino mihi et
bens quod adversario meo opponerem, ab aliis diluisse visum fuit. A t deinde adver
iterum respondendo abstinui; ne tamen sus hanc meam Apologiam, secundus Pa
omnino cederem, ut ipsi, quod scripsit, tutii libellus prodiit: Osservasioni teoloesset dedecori, omnia ejus adversum me giche, ecc., de quo sub initio Moniti men
scripta ad S. C. Indicis ut dam narentur tionem feci. Ibique meus adversarius, co
gnoscens primas suas objectiones parum
detuli
Papae! hoc probrum mihi deerat, no firmas esse, spectatis responsis quae illis
men accusatoris! Sed res ita se habet. ipse dedi, duas alias adjecit; unam nimi
Brevem quamdam Dissertationem ego rum, in qua reapse nihil aliud egit, nisi
olim in lucem edidi pro usu moderato opi anteactam oppositionem in priori libello
nionis aeque probabilis: illo ductus princi scriptam repetere, mutando solummodo
pio, quod lex incerta nequit certam parere epithetum promulgationis; nam ubi hanc
obligationem, eo quod lex dubia caret suffi causalem seu virtualem prius dixerat, in
cienti promulgatione, quae essentialiter re hoc secundo essentialem appellavit: alte
quiritur ad hoc, quod lex virtutem obligan ram, quod lex naturalis homini promul
d i obtineat, quod est proprium legis; haec gatur in ipsa animae in corpus infusione,
verba sunt S. T h o m a eQ u ap ro p te r idem priusquam ipse actualem legis cognitio
S. Doctor protulit deinde celebrem illam nem acquirat. Hinc coactus fui respon
sententiam: Nullus ligatur per praece dere ampliori Libro, cui titulus: Dell'Uso
p tu m aliquod, nisi mediante scientia illius moderato dellopinione probabile. Ibi conp ra ecep ti 2. Hanc meam Dissertatiun- vincenter omnibus his et aliis Patutii obje
culam Pater Patutius, anno 1764, suo pri ctionibus feci satis; et plura alia adjeci,
mo libello, inscripto: La Causa dei P ro quae magnopere meam sententiam con
babilismo, richiamata alVesame da Mons. firmarunt.
D. A lfonso de Ltguori, ecc., acri et vehe ( .. .)
menti stylo oppugnavit, duas has praecipuas objectiones proferens, quarum pri
m a fuit, quod nomine scientiae praecepti,
uti scripsit Doctor Angelicus, nequaquam
Side h tus, E lo g iu m P . Jo an . V ine. P a tu tii, T heologiae
m o rali P a tu tii praem issum . C atalog. o p e ru m , n . 18.
1* 2*, q u . 90, a r t. 4, in corpore. * D e V e rit., q u . 17,

a r t . 3. - P atutius, L a ca u sa del P ro babilism o, 2 e t 5.


O sservazioni teologicbe, 4. num . 8 e t 9 ; 5, n am . 12
e t 14.

237

MODO DE HACER TEOLOGIA MORAL


(Gaud II, 52-53). Ver pp. 122-123 de este estudio

88.
- Haec omnia in relato meo Opere: tunc lex est moraliter promulgata, ideoreperiuntur, quod
que obligat, non obstante illo dubio lato
omnibus fere Italiae episcopis et primariis
pro opinione benigniori. Ubi enim veri
ordinum praelatis mittere curavi; ac protatem certam non invenimus, illam sequi
pterea cum accepissem, Patutium in lucem
debemus opinionem quae magis veritati
se appropinquat; contra vero, ubi opinio
edere novam theologiam moralem, in hac
nes sunt aeque probabiles, lex est vere
aliquid his quae scripsi responsurum pu
dubia dubio stricto, ita ut nullo modo tunc,
tabam; sed mea me fefellit opinio: nam
lex dici possit sufficienter promulgata.
iis quae majoris ponderis erant, nullum
Nolo hic praeterire id, quod nuper reresponsum inveni. - Quod autem ipse de
peri in postrema editione theologiae mo
tulissem ad S. C. Indicis scripta contra
ralis Patris Fulgentii Cuniliati', allatum
me a Patutio, hoc minime verum est, nec
nempe in medium decretum S. Romanae
unquam in mentem mihi venit; immo
Inquisitionis, quo theses quaedam a pa
quoad convicia a Patutio adversum me
rocho Avisii, dioecesis Tridentinae exa
p ro lata, potius eum excusavi, dicendo
ratae, anno 1761 proscriptae fuerunt; et
quod ipse non jam animo me conviciandi
quo adversarii autumant probabilismum
talia scripserit, sed ut hac arte legentium
universe damnatum fuisse. Sed ego in
mentes imbueret de praestantia suae cau
pluribus opellis ostendi, in relato decreto
sae, et sic ipsorum conniventiam sibi con
nec probabilismum universum, nec ali
ciliaret. Caeterum pluries ego in meis
quam opinionum, quae in catholicorum
operibus eruditos rogavi, ut si quid con
scholis propugnantur, sed aliquas tantum,
tra mea scripta haberent, mihi pateface
quae nimis laxae erant, fuisse proscriptas:
rent, ut, cognito errore, a mea discederem
sicut duo S. Officii consultores, et ipse
sententia. Nemo tamen usque adhuc fuit
cardinalis Gallus, in eo tempore Poeniqui id mihi praestiterit, praeter epheme
tentiarius Major, mihi rescripserunt, ut
ridum gallicarum scriptorem, qui mihi
notavi in Dissertatione supra descripta.
tantum objecit, quod ego opinionem ae
que probabilem admittendo, eo quod in
hujusmodi casu lex est dubia, etiam mi
nus probabilem adm ittere deberem, quia
tunc lex etiam est dubia. Sed huic oppo
sitioni jam in libro meo praeivi, statuens
quod, ubi adest probabilior opinio pro lege,
D ell' Uso moderato, ecc.

238

F acile continget, in hoc m eo libro, et


potissim um in hac p ostrem a ed itio n e,
om nium sensui m e non fore satisfactu
rum . A b illis enim qui rig id ae vel be
nignae sen ten tiae plus fo rte, quam p ar
est, am an tio res s u n t, au t nim is au steru s
habebor, quia a m u lto ru m grav iu m q u e
auctorum sententiis re c e ssi; au t nim is in
dulgens, quia plures opiniones lib ertati
faventes tam quam probabiles approbavi.
T esto r D eu m , cujus honorem et ani
m arum salutem m ihi proposui, quod, quid
quid sc rip serim , non ab aliq u a passione
im pulsus, a u t verbis aliquorum auctorum
ad d ictu s, vel a u ste rita ti a u t benignitati
nim is a d h a e re n s , ad haec scrib en d a me
induxi. In qualibet quaestione, praevio
diuturno studio, cu rav i quidem veritatem
investigare, praecipu e in iis q u ae ad praxim m agis faciunt. E t p ro p terea , non so
lum diligenti tru tin a p erp en d ere elaboravi
rationes, quas docto res classici tradunt;
sed etiam p lu res doctos recen tio re s con
sulere non neg lex i; adeo u t aliquando,
in recto judicio de aliqua quaestione fa
ciendo, m ultos dies consum pserim . Siqui
dem, non tam quam ovis (ut v erb is utar
rigoristarum ) sem itas sc rip to ru m caeco
ductu se ctatu s s u m ; sed o p eram dedi ut
v eritatem assequerer, au t sen ten tias quae
m agis v eritati acced u n t am p lex arer.
P ro viribus sum conatu s sem p er rationem
au cto ritati p raep o n ere; et ubi ratio me
convicit, non ren u i au cto rib u s plurimis
contraire, etiam iis quibus m agis forsan
ad h aerere potuissem : u tp o te q u ia, cum
hanc scientiam a d d isc e re m , a d manus
m eas an te alios illi p erv en eru n t.
H in c, benevole lecto r, ne putes me
auctoribus benignae sen ten tiae omnino
addictum , si eos saepius m e citare obser
vas. Nam ad hoc Opus conficiendum
non praeterm isi etiam rig id ae sententiae
au cto res legere, et praecipue Merbesium,
Contenson, H abert, N atalem Alexandrum ,
Juenin,C abassutium ,C ontinuatorem T our-

nely, Genettum, Petrocorensem , Patrem


Concina, etc.: paratus quidem a senten
tiis meis desciscere, dummodo suis ratio
nibus de ventate me convicissent. Sed
quomodo me convincere poterant, dum
ridebam quod ipsi ut plurimum magis
conviciis et subsannationibus, quam vi
rationum, sententias suas suadere conan
tur? Quomodo in omnibus adhaerere po
tuissem iis qui opiniones suas saepius
veriores et Evangelio conformiores prae
dicant, nonnisi quia rigidiores sunt; et
frequenter insultant in oppositas, tam
quam falsas ac Evangelio adversas, non
nisi quia libertati favent?
Caeterum in dubiis discutiendis aequa
li? mihi scrupulus fuit, tam sententias
libertati faventes et a ratione alienas uti
probabiles adm ittere, quam damnare ut
improbabiles eas quae valido quodam fun
damento innixae mihi videbantur. Cum
rertum sit, vel ut certum tenendum, prout
communiter DD. docent, et ipse doctus
Rev. P. Concina (quamvis rigidarum sen
tentiarum celebris fautor), in suo eruditis
simo opere Theologiae dogmatico-moralis
me instruit, quod hominibus imponenda
sub culpa gravi non sunt, nisi evidens
ratio id suadeat >. Aeque enim nefas
est a culpa excusare qui reus est, quam
innocentem tamquam culpae reum judi
care; ut sedulo monuit S. Antoninus ',
ubi disserens quando aliquid damnandum
sit de mortali vel non, sic scripsit: N isi
ad hoc habeatur auctoritas expressa Scri
pturae sacrae, aut canonis seti determi
nationis Ecclesiae, vel evidens ratio, non
nisi periculosissime determinatur. Nam
si determinetur quod sit ibi mortale, et
non sit, mortaliter peccabit contrafaciens;
quia omne quod est contra conscientiam,
aedificat ad gehennam... S i autem deter
minetur quod non sit mortale, et secun
dum rei veritatem sit, error suus non
excusabit eum a mortali..., quando scilicet
erraret ex crassa ignorantia: secus, s i

P a rt. ?, tit. 1, cap. 11, 2 8 5 . Bonavenl., Com pend.


iheoi. v e rit., lib. 2, cap. 52. ' D e v ita i p ir it lec t. 4,
c e ro ti. I I .

5*7. - ' Concina, in suo Apparatu, lib. 1,


diss. 2, cap. 5 ,n .7 : lib. 3, diss. S, cap. 3 , 13,
nedum opinionem istam teneat, potius oppositam amplectitur et defendit.

240

e x probabili, puta, quia consuluit peritos


in ta li materia, a quibus sibi dicitur illud
tale non esse mortale: videtur enim tunc
in eo esse ignorantia quasi invincibilis,
quae excusat a toto. E t hoc, quantum a i
ea quae non sunt expresse contra j u s
divinum vel naturale, ut contra articulos
fid e i, decem praecepta, et hujusmodi, in
quibus ignorans ignorabitur. Item S. Bonaventura dixit: Cavenda est conscientia
nim is larga, et nimis stricta. Nam prim a
generat praesumptionem; secunda, despe
rationem...; prim a saepe salvat damnan
dum,secunda e contra damnat salvandum.
Quapropter semper timor mihi fuit, ne
Deus aeque rationem a me exigeret, si
opiniones laxas ut probabiles approbas
sem, quam si probabiles ut laxas repro
bassem. Humanae conditionis praesenti
fragilitate spectata, non est semper ve
rum, tutius esse animas per viam arctio
rem dirigere; cum videamus Ecclesiam
tam nimiam Ubertatem, quam nimium ri
gorem saepe proscripsisse. Unde Gersonius *, animadvertens damna senten
tiarum excedenter rigidarum, sic advertit:
Fit... ut per tales assertiones publicas ni
m is duras, generales et strictas, praeser
tim in non certissimis, nequaquam eruan
tur homines a luto peccatorum; sed in
illud profundius, quia desperatius, im
mergantur.

MODO DE ELEGIR LAS OPINIONES MORALES


(Gaud, I, 62-63)
Caeteram protestor quod, sicut con
fessorios illos non approbo qui, nimiae
austeritati adhaerentes, fecile damnant
usum plurium opinionum quae gravi fun
damento nituntur; ita contra,nequ appro
bare possum eos, qui de fadii opiniones
sine certo fundamento tanquam probabiles acclamant. Confessarius, antequam
aliquam opinionem amplexetur, tenetur
utique intrnsecas rationes perpendere; et
cum ei occurrit ratio aliqua convincens
pro tutiori opinione, cui adaequatam re
sponsionem suppetere non aspicit, tunc op
positam minus tutam amplecti non potest,
quamvis plurimorum doctorum auctoritas
ipsi faveat: modo auctoritas non sit tanti
ponderis, ut videatur ei magis quam ra
tioni apparenti deferendum, juxta id quod
docet S. Thomas: Aliquis parvae scien
tiae magis certificatur de eo quod audit
ab aliquo scientifico, quam de to quod sibi
secundum suam rationem videtur . Sed
iste casus valde rarus erit.
83. - Hoc pro theorica. Sed quantum
ad praxim spectat deligendi opiniones,
quaeri solet, an expediat rigidas aut be*
nignaspraeferre? Respondeo: Ubi agi
tur de removendo poenitente a periculo
peccati formalis confessarius debet gene*
raliter loquendo et in quantum ehrfertan
prudentia suggerit, benignis opinionibus
uti Ubi vero opiniones benignae proxi
mius reddunt periculum formalis peccati,
prout sunt nonnullae auctorum opiniones
v. gr. quoad vitandas occasiones proxi
mas, et aliae id genus; tunc semper expe
dit ut confessarius utatur, imo dico quod
ipse, ut medicus animarum, tenetur uti
opinionibus tutioribus, quae poenitentes
ad se servandos in statu gratiae con
ducunt.
Nescio autem quomodo possit cum bona
conscientia doceri (generice loquendo),
quod poenitenti, qui, ob confessionem sua
rum culparum peractam, jus certum ad
absolutionem jam fuerit adeptus, possit
ipsa ei negari, eo quod poenitens inter
duas aequalis ponderis opiniones nolit tu
tiorem sequi. Hic est rigor ille, quem im
moderatum et injustum procul dubio re
puto et reprobo; cum austeritas haec causa
esse possit ut plures animae damnentur;
dum alias plures auctores invenio, etiam
probabilioristas, tam modernos quam an
tiquos, relatos quidem ab adversariis uti
rigidae sententiae fautores, qui oppositum
docent.

8.

SINTESIS DEL SISTEMA MORAL DE ALFONSO


(Gaud, I, 25)

INDICE GENERAL
PRESENTACION .........................................................................

SIGLAS Y ABREVIATURAS...................................................

C aptulo 1.
MORALE SYSTEMA
PR O DELECTU O PIN IO N U M , Q UAS L IC ITE SECTARI POSSUMUS.

54. - Dico 1 quod si opinio, quae stat


pro lege, videatur certe probabilior, ipsam
omnino sectari tenem ur; nec possumus
tunc oppositam, quae stat pro libertate
amplecti. Ratio, quia ad licite operan
dum, debemus in rebus dubiis veritatem
-inquirere et sequi: at ubi veritas clare
inveniri nequit, tenem ur amplecti saltem
opinionem illam quae propius ad yeritatem accedit, qualis est opinio proba
bilior a>.
55. - Dico IIo quod si opinio quae stat
pro libertate, est tantum probabilis, vel
aeque probabilis ac altera quae stat pro
lege, nec etiam ipsam quis sequi potest,
eo quod sit probabilis. Nam ad licite ope
randum sola non sufficit probabilitas; sed
requiritur moralis certitudo de honestate
actionis, juxta illud B. Pauli ad Rom.
(xiv, 23): Omne autem quod non est ex
fide, peccatum est. Dicitur e x fide, nempe
ex certo dictamine conscientiae, ita ut
homo in sua conscientia persuasum sibi
habeat, qod agendo recte agat: prout
explicant illud ex fide S. Chrysostomus,
S. Ambrosius et alii cum S. Thoma

Propterea falsum reputo effatum illud


commune inter probabilistas, nimirum:
Qui probabiliter agit, prudenter agit.
56. - Dico III" quod, duabus aeque
probabilibus opinionibus concurrentibus,
quamvis opinio minus tuta teneri non
possit, quoniam, ut diximus, sola proba
bilitas (nota, sola probabilitas) haud fir
mum praebet fundamentum ad licite ope
randum ; tamen opinio illa quae stat pro
libertate, cum aequali potiatur probabili
tate ac opposita quae stat pro lege, grave
quidem immittit dubium, an existat lex
quae actionem prohibeat, ac proinde suf
ficienter promulgata minime dici potest;
ideoque dum eo casu promulgata non est,
nequit obligare; tanto magis quod lex in
certa non potest certam obligationem in
ducere.

C aptulo 2.

C aptulo 3.

NACIMIENTO Y DESARROLLO DE LA
TH EO LO G IA MORALIS ............................
I. Objeto y m etodologa..............................
II. El encuadre biogrfico de la T M ........
III. Condicionamientos en la gnesis y en el
desarrollo de la T M ................................
IV. Evolucin de la TM a travs de la se
cuencia de ediciones.................................
V. C o nclusin..................................................
EL EDIFICIO MORAL CONSTRUIDO POR
ALFONSO............................................................
I. Introduccin................................................
II. El modelo de moral utilizado por Al
fo n so .............................................................
III. Documentacin y fuentes de la TM ...
IV. El contenido del proyecto moral alfon
siano..............................................................
Apndice: Form as literarias em pleadas en
la T M .....................................................................
LAS
RAL
I.
II.

5.
Chrysost., in E p . a d R om ., hom il. 26, n. 3. S. Am-q u. 17, a r t. 3, Sed contra.
nione p ro b ab ili.
bros,, in G p lst. a d R om ., cap. 14, v . 28. * D e V e rit.,

III.
IV.
V.

242

INTERPRETACIONES DE LA MO
ALFONSIANA..........................................
Introduccin................................................
Interpretacin de la TM durante el si
glo XIX y primera mitad del siglo XX.
Lectura ideolgica ................................
La edicin crtica de la TM (L. Gaud,
1905-1912). Lectura textual ................
La TM en la etapa de la renovacin
moral catlica. Segunda mitad del si
glo XX. Lectura doctrinal ...................
Ante el reto de una nueva interpretacin.
Lectura sociobiogrfica .......................

9
11
19
46
64
98
105
107
110
126
144
176
181
183
185
198
204
217

CONCLUSION G EN ER A L......................................................

225

APENDICE DOCUM EN TA L...................................................

229
243