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NUEVO DICCIONARIO

DE

ESPIRITUALIDAD
2.a edicin
dirigido por
Stefano de Fiores
Tullo Goffl
adapt la edicin espaola
Augusto Guerra,

EDICIONES PAULINAS

Traductores:

Eloy Requena
Alfonso Ortiz
Julin Aguirre
Ezequiel Varona
Francisco Ares
Revisin literaria
y coordinacin:

Isidoro Snchez
Corrector:

Jess Fuente
B ibliografa:

Augusto Guerra

Ediciones Paulinas 1983 (Protasio Gmez, 13-15. 28027 Madrid)


Edizioni Paoline. Roma 1979
Ttulo original: Nuovo D izionario di Spiritualit
Fotocomposicin: Marasn, S. A. Juan del Risco, 9. 28039 Madrid
Impreso por Fareso, S. A. Paseo de la Direccin, 5. 28039 Madrid
ISBN: 84-285-0936-0
Depsito legal: M. 2.664-1985
Impreso en Espaa. Printed in Spain

PRESENTACION

Es hoy muy necesaria una espiritualidad que motive la vida


cotidiana. El hombre actual no se resigna a una vida cerrada en
el tiempo, sin horizontes y sin esperanza. Se siente empujado a
optar por la espiritualidad, ya que le atenaza un dilema: o espiri
tualidad, como actitud orientadora, decisiva y unificante, o vida
mediocre, reducida a una cadena superficial de acciones desprovistas de significado definitivo; o espiritualidad, cual religiosa es
cucha del Espritu, que habita en el hombre, o confinamiento en el
universo material y en el torbellino de la tcnica sin alma de una
sociedad consumista; o espiritualidad, como encuentro vivo con
Cristo, fuente de libertad, comunin y vida eterna, o condena al
absurdo y a la desesperacin. El hombre de hoy sabe bien que
quien se contente con la monotona y mediocridad del sucederse de las cosas no tendr perdn (R. A. Knox).

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oculta en la situacin existencial del hombre contemporneo,


Edizioni Paoline program ya en 1975 un Diccionario de espiri
tualidad que, siendo fiel a los contenidos de la tradicin cristiana,
respondiera tambin a las exigencias que presenta la actualidad.
El resultado ha sido un Diccionario nuevo, dotado de carac
tersticas originales y en absoluto repetitivo de los ya publicados.
Como es sabido, hoy por hoy existen slo tres obras de este gne
ro. El importante d iction naire d e spir it u a lit , comenzado en 1932
y todava hoy en curso de publicacin, es una obra de gran enver
gadura que constituye un punto de referencia imprescindible en
el campo de la espiritualidad a nivel de especializacin y de pas
toral. El LESSico di spir itu a lit (Queriniana 1973), del llorado pro
fesor de la Universidad Gregoriana C. Vladimir Truhlar, ofrece
una abierta y personal visin de la vida cristiana, en la que la
ausencia del pluralismo frecuente en los diccionarios se ve com
pensada con la unidad orgnica de su temtica. El reciente dizio nario en c ic lo p d ic o di s p ir it u a l it , editado por Studium (Roma
1975) y dirigido por E. Ancilli, presenta en dos volmenes una
amplia secuencia de argumentos relativos a la espiritualidad
cristiana y desarrollados conforme a un esquema que es ya clsico.
El NUEVO diccionario de e s p ir it u a l id a d se coloca al lado de s
tos, mas con una fisonoma particular: a) volumen nico, muy
manejable; b) planteamiento pluralista y no monocorde, lgica
consecuencia de la participacin de 63 expertos de espiritua
lidad pertenecientes a diversas reas y tendencias culturales;
c) perspectiva claramente actualizada, es decir, orientada al
hombre de hoy, enfrentado co n sus problemas y aspiraciones;

Prestni acin

d) seleccin y tratamiento a fondo de los temas ms vivos: las


voces monogrficas llegan a 109; e) propuesta de lectura sistem
tica e ndice analtico sumamente cuidado.
Es sobre todo su perspectiva actualizada la que marca pro
fundam ente el D iccionario, confirindole algunos rasgos
distintivos.

1.
Nos hemos movido principalmente alrededor de la expe
riencia cristiana actual, punto de partida y de llegada de toda
reflexin. En general, hemos procedido desde la vida al evange
lio, a la vida , a fin de conseguir en el tratamiento de cada voz
una mayor comprensin e iluminacin de la experiencia espiri
tual. En base a esta orientacin, hemos evitado toda voz que se
redujera exclusivamente a conocimientos o cuestiones histricas,
normalmente slo buscados por especialistas o por iniciados en
la teologa espiritual. En este Diccionario, pues, no aparecern en
primera lnea ni las corrientes histricas de espiritualidad ni los
nombres de los grandes santos y autores msticos (Gregorio Niceno, Evagrio Pntico, Juan de la Cruz, Teresa de Avila...), si bien
no dejarn de tener un lugar en la voz-cuadro Historia de la espi
ritualidad y en las dems voces en que las referencias histricas
sean esenciales. En otros trminos: la acentuacin del presente
no anula ni se despreocupa del pasado, el cual, por el contrario,
es valorizado como memoria constructiva e inspiradora de un fu
turo mejor.
2. El choque con el ambiente vital de nuestro tiempo nos
enfrenta necesariamente con el espinoso problema del lenguaje.
Las palabras caen muy fcilmente en desuso, pero es difcil iden
tificar los datos antropolgicos y el universo simblico de la cul
tura actual. El esfuerzo de inculturacin llevado a cabo por los
autores del Diccionario es evidente; el lector podr constatar con
satisfaccin los logros de tal esfuerzo por interpretar la experien
cia espiritual en trminos comprensibles y en consonancia con la
cultura de nuestro tiempo. En particular, se ha intentado sintoni
zar con ella incluso en la eleccin de las voces, excluyendo las
abstractas y prefiriendo, dentro de lo posible, las concretas y
ms cercanas al hombre de hoy. Y as, por ejemplo, se encontra
rn voces como: Hijos de Dios en lugar de Gracia, T rabajad or
en lugar de Trabajo, Vidente en lugar de Apariciones, Santo
en lugar de Santidad, H om bre evanglico en lugar de Evan- <
gelio. El resultado ha sido una espiritualidad ms personalista, j
ms metida en la piel del hombre, para que ste no se vea obligado
a emigrar a una regin extraa a su propia y concreta existencia.
5.
De modo semejante, la sensibilidad a la perspectiva din
mica, propia de la vida que se desarrolla mediante un proceso de
maduracin, nos ha llevado a subrayar los aspectos evolutivos de

Presentacin

la espiritualidad. Como consecuencia, el Diccionario contiene vo


ces inditas, concernientes al planteamiento dinmico del vivir
actual: Experiencia espiritual en la B iblia, Hijos de Dios, Itinera
rio espiritual, M odelos espirituales , Signos de los tiempos, Sm bo

los espirituales...
4. Para responder a las esperanzas del hombre de hoy, no
nos hemos limitado a esquematizar las notas comunes de la espi
ritualidad cristiana actual, sino que hemos querido indicar que la
experiencia espiritual confiere un sentido nuevo a las profesiones
y actividades sociales. Mas para no atomizar la espiritualidad
cristiana en tantas subdivisiones cuantas son las mansiones de la
sociedad o las personas que la forman, la hemos insertado en los
distintos sectores en que el hombre est llamado a obrar con pre
sencia viva y creativa en cualquier fase de su camino. Voces
como Artista, Cientfico, M aestro/educador, Poltica, Jvenes, An
ciano, Enfermo/sufrimiento..., indudablemente proyectan vlidos
reflejos para vivir el compromiso cristiano dentro de las distintas
situaciones humanas.
5. En sintona con la longitud de onda ecumnica de la espi
ritualidad contempornea, no se han puesto lmites angostos y
coartantes a los horizontes del Diccionario. Dado que la historia
de la salvacin concierne a todos los hombres, desde el punto
focal de la fe catlica nos hemos irradiado hacia los hermanos
separados de Oriente y de Occidente {Oriente cristiano, Protes
tantismo) y se ha establecido una confrontacin con las grandes
religiones (Budismo, Hinduismo, Islamismo, Ju d a [espirituali
dad]) y hasta con el atesmo moderno (Ateo), aparentemente
irreligioso mas con frecuencia secretamente inclinado ante el al
tar de algn Dios desconocido o alguna que otra vez coexistente
con un compromiso de notable dimensin en favor de los hombres.
6. Otra lnea sobresaliente en el Diccionario es la superacin
de la alienacin espiritualista, que algunos confunden con la
autntica espiritualidad. Esta no queda reducida a una beatera
estril y aislada, que se contenta con prcticas cultuales, sino
que es recuperada en su dinmica de apertura al Espritu y de
total entrega a Dios en orden a la actuacin responsable de la
salvacin. La espiritualidad de hoy no slo quiere descifrar el
proyecto salvfico de Dios, sino tambin realizarlo en el seno de
ia historia. Es ya cosa adquirida que en el reino de Dios slo
puede creer quien ama la tierra y a Dios al mismo tiempo
(D. Bonhoeffer), y ha llegado tambin el tiempo de desmentir a
quienes piensan que los espirituales, en los momentos duros,
estn demasiado ausentes por razn de conciencia (E. Mounier).
La conciencia espiritual compromete hoy a realizar una sntesis
dialctica entre el culto y la vida, entre la contemplacin y la

Presentacin

praxis liberadora, entre la oracin y la solidaridad con cuantos


sufren injusticias y opresiones. El cristiano, pues, debe vivir en
guardia para que su oracin no se convierta en un tranquilizante o
en una huida de los compromisos concretos de presencia y de
animacin evanglica de las estructuras temporales. Debe saber
que dirigirse a Cristo y dirigirse a los hombres, por los que l ha
muerto, forman parte de un nico movimiento (J. Moltmann) y
que la ortodoxia glacial e inerte no vale mucho a los ojos de Dios
(cf 1 Cor 13,1-2).
7. Se advertir, adems, que en este Diccionario no se consi
dera al hombre como un ngel desafortunado, en e) que el ver
dadero valor lo constituye slo el alma, y el cuerpo no es ms que
un enemigo a combatir. Se ha querido evitar este peligro de monofisismo asctico o de misticismo antihumano, asumiendo
toda la realidad del hombre en sus componentes espiritual y cor
preo. Por ello, se ha dado el debido relieve a voces como Cuer
p o , Mundo , E cologa , Sexalidad, sin olvidar la referencia a tc
nicas orientales en las que el cuerpo tiene una funcin esencial
en orden a la contemplacin ( Yoga/Zen ). Y ya que inediante el
cuerpo se abre el hombre a la dimensin social, se ha dado espa^
^ la,
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na
da investigacin y de experimentaciones diversas. La espirituali
dad comunitaria, adems de constituir el tejido de varias voces,
recibe un tratamiento amplio y orgnico en Iglesia, Cornunidad de
vida , F ratern idad , Fam ilia. Si, por una parte, somos conscientes
de que es difcil vivir juntos y de que en la Iglesia surgen conflictos
incluso por motivos espirituales y evanglicos (Contestacin proftica, L ibertad cristiana ), por otra, estamos demasiado convencidos
del valor de la comunidad, en especial de la comunidad salvfica
querida por Dios, para no anteponer la adhesin fratern a y eclesial
a cualquier otro valor: Una crtica amarga, capaz slo de des
truir, se condena por s sola. Un portazo puede elevarse a seal
que despierta a los que duermen dentro. Pero la ilusin de que
aisladamente se puede hacer ms que en colaboracin, no pasa de
ser eso, una ilusin... (J. Ratzinger).
8. La dilatacin de los horizontes culturales oblig a salir del
recinto de una espiritualidad encorvada sobre sus propios proble
mas y a contar con las conquistas seguras de las cien cias humanas,
a fin de disponer de una base amplia de datos vividos y de valora
ciones a tener en cuenta en el discernimiento espiritual- El plan
teamiento interdisciplinar ha inducido en algn caso a confiar a
dos o tres especialistas el anlisis de algunos temas desde diversos
ngulos (Desierto , Poltica , Jven es , A postolado ), o bien ha reque
rido tratar la espiritualidad a la luz de las disciplinas psicosociolgicas (Sociologa [y espiritualidad], Psicologa [Y espiritualidad], P atologa espiritual, M adurez espiritual ).

Presentacin

9.
Esta amplitud comparativa no ha ido en detrimento de la
tarea especfica de la teologa espiritual, que consiste en la re
flexin crtica y sistemtica sobre la experiencia cristiana cons
cientemente abierta al Espritu. Lo demuestra la presencia de
voces tpicas y tradicionales de la espiritualidad, que tratan de
precisar la ptica de esta disciplina (T eologa espiritual, E xpe
riencia cristiana ), o bien de iluminar la vivencia cristiana en su
dimensin cultual, de oracin y de unin con Dios (Celebracin
litrgica , Ejercicios de p ied ad , Contem placin , M editacin , Ora
cin, Mstica cristiana...). Siendo de todo punto inaplazable libe
rar la dimensin religiosa y espiritual del hombre, el Diccionario
se ha propuesto conseguir que vibre la cuerda, con frecuencia
atrofiada, de la adoracin y de la contemplacin. Volver a la co
munin con Dios, vivir una relacin gratuita y dialogal con l, en
la lectura proftica de lo reai y con la gozosa certeza de que l
camina a nuestro lado, no es quizs la experiencia ms profunda
que pueda conseguirse en este mundo? Pero es necesario que
esta suprema dimensin de la vida humana vaya acompaada con
la apertura al Espritu, que aletea sobre el universo para crear
nuevos cielos y nueva tierra, y que armonice con Jess, que asu
mi el riesgo de la historia llegando, con su solidaridad amorosa,
hasta los baiosfondos ms oscuros de la miseria humana para
conseguir que resplandezca tambin en medio de ellos su luz
salvadora.
El Diccionario no est reservado a una lite espiritual, sino
que abre sus pginas a todos los hombres deseosos de superar la
mediocridad de la existencia, de responder con tesn al proyecto
divino y de gustar cun bueno es el Seor.

Telogos y estudiosos d e las ciencias religiosas encontrarn en


l un tratamiento adecuado y actual de los temas especficos de
la teologa espiritual. L aicos com prom etidos , religiosos y sacerdo
tes descubrirn un vasto surtido de temas, desarrollados a veces
en forma de pequeos tratados, de los que podrn servirse para
meditaciones, cursos de ejercicios espirituales y ministerio de la
palabra. Hacemos votos porque muchos m iem bros del pueblo de
Dios y muchas personas d e buena voluntad, aunque no estn pro
vistas de una preparacin especfica, se sientan atrados por el
mensaje de espiritualidad que esta obra ofrece y experimenten
de una forma ms intensa y consciente al Dios que llama a la
perfeccin evanglica.
Si las voces del Diccionario consiguiesen sacudir nuestro c
modo vivir al porcentaje... al cinco por ciento (E . Mntale), si
lograsen movilizar las posibilidades espirituales d e algn herma
no nuestro, si se transformasen en chispas luminosas en el oscuro
camino de alguno de nosotros, Edizioni Paoline y colaboradores

Presentacin

10

s e n tir a n p a g a d o su e s f u e r z o , c o n v e n c id o s d e q u e la fu n ci n m s
n o b le d el e s c r i t o r e s la d e t r a n s f o r m a r la e x p e r ie n c ia en c o n c ie n
c i a (I. S ilo n e ).
S t efa .no D e F iores
T ullo G o ffi

INTRODUCCION A LA EDICION ESPAOLA

La presentacin original del Nuevo Diccionario de Espirituali


dad expone claramente las caractersticas del mismo, y no es
preciso repetirlas aqu. Es suficiente decir que en conjunto las
compartimos. Creemos estar ante un diccionario objetivamente
valioso, cuya presencia era requerida y esperada por los estudio
sos y el pblico culto, y por eso lo presentamos a nuestros lecto
res. Queremos tambin nosotros, como lo hacen los directores,
indicar que este Diccionario debe ser completado con otros de
tendencia ms histrica y ms completos en nmero de voces.
Esos diccionarios ya existen, afortunadamente, y a ellos remiti
mos, aunque an esperan su presentacin a los hispanoparlantes.
En la traduccin castellana hemos introducido algunas nove
dades, que nos parece de rigor indicar al pblico. Las principales
pueden distribuirse en dos captulos: Voces y B ibliografa .
I. Voces. En una revisin que puede ser ms detenida en
futuras ediciones, hemos notado que era preciso o al menos con
veniente hacer un examen de ciertas voces. As, el lector puede
encontrar en esta traduccin:
1. V o c es nuevas - Justificar cada una de las voces nuevas que.
hemos introducido nos llevara demasiado tiempo. En algunos ca->
sos quiz hubiera sido necesaria esta justificacin. Esperamos, no,
obstante, que de momento sea suficiente una explicacin gene
ral. Los criterios gen erales que han guiado la introduccin de
nuevas palabras han sido: valor objetivo (Iniciacin cristiana, M e
diaciones, Padrenuestro ), equilibrio espiritual (Comunidades eclesiales de base, que puede ser la contrapartida de Carismticos
como movimientos concretos en este momento; Adulto falta an
Nio para completar unas Edades de vida que aparecan
nicamente en las categoras Jven es y Anciano; C atecum enado,
hemos suprimido la palabra Neocatecumenado, para que este
movimiento no aparezca como el nico o el mejor representante
de algo que hoy es realmente importante), atencin al mundo
latinoamericano (L iberacin , Solidaridad y, en parte, Comunida
des eclesiales de base), actualidad (Movimientos actuales de espi
ritualidad, P acfico/violen to , ante el delicado problema de lucha
y violencia).
2. V o c es su pr im id a s - Propiamente han sido cuatro: Neoca
tecumenado (por la razn ya apuntada), Periodista (porque
queda esencialmente integrada en Mass m edia), Sagrado Cora

Introduccin a la ed. espaola

12

zn (porque es suficiente lo que se dice en Crisocentrismo ),


Voluntad del Padre (porque est presente en otras palabras,
que son las que en Teologa espiritual deben hoy manifestar la
voluntad de Dios).
3. V o c e s s u s t it u id a s - Dos son las voces que hemos credo
oportuno sustituir: Experiencia cristiana (nos pareci demasiado
abstracta y limitada en su concepto, tal como apareca en el ori
ginal), Vocacin (estudiada antes demasiado clericalmente y aho
ra en forma ms amplia, vlida para cualquier vocacin cristiana,
e incluso para cualquier vocacin humana vista desde una con
cepcin cristiana de la existencia).
4. V o c e s a d a p t a d a s - Lo han sido bastantes (once en total) y
con ello se ha pretendido, dentro de lo posible, desitalianizar muchas referencias y datos, que no podan proporcionar a nuestro
pblico la realidad sobre la que se reflexionaba.

II.
Bibliografa. Hemos credo oportuno cambiarla totalme
te. Varios son los criterios que nos han llevado a ello. En primer
lugar, era evidente que la mayor parte de los lectores hispanoparlantes no iban a tener fcil acceso a la bibliografa italiana; en
este sentido, los libros italianos no iban a significar ms que una
presencia material, sin utilidad alguna para nuestros lectores.
Tambin por razones de practicidad hemos procurado que todos
los ttulos, salvo rarsimas excepciones, sean castellanos; tambin
por ello hemos procurado dar, prcticamente siempre, no slo el
lugar de aparicin, sino tambin la editorial (as el lector puede
encontrarlos fcilmente). Por la misma razn, hemos omitido ia
cita de artculos de revistas. En su lugar ofrecemos la ficha tcni^
ca de las principales publicaciones peridicas de espiritualidad
en las lenguas ms comunes. Tampoco nos ha parecido oportuno
remitir a artculos de diccionarios estrictamente espirituales, 0
relacionados con la espiritualidad. Sabamos sobradamente que
hacindolo tenamos ganadas ocho o diez referencias en cada
voz; pero no se trataba de aparentar una bibliografa abundante.
Se trataba de ganar una concisin sin perjuicio de la ayuda que
pretendamos prestar a nuestros lectores. Por eso, daremos tanv
bin la ficha tcnica de los principales diccionarios de espiritua
lidad. El lector puede tener la certeza de encontrar en ellos (tra
tadas en otras perspectivas y desde ngulos complementarios)
las distintas voces del presente diccionario.
1.

R e v is t a s d e e s p ir it u a l id a d .-

Christus. Publicacin mexicana, aparecida en 1935. En los l


timos aos ha cambiado y se preocupa de temas latinoamerica
nos. Sigue la lnea de la Teologa de la liberacin. Direccin:
Augusto Rodn 335, Mxico 19, D.F.

13

Introduccin a la ed. espaola

Christus. Publicacin francesa. Comenz a publicarse en 1954.


Revista trimestral. Nmeros monogrficos en su cuerpo central.
Direccin: 14, ru dAssas, 75006 Pars.
Geist und Leben. Publicacin alemana. Comenz a publicarse
en 1926 con el ttulo Zeitschrift fr Aszese und Mystik. En 1947
comienza con el ttulo actual. Bimestral. Concede una importan
cia particular al dilogo con el Oriente no cristiano. Direccin:
Zuccalistrasse 16, 8000 Mnchen 16.
Revista de Espiritualidad. Se publica desde el ltimo trimestre
de 1941. Trimestral. Desde 1971 los nmeros son monogrficos.
Abierta a las corrientes modernas teolgico-culturales y en serio
dilogo con ellas. Direccin: Triana 9, Madrid-16.
Manresa. Trimestral. Se comenz a publicar en 1925. No ha
desarrollado una temtica uniforme a lo largo de estos aos. Ac
tualmente, especializada en espiritualidad ignaciana. Direccin:
Centro de Espiritualidad Loyola, Azpeitia (Guipzcoa).
Rivista di asctica e mstica. Publicacin italiana. Se publica
desde 1929. Ha cambiado frecuentemente de nombre. Ms abier
ta en sus comienzos que en la actualidad. Trimestral. Direccin:
Via Cavour 56, 50129 Firenze.
Rivista di vita spirituale. Publicacin italiana. Apareci en
mayo de 1941 con otro nombre. Bimestral. Trata los temas cen
trales de la espiritualidad con sensibilidad moderna. Alta divul
gacin. Direccin: Piazza San Pancrazio 5 /A, 00152 Roma.
Spiritual life. Publicacin USA. Cuatrimestral. Se publica des
de 1955. Abierta y de temtica actual y realista. Interdisciplinar.
Alta divulgacin. Direccin: 2131 Lincoln Rd, N.E., Washington,
D.C., 20002.
Spirituality Today. Publicacin inglesa. Comenz a publicarse
en 1949 con el ttulo Cross and Crown. Desde 1978 lleva como
ttulo Spirituality Today. Trimestral. Limitada antes a temas de
vida interior y hoy ms abierta a nuevos contenidos. Direccin:
1909 South Ashland Avenue, Chicago, IL 60608.
Teologa espiritual. Se publica desde 1957. Cuatrimestral. Se
ha preocupado sobre todo de la fundamentacin teolgica de la
vida espiritual. Direccin: Estudio General Dominicano, Torrente
(Valencia).
Vida espiritual. Publicacin colombiana. Comenz en 1962.
Trimestral. Se va centrando cada vez ms en la actualidad de la
espiritualidad latinoamericana. Direccin: Calle 44, n. 17-63, Bo
got 4.
L a Vie spirituelle. Publicacin francesa. Existe desde 1919. Es
una de las revistas clsicas de espiritualidad. Ha cambiado de

Introduccin a la ed espaola

14

periodicidad Actualmente es bimestral Atenta siempre a los mo


vimientos vitales e ideologicos Direccin 29, Bd de la TourMaubourg, 75340 Pars, Cedex 07

Hevue d'histoire de la Spiritualite Comenzo a publicarse en


1920 con el titulo Revue dascetique et de mystique Es otra de
las clasicas En 1972 cambio de titulo Momentneamente ha de
jado de publicarse Aun hay que acudir a muchos de sus estudios
Direccin 15, ru Monsieur, 75 Pars VII
2

D ic c io n a r io s

D izionario enciclopdico di Spirituaht 2 vols (Ancilh E ),


Studium, Roma 1975 Escrito en colaboracion Diccionario prevalentemente histonco En conceptos, clasico En preparacin la
edicin castellana, que publicara Herder
D izionario di Spiritualit dei laici , 2 vols (Ancilli, E ), Ancora,
Miln 1981 Tambin en colaboracion Introduce bastantes trmi
nos nuevos, relacionados con el mundo de los laicos
Dictionnaire de Spirituahte (Guibert, J ), Toulouse 1932 Mo
numental diccionario en curso de publicacin y que actualmente
publica editorial Beauchesne, de Pars, y dirigen otros autores,
pues vanos han quedado ya en el camino Llega actualmente a la
letra O, publicados ya diez volmenes de unas 1 500 paginas (de
3 0 X 2 2 cm ) cada uno Histrica y doctnnalmente, inapreciable
mina de consulta
Lessico di Spirituaht (Truhlar, C V ), Querimana, Brescia
1973 Breves conceptos de vida cristiana
Y en el aspecto bibliogrfico debe ser dicha la ultima palabra
a favor de B ibhographia mternationalis spiritualitatis (BIS)13, que
publica el Teresianum de Roma Han salido ya 14 gruesos volu
menes Comenzo a publicarse en 1969, recogiendo la bibliografa
de 1966 Despues, cada volumen recoge la bibliografa espiritual
de un ao Cada volumen recoge mas de 8 000 fichas bibliogrfi
cas Tiene, ademas, cuidados ndices En el aspecto bibliogrfico,
imprescindible Direccin Piazza San Pancrazio 5/A, 00152 Roma
Con todo esto el lector puede ponerse al tanto del mundo es
pintual, puede suplir las deficiencias bibliogrficas o tener siem
pre reciente y a mano la informacin necesaria

COLABORADORES

Agostinucci Campanini Gianna (Italia) Doctora en letras y experta en


problemas familiares y educativos, Parma Voz F am ilia (en colaboracion con Giorgio Campanmi)
Ahern Barnabas Mara cp (USA) Profesor de teologa del NT en la Ponti
ficia Universidad Gregoriana (PUG) miembro de la Comision Teolgi
ca Internacional y consultor de la Congregacin para la Doctrina de la
Fe Voz Cruz
Altana Alberto (Italia) Del Instituto secular Siervos de la Iglesia Reggio
Emilia Voz D icono
Arcidiacono Vincenzo sj (Italia) Profesor de cosmologa/cuestiones
cientficas en la PUG y en el Ignatianum Messina Voz Cientfico
Baget-Bozzo Gianni (Italia) Profesor de teologa dogmatica en la Facul
tad teologica de Genova Voz Utopia/I
Baragli Ennco sj (Italia) Profesor de sociologa pastoral de los mass me
da en la PUG y en la Pontificia Universidad de Letran (PUL) Voz
Mass m edia //-IV
Barruffo Antonio sj (Italia) Profesor de teologa dogmatica en la Facul
tad teologica de aples Voces Carismaticqs, Discernimiento, L aico/I/ll, V
Bernard Charles Andre sj (Francia) Profesor de teologa espiritual en el
Instituto de espiritualidad de la PUG Voces Ascesis/I-III, Contemplaclon, M editacin, Sm bolos espirituales//, IIIIV
Bemasconi Oliviero (Suiza) Prroco Profesor de teologa pastoral en la
Universidad de Fnburgo Voces Pecador /pecado, Penitente II, III VI
Bianchi Enzo (Italia) De la comunidad monastica de Bose Vercelli Pro
fesor de espiritualidad bblica en la Facultad teologica de Tunn Voz
Celibato y virgin idad
Borrmans Maunce pa (Francia) Profesor de lengua arabe y de slamis
mo en el Pontificio Instituto de Estudios Arabes Roma, director de la
revista Islamochristiana Voz Islamismo
Brasca Gian Cario (Italia) Director administrativo de la Universidad Ca
tlica de Miln Voz Institutos seculares
Bhlmann Walbert, ofmc (Suiza) Secretario general de las Misiones ca
puchinas Roma Voz ApostoladoU VI
Calati Benedetto osb camald (Italia) Profesor de historia de la espin
tualidad medieval en el Pontificio Ateneo Anselmiano Roma Voz Pa
labra de Dios
Campamm Giorgio (Italia) Profesor de historia de las doctrinas polticas
y de sociologa de la familia en la Universidad de los Estudios Parma,
experto en problemas familiares Voces Fam ilia (en colaboracion con
Gianna Agostinucci Campamm), Libertad cristiana
Castellano Cervera Jess ocd (Espaa) Presidente y profesor de espin
tualidad litrgica en el Pontificio Instituto de Espiritualidad (Roma)
Voz Iniciacin cristiana

Colaboradores

16

Castro Secundino ocd (Espaa) Profesor de espiritualidad en la Pontifl


ca Universidad de Salamanca y director de Revista de Espintuali
dad (Madrid) Voz Padrenuestro
Conio Catenna (Italia) Profesora de religiones de la India y del Extremo
Oriente en la Universidad de los Estudios de Pisa y en la Facultad
teologica de Miln Voces Budismo, Hm duismo
Cordobs Jos Manuel, ocd (Espaa) De la redaccin de Revista de Es
piritualidad Voces Comunidades eclesiales de base, Anexo a Mass
m edia/II, Tiempo hbre/III, }, Vocacion
D Agostino Francesco (Italia) Profesor de filosofa del derecho en la Uni
versidad de los Estudios de Catama Voces Absoluto, E colog ia/I
Davanzo Guido, mi (Italia) Profesor de teologa moral en el Instituto
teolgico S Zeno, Verona Voces Anciano, Muerte/resurreccion, Enfer
mo/sufrimiento
De Candido Luigi osm (Italia) Profesor de historia de la Iglesia en la
Facultad teologica de Padua Voces Crisis, F ratern idad, Pobre, Vida
consagrada
De Fiores Stefano, smm (Italia) Codirector del Diccionario Profesor de
espiritualidad en el Instituto de espiritualidad de la PUG y de manologia en la Pontificia facultad teologica Mananum de Roma Voces
Apostolado/VII, Consejos evanglicos/II, Desierto/III, Jesucristo, Itine
rario espiritual, M ara, Espiritualidad contem pornea, Vidente
De Pablo Maroto Daniel, ocd (Espaa) Profesor en el Instituto teologico
Gaudium et Spes (Salamanca), del Centro teresiano-sanjuamsta
(Avila) Voces Ejercicios espirituales/VI, Laico/lV , M odelos espirituales/II, 1, 2 y 8
Dianich Sevenno (Italia) Prroco Profesor de eclesiologia en el Semina
no de Pisa vicepresidente de la Asociacin Teologica Italiana Voz
Ministerio pastoral
Dumeige Gervais, s) (Francia) Profesor de historia de la espiritualidad y
director del Instituto de espiritualidad de la PUG Voz Historia de la
espiritualidad
Esposito Rosario Francesco, ssp (Italia) Profesor de pastoral de la pubhcistica en la PUG Voz Mass m edia/V
Gennar Giovanni (Italia) Experto en problemas teologicos y pastorales,
profesor de religin en escuelas estatales, Roma Voces Hijos de Dios,
Signos de los tiempos
Giordano Alessandro (Italia) Diputado del Parlamento de la Repblica
italiana Voz Pohtica/II
Gludici Amilcare, pime (Italia) Profesor de teologa sistemtica en la Es
cuela de Teologa para Laicos, Miln Voz E scatologia
Gol Tullo (Italia) Codirector del Diccionario Profesor de espiritualidad
y de moral en el Seminario de Brescia y en la Facultad teologica de
Miln Voces Amistad, Antinomias espirituales, Ascesis/IV-V, Ateo/IV,
Conversin, H eroism o/II, Mundo, Obediencia, P ecado y penitencia en
la actual mculturacion, Penitente/II, Sexualidad, H om bre espiritual
Grasso Pier Giovanni (Italia) Profesor de psicologa social en la Universi
dad de los Estudios de Roma Voz Joven es/I
Guerra Augusto, ocd (Espaa) Adaptador de la edicin espaola del Dic
cionario Profesor de corrientes modernas de espiritualidad en el Ins
tituto teologico de Vida religiosa (Madrid) Voces E xperiencia cristia
na, Movimientos actuales de espiritualidad, Pacfico/violento, Anexo a

17

Colaboradores

Historia de la espirituahdad/111 Adaptacin de las voces M aestro/


edu cad or R eligiosidad popular T rab ajad or
Gumpel Peter, sj (Alemania) Profesor de teologa espiritual en el Institu
to de espiritualidad de la PUG Voz H eroism o/I (en colaboracion con
Paolo Molinari)
Haring Bernhard cssr (Alemania) Profesor de moral en la Academia Al
fonsiana, Roma Voces Ateo/I-III, Oracin, Profetas, Sentido de Dios
Lack Renu (Francia) Doctor en ciencias bblicas Roma Voces Desier
to/II, Salmos, Sm bolos espirituales/II
Lpez Jess (Espaa) Del Secretariado Nacional de Catequesis y de la
direccin de Actualidad Catequetica Voz Catecum enado
Maccise Camilo ocd (Mxico) Teologo de la CLAR y profesor en el Cen
tro de los Valores humanos, A C (CEVHAC Mxico) Voces L ibera
cin, Solidaridad
Maggiali Andrea (Italia) Prroco Experto en problemas pedaggicos
Parma Voz M aestro/educador
Maggioni Bruno (Italia) Profesor de sagrada escritura en la Universidad
Catlica y en la Facultad teologica de Miln Voz Experiencia espiri
tual en la Biblia
Mariotti Piergiorgio (Italia) Doctor en teologa, Roma Voces Iglesia,
Contestacin profetica Im agen
Masson Joseph, sj (Blgica) Profesor de teologa misional y de budologia
en la PUG, consultor del Secretariado para los no cristianos Voz
Yoga/Zen
Mattai Giuseppe (Italia) Profesor de teologa moral y de sociologa en el
Estudio Teologico Salesiano, Castellammare di Stabia, y en el Instituto
de Ciencias Religiosas de aples Voces T rabajador, R eligiosidad
popular, S ociologa (y espiritualidad), Tiempo hbre/I-III, I y 2, IV
Mercatali Andrea ofm (Italia) Profesor de ciencias de la educacin en el
Pontificio Ateneo Antomanum y en la Pontificia Universidad Urbana
na (PUU) Roma Voces C om unidad de vida, P adre espiritual
Moioli Giovanm (Italia) Profesor de teologa espiritual y de teologa dog
mtica en la Facultad teologica de Miln Voces Cnstocentrismo, Mis
tica cristiana, T eologa espiritual
Molinari Paolo, sj (Italia) Profesor de teologa espiritual en el Instituto
de espiritualidad de la PUG Voces Heroismo/I (en colaboracion con
Peter Gumpel), M artir/I, Santo
Mongillo Dalmazio, op (Italia) Profesor de teologa moral fundamental
en la Pontificia Universidad de Santo Tomas, Roma, presidente de la
Asociacin Teologica Italiana para el Estudio de la Moral Voces S e
guimiento, H u m ildad
Navone John sj (USA) Profesor de teologa espiritual bblica en el Insti
tuto de espiritualidad de la PUG Voces Diablo/exorcismo, Tentacin
Panella Giovanm Emilio, op (Italia) Profesor de teologa de las religiones
en el Instituto Teologico Salesiano, Castellammare di Stabia Voz
H om bre evan glico
Pasqualino Fortunato (Italia) Periodista Profesor de filosofa en la Um
versidad Internacional de Estudios Sociales Pro Deo, Roma Voz
Artista/I VII
PelHccia Guernno, ssp (Italia) Profesor de historia moderna en la Uni
versidad de los Estudios de Bar Voz Desierto/!
Piaa Gianmno (Italia) Profesor de teologa moral en el Seminario de

Colaboradores

18

Novara, secretario nacional de la Asociacin Teologica Italiana para el


Estudio de la Moral Voces Politica/1, Esperanza
Queralt Antonio, sj (Espaa) Profesor de teologa espiritual en el Institu
to de espiritualidad de la PUG Voz Creyente
Riva Ana (Italia) Medica psicologa, psicoterapeuta, profesora de psicolo
ga en la Universidad de la Tuscia, Viterbo y en la Facultad teologica
Seraphicum Roma Voz Feminismo
Rosanna Ennca fma (Italia) Profesora de sociologa de la religin en la
Pontificia Universidad Salesiana (PUS), Roma, y de metodologa de la
investigacin social en la Facultad de Ciencias de la Educacin fma,
Turin Voz Jovenes/I!
Rufflni Elseo (Italia) Profesor de teologa sacramental en la Facultad
teologica de Miln Voces Celebracin litrgica, Ejercicios de p ied ad,
Eucarista
Ruiz Salvador Federico ocd (Espaa) Profesor de teologa espiritual en
el Teresianum de Roma Voces Adulto, M ediaciones
Sanna Ignazio (Italia) Profesor de antropologa teologica en la PUL Voz
Misterio pascual
Sbaffl Mano (Italia) De la Iglesia evangehca metodista italiana pastor
evanglico en Roma Presidente de la Federacin de las iglesias evan
glicas en Italia Voces C aridad, Protestantismo
Schiavone Pietro, sj (Italia) Profesor de teologa espiritual en la Facultad
teologica de Messma Voz Ejercicios espirituales/l V
Sierra Sergio (Italia) Rabino jefe de la comunidad israelita de Tunn Pro
fesor de hebreo en la Facultad de filosofa y letras de la Universidad
de los Estudios de Genova, y de hebreo moderno en la Universidad de
los Estudios de Tunn Voz Ju d ia (espiritualidad)
Spidlik Tomas, sj (Checoslovaquia) Profesor de espiritualidad del Onen
te cristiano en el Pontificio Instituto Oriental (PIO) y en el Instituto de
espiritualidad de la PUG Voz Oriente cristiano
Spinsanti Sandro (Italia) Profesor de moral medica en la Facultad de
medicina de la Universidad Catlica de Miln, encargado de la pasto
ral de los enfermos en la Pontificia Universidad de Letran Voces Ar
tista/VIII, Cuerpo, E cologia/II, Ecumenismo espiritual, Mrtir/U, M o
delos espirituales/I //, 3, 4, 5, 6 y 7, Revisin de v ida, Utopia/II
Tillard Jean Mane Roger, op (Francia) Profesor de teologa dogmatica
en la Facultad teologica dominicana de Otawa (Caada) y en el Insti
tuto para la vida religiosa, Bruselas Voz Consejos evan gehcos/I
Vendrame Gian Cario (Italia) Profesor de teologa moral en el Estudio
teologico interdiocesano de Treviso Vittono Veneto, Treviso, y en la
Academia Alfonsiana Roma Voz H orizontalism o/verticahsm o
Zavalloni Roberto, ofm (Italia) Profesor de pedagoga especial y psicopatologia religiosa en el Antonianum y en la Universidad de los Estudios
de Roma Voces M adurez espiritual, Psicologa (y espiritualidad)
Zuanazzi Gian Francesco (Italia) Libre enseante de psiquiatra en la
Universidad de los Estudios de Miln, director del Hospital psiquitri
co de Verona Voz P atologa espiritual

ABREVIATURAS Y SIGLAS

R e v i s ta s , d ic c i o n a r i o s , c o l e c c i o n e s
AAS
AHDLMA
CathBiblQuart
CB
CFT
CSEL
DAL
DB
DBS
DES
DETM
DS
DSp
DTB
DThC
DTI
EphThLov
ET
GLNT
HAT
LavPhTh
LS
LThK
MS
NDT
NouvRevTh
PG
PL
RAC
RechScReP
RevAscMyst
RevCommRel
RevEclBras
RevHistPhilRel
RevScPhTh
RevThLouv
RevThPh
RivAscMist
RivTeolMor
RivVitSpir
SM
ThLZ
ThW
VSpS
VTB
ZThK

Acta Apostolicae Sedis


Archives dHistojre Doctrnale et Litteraire du Moyen Age
The Catholic Bblica! Quarterly (Washington)
Comentario Bblico S Jcronimo (Cristiandad)
Conceptos Fundamentales de Teologa (Cristiandad)
Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum
Dictionnaire dArcheologie Chretienne et Liturgie
Dictionnaire de la Bible
Dictionnaire de la Bible Supplement
Dizionano Enciclopdico di Spintuahta
Diccionario Enciclopdico de Teologa Moral (Paulinas)
Denzmger Schonmetzer Enchindion Symbolorum
Dictionnaire de Spintualite
Diccionario de Teologa Bblica (Herder)
Dictionnaire de Theologie Catholique
Diccionario Teologico Interdisciplinar (Sgueme)
Ephemendes Theologicae I ovanienses
Escritos de Teologa de Rahner (Taurus)
Grande Lessico del NT
Handbuch zum Alten Testament (Tubinga)
Laval Theologie et Philosophie
Lessico di Spintuahta (Brescia)
Lexikon fur Theologie und Kirche (Friburgo)
Mysterium Salutis (Cristiandad)
Nuevo Diccionario de Teologa (Cristiandad)
Nouvelle Revue Thelogique
Patrologa Griega de Migne
Patrologa Latina de Migne
Reallexikon fur Antike und Chnstentum
Recherches de Science Rehgieuse
Revue dAscetique et Mystique
Revue des Communautes Religieuses
Revista Fclesiastica Brasileira
Revue dHistoire et de Philosophie Rehgieuse
Revue des Sciences Philosophiques et Theologiques
Revue Thologique de Louvain
Revue de Theologie et de Philosophie
Rivista di Actica e Mstica
Rivista di Teologa Morale
Rivista di Vita Spintuale
Sacramentum Mundi (Herder)
Theologische Literatur Zeitung
Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament
Vie Spirituelle Supplment
Vocabulario de Teologa Bblica Len Dufour (Herder)
Zeitschnft fur Theologie und Kirche

Abreviaturas y siglas

20

Otras abreviaturas
a. c.
AT
c cc
n nn
NT
o. c
p pp
s. ss.
v vv
Val

articulo citado
Antiguo Testamento
capitulo, captulos
numero, nmeros
Nuevo Testamento
obra citada
pagina, paginas
siglo, siglos
versculo versculos
Vaticano
Signo que remite a otras voces del diccionario (y respectivamente a otras
voces del ndice analtico)

Documentos del Concilio Vaticano II


AA
AG
CD
DH
DV
GE
GS
IM
LG
NA
OE
OT
PC
PO
SC
UR

Apostolicam actuositatem
Ad gentes
Christus Dominus
Digmtatis humanae
Del Verbum
Gravissimum educationis
Gaudium et spes
Inter mirifica
Lumen gentium
\asXra aetate
Orientalium ecclesiarum
Optatam totius
Perfectae cantatis
Presbyterorum ordinis
Sacrosanctum Concilium
mtatis redintegratio

PROPUESTA DE LECTURA SISTEMATICA

El presente Diccionario puede utilizarse, evidentem ente, de


varios modos: com enzando p o r las voces que ms nos interesen o
p o r aquellas en las que nos urge profundizar, o acom etiendo, sin
ms, la lectura del D iccionario desde la prim era voz a la ltima.
C ada m todo posee determ inada utilidad en orden a la asim i
lacin de los contenidos espirituales. Pero puede que alguien sien
ta la necesidad de una lectura sistem tica, es decir , sujeta a un
plan orgnico, en el que los distintos elementos de la espirituali
d a d cristiana asuman una colocacin lgica y, a ser posible , cien
tfica. Es a esta necesidad de organicidad a la que, p a ra evitar
toda aproxim acin dispersiva , querem os d a r respuesta con el si
guiente esquem a, esperando que resulte vlido con vistas y a a la
enseanza de la teologa espiritual, ya a la profundizacin perso
nal de la experiencia cristiana.
L a lectura sistemtica que proponem os obedece a criterios de
actualidad, organicidad, fid e lid a d a la revelacin. Nos la ha su
gerido el m todo teolgico conocido com o crculo hermenutic o , que parte de la situacin presente, se vuelve al p asad o (P ala
bra de Dios y tradicin eclesial) p a ra verificar y obtener nueva
luz, y retorna al presente p a r a actualizar los contenidos espiri
tuales en las categoras propias de nuestro tiem po .
Prem isa - En primer lugar, se hace
necesario clarificar el mbito, el objeto
y el centro de inters de la espirituali
T e o l o g a
dad
Teologa espiritual). Luego ser
til echar una mirada de conjunto a la ESPIRITUAL
Historia de la espiritualidad para con
seguir una informacin bsica acerca de H istoria d e la
los escritores y de las concretizaciones ESPIRITUALIDAD
de la vivencia cristiana a lo largo de los
siglos.
I.
Situacin espiritual d e nuestro
tiempo. Se describe sintticamente en
las voces ^ Historia de la espirituali E s p ir it u a l id a d
dad,
Espiritualidad contempornea/I
CONTEMPORNEA/I
y * * Movimientos actuales de espiritua-

Propuesta de lectura sistemtica


M o v im ie n t o s
actuales

DE ESPIRITUALIDAD
Or ie n t e
c r is t ia n o

P r o t e s t a n t is m o
J u d a

5 '

[ESPIRITUALIDAD]
I s l a m is m o
B u d is m o

H in d u ism o
ATEO

22

lidad. Aqu se vern diversas tendencias


actuales, encarnadas particularmente
en
Comunidades eclesiales de base y
^ Carismtcos.
Ensanchando el horizonte, el influjo
del Espritu, que obra en el mundo, se
describe en las voces que conciernen
tanto al mundo cristiano ( ^ O r ie n te
cristiano ^ Protestantismo) como al de
las grandes religiones
Juda [espiri
tualidad], -^Islam ism o, ^ B u d ism o ,
Hinduismo), sin olvidar el fenmeno
del atesmo (^ A te o ) .
II.
Dimensiones de la espirituali
dad cristiana. Se trata de determinar, a
la luz de la revelacin, la estructura fun
damental de la vida espiritual y sus ele
mentos imprescindibles, que han de in
tegrarse en toda forma histrica. El plan
divino de salvacin indica algunas di
mensiones caractersticas de la espiri
tualidad cristiana:

P a d ren u estro

1.
D im e n s i n e x p e r i e n c i a l - Por su
naturaleza, la vida espiritual es expe
riencia religiosa, es decir, actividad de
contacto y de comunin con Dios, la cual
normalmente integra y aglutina los as
pectos ms importantes de la persona.
En esta lnea, la voz ^ Experiencia es
piritual en la Biblia expone ampliamen
te la relacin con Dios, la cual, sin em
bargo, se convierte en generadora de
relaciones entre los hombres y en crite
rio de lectura de los acontecimientos, a
travs de las figuras y corrientes del AT
y NT; mientras la -^Experiencia cris
tiana delinea la posibilidad de un saber
experiencial, -^Absoluto bosqueja las
vas para un contacto con el Transcen
dente y ^ Sentido de Dios p recisa las
condiciones y las modalidades de la ex
periencia religiosa [-^Padrenuestro].

CiAOlJ/ |

2.
D i m e n s i n t r i n i t a r i a - La vida
cristiana procede y tiende a la comunin
con Dios Trino, y se especifica:

E x p e r ie n c i a

ESPIRITUAL
B ib l ia

en la

E x p e r ie n c ia
c r is t ia n a

A bso lu to
S e n t id o d e D io s

'

a)

En relacin con el P ad re como

23

Propuesta de lectura sistemtica

existencia filial y disponibilidad al plan


salvflco ( * * Hijos de Dios);

H ijo s d e D ios

b) En relacin con el Hijo como vida en


Cristo, como seguimiento de Cristo y co
mo insercin en su cuerpo mstico ( ^ J e
sucristo,
Cristocentrismo, ^ Mis
terio pascual, ^ Cruz, x*' Seguimiento);

J e s u c r is t o
C r is t o c e n t r is m o
M is t e r io p a s c u a l
C ruz
S e g u im ie n t o

c) En relacin con el Espritu Santo


como camino espiritual de madurez y de
ren o vaci n (/^ H o m b r e e sp iritu a l,
^ Carismticos).

H o m b r e e s p ir i t u a l
C a r is m t ic o s

3. D im e n si n e c l e s i a l - Teniendo la
salvacin un carcter comunitario, ha
de realizarse en la ^ Iglesia, en la que
Cristo est presente sacramentalmente
en sus misterios ( ^ Celebracin litrgi
ca
Eucarista) para hacer de los cre
yentes una
Comunidad de vida en la
Fraternidad, en la ^ Solidaridad, en
la ^ Caridad, en la ^ Amistad y en el
^ Apostolado.
Los feles, aun acogiendo la voz de los
* * Profetas ( ^ Contestacin proftica),
viven en comunin entre s, con las dife
rentes comunidades eclesiales ( ^ Ecumenismo espiritual) y con los santos,
particularmente con * * Mara, madre
en el orden de la gracia y modelo de
santidad.
4. D im e n s i n c u l t u a l - La relacin
con Dios se alimenta con la bsqueda de
los diversos medios o espacios de con
tacto con l. Adems de la vida litrgica,
asumen importancia particular las varias
formas de
Oracin, especialmente la
bblica ( s * Salmos), y los ^ Ejercicios
de piedad: ^ M e d ita c i n ( ^ Y o g a /
Zen), ^ R evisi n de vida, ^ E jercicio s
espirituales,
Desierto.
5. D im e n s i n h is t r ic o - s a l v f ic a - El
cristianismo vive en el tiempo, que Dios
le ofrece como lugar de salvacin. Debe
verificar continuamente su propia vida a
la luz de la revelacin para comprender

I g l e s ia
C e l e b r a c i n
l it r g ic a

E u c a r is t a
C o m u n id a d d e vida
F r a t e r n id a d
S o lid a r id a d
C a rid a d
A m is t a d
A po sto lad o
P r o feta s
C o n t e s t a c i n
p r o f t ic a

E c u m e n is m o
e s p ir i t u a l

M a r a

O r a c i n
S a lm o s
E j e r c i c io s
d e p ie d a d

M e d it a c i n
Y o ga/Z en
R e v is i n d e vid a
E j e r c i c io s e s p ir i t u a l e s
D e s ie r t o

Propuesta de lectura sistemtica


P a l a b r a d e D ios
M e d ia c io n e s
H o m b r e e v a n g l ic o
S ig n o s d e l o s t i e m p o s
L ib e r t a d c r is t ia n a
L ib e r a c i n
M undo

I t in e r a r io e s p ir i t u a l
C a tecu m en a d o

24

y actuar el designio divino ( ^ Palabra


de Dios, ^ M e d ia cio n e s, ^ H o m b re
evanglico) e inserirse en la historia,
previa lectura de los ^ Signos de los
tiempos, con un compromiso de libera
cin (^ L ib e rta d cristiana, ^ L i b e r a
cin) y de una nueva creacin
Mundo).
6.
D im e n s i n d in m ic a - El
Itine
rario espiritual del cristiano va desde el
bautismo a la gloria ( ^ Catecumena
do), pasando progresivamente a travs
de tres fases:

C reyente

a) Iniciacin cristiana , que tiende a


insertar al hombre en Cristo y en su
Iglesia (^ In iciaci n cristiana), a apar
tarle del pecado ( ^ Conversin, -r Pe
cado y penitencia en la actual inculturacin, ^ Pecador/pecado, ^ Penitente),
a hacer que consiga ser dueo de si mis
mo ( -^Ascesis) y se forme una mentali
dad de fe (^ C re y e n te );

D is c e r n im ie n t o
M o d e l o s e s p ir i t u a l e s
P o bre
H u m il d a d
M r t ir
H e r o s m o
O b e d ie n c ia
M a d u r e z e s p ir i t u a l

b) M aduracin espiritual , que arrai


ga en el comportamiento cristiano me
diante el ejercicio del ^ Discernimien
to y de las virtudes ( ^ Modelos espiri
tuales, ^ Pobre,
Humildad, ^ Mr
tir = fortaleza, ^"H erosm o, -^ O b e
diencia) hasta lograr la
Madurez
espiritual;

I n ic ia c i n c r is t ia n a
C o n v e r si n
P e c a d o y p e n it e n c ia
en

la a c tu a l

in c u l t u r a c io n

P eca d o r/ peca d o
P e n it e n t e
A s c e s is

S a n to
C o n t e m p l a c i n
M s t ic a c r is t ia n a
P a c f ic o / v io l e n t o
E c o l o g a

E sper a n za
E s c a t o l o g a
U t o p a

c) Unificacin mstica , como ntima


unin con Dios hasta formar con l una
sola cosa ( ^ Santo, ^ Contemplacin,
* * Mstica cristiana) y como pacifica
cin con los hombres ( ^ Pacfico/vio
lento) y con el cosmos
Ecologa).
7.
D im e n s i n e s c a t o l g ic a
mas realidades, a la vez que simplifican
los horizontes abriendo al hombre a la
^ E sp eran za, sostienen a los cristianos
en sus esfuerzos por realizar el reino de
Dios en el mundo ( ^ E s c a t o l o g a ,
^ Utopa).

Propuesta de lectura sistemtica

25

III.
Espiritualidad cristiana inculturada en la actualidad. La espiritualidad
sigue la ley de la encarnacin y por eso
debe medirse con la cultura de nuestra
poca e insertarse en ella para que pue
da ser salvacin para el hombre de hoy.
La voz
Espiritualidad contempornea/I-11 afronta el problema de la rela
cin entre espiritualidad y cultura, y
esboza los caracteres destacados que
asume la espiritualidad actual.

E s p ir it u a l id a d
c o n t e m p o r n e a /I -I I

1.

L as r e l a c i o n e s e n t r e e s p i r i t u a l i
se e s ta b le c e n en tr e s
m o m e n to s :
dad

cultura

a ) L a n ecesaria a cep ta ci n de las


m ediaciones culturales ( ^ Mediaciones,

-"*r Smbolos espirituales);

M e d ia c io n e s
S m b o l o s e s p ir i t u a l e s

b ) Las aportaciones de la espirituali


d a d a la cultura;
c) L a superacin de la presente si
tuacin de an om a .
2.

L as l n e a s s o b r e s a l i e n t e s d e l a e s
s o n s ta s :

p ir it u a l id a d c o n t e m p o r n e a

a) Espiritualidad com o opcin fu n


dam ental y horizonte significativo de la
existencia;
b) E spiritualidad com o experiencia
de Dios;
c) Espiritualidad com o com prom iso
en el mundo;
d)

Espiritualidad liberad ora;

e)

Espiritu alidad com unitaria .

3.

S o l u c i n a c t u a l iz a d a d e alg un os

- Las dificultades
que el cristiano responsablemente com
prometido encuentra en su camino reci
ben una solucin actualizada en varias
voces. Los aspectos contrastantes opara
djicos de la vida espiritual se armoni
zan en s? Antinomias espirituales y en
* * H orizon talism o/verticalism o, que
examina de manera particular la unidad
p r o b l e m a s e s p ir it u a l e s

A n t in o m ia s
e s p ir it u a l e s

H o r iz o n t a l ism o /
VERTICALISMO

Propuesta de lectura sistemtica

D ia b l o / e x o r c is m o
T e n t a c i n
C r isis

V id e n t e
P a t o l o g a e s p ir i t u a l
P s ic o l o g a

(Y ESPIRITUALIDAD]
S o c io l o g a

[Y ESPIRITUALIDAD]

Vocacin

26

del amor de Dios y del prjimo en una


ptica de secularizacin. Los momentos
crticos en que podemos encontrarnos
ms estrechamente amenazados por las
fuerzas del mal se tratan en ^ Diablo/
e x o rcism o , ^ T e n t a c i n , ^ C r i s i s ,
mientras que la valoracin de algn fe
nmeno extraordinario, sobrenatural y
patolgico se realiza en las voces ^"Vi
dente y ^ Patologa espiritual. Por fin,
el progreso de las ciencias psicolgicas
y sociolgicas exige un acercamiento
entre stas y la espiritualidad ( ^ P s ic o
loga [y espiritualidad], ^Sociologa [y
espiritualidad]).

IV.
Actualizacin de la
dad segn las condiciones de vida. La
plataforma comn a todos los cristianos
se especifica ulteriormente en base tan
to a las elecciones de estado de vida y
de profesin como respuesta a la propia
s Vocacin, como a la situacin debida
a la diferente edad o condicin psicofsica.
1.

M in is t r o s y a n im a d o r e s d e l a c o m u

tendrn orientaciones es
pecficas de espiritualidad en ^ M in is
terio pastoral, -^Dicono, ^ Padre es
piritual.
n id a d e c l e s i a l

M in is t e r io p a s t o r a l
D i c o n o
P a d r e e s p ir i t u a l

2.

R e l ig io s o s y m ie m b r o s d e I n s t it u

encontrarn los elementos


para vivir su eleccin en ^ Vida consa
grada, ^ C elib ato y virginidad, s* Con
sejos evanglicos, -^In stitutos secu
lares.
to s s ec u l a r es

V id a c o n sa g r a d a
C e l i b a t o y v ir g in id a d
C o n s e jo s e v a n g l ic o s
In s t it u t o s s e c u l a r e s

L aico
F a m ilia
A r t is t a
T r a b a ja d o r
P o l t ic a
M a estr o / educad or
C ie n t f i c o

3.
Los c r i s t ia n o s e n e l m u n d o , en
consecuencia con su condicin y profe
sin, podrn animar espiritualmente su
existencia concreta con la lectura de las
voces ^ Laico, ^ Familia, ^ Artista,
^ T ra b a ja d o r, ^ P o ltic a , ^ M a e s
tro/educador, ^ Cientfico.

27

Propuesta de lectura sistemtica

Adems, les urgen perspectivas espi


rituales frente al
Tiempo libre, a los
^ Mass media, a la civilizacin de la
^ Imagen, a la valoracin del
Cuer
po, a la ^Religiosidad popular.

T ie m p o l ib r e
M a ss m ed ia
I m ag en
C uerpo
R e l ig io s id a d

po pu l a r

4.
A UNA ESPIRITUALIDAD EN CONCORDAN JVENES
CIA c o n l a e d a d o situacin bo-psicolAd u l t o
gica, responden las voces ^ Jvenes,
E n fe r m o /s u f r im ie n t o
^ A d u lto , ^ E n fe rm o /su frim ie n to ,
F em in ism o
** Feminismo, ^Sexualidad, ^Anciano, S ex u a l id a d
^ Muerte/resurreccin.
A nciano
M u e r t e /r e s u r r e c c i n

N. B. - Esta propuesta de lectura sistemtica tendr que com


pletarse oportunamente con el uso apropiado del Indice analtico ,
que aparece al fin a l del volumen , el cual espiga en ca d a voz los
contenidos a que la espiritualidad cristiana debe h acer una refe
rencia necesaria. D icho Indice permite, adem s , un abanico de
otras exposiciones orgnicas d e la vida espiritual, conform e sean
las exigencias , intereses y sensibilidad de los lectores.

A
ABSOLUTO
SUMARIO I Absoluto metafsica y destino
de Occidente 1 Lo absoluto y lo relativo 2 El
advenimiento del nihilismo II La apertura a
lo absoluto 1 Las huellas 2 Las vas III
Conclusin el Absoluto y el nesgo

I.

Absoluto, metafsica
y destino de Occidente
1

LO ABSOLUTO Y LO RELATIVO POCOS

trminos como el de absoluto han expe


nmentado en la cultura contempor
nea, y por obra suya, una transforma
cin tan radical de valor Tradicional
mente, el uso ms difundido de abso
luto a saber, el que se entiende
como ser por s mismo, como deter
minacin de una cosa por su misma sus
tancia o esencia, y por tanto intrinse
cam ente1 se caracteriza por una fuer
te entonacin positiva Pinsese, si
hubiera necesidad de ejemplos, en la
identificacin de lo absoluto con Dios,
realizada con claridad por primera vez
por Nicols de Cusa2, mas ya implcita
en toda la tradicin clsica y escolsti
ca, pinsese en la carga valorativa que
encierra la denominacin de tierra ab
soluta reservada a Palestina en el Me
dioevo, considrese la tradicin alqui
mista, en la cual lo absoluto indicaba la
materia umca, fundamento de todo lo
existente5, o, finalmente, el mundo del
arte [^ A rtista ], que se ha concebido
siempre a s mismo como arrancado de
los condicionamientos de lo cotidiano y
lanzado a la conquista y a la expresin
de valores incondicionados y, en cuanto
tales, absolutos Ms o menos, hasta
finales del s xix o sea, antes de que el
positivismo im pregnara la cultura
occidental, lo absoluto estuvo omni
presente en el pensamiento comn, si

bien con denominaciones y significados


diversos, pero ya se indicase como lo in
cognoscible, como lo ign orado, como la
energa o como la vida, su presencia
era necesaria para cerrar el sistema
de pensamiento de la poca, es decir,
para dar un fundamento ultimo que hi
ciera posible pensar lo real
En la cultura del s XX las cosas han
tomado un sesgo diverso Lo absoluto
ha sido destronado y sustituido por su
mas neto contrario lo relativo Sera
largo recorrer el camino (con frecuen
ca ignorado) que ha llevado la idea de
lo relativo hasta el primado de que hoy
disfruta (pnmado a su vez relativo, ya
que segn la aguda observacin de
Lowith4 un escepticismo radical es
tan raro como una fe incondicional)
Probablemente, las experiencias polti
cas de Europa, desde la lucha por el ab
solutismo poltico a la afirmacin del li
beralismo y a la superacin de ste en
las diversas formas de socialismo, ms o
menos libertario, han convalidado y di
fundido en las mentes y en los corazo
nes las temticas de la tolerancia, de la
libertad religiosa y poltica, del plura
lismo ideolgico, del individualismo y
del antidogmatismo De cualquier for
ma, es un hecho que en la opinion co
mun de nuestro tiempo toda referencia
a un absoluto se identifica con un re
curso a preconceptos y a verdades fal
sas o potencial mente totalitarias, que
todo hombre ha de temer y combatir, el
espritu que hoy domina, el espritu en
tico, se ve como lanzado a una perpetua
bsqueda, en la certeza de que no exis
te una verdad definitiva y de que el
hombre, ms que poseer la verdad, lo
que pretende es tender a ella, sin ilusio
narse con poder aferrara slidamente,
porque la eternidad no puede decidirse
en el tiempo y porque el tiempo rechaza
la hipoteca de la eternidad3 Por eso re
sulta comprensible el inters que susci

Absoluto
ta hoy toda forma de pensamiento pro
blemtico, como el de los sofistas por
ejemplo, considerado un modelo de filo
sofa crtica frente al pensamiento de
Platn, modelo de filosofa dogmticafl,
igualm ente resulta com prensible la
exaltacin del escepticismo filosfico,
visto como la nica base posible de la
democracia7 Es significativo, finalmen
te, el gusto cada vez ms difundido por
la pluralidad de experiencias, entendi
das no como va vertical hacia la con
secucin de una meta final, ultima y valorativa, sino como la acumulacin de
una multiplicidad indefinida de sensa
ciones, carentes entre s de grados je
rrquicos y justificadas solamente por
ser precisamente relativas, es decir, por
su recproco contradecirse8
Si tal es la situacin de la cultura co
mun actual, es indispensable verificarla
en sus orientaciones especulativas do
minantes para comprobar su consisten
cia, profundidad y direccin Tomemos,
por ejemplo, la ciencia [ f Cientfico! y
la filosofa, dos formas de pensamiento
tradicionalmente orientadas a lo abso
luto, una por su tendencia a conseguir
la exactitud (en definitiva, la lgicomatemtica) y la otra por la carga onto
lgica que siempre la ha invadido y
comprobemos su situacin en el mundo
de hoy Parece que tanto una como otra,
de la manera ms firme, ya han renun
ciado definitivamente a lo absoluto,
cambiando totalmente el aspecto que
ofrecan desde hace siglos (entrando,
quizs precisamente por ello, en una
imprevista crisis de identidad)
En concreto, si estudiamos la refle
xin ms reciente sobre la ciencia, ve
mos cmo, por caminos diversos aun
que convergentes, tiende a negar cual
quier orientacin a lo absoluto La
ciencia contempornea no busca ya el
origen primero de las cosas, sino que a
ella slo le interesa establecer, entre los
fenmenos que observa, relaciones sus
ceptibles de repetirse Heisenberg, al
proclamar el famoso principio de inde
terminacin, le quit definitivamente
al cientfico la pretensin (y la ilusin)
de poder enfrentarse directamente con
la objetividad de lo rea l10 Godel. al de
mostrar en 1931 el clebre teorema que
lleva su nombre, segn el cual ningn
sistema lgico puede demostrar su co
herencia desde su interior, estableci
resolutivamente que todo sistema debe
justificarse a partir de un principio ex
trlnseco, trascendente al sistema mis
mo y, en cuanto tal, no objetivable cien

30
tficamente11 Asimismo, toda la episte
mologa contempornea est de acuer
do en aceptar, e incluso en establecer,
como premisa del trabajo cientfico la
llamada ley de Hume, la imposibili
dad de deducir el deber ser del ser Mas
si slo puede investigarse cientfica
mente el segundo, se sigue que el pri
mero se deja a la libre opcin mdivi
dual, en definitiva, arbitraria, de cada
hombre por tanto, a una eleccin total
mente invenficable o no controlable y,
por ello, muy lejana de poder conside
rarse absoluta 12 Pero hay ms el
ser, que segn los epistemologos es ob
jeto de investigacin cientfica, slo
puede ser abordado, como indican las
teoras ms recientes, por va negativa,
a travs de conjeturas y confutaciones
el conocido principio de falsifica
cin 13 Esto implica que el cientfico
no puede avanzar en lo real ms que
por hiptesis, las cuales podrn preten
der establecerse como leyes cientficas,
pero no con una validez absoluta, toda
ley cientfica slo tiene una validez pro
visional y est siempre sometida a la
criba de las experiencias, a los intentos
de falsificacin Cuando estos intentos
tienen xito, la vieja ley cientfica es
sustituida por una nueva que explique
los nuevos hechos experimentados, sin
que, a su vez pueda aspirar a una ver
dad definitiva, colocndose tambin ella
en el plano de la mera hiptesis14
El rechazo de lo absoluto por parte de
la filosofa no coincide necesariamente
con la postulacin del atesmo Sistemas
como los de Spinoza o Fichte a los
que, ya desde su primera divulgacin,
se acuso no sin razn de presentar ca
ractersticas ateas no excluyen en
modo alguno de su mbito la idea de un
absoluto, no ciertamente testa perso
nal, aunque no por ello menos necesario
Pero la exclusin de toda referencia a
un absoluto est presente en todas las
posiciones que implican un rechazo o
una renuncia a la metafsica, es tpica la
postura de Nietzsche, el cual est hoy
tan de moda precisamente por ser el
crtico ms lucido de la tradicin meta
fsica occidental Los tres niveles en
que Nietzsche mantiene su lucha contra
un absoluto15 corresponden exactamen
te a tres instancias muy corrientes en el
pensamiento contemporneo En pri
mer lugar, critica la pretensin de um
versahdad, tal como se manifiesta, por
ejemplo, en el concepto de hu m an idad
Al hombre alienado en este falso abso
luto, es decir, al hombre que cree per-

Absoluto
tm ecer a un genus ms amplio y parti<ipar de sus caractersticas, Nietzsche
Ir ofrece la consideracin de lo indivi
dual concreto (tno de la individualidad,
que es tambin una categora univer
sal!), individual que se experimenta y se
goza en el existir gratuito del momento
hn un segundo nivel, Nietzsche critica
la conciencia y el pretendido valor abso
luto de sus dictmenes Anticipndose
ni descubrimiento del inconsciente,
Nietzsche libera al hombre de la ficcin
V del peso de la realidad tica del yo,
ste, una vez perdido su estatuto ontolgico, queda liberado de toda respon
sabilidad, de toda armadura tico
racional, de toda alienacin en el mun
do del pensamiento En un tercer nivel,
acaso el ms relevante, Nietzsche de
nuncia como ilusoria toda posibilidad
para el hombre de establecer cualquier
relacin con cualquier v erd ad objetiva
[a verdad no puede llegar ms all de
los estados de la conciencia individual,
se convierte en un simple modo de ser
del sujeto, en una Erlebm s, a la postre
en un juego, un dwertissem ent, una de
tantas respuestas vitales a las necesida
des de la vitalidad As, lo que para
Nietzsche se convierte en signo de la li
beracin conquistada no es el encuen
tro con un absoluto, como en la tradi
cin metafsica, sino la renuncia total a
l y a las pretensiones (o a las nostal
gias) de la verdad objetiva liberado, sa
nado, purificado, el hombre encontrara
de este modo la inocencia que anda
buscando, la inocencia del nio, que no
conoce el bien y el mal, porque sabe
que no existen La verdad ser enton<es dice Nietzsche lo que es el juego
para la inocencia del nio, una realidad
que no formula ningn porqu y donde
cualquier explicacin vale tanto como
otra, donde, en la equivalencia inocente
de las explicaciones, lo que tiene im
portancia es slo el espectculo del jue
go 16 La famosa proclam a de la
muerte de Dios 17 adquiere, pues, a la
luz de estas consideraciones, una pro
funda significacin, que va mucho ms
all de las pueriles elucubraciones de la
D eath-af-G od th eolog y Dios muere en
el momento en que el hombre renuncia
a lo absoluto y a sus leyes, en el mo
mento en que se constituye en rbitro
de su propia existencia, adquiriendo la
( onciencia de que sta no tiene ningn
significado ni valor en s, y que slo
puede adquirirlos si lo quiere, y para la
voluntad prometeica de convertirse en
( reador de s mismo aceptando el esta

do de hurfano de Dios, aceptando que


llegue y llame a la puerta el ser ms
perturbador el nihilismo
2

E l

a d v e n im ie n t o

d el

n ih il is m o

En la cultura occidental, el actual retor


no de Nietzsche, el renovado inters por
su figura y su pensamiento, incluso por
parte del marxismo (aunque solo sea el
no escolstico), obligan a reflexionar, se
trata de un hecho significativo, que no
puede explicarse en simples trminos
de moda, que no puede reducirse a doc
trina particular de uno o de unos pocos
pensadores, por ms geniales que sean,
se trata de un hecho epocal, inherente a
la situacin espiritual de Occidente y
que hay que admitir con seriedad
Se impone, pues, aqu la considera
cin de las tesis heideggenanas, que
hoy por hoy siguen siendo lo ms pro
fundo que se ha dicho sobre el tem a18
Para Heidegger, el advenimiento del ni
hilismo, en contra de las apariencias (y
de las convicciones del mismo Nietz
sche), no niega la tradicin de la metafi
sica occidental, sino que es el resultado
mas coherente de la misma Ha sido
precisamente el modo como la metafsi
ca ha pensado lo absoluto lo que ha de
cretado su descomposicin y, finalmen
te, su muerte La lgica de la metafsi
ca, su pensar a Dios no como Ser, sino
como ente supremo, el hacer de l el
valor de los valores, ha sido el golpe de
gracia contra Dios 19 El pecado de Oc
cidente ha sido querer reducir a Dios a
objeto del pensamiento, y ello por no
haber entendido que es el pensamiento
el que est comprendido en el Ser La
verdad no es la adecuacin del juicio con
la cosa, no es la certeza que la metaf
sica anda buscando, sino que es el des
velamiento del Ser20 As que Nietzsche
no contradice, aunque l lo crea, el
pensamiento tradicional, sino que lleva
los motivos intrnsecos de ste a sus ul
timas consecuencias De forma que nin
guna postura del pensamiento occiden
tal queda libre del implacable anlisis
heideggenano no se salva ciertamente
Platn, que reduce el pensamiento del
Ser a pensamiento de las ideas, no se
salvan los racionalistas, como san An
selmo o Descartes, que piensan a Dios
como el id quod maius cogitan nequit,
no se salva Hegel, que hace de lo abso
luto el resultado de la fenomenologa
del espritu, ni los dems romnticos,
como Schelling o Schleiermacher, que
fijan la va de lo absoluto en el arte o en
la religin, aunque siempre en un mbi-

Absoluto
to de disposicin del hombre No se sal
va, en fin, ni Kant a pesar de todas
sus cautelas criticas cuando termina
declarando que el nico modo para lle
gar a Dios (aunque sea por va no cog
noscitiva) es el moral21, tambin esta
perspectiva, con su antropocentnsmo
subjetivista, es una premisa necesaria
del nihilismo
No es ste el lugar adecuado para dis
cutir la interpretacin heideggenana de
la metafsica occidental ni las crticas
que ha suscitado o las fascinaciones que
ha ejercido Lo esencial para nosotros
aqu es hacer hincapi en el punto fun
damental de esta interpretacin La en
sis de lo absoluto en nuestro tiempo no
es un hecho cualquiera, sino la conse
cuencia necesaria de la postura especu
lativa de Occidente Esta tesis es tanto
ms slida cuanto ms posible es en
contraria bajo los aspectos ms diversos
en otros momentos del pensamiento
contemporneo, el cual en formas di
versas estima que la situacin de nes
tro siglo no es meramente contingen
te, sino ep o c a l Puede pensarse en
K Barth*2, en Bonhoefler25, en la escuela
de Francfort24 o en cualquiera de las in
numerables vanantes del marxismo,
desde las histoncistas hasta las cientficas a lo Althuser, se podr invocar el
principio sartnano de la precedencia de
la existencia respecto a la esencia o la
proclam acin estru ctu ralista de la
muerte del hombre El resultado es
singularmente constante alg o h a suce
dido, lo absoluto de la tradicin, aun
que todava pensable, no es ya creble
Un ciclo histonco ha llegado a su trmi
no, y hemos de aceptarlo as25

n.

La apertura a lo absoluto

1 L a s h u e l l a s - Cambiemos una vez


ms el punto de vista y de la considera
cin del destino de lo absoluto en la fi
losofa occidental pasemos a examinar,
con un procedimiento de sociologa de
la cultura, la situacin del pensamiento
actual Pues se pueden completar ahora
las observaciones hechas al principio,
indicando que, adems de la crisis de lo
absoluto, en el mbito de las Weltanschauungen ms difundidas aparecen
numerosas y significativas huellas Si
fuera posible demostrar que los efectos
del nihilismo no se han concretado
como quera Nietzsche en un esta
do de liberacin, sino en el tormento de

32
una ausencia, tendramos un signo (no
ms, pero en la situacin presente tam*v
bin un signo resulta precioso) de cmot
y hacia dnde dirigir nuestro pensa*
miento y nuestras esperanzas El anli>
sis de la experiencia, $i no decisivo, e$
ciertamente esencial, no slo porque^
como quiere Del Noce* , toda la historia"
contempornea se entiende ya comd
historia filosfica, sino porque, abolida
lo absoluto, el hombre y slo el hombre
es causa de sus actos y slo l puede
dar una respuesta a los interrogantes y
problemas que lo acosan Si le oprime
la nostalgia de lo absoluto, esto es un
hecho que se ha de reconocer, no es un
hecho dem ostrativo de la existencia y
de la naturaleza de lo absoluto mismo
(recaeramos as en las trampas de la
metafsica), pero s capaz de proporcio
nar una orientacin y de dar un sentido
a Ja busqueda humana La nostalgia de
lo absoluto en el fondo es sta la tesis
que aqu se desea proponer puede in
ducir al hombre a situarse en una acti
tud de escucha, lo cual, para el que sabe
penetrar el sentido de cuanto venimos
diciendo, constituira el novum ms ra
dical que Occidente haya jams cono
cido
Ahora bien, si querenios buscar en el
mundo de hoy las huellas de lo absolu
to, no nos engaemos creyendo que va
mos a encontrarlas en estado puro o, en
cualquier caso, en formas expresiva
mente claras Probablemente, las hue
llas ms frecuentes son las que apare
cen en negativo o las que llevan en si,
mezclados de modo casi inextricable,
signos distintos por su valor e impor
tancia Mas, simplificando, quizs sea
posible incluirlas todas dentro de una
categora fenomenolgica fundamental
la de la fuga del yo, que Jean Brun ha
investigado muy recientem ente y en
forma muy sugestiva27
Puede decirse, observa Brun, que
desde siempre anda el hombre tras la
llave que le permita abrir la triple ce
rradura del espacio, el tiempo y el cuer
po, la cual cierra la puerta de la prisin
del yo Pues bien, si en la poca de lo
absoluto el tema del viaje se orientaba
fundamentalmente a la consecucin en
Dios de la propia identidad (the pil
g r im s progress), en la poca de la
muerte de lo absoluto lo que impulsa al
viaje es el ansia de llegar a la ms com
pleta altendad para experimentar lo di
verso en cuanto tal No es posible com
prender hasta el fondo fenmenos tpi
cos de nuestro tiempo, como la antipsi

53
quiatra (con su consiguiente valoracin
positiva de la locura), el uso de las dro
gas, el desenfreno del espritu dionisaco, la exaltacin del aspecto pnico de
la naturaleza, si no los incluimos a to
dos en una sola perspectiva la que per'
mite que lo absoluto, inaccesible ya
verticalmente, se alcance a travs de
un misterioso salto de dimensin, me
diante un acto de ruptura que, aunque
no saque al hombre del estado de su
propia coseidad, si cambie de manera
total el signo de tal coseidad Si al viejo
Horkheimer se le antojaba la nostalgia
del Totalmente Otro como un lmite
trascendental de toda especulacin y
de toda praxis, al hombre de hoy, y en
particular al joven, el Totalmente Otro
se le pone al alcance de la mano, siem
pre que se conozca el camino exacto
que a l conduce, siempre que se tenga
el valor de ponerse en camino, de aban
donar el yo que se nos ha dado para
conquistar un yo nuevo y diverso, que
no deberamos a nadie ms que a nos
otros mismos
Prototipo del hombre en busca de s
mismo lo es, indudablemente, el Fausto
de Goethe Su error (o su pecado) no es
segn ha observado ya agudamente
Mathieu28 tender a lo absoluto, sino
tender m al a el, a travs del cansancio
de lo finito convertido en insignificante
Por lo dems, esto de la insignificancia
es el lmite que lastra a todos los suce
deos secularizados de lo absoluto, es
difcil pensar que pueda evitarlo el
principio-esperanza, por otra parte no
ble, de las nuevas comentes utpicas, al
menos cuando se advierte que la nueva
Jerusaln no est donde la pone Lenin29 Asimismo es difcil no ver la ca
da en la insignificancia de gran parte
del arte moderno y, en particular, de las
comentes de vanguardia, las cuales, a
pesar de ir buscando precisamente for
mas expresivas nuevas y absolutas ter
minan en el silencio, en el caos o en la
burla del espectador si no en la autoirnsin del artista30 Pero el estado de
indiferencia no es estable, el indiferente
cambia con frecuencia, por eso no debe
maravillarnos el impresionante retorno
actual de Sade, el autntico profeta de
la inquietud decepcionada51 El tema t
picamente sadista de la aspiracin fre
ntica a experimentar todas las formas
de goce imaginables incluso las ms
monstruosas (no por nada recuerda la
antigua hereja gnstica de Carpcrate s<), desemboca a su modo en una
nueva bsqueda de absoluto, alcanzable

Absoluto
en ese supremo estado de apata que
nace de la reiteracin de la transgre
sin, en la conviccin de que el nico
modo de anular el mal es adelantarse y
entregarse a l hasta el fondo As, el
derecho a la experiencia se convierte
explcitamente en el derecho a la expe
riencia prohibida precisamente por es
tar prohibida El atesmo sadista, para
su stentarse, necesita abiertam ente
como fondo una naturaleza eterna,
muda y hostil, esclava primera de s
misma, vctima primera de sus propias
leyes, frente a la cual delito y homici
dio, corrupcin, disolucin y aniquila
miento no podrn ser ms que palabras
vacas, ya que ella misma es la primera
en disipar sus propias obras Qu son
todas las criaturas de la tierra frente a
un solo deseo mo?, en esta pregunta
el sadismo se revela totalmente como lo
que es la exaltacin desesperada de
una subjetividad apoyada en el absurdo
de una naturaleza que es a la vez crea
cin y destruccin absoluta
Aunque negativas, todas las huellas
que brevemente hemos puesto de mani
fiesto resultan significativas por su co
mun y constante aspiracin a un absolu
to que, aunque explcitamente ndicuh
zado, rechazado y negado, de hecho da
pruebas de conservar un profundo po
der de atraccin El reciente redescu
bnmiento del mito, logrado tras siglos
de desdeoso rechazo en nombre de los
derechos de la raison eclairee, si bien
no exento de preocupantes ambigeda
des, puede que sea un signo de que, de
trs de la pantalla de lo relativo, resue
na poderosamente la voz de un signifi
cado ulterior, no objetivable, no mampu
lable, s de verdad absoluto y anterior
a toda determinacin subjetivista54 A
resultados semejantes llega la reflexin
ms reciente sobre el lenguaje, aunque
tambin sta se desarrolla entre infm
tas reticencias y dificultades, la pregun
ta de Lacan Quin habla? remite in
mediatamente a la definicin de lo que
es y de lo que implica el pensamiento
Quin nos llama a pensar? Puede en
cerrarse en una definicin el sujeto de
esta llamada? Soy realmente yo quien
hablo o es el lenguaje el que habla por
medio de m? Es, sin duda, cometido del
hombre elevarse a la autoconciencia de
su propia humanidad pero cuando Lacan acepta el dicho freudiano wo Es
war, sol Ich werden (que l traduce le
Moi doit deloger le (7fl), acenta indu
dablemente el alcance ontolgico de ese
Es Es lo absoluto (enmascarado, nega-

Absoluto
do, rechazado, pero persistente), que a
travs del Es vuelve a hacerse pensar
por el pensamiento? 53
2
L a s v a s
Existen aun espacios
abiertos para lo absoluto? Existen aun
caminos abiertos hacia l? El problema
que aqu hemos de plantearnos no es
tanto si existen en la situacin actual
tendencias hacia lo absoluto (la res
puesta, segn queda dicho, es clara
mente afirmativa), sino si estas tenden
cias pueden presentarse como algo ms
que un mero estado nostlgico, frenti
co o, a la postre, desesperado Hemos,
pues, de buscar las vas practicables
para el hombre, esas que no se abren
bajo el signo de la emocin, del senti
miento, de la casualidad o de la gratuidad, sino bajo el signo de las p osibilida
des reales de transhumamzacin
Dos vias hay que poner previamente
entre parntesis, no por falsas o incon
cluyentes, smo sencillamente porque no
pueden autojustificarse (lo que no impi
de que puedan seguirse tambin de
hecho la siguen algunos con total pro
vecho y pleno significado) La primera
de estas dos vias es la de la m etafsica
clasica, por ejemplo, en la forma como
aun la sostiene con brillantez Gustavo
Bontadim56 Si es cierto, como l cree,
que es imposible ir en busca de lo abso
luto (o, ms sencillamente, hacer filoso
fa) sin un criterio de orientacin, sin
una brujula metafsica 37, es tambin
cierto que ese criterio especfico, que
esa brujula que ha sido y es la metafsi
ca, no consigue ya servirle de ayuda al
hombre de hoy Frente al Dios de la ontologa y de la tica axiocrtica, el hom
bre no puede ya para decirlo con las
famosas palabras de Heidegger diri
gir oraciones ni hacer sacrificios Fren
te a lo absoluto, como causa suit el hom
bre no consigue ya caer de rodillas, y
menos aun hacer que su corazn vibre y
cante Incluso el que no quiera aceptar
la interpretacin heideggenana del des
tino de la metafsica debe, de todas for
mas, contar con la realidad del presen
te, la cual frente a la metafsica se ha
vuelto totalmente muda e indiferente
La otra va, que a mi entender no es
practicable, es la que indica, por cierto
agudamente, una parte relevante de la
sociologa contempornea la que resal
ta la terrible ausencia de significado, t
pica de la sociedad tecnolgica, y la ne
cesidad que sta tiene de un suplemento
de sentido o, ms bergsomanamente, de
un verdadero y autntico suplemento de

34
alma56. Ahora bien, sin querer negar la
importancia que tienen el descubri
miento y la proclamacin de la cnsis
del mayor mito gnstico de nuestro
tiempo, el mito cientfico que, consi
derado frecuentemente como vehculo
de salvacin, evidencia tambin l, en
cuanto actividad ordenada a un fin, la
necesidad de ser salvado es un hecho
que la va de la sociologa es siempre
una va indirecta e insegura, que mues
tra ciertamente el status de la condicion
hum ana como elemento que abarca y
unifica la experiencia cotidiana de
nuestro tiempo, pero no ofrece vas
onentativas, si no es a nivel de pura
exigencia Mas la exigencia es un hecho
estructuralmente ambiguo, que puede
reducirse a experiencias plundireccio
nales, cuando no incluso contrastantes
Jacques ElluI indica con gran precisin
en un reciente ensayo5que el desper
tar de lo sagrado en nuestro mundo se
cularizado puede acabar en autnticas
religiones seculares, que pueden os
cilar entre cultos paroxsticos a la per
sonalidad (que nos traen el desagrada
ble recuerdo de las formas de autntica
latra que han originado y siguen origi
nando) y la renovada pasin por la ma
gia, la astrologa y las ciencias ocultas40
El fenmeno, pues, de la exigencia de lo
sagrado es esencial, pero no cualifican
te, ni mucho menos tranquilizador, si se
considera en sus caractersticas estruc
turales
Descartados estos dos caminos, pro
bablemente slo quedan otros dos uno
que se sita en un plano esencialmente
gnoseolgico y otro que incide directa
mente en la experiencia prctica Pero
ambos tienen en comn un elemento a
p n o n la renuncia al logos como crite
rio onentativo en la busqueda de lo ab
soluto Para usar una terminologa hei
deggenana, en estos dos caminos el ser
se piensa y se experimenta no como lo
go,$, sino como presencia
En la prim era de ambas perspectivas,
que vamos a examinar, la va por la que
el hombre se abre a lo absoluto coincide
con (o, ms propiamente, es) la va por
la que lo absoluto se hace presente al
hombre De objeto del pensamiento, lo
absoluto se convierte as en origen del
discurso filosfico, y, a su vez, el discur
so se hace no enunciacin y clarifica
cin, sino sede de lo absoluto Esta in
versin de posiciones es esencial y
constituye la parte ms relevante de las
nuevas experiencias herm enuticas,
que, siguiendo el pensamiento de Hei

35
degger, se han multiplicado en estos l
timos aos La distincin, tan grata a
Luis Pareyson, entre pensamiento ex
presivo y pensamiento revelativo, entre
pensamiento sin verdad y pensamiento
en la verdad, puede servirnos de onen
tacin en este difcil terreno Pareyson
explica que slo a travs de la interpre
tacin es posible acercarse a lo absoluto
(o, en la terminologa del filsofo, a la
verdad), pero se trata de un acerca
miento, por as decir, asm totico, o sea,
que no puede pretender nunca ser ex
haustivo y concluyente41 La relacin
entre la verdad y su formulacin es,
pues, interpretativa, la formulacin de
la verdad es por un lado, posesion per
sonal de la verdad y, por otro, posesion
de un infinito, de un lado, lo que se po
see es la verdad, y se la posee de la un
ca manera posible, personalm ente, has
ta el punto de que la formulacin que se
da de ella es la verdad misma, la verdad
com o personalmente es poseda y for
mulada, de otro lado, la formulacin de
la verdad es verdaderamente una p ose
sion, y no simple aproximacin, pero la
verdad est en ella del umco modo
como puede estarlo, o sea, com o inago
table, hasta el punto de que lo que se
posee es incluso un infinito En efecto,
la interpretacin es la nica forma de
pensamiento capaz, por una parte, de
dar una formulacin personal y, por
tanto, plu ral de algo nico e indivisible,
y, por otra, de captar y revelar un infi
nito, sin limitarse a puras alusiones o
rodeos, sino poseyndolo verdadera
mente No sena verdad aquella de la
que slo fuera posible un umco conoci
miento adecuado, o la que se sustrajera
a todo posible conocimiento, y solamen
te existe la interpretacin cuando la
verdad se identifica sin ms con su for
mulacin, aunque sm confundirse con
ella, de tal modo que mantenga su plu
ralidad, y slo cuando la verdad es siem
pre irreductiblemente ulterior a su for
mulacin, aunque sin salirse de ella, de
suerte que quede salvaguardada su p r e
sen cia11,42
La fecundidad de esta posicin se hace
evidente si la relacionamos con una an
tigua tradicin, nunca extinguida, aun
que demasiado postergada en Occiden
te la del apofatismo oriental45. En la in
terp retaci n, el sujeto se pone en
contacto con lo absoluto de un modo
que podra p arecer paradjicamente
desesperante lo absoluto se entrega
por va indirecta, en una posesin que
es personal y, como tal, irrepetible

Absoluto
(aunque comunicable), en una perspec
tiva de u lten oridad que convierte la ac
tividad interpretativa en anloga al m
tico esfuerzo de Ssifo una perenne re
conquista de lo que pareca ya firme
mente aferrado, as, en la tradicin
apoftica quien experimenta la comuni
cacin de Dios lo hace de modo absolu
tamente personal y algico y, en cuanto
tal, inexpresable segn reglas objeti
vantes Mas en la raz de esta experien
cia, de este no saber, hay un saber
absoluto, est Dios mismo, Dios es cier
tamente incognoscible, pero slo fuera
de la comunicacin que l hace de s
mismo El conocimiento de Dios por
parte del hombre no es el resultado del
amor cognoscitivo del hombre por el
Ser en s, sino el fruto de la reciproci
dad amorosa, o sea, la comunicacin
personal del hombre con Dios El pri
mer movimiento hacia esta comunin
amorosa no es del hombre, sino de Dios,
y esto define el punto de partida tempo
ral de la persona humana44
Si se entiende rectamente la herme
nutica, nada fuera de ella puede abrir
al hombre de hoy a la comprensin de
la presencia de lo absoluto En un mun
do como el nuestro, repleto de actos y
hechos interpretativos, la conciencia
hermenutica puede mantener vivo el
anuncio de que el sentido radical de
esta fecundidad interpretativa se apoya
en el hecho de que siempre queda algo
ms por comprender, algo en s cognos
citivamente inagotable, algo que le ex
plicita al hombre sus lmites, algo que
le desvela el carcter radicalmente
enigmtico de lo real, el hecho de que,
por ms que pretenda haberlo entend
do cognoscitivamente, permanece siem
pre, al menos bajo algn aspecto, del
todo oculto Victono Mathieu ha rela
cionado oportunamente esta perspecti
va hermenutica con una antigua intui
cin agustmiana, que resulta fecundsi
ma para nuestro discurso Cuando san
Agustn dice No comprenderis si no
creis, o sea, la fe es una condicin
para comprender, una condicin del in
telecto, qu quiere decir9 La fe es lo
que da consistencia al misterio, es de
cir, a esa emgmaticidad que no se pue
de formular como problema cientfico
Creo que esta impostacin, tal cual,
puede ser tambin hoy rica en ensean
zas Y tambin el que no se adhiera a
ella puede, en cierto modo, secularizar
la Personalmente, pienso que en el fon
do de esta enigmaticidad puede encon
trarse tambin a Dios, a ese Dios que se

Absoluto
presenta precisamente solo p er speculum
et in aenigm ate Mas quien no quiera se
guir este camino puede secularizar el
misterio como algo inevitablemente
enigmtico que se libera de todo cono
cimiento nuestro* por ms claro y dis
tinto que ste sea en el sentido cartesia
no de la palabra Es decir, puede trans
form ar la fe en una sensibilidad
filosfica que nos hace conscientes de
tal enigmaticidad Y asi, de esta forma
la fe o. si se quiere el comprender que
no se comprende ayuda al entendi
miento a comprender mejor incluso lo
que se sabe, precisamente porque le
hace entender que no lo comprende
todo 43 De esta manera, la via de la
presencializacion de lo absoluto queda
abierta a la nica forma concebible para
el hombre de hoy la de la pluralidad
hermenutica46
La otra va posible hacia la aproxima
cin a lo absoluto es la de la expenen
ca, entendiendo este trmino en el sen
tido que le ha dado G Capograssi en su
Analisi delVesperxenza comune la expe
riencia como toda ella sujeto e indivi
duo, que en su concretez se basa en
la conciencia y en la voluntad del indivi
do de poseer un camino y una meta
propios y de tener que recorrer el uno y
llegar a la otra La experiencia es, por
as decirlo, el fruto y efecto de este ca
llado impulso, que va aclarandose en el
curso de la accin, del individuo hacia
la propia vida 47 Es evidente que, He
gados aqu, el discurso puede volverse
muy rpido, precisamente porque lo
que se manifiesta no es un pensam iento,
sino una vivencia La experiencia co
mn encuentra a lo absoluto cuando ex
perimenta su estructura fundamental,
la temporalidad y la necesaria referen
cia de sta a la flnitud existencial La
respuesta de la experiencia en su con
tradictonedad es clarsima me quiero a
mi y lo contrario de m, quiero la vida
infinita y quiero mi vida individual, par
ticular46, pero adems de lo que real
mente quiero, sigue estando ah con
toda su fuerza el hecho de la muerte,
que pone lmites a todo deseo mo, y
aqu Prim tiene toda la razn cuando in
siste en que precisamente la muerte es
el acontecimiento desmitificador radi
cal, el nico que puede poner al hombre
a la escucha de lo absoluto49 La consi
deracin de la muerte es tanto ms
autntica cuanto ms se dan desespera
dos e mutiles intentos de ocultarla o de
restarle im portancia, de reducirla
dira Heidegger de muerte a mero

36
deceso, intentos que continuamente se
renuevan y se frustran50
Mas por qu la muerte, precisamen
te la muerte, es una cifra de lo absolu
to9 No podra asumir, en cambio, el
sentido de ultima, extrema e irremedia
ble derrota del hombre y de su voluntad
de trascenderse, ante el triunfo final
(,una vez ms1) de Ic> relativo? Dar un
sentido completo a Ja muerte slo es
posible en una perspectiva de fe, el te
rnble poder de lo negativo, segn ex
presin hegeliana, es, sin duda, ms n
dicativo si lo consideramos como cifra
de la nada y no como cifra del todo
Sin embargo, en la realidad fenomeno
lgica de la muerte persiste un dato que
hace pensar, el hecho de que ella es la
contradiccin ms flagrante que existe
en el reino del hom o j'aber, porque es la
improductividad pura, el ultimo contra
sentido de todo el trabajo y de todas las
producciones humanas 51 Ahora bien,
el nico modo de qiie los afanes del
hombre sobre la tierra no caigan en un
total contrasentido est precisamente
en ver la muerte como apertura a otro
orden de ser, dentro del cual las penas
sufridas, las lgrimas y sudor derrama
dos y las obras realizadas no caigan en
el silencio Este es el motivo (repito
existencial, no especulativo) por el que
quien tiene fe en el hombre no puede
menos de ver en la muerte la presencia
(misteriosa) del Ser que salva la obra
del hombre As como tambin resulta
muy comprensible que, en la perspecti
va opuesta, el que odifl o desprecia a la
humanidad y sus esfuerzos no pueda,
como espnt fo rt, considerar la muerte
sino orgullosa, despectiva y escptica
mente, viendo en ella la realidad que
devuelve la aparicin histrica del hom
bre a la insignificancia e impotencia to
tales en que merece estar sepultado
III.

Conclusin:
el Absoluto y el riesgo

Al Absoluto no lo elegimos nosotros,


somos elegidos p o r l, no podemos ha
blar de l, somos hablados en l Esto
no impide que el hombre pueda dispo
nerse a aceptar al Absoluto y situarse en
este estado de abandono acogedor (Ge
lassenheit), al que Heidegger ha dedica
do uno de sus ms bellos escritos32
Pero es tambin verdad que tal abando
no no excluye que el encuentro con el
Absoluto pueda situarse bajo el signo
del pathos, de la lucha interior, del su

M
frumento y hasta del terror, del phobos
trente a la muerte En el instante de la
nbsoluta insignificancia frente a la
muerte que nos acomete, la soledad del
sujeto es total e inconsolable De quin
podr brotar la ayuda sino del sujeto
mismo y de su aceptacin de la muerte
Aceptacin, por otra parte, arriesgada,
por estar ms alia de todd posibilidad
tanto de control como de predicabilidad
por parte del logos, arriesgada, porque
as es toda aceptacin afirmadora de un
bien existente cuando aun no se posee
ese bien Como acertadamente lo ha
mostrado Helmut Kuhn, Scrates es el
modelo eterno del hombre que realiza
una decisin en favor del Absoluto
creyendo en la bondad del ser, arries
gando con esta decisin la profundidad
ultima del alma* La eleccin socrti
ca de la muerte en el Cnton, la convic
( ln de que es mejor padecer una injus
licia que cometerla, no es un acto de
uutoafirmacion creadora en un mbito
de contrasentido total, segn podra de
ducirse de una visin sartnana de la li
bertad como absoluta y desesperada,
sino una renuncia a la absolutez de la
libertad (quin menos libre que el que
se deja llevar a la muerte9), reconocien
do la libertad abarcadora del Absoluto
Scrates muere y acepta la muerte no
por tener la certeza de su destino y del
bien que predica, sino porque sabe que
los bienes de que podemos tener certe
/a no son propiamente el bien y que el
bien no se concede a quien pretende
administrarlo como algo propio, sino a
quien sabe abandonarse a l dcilmente
Si nuestro tiempo, al que con acierto
se ha llamado el tiempo del abandono94,
sabe vivir este abandono no como des
amparo, sino como presencia oculta del
Absoluto (segn quiz la ms pura n
tencin de Bonhoeffer), le ser posible
dar con las huellas de Dios en el nes
go de una realidad cotidiana que le re
sulta al hombre cada vez ms gravosa y
grvida de insignificancia, pero tam
bin cada vez ms susceptible de trans
figuracin El nesgo de creer en el Abso
luto no puede anularse con afirmacin
alguna de cuo pascaliano, el nesgo
aparece ya en el principio, cuando se
elige cosa a que todo hombre se ve
forzado jugarse la vida y el significa
do de la misma, entre el todo y la nada,
rritre una ausencia desesperante y una
presencia sobreabundante Sin embargo,
para quien sabe aceptar este nesgo y
rxplorar los abismos ms profundos del
hct ya no hay lugar a inquietud alguna

Absoluto
en ellos todo es eterna y serena tranqui
lidad Y as, en toda la angustia de la
insecuntas humana vale como mxima
fundamental de vida la advertencia de
Goethe, que atestigua su gran experien
cia, Si te resignas, seras ayudado 55
F D Agostino
N otas(') Aristteles An post I 4 73b
30ss (2) De docta ignorantia II 9 (5) Pre
cisamente a la materia absoluta esta dedica
da una de las primeras novelas de la Come
da humana de Balzac L a busca de lo
absoluto ( 1834) en la cual probablemente por
ultima vez la literatura rinde homenaje a
nuestro concepto (+) K Lowith Scepsi e fe d e
nella ston a universale en AA VV Apocahsse
e insecuritas Bocca Miln Roma 1954 102
(5) A esta temtica explicitada con suma clan
dad por Lessing dedic Kierkegaard la Aposti
lia conclusiva no cien tfica a sus Briznas
filosficas () K R Popper ha lanzado con
tra Platn la acusacin explcita de haber sido
el Judas de Scrates (La sociedad abierta y
sus enemigos B Aires 1957) C) Representan
te autorizado de esta opimon es H Kelsen
Esencia y v alor de la dem ocracia Labor Bar
celona 1977 (8) Sobre el hbito de la rverie
como producto de finales del s XVIII y sobre su
ftxlpjiua a tildas, bis. vao^iaj:dA.
tjj
los ltimos decenios (hasta la extravagancia
organizada del surrealismo) es fundamental
E Zoila S ton a del fantasticare Bompiani Mi
ln 1964 (B) Lucidamente diagnoscada por
E Husserl en La crisis d e la ciencia europea y
la fen om en ologa trascendental (10) Vanse
las consecuencias que el mismo W Heisen
berg saca de su principio (entre ellas es funda
mental la de que el hombre decepcionado en
sus pretensiones de conocer la realidad exter
na deberla dedicarse definitivamente al cono
cimiento de si mismo) en Fsica y filosofa II
Saggiatore Miln 19638 ( ) Cf E Daz Est
vez El teorem a de G odel Eunsa Pamplona
1975 ('*) Cf G Carcaterra Prospettive mchihstiche del noncogmtivismo en AA VV L a
societa critcala (dir por E Opocher) Morano
Npoles 1974 193 225 (15) El principio de
falsificacin ha sido estudiado y divulgado por
K. R Popper La lgica de la investigacin
cientfica Tecnos Madrid 1980 (u) Id Con
jeturas y confutaciones Buenos Aires 1967
Esta que como est claro es una autntica
metodologa de lo relativo ha sido extendida
por Popper tambin a las ciencias humanas cf
L a miseria del histoncismo Madrid 1961 (,3)
Sigo el atento anlisis de B Romano Critica al
concetto di liberazione in Nietzsche en AA
VV N ietzsche e la h b e r a z io n e Japadre
L Aquila 1975 l l s s ( ,8)/6 26 <17) En prra
fo 125 de L a gaya ciencia Olaeta Barcelona
1979 (,a) Heidegger L a d eclaraci n de
Nietzsche Dios ha muerto en Sendas perd
das B Aires 1900 (IB) I b () Heidegger
estudio exhaustivamente por pnmera vez este
tema en el prrafo 44 de El ser r el tiem po
Mxico 1951 y volvi de nuevo sobre l en el
ensayo De la esencia de la verdad B Aires
1948(ai) Lase la impresionante conclusin

Absoluto
del prrafo 87 (De la pru eba m oral de la exis
tencia de Dios) de la Crtica del uicio, Madrid
1977.C ) Cuyo rechazo de la doctrina de la
analoga es de claro signo existencial Cf H.
Chavannes, L analogie entre Dieu et le monde
selon St Thomas d Aquin et selon Karl Barth,
Cerf. Pars 196 9 0) Me permito remitir a
mi trabajo L iberta e secolan zzazion e in Die
tnch Bonhoeffer, en RivTeolMor, 3 (1971).
397ss (*4) Horkheimer y Adorno, Dialctica
del ilununismo, B Aires 1969, han demostrado
de manera exhaustiva que la cada en la bar
barie, de que han sido espectadores y actores
los hombres del s XX, es consecuencia nece
saria de la mentalidad racionalista-fabril pro
pia del lumimsmo Y obsrvese que la catego
ra luminismo Horkheimer y Adorno la ejem
plifican incluso en la gura de Ulises, en un
claro intento de hacer de ella un hecho extrahistnco y estructural de Occidente ( ) Esen
cial al respecto J. Wahl, V en o la fin e dellontologia, Fabbn, Miln 1971 (M) / caratten
generli d el pensiero poltico contem porneo,
GiufTr, Miln 1972, 4ss.(*7) J. Brun, Les vagabonds d e L'Occident L'exprience du voyag e et la pnson du moi, Descle, Pars 1976
( ) Faust e disagio en Mathieu, Dialettica
d ella liberta, Cuida, Npoles 1974, 63ss (29)
Como afirma Bloch, Das Pnnzip Hoffnung,
Francfort 1959, 711 (M) Es fundamental so
bre este punto J Starobmski, Portrait de l artiste en saltimbanque, Skira, Ginebra 1970
(,1) Para un lucido anlisis del sadismo en el
momento cultural actual, cf L Lombardi Vallauri, Abortismo libertario e sadismo, Scotti
Camuzzi, Miln 1976 (S2) Cf P. Klossowski,
Sade prossimo mo, Sugar, Miln 1970, 189
( ) Ib, 89ss (M) Cf G Morra, Dio serna Dio,
Patrn, Bolonia 1970, 469ss ( ) J Lacan,
cnts, Seuil, Pars 1966, 585 (M) Metafsica e
deellenizzazione, Vita e Pensiero, Miln 1975
C7) Sobre el tema de la metafsica como bru
jula ha insistido mucho Bontadim en la rela
cin del XIX Congreso de Gallarate, publicada
en AA VV , Filosojia e teologie contemporanee,
Morcelhana, Brescia 1975, 24-26 y 32 36 (8)
En tal sentido baste citar a P L Berger, Ru
m or de angeles, Herder, Barcelona 1975 (B)
Les nouveaux possedes, Payard, Pars 1973
(*) Sobre el renovado culto a lo mgico, lase
el interesante anlisis sociolgico de Defrance-Monn, Le retou r des astrologu es, Pars
1971 (4I) L Pareyson, Venta e mterpretazione, Mursia, Miln 1971.(*2) Ib, 81 (4S) Ex
celentes indicaciones en C Yannaras, Ignoranza e conoscenza di Dio, Jaca Book, Miln
1973 (**)Ib, 97 (4J) Mathieu, I due volti d el
ta scienza en o c (ola 28), 153 (4a) Una
profundizacion de esta temtica nos llevara a
abordar el discurso estructurahsta. para mos
trar cmo la nica posibilidad que tiene que
mantener una coherencia es saber abrirse a
algo que no puede estar estructurado, sino que
es ello mismo, m primis, estructurante (47)
Capograssi, A nahsi dell'esperien za com une,
Athenaeum Roma 1930, 7-8 (*) Me quiero
a m mismo, es decir, todo el conjunto de los
fines que me caracterizan y me constituyen,
quiero la vida infinita, a saber, precisamente
la eliminacin y la liberacin de aquellas con
diciones de lo finito que al constituir toda la

38
realidad, me constituyen a m mismo Aqu
est la raz de todo misterio, en la misteriosa
complejidad de mi acto de querer y de la vo
luntad con que quiero la vida, por lo cual quie
ro dos cosas, una de las cuales parece excluir
la otra En sustancia, es cierto que acepto lo
finito, lo acepto porque yo mismo soy finito y
toda rru vida no es m s que una aceptacin de
la misma, es cierto que no acepto lo finito,
porque quiero la vida infinita y toda mi vida es
precisamente este inters por liberarme de las
condiciones de lo finito, o sea, de liberarme de
m mismo Me quiero a m mismo y quiero
liberarme de m mismo? Qu enigma es ste?
La vida infinita que quiero me lleva a la diso
lucin de m mismo Y si quiero la disolucin
de m mismo, ha sido, es un engao toda mi
vida, la cual no es una disolucin de m mis
mo, sino una continua afirmacin de m mis
mo, una continua voluntad de m mismo, de
ser totalmente yo mismo0 Pero a esta pregunta
debo responder que no no quiero la disolucin
de m mismo, quiero la vida infinita y no quie
ro morir En resumen, lo que quiero es otra
vida ahu d initium libertatis" (Capograssi, ntroduzione alia vita etica, en Opere, III, Giuffr, Miln 1959, 127-128) (4) Pnni, // sacro
com e evento de mistificante, en AA VV , II s a
cro (dir por E Castelh). Roma 1974, 407414.(50) Segn Prim, son tres las formas ms
salientes de la mixtificacin de la condicin
mortal del hombre no reconocerla (marxis
mo), reconocerla sin tenerla en cuenta (es
toicismo, epicureismo), invertir su sentido
(Nietzsche. Sartre) (5I) O c (nota 49), 411
(52) Rilassamento, en Teoresi, 1969, 1-17,
1972, 4-35 ( ) H Kuhn, Begegnung mit dem
Nichts, Tubinga 1950. 129 (,4) J Ellul, L a
sp eran za dim en ticata, Queriniana, Brescia
1975, 78ss ( ) La cita es de P Wust, Incertidumbre y n esgo, Rialp, Madrid 1955.
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ADULTO
SUMARIO. I Eli adulto - II. Cristiano adulto III Personalizacin de la fe - IV. Edad crtita - V Dinamismo permanente.

Adulto indica una de las edades o fa


ses de la vida, con particular incidencia
en el desarrollo de la vida espiritual. La
adultez est insertada en el desarrollo
de las varias edades: infancia, adoles
cencia, adultez, ancianidad. Su estudio
obedece a los mismos principios y pers
pectiva en que se afrontan las relacio
nes generales entre vida humana y vida
espiritual.
I. El adulto
Es el hombre o la persona que tiene
desarrolladas sus capacidades en los
tres niveles fundamentales en que se
realiza y manifiesta la adultez; biolgi
co, psicolgico, sociolgico. Desarrollo
de las capacidades biolgicas, especial
mente la de engendrar. Posesin y des
pliegue de propiedades psquicas y per
sonales: inteligencia, madurez afectiva,
conciencia, libertad. Por ltimo, capaci
dad de relaciones: responsabilidad, in
sercin en tareas comunitarias, iniciati
vas de transformacin. El lenguaje co
mente habla del adulto recogiendo lo
esencial de estos tres niveles, tal como
se presenta en el hombre vivo y real.
La extensin total de la llamada
edad adulta se prolonga a lo largo de
casi cuarenta aos: desde los veintiuno
hasta los cincuenta y ocho-sesenta,
aproximadamente. Y es en realidad me
nos homognea de lo que hace pensar
la denominacin global de edad adulta.
Para los efectos de la vivencia humana y
espiritual se distinguen tres estadios
bien diferenciados: a) desde los veintiu
no hasta pasados los treinta: estadio ju
venil, de mucha vitalidad en cuanto a
sentimientos, empuje, pero relativa
mente indeterminado en cuanto a pro
yecto de vida y de accin; b) de los

treinta y algo hasta los cuarenta y cinco:


orientacin ms precisa y alto rendi
miento; es el perodo en que se armoni
zan las capacidades desplegadas y la
vocacin de vida y de trabajo; la expe
riencia y los resultados obtenidos dan
seguridad y fuerza; c) de cuarenta y
cinco a sesenta: perodo de crisis y re
flexin, en que la persona se siente pri
vada de muchas seguridades vitales y
hace un esfuerzo de readaptamiento, se
concentra, mide sus energas efectivas,
revisa proyectos. Una vez lograda la
sntesis, se produce un potenciamiento
de energa psquica y espiritual, aunque
menos vivaz en sus componentes emo
tivos.
En conjunto, la adultez se caracteriza
como la fase de mayor extensin y de
mayor plenitud en la evolucin de la
persona. No pretendo limitar la ampli
tud de lo humano al equilibrio de la
edad adulta. Pero, sin menospreciar la
riqueza inventiva de la infancia y la
energa vida y despierta de la adoles
cencia, hay que reconocer que la psico
loga gentica se gua por un presenti
miento exacto cuando da sus preferen
cias a la edad adulta'' \
Por herencia cultural, lenguaje, sensi
bilidad, muchos de los rasgos con que
se ha construido la imagen de la perso
na adulta estn tomados del varn, del
hombre adulto, ms que de la mujer
adulta. Por eso conviene completar la
imagen y el lenguaje con expresiones
menos condicionadas, como madurez,
madurez personal, persona madura.
H um anidad adulta. A los rasgos de
adultez personal que lleva en s cada in
dividuo, se aaden hoy los que le vienen
de estar situado en culturas o grupos
que se consideran adultos. La adultez
lleva una dimensin colectiva que tiene
los mismos rasgos que la individual:
sensacin de plenitud, de conocimiento
y energa, de autonoma y responsabili
dad, de tcnicas para dominar la natu
raleza y la historia.
Esta mentalidad se afirma a finales
del s. xvm, por obra de E. Kant, que
proclama la llegada del hombre a la
mayora de edad con el progreso. En
nuestro siglo se ha reforzado con el pro
ceso de secularizacin y ha encontrado
su expresin religiosa en la obra de
D. Bonhoeffer. El concilio Vat. II ha to
mado plena conciencia de lo que esa acti
tud implica, y en la GS intenta lograr la
difcil armona entre el adulto y el cre
yente. Pudiera servir de lema la afirma

Adulto
cin Quien sigue a Cristo, Hombre
perfecto, l mismo se hace ms hom
bre (GS 41)
II.

Cristiano adulto

Todas las cualidades del adulto, al


pertenecer a la estructura y a la din
mica de la persona, influyen en su vida
cristiana y espiritual Desde el evange
lio mismo existe la tendencia a designar
calidades de vida cristiana espiritual
por referencia a edades de la vida natu
ral, especialmente la niez hacerse
como nios
Es san Pablo quien utiliza y explica
la condicin de adulto como expresin
de madurez cristiana Forma parte de
una sene de imgenes de tipo asctico y
realizador atleta, soldado, adulto, hijo
con plenos derechos La expresin com
pleta sera adulto en Cristo, perfecto
en Cristo (Col 1,28) adulto indica ma
durez personal y libertad, en Cristo
coloca la raz y la meta de esa madurez
en la comunin con el Seor El Apstol
tiene una descripcin sinttica de adul
to cristiano, que desarrolla su persona
lidad espiritual en la medida en que se
vincula a Cristo y se incorpora a la Igle
sia Hasta que todos alcancemos la
unidad de la fe y del conocimiento del
Hijo de Dios cual varones perfectos a
la medida de la plenitud de Cristo, para
que ya no seamos nios (E f4 ,ll-1 6 )
Sed nios en la malicia, pero adultos
en el juicio (1 Cor 14,20) Es don del
bautismo y fruto de largo tiempo de fi
delidad y esfuerzo Y es un contrasenti
do que algunos cristianos o comunida
des, despus de aos, sean todava espi
ntualmente nios (cf 1 Cor 1 3, Heb
5 12ss) Contraste que san Pablo acen
tua con vanas denominaciones nio/
adulto ignorante/maestro, imperfec
to/perfecto carnal/espiritual [ ^ I t i n e
rario espiritual]
La Iglesia toma en plena considera
cion la adultez del cristiano en las va
ras manifestaciones de la vida eclesial
Hay frmulas especiales para el catecumenado, el bautismo de los adultos
Esas normas peculiares son el reflejo de
algo ms amplio y radical La edad
adulta es la base ideal para la plena rea
lizacin de la gracia cristiana comu
nin de amor, conocimiento y discern
miento del Espritu proyecto de vida
como vocacin y viceversa, responsabi
lidad apostlica Aunque la gracia del
bautismo se pueda recibir en la infancia
y las virtudes teologales acten tambin

40
en la niez, su desarrollo ms adecuado
y pleno tiene lugar en la edad adulta
La adultez del cristiano no se refiere
nicamente a la vivencia interior de la
gracia Tiene el derecho y la obligacin
de actuar como adulto dentro y fuera de
la Iglesia en cntenos, proyectos, nter
venciones, discernimiento Por su parte
la Iglesia reconoce tener necesidad de
creyentes adultos con iniciativa y talen
to o competencia para resolver desde Id
fe los problemas de la humanidad, ya
que la Iglesia, aun siendo depositara de
la revelacin, no tiene siempre la res
puesta preparada (GS 33)
El ejercicio de la adultez puede ocasio
nar conflictos en la comunidad creyen
te cuando el creyente se pronuncia o
acta con libertad responsable en te
mas que afectan al gobierno o la vida de
la comunidad actuacin del investiga
dor, del
cientfico, del intelectual, del
organizador2
Ha sido la espiritualidad la que ha
nombrado y utilizado ms sistemtica
mente las edades de la vida humana en
el desarrollo de la vida espintual En un
principio se tom como analoga igual
que en el crecimiento humano hay tres
fases (infancia/juventud/adultez), tam
bin en el desarrollo espiritual se pue
den deslindar tres perodos con rasgos
espirituales similares a los que presenta
en su nivel el crecimiento natural En la
analoga del crecimiento entraba la in
fancia y no entraba la ancianidad3
Actualmente las edades de la vida en
general, la adultez en particular se to
man como realidad, no simple analoga,
y entran a formar parte, con sus capaci
dades y sus lmites, de la vida espiri
tual Por otra parte, se pierde el parale
lismo el adulto puede ser un princi
piante en los caminos del espritu y no
poseer ahora una madurez espiritual
proporcionada a su edad Al hablar aho
ra del cristiano adulto, me refiero al
ideal de plenitud de ambos sectores,
pero tambin a los conflictos y pasos di
fciles necesarios para hacerse adulto4
Todos los componentes de la vida es
piritual quedan afectados por las carac
tersticas antes indicadas del adulto
oracin y culto, relaciones de obedien
cia y colaboracin en la Iglesia, la voca
cin y compromisos de estado, la forma
y el tono de su apostolado No es nece
sario exponer cada uno Resulta ms
provechoso fijarse en dos momentos
clave la honda personalizacin que
provoca en sus principios y el tono de
atardecer que asume en el estadio final

Adulto

II
III

Personalizacin de la fe

I a tnica dominante de la espintualiilnd del adulto es dada por una expeitcncia muy acentuada, que marca la
nitrada gradual en esta nueva fase de
vida Tiene una nueva conciencia de s
mismo y, consiguientemente, de sus reIik Iones con Dios y con el mundo Peronaliza su condicin de cristiano, con
I o n dones y compromisos que lleva Es
el momento en que se hacen las opcio
nes o se encamina por una vocacin Se
lente con una vocacin, tarea, capaci
dades y responsabilidad para llevarla a
nbo Asume su fe, los compromisos, las
prcticas con conviccin y amor perso
miles, aun cuando ya las viniera practiuindo desde la infancia Con razn se
ha dicho que todo creyente adulto es
un convertido (Lig)
En la mayoria de los casos, se trata de
una fe recibida en la infancia y de prc
ticas religiosas aprendidas tambin en
la infancia sacramentos y compromi
sos, costumbres y cultura, obligaciones
y ejercicios de piedad La fe se le pre
lienta como regalo y, en algn caso,
romo imposicin Quien naci y se edu
c' en ambiente cristiano tiene una ta
rca muy delicada por hacer la asimila
t ln espiritual personal de esos elemen
tos en plena lucidez y libertad9.
La personalizacin de la vida teologal
no se obtiene por la reflexin o la deci
sin de un momento Requiere una edu
acin constante de la fe y del amor, al
ritmo de las capacidades interiores que
brotan y de los acontecimientos en que
rl cristiano se va comprometiendo
lodo evoluciona la imagen de Dios, de
la Iglesia, de las exigencias morales, de
la cultura y sus problemas La informa
<in y la formacin deben seguir el paso
Se habla con frecuencia de infantilis
mo, cuando la expenencia espintual
no se adeca al ritmo de crecimiento de
In persona El cristiano adulto lo necesi
ta para s mismo, y tambin para res
ponder apropiadamente a quienes le
piden razn de su fe
A partir de esta opcin personalizada
por la fe, se despliega un perodo neo
de experiencia ancha y honda, ya que
todas las realidades religiosas y profa
nas adquieren nuevo inters y nueva luz
para una mirada teologal madura
Debido precisamente a la plenitud y
eficacia de que goza, el adulto est ex
puesto a algunas tentaciones o peligros
exterioridad, pragmatismo, autosuf<lencia en su vida espiritual

IV.

Edad crtica

Acostumbrado a un ritmo creciente


de expansin y plenitud, el adulto que
da sorprendido por la irrupcin de una
experiencia de desencanto, en abierto
contraste con la anterior Es la otra di
mensin de la vida de adulto, que com
pleta y equilibra la anterior
Se le han dado vanos nombres crisis,
demonio mendiano, la crisis de los cua
renta aos En consonancia con el con
texto del adulto, la llamamos edad criti
ca en doble sentido porque es un
momento decisivo de fidelidad y aper
tura al futuro y porque se opera una
honda transformacin Es una expenencia fuerte y peculiar, que afecta profun
demente al adulto mientras la vive y
condiciona la continuacin de su madu
rez espiritual La expenencia se sita
hacia los pnncipios del tercer estadio
de la adultez, los cuarenta y cinco aos7
Los sntomas desgana e insatisfac
cin, descubnmiento de los propios l
mites y errores, impotencia ante el mal,
prdida de ilusiones, sinsentido de la
vida, vocacin sin emociones ni entu
siasmo, naturalismo religioso que inter
preta la vida y los sucesos como fatali
dad y condicionamientos, soberbia que
atnbuye el malestar a omisiones y mala
voluntad por parte de los dems
Causas y factores que provocan esta
sensacin global pueden ser muchas
Hacia esa edad, los tres niveles que in
tegran la adultez sufren una inflexin y
empiezan su lnea descendente nivel
biolgico, psicolgico, sociolgico Ener
gas emociones, proyectos, etc , se
muestran limitados Vista a esa luz
crepuscular, la propia vida antenor y la
que siga pierden mucho de su colorido
En 1 caso actual, se aade el momento
critico de la cultura y de la Iglesia, que
ensancha y agrava las implicaciones de
la crisis personal [ ^ Crisis III 3]
La reaccin espontnea de quien se
encuentra en esas condiciones puede
tomar vanos caminos, fundamental
mente tres a) juvemlismo, que con
siste en fingir sentimientos, actitudes,
gestos, que ya no tiene, b) resignacin
pasiva aguantar la situacin como ine
vitable y seguir matenalmente vincula
do a los valores y formas de vida en que
se encuentra, sin proyectar, c) afn de
experiencias o im presiones nuevas,
buscadas por caminos que implican
cambio de vocacin El peligro es grave
Para afrontar una situacin tan com
plejay amesgada, no basta la reaccin

42

A d ulto

Necesitamos una respuesta lucida en fe,


amor, esperanza La crisis es un mo
ment agitado y peligroso en el curso
de un proceso vital Su desenlace emi
nentemente positivo o desastroso depen
de del modo como se vive Es en reali
dad tiempo de gracia y de transforma
cin, mucho ms que los tiempos de
serenidad Slo que la crisis no se en
cauza ella sola Necesita la lucidez de la
fe, la fidelidad del amor y el empeo de
la esperanza en el vaco Bien vivida,
proporciona frutos inmediatos de trans
formacin humana y espiritual y ade
ms abre horizontes de alegra y rend
miento para los aos sucesivos

dos anteriormente se aplicaban con las


modificaciones inevitables a la pedago
ga del nio De ah su ineficacia, dado
que el adulto cuenta con una expenen
ca y unas capacidades y condiciona
mientos totalmente diferentes De ah
que se est introduciendo una especial
psicopedagoga para adultos, que cuen
ta con la expenencia, el conocimiento
positivo y negativo de la vida, el desgas
te los compromisos, el realismo crudo,
la escasa emotividad de la persona
adulta
Hablando en general, hoy no faltan
los medios de formacin para los adul
tos Basta aadir sensibilidad y mtodo
F Ruiz S alvador

V.

Dinamismo permanente

Hemos presentado la edad adulta


como perodo largo, denso, vanado, agi
tado, de la vida humana y de la vida es
piritual As lo es en la realidad Y es
tambin, como todas las dems fases,
perodo de transicin Ha sido un mal
planteamiento tenco y prctico mirar
al adulto como realidad terminada y
centro de la vida, reduciendo las fases
anteriores a preparacin y las siguienr
tes a debilitacin
Toda esa dinmica espintual y huma
na que lleva dentro la condicin de
adulto necesita cultivo explcito y cons
tante No tiene que limitarse a proveer
remedio rpido y tardo en el momento
de la crisis Se trata de una verdadera
formacin de vida, no de simple infor
macin o actualizacin para la tarea Y
la formacin de vida presupone una
sensibilidad interior, deseos de hacerse,
flexibilidad Aqu est la raz de todo el
adulto rara y difcilmente se cuestiona
dentro o asume las aportaciones exter
as a nivel de vida Tiende a asumirlas
como informacin, temas de actualidad
o recursos tcnicos para acrecentar su
rendimiento Si no preexiste o se des
pierta una sensibilidad espintual perso
nalizada, los elementos de formacin,
por muy neos que objetivamente sean,
quedan reducidos a temas de informa
cin
Supuesta la sensibilidad espiritual,
los contenidos vienen a ser los perma
nentes vocacin, servicio, oracin, cruz
y sobre todo fe, amor esperanza a la
nueva luz
Recientemente se ha llamado la aten
cin sobre el mtodo adecuado y su m
portancia en la formacin permanente
del adulto8 Muchos de los estilos usa

Notas(') A Vergote P our une fo t adulta


en Lumen Vitae 23 (1968) 4 3 2 0 Como
ejemplo pueden leerse algunos artculos de K,
Rahner Sobre la situacin del intelectual cat
lico en E T Vil 398 415 L a m ujer en la nueva
situacin de la Iglesia ib 380 397 El h o m b ft
en la Iglesia en Misin y g ra c ia Dmor Pam
plona 1968 II 257 265 (5) F Ruiz Salvador,
Le eta della vita spintuale en AA VV Tempo
e vita spintuale Teresianum Roma 1971 8 J110 (4) Ese tema lo trato ampliamente en uq
artculo reciente que reestructura la divisin
clsica del itinerario espiritual Diventare p er
sonalm ente adulti en Cristo en AA VV Prablenu e prospettw e di spin tuahta Quenniana
Brescia 1982 (*) Cf O Gonzlez de Cardr
dal Fe y herencia histrica d el espaol que
naci cnstiano en M editacin teologica desde
Espaa Sgueme Salamanca 1970 17 50
(") Cf AA VV Crecimiento psicologico y cre i
m iento espiritu al en Vida Religiosa 42
(1977) 329 399 A Vergote a c (nota 1)
4 3 ! 4 4 4 (7) Cf F Ruiz Salvador a c (nota
3) 83 110 () P Griger L a /o rm a tio n p er
manente dans les institus rehgieux Problem es
p sy ch op ed ag og iq u es en Claretianum
19
(1979) 165 190 El contenido va mucho m
all de lo que seala el ttulo
BIBL No abundan los estudios especficos
sobre la edad adulta Probablemente sea la
edad menos estudiada en sus peculiaridades
Nos queda no obstante la posibilidad de acu
dir a estudios de conjunto en los que cierta
mente la edad adulta edad que se expresa
con diversos adjetivos no est ausente Val
gan ahora unos ttulos que creemos de inters
y en los que se encontrar ulterior bibliogra
fia AA VV Psicologa de las ed ad es (del
n acer a l m on r) Morata Madrid 1971 AA
VV E l proceso de m aduracin en el hom bre
Herder Barcelona 1973 Artaud G Cono
cerse a si mism o la cnsis d e iden tidad d el
ad u lto Herder Barcelona 1981 Caba P
B io g r a fa d e l h o m b r e Editora Nacional
Madrid 1967 Eck M Los cincuenta aos
E d a d p n v ileg ia d a Ayma Barcelona 1970
Fuchs E L a segunda ed a d las mujeres en la
m adurez Gnjalbo Barcelona 1979Guardi

45
ni R La aceptacin de si mismo Las edades
de la vida Cristiandad Madrid 1979
Kahler E Historia universal d e l hom bre
Pondo de Cultura Econmica Mxico 1979
Pedrosa Izarra C L a psicologa evolutiva
desarrollo del individuo norm al p o r etapas
Marova Madrid 1980 Ramrez M del
Sagrario El adulto sus caractersticas su f o r
macion Marsiega Madrid 1976 Sheehy G
a cnsis de la ed ad adulta Pomaire Barce
lona 1979

AMISTAD
SUMARIO 1 Los amigos se hacen II Amis
tad de fondo sexual III Amistad como expe
nencia virtuosa
IV La amistad segn la
palabra revelada V Amistad como expenen
ca cristiana
VI Amistad como experiencia
caritativa mstica
VII Amistad como expe
nencia caritativa eclesial VIII Amistad como
experiencia caritativa apostlica IX Amistad
de personas consagradas X Amistad con ca
sados XI Soledad y amistad

Los amigos se hacen

En sentido ideal, amigo es quien ama


por encima de toda busqueda personal
interesada o utilitarista quien esta
todo disponible a acoger al otro, quien
desea ofrecerse como don quien goza
de la paz que envuelve al amado como
si fuese propia El amigo siente que el
otro le corresponde con idntico amor
de benevolencia comparte con l un
idntico afecto altruista, una atencin
recproca la alegra de sentirse amado
Los amigos no conocen el amor narci
sista, ni el amor solitario Cada uno de
ellos encuentra agradable vivir porque
su vivir es un convivir juntos porque
cada uno se siente acogido en la intimi
dad del otro porque piensa y quiere en
sintona con el otro porque se descubre
implicado en la vida del otro Los dos
son un alma sola en dos cuerpos
Ser amigos es un estado de enriquec
miento humano Ofrece la posibilidad
de encontrarse con el otro fuera de un
contexto institucionalizado libre de pre
siones socializantes, que apartan de una
espontaneidad personal con la concien
ca de ser acogido honradamente como
se es, de ser apreciado a pesar de las
propias asperezas, de saber que se en
contrar siempre un rostro alegre de
sentirse partcipe de un coloquio empa
pado de mutua confianza, de saberse
integrado en una responsabilidad com

Amistad
partida, de percibirse arrancado a la
monotona de las relaciones cotidianas
burocrticas Tener la conciencia de vi
vir en una verdadera amistad es ignorar
la amargura de das aburridos es estar
inserto en una gozosa creatividad es
verse favorecido por un continuo impul
so hacia la promocin personal es estar
injertado en una existencia que se abre
en incesantes y hermosas experiencias
de amor
La vida de amistad est estructurada
de palabras, de silencios y de actitudes
La palabra comunica e intercambia
convencimientos y sentimientos interio
res los silencios dejan en el alma la
certeza de una sintona profunda Es
esencial que tanto las palabras como los
silencios y las actitudes no expresen
ruptura del dilogo y del encuentro, si
no que favorezcan una continuidad pro
funda La copresencia amistosa en el si
lencio ofrece la experiencia de sentirse
armonizados en los mismos afectos de
saber que no hay necesidad de palabras
para comunicarse, que no existe el im
perativo de proclamarse amados para
sentir el amor del otro, que el estar jun
tos proporciona la alegra de expen
mentarse hermanados en lo profundo
La comunion de amistad es un lenguaje
que se expande por la interioridad ms
honda y que aflora luego espontnea
mente en palabras y gestos exteriores
Uno no puede situarse en la amistad
como quiera y cuando quiera ni siquie
ra puede recibirla como un don que en
un determinado momento y de improvi
so nos llega de fuera Se aprende a vivir
en la amistad a travs de una larga ex
periencia de amores de amistad imper
fectos, sin que logremos nunca expresar
la en una forma perfecta y definitiva La
amistad es un momento del crecimiento
de la afectividad del yo, de su sentido
comunitario de su experiencia de rea
cion nterpersonal No es posible vivir la
amistad de un modo diferente a lo que
uno es En ella afloran los movimientos
latentes e inconscientes del yo la con
flictividad propia, las propias inclina
ciones egocntricas las aperturas al
truistas conquistadas las asperezas
juveniles, las experiencias adultas lo
gradas y todas las incesantes vanacio
nes debidas a las propias posibilidades
autocreativas
La experiencia de la amistad tiene
caractersticas diferentes no slo como
consecuencia de la fase evolutiva en
que se encuentran los amigos, sino, so
bre todo, por su gran dependencia de

Amistad

44

para insertar el yo en la realidad actual


las experiencias afectivas que ellos ha
favorece la acogida de un yo responsa
yan tenido Las primeras relaciones del
blemente nuevo, purificado de tenden
recin nacido con su propia madre pre
cias evocadoras que encierran dentro
determinan ya la posibilidad (o dificul
del pasado El amigo autntico es espi
tad) de entablar en un futuro relaciones
ntualmente libre, sabe conocerse a s
amistosas Es de fundamental impor
mismo y al otro de acuerdo con la reali
tancia que el nio se encuentre afecti
vamente bien instalado en la familia,
dad, sabe estar disponible para la aco
gida completa del otro sabe ofrecer un
que se vea favorecida su comunicacin
con miembros de otros grupos sociales
amor que engrandece al amigo
En caso contrario, acumula el sentido
del miedo infantil, debido a lo cual la
situacin externa no le estimula a am
II. Amistad de fondo sexual
pliar las relaciones sociales, sino que
le empuja a buscar un sistema protec
En la crisis adolescente de la afectivi
dad nace el deseo de experimentar
tor Puede ocurrir que, a causa de nter
emociones sexuales A menudo lo que
prefaciones persecutorias inculcadas en
la infancia, uno no sepa entregarse a
inquieta no es el amor en sentido autn
tico, ni el impulso sexual verdadero,
una manifestacin afectiva normal La
experiencia relacional con una madre
sino la supresin de un conflicto de los
austera o severa puede inclinar al ado
primeros aos de vida Pueden ser cri
lescente a imaginarse como peligrosa o
sis afectivas engendradas por una exi
amenazadora cualquier presencia de
gencia compensadora (como exigencia
extraos A la hora de secundar el
de proteccin o de posesion dominado
amor, experimenta en seguida el temor
ra), que en su mayora originan un sen
de que la persona amante acreciente
tido de esclavitud y de incapacidad re
sus efusiones afectivas hasta esclavizar
cproca de soportarse En la adolescen
le, obligndole a perder su autonoma
cia, junto a la pulsin instintiva (autn
Por este motivo aprende a frenar los
tica o de compensacin), apunta siempre
impulsos y deseos de amor Y hasta
una necesidad inicial de comprensin y
puede que adopte actitudes insociables
de amistad, se esboza el deseo autnti
o bruscas para no verse superado por la
co de realizar una amistad mas autn
tica
persona a la que quiere
Las amistades de fondo sexual en la
En toda persona es necesaria una
adolescencia comienzan entre dos del
progresiva maduracin afectiva que la
mismo sexo, surgen entre ellos intimi
haga pasar del ansia de poseer al otro
para servirse de l a una aceptacin del
dades y confidencias prolongadas, de
mismo como persona en s misma ama
seo intenso de compartir la vida de ma
nera integral, necesidad de conocerse
ble Semejante madurez constituye un
tambin mediante la experiencia corpo
supuesto psicosocial que condiciona
toda la actitud virtuosa de la persona,
ral con el otro Se trata de una experien
cia de sentimientos homosexuales, que
as como tambin la vida sobrenatural
caritativa Tarea nada fcil, puesto que
encaja luego en la armona de la afecti
vidad normal, favoreciendo el paso a
la disponibilidad afectiva de amistad se
lleva a cabo entre innumerables e indis
amistades heterosexuales
pensables conquistas, que han de gus
Entre adolescentes, las amistades de
tarse slo provisionalmente, ya que han
fondo heterosexual generalmente tie
nen como funcin preparar a la futura
de superarse luego a travs de crisis
vida conyugal y familiar, estn llamadas
que introduzcan en un orden afectivo
a hacer que surja la comprensin re
superior Y no siempre se sabe llegar de
cproca, la capacidad de convivir con
manera apropiada a una forma nueva
vistas a una misin que desarrollar y la
de amor As ocurre que en la misma
destreza para superar las diferencias
edad madura pueden persistir factores
fantasmales infantiles o adolescentes,
entre ambos sexos Es un acontecimien
que condicionan el modo actual de vivir
to o noviciado que introduce en una
la amistad, pueden aflorar procesos in
vida nueva, que ofrece experiencia de
existencia convivida y confianza en el
conscientes de transferencia, los cuales
futuro comunitario del matrimonio
obstaculizan el desarrollo normal de la
afectividad Se tiende a amar como se
Normalmente las amistades heterose
ha sabido y podido amar en el pasado
xuales entre adolescentes se rompen,
La educacin espiritual capacita para
porque al madurar ambos se dan cuen
destruir las fantasas de la infancia y
ta de no estar hechos el uno para el

Amistad

45
otro, como exigira una eleccin matri
monial La ruptura debera conservar
entre ellos un lazo de amistad, especial
mente si aqulla se ha razonado amiga
blemente y se ha adoptado tras compro
bar con lealtad que la maduracin
lograda juntos apunta a otros afectos
La adolescencia es por su naturaleza
un tiempo de profundas transformacio
nes, no est capacitada para opciones
definitivas, para vnculos matrimoniales
irrompibles, para amistades shdamen
te establecidas Unicamente alcanza
amistades precarias, si bien preciosas y
necesarias para la maduracin afectiva
de la persona, favoreciendo la forma
cin de una personalidad de verdad
adulta
Cuando se inaugura una afectividad
de exigencias conyugales incipientes, al
principio las otras amistades aflojan, a
fin de conocerse y de profundizar el
afecto recproco, se tiende al aislamien
to Despus de una experiencia entre
dos, aparecen momentos de cansancio,
se desea ver a alguien con quien enta
blar un discurso nuevo, se siente la exi
gencia de ampliar la relacin que se ha
estrechado demasiado
Si en la madurez la amistad demues
tra la nqueza comunicativa existente en
tre los sujetos, en la vejez es providen
cial, ya que permite conservar el inte
rs por la vida, mantiene vivamente
despiertas las funciones psquicas, re
trasa el entumecimiento y ayuda a su
perar serenamente el aislamiento per
sonal [ ^ A n cia n o III, 2]
Algunos definen con ardor como
amistad sus actitudes afectuosas vetea
das de vinculaciones sensuales Se sien
ten ofendidos si alguien aventura la hi
ptesis de que se trata de un enamo
ramiento o de un amor sexual Temen
que pueda descalificarse su relacin
frente a la propia conciencia o a la valo
racin de otros, tienen la aprensin de
tener que tomar la decisin de romper
si se desvelase abiertamente el sentido
turbio implicado en la relacin Nunca
es posible distinguir con precisin el
amor sensual de la amistad, el uno no
se configura netamente al margen de la
otra Incluso cuando una amistad pare
ce espintualmente adulta, persisten ve
tas sexuales inconscientes Las amista
des de componente sexual, aunque
intentan equilibrarse dentro de correc
ciones formales, se encuentran atrapa
das entre expresiones emotivas, se ven
turbadas por los celos, condescienden
con pequeos compromisos Es necesa

rio saber ver con claridad el propio es


tado, saber examinar crticamente las
propias fantasas, descubrir los lazos
que se van anudando, percibir la nueva
orientacin que se abre paso, valorar
con realismo los propios afectos Si no
se presta atencin a los sentimientos o
vnculos afectivos que van asomando y
modificndose, puede suceder que cuan
do se quiera tomar conciencia de los
mismos estn ya desarrollados y esta
blecidos de forma rremovible En el
perodo de transicin de los propios
afectos conviene determinar la orienta
cin que se quiere adoptar y adnde se
pretende llegar, a fin de adoptar las de
cisiones espirituales pertinentes
III.

Amistad
como experiencia virtuosa

La sabidura antigua elabor la con


cepcin de la amistad, entendida como
virtud, a travs de diversas modalida
des culturales Ya el mundo homrico
contempla la amistad dentro de un
contexto de nobleza anstocratica Soln
la configura en una dimensin poltica,
mientras que Pitgoras la ve como caractenzadora de la vida de escuela,
donde todo se vive en comn en la busqueda de la verdad Scrates precisa
que la escuela, al ensear a conocer,
educa para la amistad, sobre todo invi
tando al discpulo a conformarse a la
personalidad del maestro, acaso tam
bin mediante intimidades carnales Se
gn Platn, este amor ertico, de inti
midades escandalosas con una determi
nada persona, sirve para encaminarse
hacia un ideal de puro bien, es el pri
mer paso hacia la amistad espiritual
Considera l que la prctica de la amis
tad homosexual permite la purificacin
yliberacin de las emociones sensuales
convierte al eros divinizador, introduce
en la posesin aislada del Pnmer Ama
do, es una etapa pedaggica hacia la
perfeccin teologal El amigo voluptuo
so es el medio necesario, pero provisio
nal, que hace avanzar por la soledad de
la beatitud
Para Aristteles, la amistad realiza al
hombre en su dimensin poltica Por
eso es una de las necesidades ms
apremiantes de la vida, nadie aceptara
sta sin amigos, aun cuando poseyera
todos los dems bienes 1 Precisamente
por ser necesaria a nivel poltico, la
amistad debe superar el estadio de lo
til y de lo deleitable, y asentarse en la

Amistad

46

tivos En consecuencia la amistad como


virtud2 En sentido aristotlico, amistad
virtud, a pesar de su configuracin en
como virtud significa comunin de vida
teramente pulcra y mesurada, da la im
entre amantes, capaz de hacer gozar
presin de algo abstracto, terico, est
beneficios mutuos y de armonizar con
valores de la estructura familiar y pol
tico, controlado, que la priva de su rico
encanto espontneo y humano Se refle
tica existente Si para Platn la amistad
es momento de exaltacin que permite
ja en ella una idealidad humana, no la
aceptacin de los componentes que
aspirar y avanzar hacia la novedad de lo
constituyen el yo integral existencial
Absoluto beatificante, para Aristteles
La concepcin de la amistad como
es camino que introduce en un orden
virtud parece descuidar sobre todo el
terrestre, que hace experimentar como
hecho de que la actitud amistosa est
benficamente satisfactorio
profundamente condicionada por la ma
Cicern reanuda la reflexin aristot
durez afectiva subyacente No se admite
lica sobre la amistad Esta se encuentra
que el componente psquico existencial
toda ella impregnada de virtud La vir
pueda, por ejemplo, inducir a juzgar
tud misma produce la amistad Sin vir
laudable un estado amistoso adolescen
tud no hay amistad La amistad se ha
te speramente inmaduro, no ya para
concedido como auxiliar de la virtud,
su configuracin moral objetiva presen
para que la virtud, que no puede llegar
te sino en orden a un crecimiento en
sola a su grado ms alto, lo consiga un
vas de actuacin
da y asociada a otra Una alianza como
Adems no conviene considerar la
sta procura a los hombres el medio
amistad exclusivamente como realidad
mejor y ms feliz de caminar juntos ha
ca el bien supremo Es la virtud, la vir
independiente, sino como espritu que
tud, afirmo, lo que forma las amistades
anima implcitamente los dems com
y las conserva, puesto que en ella se en
portamientos y que da un sentido hu
cuentra la armona, la estabilidad, la
mano nuevo a las actividades propias
constancia 5 Mas, en cuanto virtud, la
Santo Tomas, reanudando el discurso
amistad slo es posible entre sabios
aristotlico preciso que la amistad,
Nada hay mas difcil que hacer que
adems de una virtud especial que indi
perdure una amistad hasta el ultimo da
ca un deber de justicia social, es un
de la propia vida A decir de Epicuro
modo amable que caracteriza todo el
entre todos los bienes que procura la
estado virtuoso (una consecuencia de
sabidura para la felicidad, el ms gran
la virtud ms que una virtud 5 Th
de es la adquisicin de la amistad 4 es
II II q 23 a 3 ad 1) Al dar ejemplos
el supremo de los placeres puros es la
se esbozar la actividad ludica en mo
realizacin verdadera de la personali
dalidades comunicativas muy vanas, se
dad humana, es el fin de la vida Por
gun que los participantes fomenten ca
ella el mundo humano deshumanizado
pacidades amistosas infantiles o adoles
vuelve a ordenarse
centes o bien sepan expresar con el
lenguaje los sentimientos y los gestos
La antigua concepcin sapiencial so
una comunicacin oblativa adulta Cier
bre la amistad atraves sucesivas pers
tamente es importante vivir una amis
pectivas culturales profundamente di
tad regulada segn la virtud (AA 4 17,
versas entre s desde la intuicin
PO 6) pero tambin estar madurados
aristocrtica homrica de espontanei
dad vital al ideal metafsico contempla
como personalidad afectivamente adul
ta, la cual permite saber expresarse en
tivo platomco desde una visin virtuosa
una amistad oblativa ejemplar
e intelectual aristotlica al gozoso afec
to amistoso de Epicuro y hasta el preceptismo asctico estoico Pero su intu
IV La amistad
cin primaria, trasmitida en forma ms
segn la palabra revelada
caracterstica a las sucesivas generacio
nes es la perspectiva de la amistad
La Sda Escritura no ofrece un trata
como virtud Todo el discurso sobre la
do terico sistemtico sobre la amistad
amistad se desarrolla dentro de la vi
no intenta explicar su origen primitivo
sin categonal de la virtud Basta ser
(como lo hace en relacin con el amor
virtuoso para ser buen amigo, y una
sexual Gn 1 27s 2 18s) no indaga su
amistad adulta y oblativa nicamente se
da entre personas virtuosas El amor
ndole filosfica Se limita a indicarla
amistoso se legitima slo cuando es ra
como una experiencia humana histri
cional y volitivo se desconfa de sus po
ca, que se considera desde una perspec
sibles dinamismos inconscientes y emo
tiva de fe La Palabra recuerda con n

Amistad

47
si&tencia experiencias admirables de
amistad Baste recordar la amistad en
tre David y Jonatn El alma de Joa
tn qued prendada del alma de David,
y Jonatn comenz a amarle como a s
mismo (1 Sam 18,1, 20,17) Singulares
son tambin las amistades de Jess con
Lzaro Marta y Mara (Jn 11,5 11) y
con Juan evangelista (Jn 13,23)
Desde luego, la amistad verdadera es
rara, difcilmente es autntica (Prov
14,20, Sal 38,12, 41,10, Job 19,19) Es
necesario acogerla con vigilante pre
ocupacin (Dt 13,7, Eclo 6,5s, 12,8s), in
tentando vivirla dentro de determina
dos requisitos virtuosos (Prov 27,5, Eclo
9,10, 6,16s) Pero cuando uno encuentra
al amigo verdadero y fiel, ha encontra
do una nqueza inestimable, que hace
delicioso el vivir (Prov 15,17 18,24, Sal
133, 2 Sam 1,26) Un amigo fiel es es
cudo poderoso, y el que lo encuentra
halla un tesoro Un amigo fiel no se
paga con nada, y no hay precio para l
Un amigo fiel es blsamo de vida (Eclo
6,14 16) Hay amigos ms afectos que
un hermano (Prov 18,24) hacen gustar
un amor ms dulce que el amor de las
mujeres (2 Sam 1,19-27)
Si la revelacin se detiene en recor
dar que la amistad verdadera debe ser
virtuosa, sin embargo no se agota en
advertencias ticas Su enseanza pn
mana consiste en precisar cul es la
presencia de Dios entre las amistades
humanas La sabidura antigua haba
sentenciado que amigo verdadero slo
puede serlo el que vive una existencia
igual a la nuestra, y no un ser separado
como un dios5 La revelacin recuerda
que Dios peregrina dentro de la historia
humana De hecho vive en relacin con
los hombres, ligados a l por una alian
za He ah por qu este Dios se ha mam
festado en relacin con amistades hu
manas, as con Abrahn (Is 41,8), con
Moiss (Ex 33,11), con los profetas (Am
3,7, Dan 3,35) Incluso su amistad con el
hombre se presenta como el modelo y le
fuente de toda verdadera amistad (Eclo
6,16)
ELI acontecimiento de la encarnacin
del Verbo testimonia que Dios desea vi
vamente estar presente en la expenen
ca humana del amor de amistad (Jn
16,27) A fin de elevar a las criaturas a
la intimidad de su amistad, envi a su
Hijo entre los hombres (Jn 3,16, Tit
3,4), sacrificndolo (Rom 8,32), comum
c a los suyos sus secretos (Jn 15,15)
dej entre ellos su Espritu con el en
cargo de introducirlos en la amistad

que viven las personas divinas (Rom


8,17, Gl 3,26) La historia salvlca se
reduce a ser la iniciacin de los hom
bres en la candad divina mtratnnitaria
por obra del Espritu de Cristo (Jn
17,26 15,9)
La amistad del Seorc llega a lo pro
fundo del yo amado, dado que penetra
all con su Espntu, el cual sabe ser ms
ntimo de lo que es el yo a s mismo Al
mismo tiempo, el Seor derrama un
amor que abre el nimo con impulso de
amistad hacia todos los dems (Jn
13,34, 15,12) Si la candad no desembo
case en esta riqueza de amor extendido
a todos, no sera amistad caritativa que
proviene del Espntu Cuanto ms pe
netra la efusin del Espntu en la inte
rioridad profunda del yo, tanto ms ste
sabe abrazar a los otros oon amor amis
toso De hecho, se nos capacita para ser
hijos del Padre celestial, que hace salir
el sol sobre buenos y malos, y llover so
bre justos e injustos (Mt 5,45, 1 Jn
4,11)
V.

Amistad
como experiencia cristiana

En armona con la conviccin tica de


A ristteles, Cicern afirm aba La
amistad no puede existir ms que entre
hombres Respecto de este convenci
miento, el mensaje cristiano aporta una
innovacin y proclama una amistad so
brenatural es posible entre hombres
slo porque Dios mismo se ha ofrecido a
ellos como amigo Santo Toms afirma
que las relaciones existentes entre Dios
y los hombres, llamadas caritativas, son
relaciones de amistad (S Th II-II, q 23,
a 1) Si el hombre consiente en ser en
grandecido sobrenaturalmente en la ca
pacidad de amor de amistad, tiene la
posibilidad de saber establecer intimi
dad con Dios en Cristo
La amistad cristiana es una capaci
dad nueva de amar a los hombres El
Espntu comunica una virtud infusa de
amar, llamada gracia caritativa Por
este don de la candad, el creyente tiene
una posibilidad potencial de compartir
el modo tendnco de amar propio del
Seor, es llamado a amar y a estrechar
amistades en Cnsto, con Cnsto y me
diante Cnsto Si Anstteles* exiga una
larga experiencia prctica para crear
una amistad, al cnstiano se le pide que
el mismo Espritu transforme cada vez
ms la afectividad personal, le comuni
que un corazn nuevo y exprese en l el

Amistad
amor mismo de Cnsto. La amistad cris
tiana supone una continua purificacin
pascual (de muerte-resurreccin) para
llegar a saber expresar ms genuinamente la candad amistosa de Cnsto re
sucitado [^XMisteno pascual]
Plutarco, recogiendo la enseanza de
los antiguos, haba sentenciado La
amistad se complace en la compaa, no
en la multitud no asemeja a los pjaros
que van en bandadas, como los estorni
nos y Jos grajos Si se divide un ro en
diversos canales, su caudal se hace ms
dbil y limitado Lo mismo la amistad
se debilita a medida que se divide 7
Plutarco haba indicado una perspectiva
propia de la amistad humana, sealada
ya por Anstteles y Cicern La amistad
cnstiana se centra en una perspectiva
totalmente diversa Est llamada a te
ner la profundidad y la amplitud de la
del Seor, porque se la experimenta y
vive como continuacin de su amistad
caritativa
La amistad tendrica de Cristo es coextensiva a todos los hombres y est do
tada de tal intensidad que transciende
toda amabilidad humana, es espejo de
la amistad que muestra el Padre a todo
hombre viviente (Mt 5,45) Para indicar
esta singular extensin y profundidad
de la amistad entre los cnstianos se re
curre al trmino nuevo filadelfa los
creyentes se han convertido en amigos
hermanos (1 Pe 1,22, 3,8, 2 Pe 1,7, Rom
12,10) Acerca del amor fraterno (fila
delfa) no necesitis que os escriba
porque personalmente habis apren
dido de Dios cmo debis amaros los
unos a los otros, y, en efecto as lo ha
cis con todos los hermanos de toda
Macedonia Sin embargo, queremos ex
hortaros, hermanos, a que progresis
todava ms (1 Tes 4 9-10)
La amistad cristiana impregnada
toda ella de amabilidad sobrenatural
(1 Tes 2,8), al hacerse transcendente
por la candad (Flm 8,21), tiene una am
plitud eclesial (He 20,36 38) Se pre
senta como nota de una autenticacin
ejemplar en relacin con la primitiva
comunidad eclesial La multitud de los
fieles tena un solo corazn y una sola
alma, y nadie llamaba propia cosa algu
na de cuantas posea, sino que tenan en
comn todas las cosas (He 4,32) Con
trminos apropiados se habla de amor
amistoso vivido dentro del cuerpo msti
co eclesial una unidad al modo de la
solidaridad orgnica, que slo la amis
tad del Espntu de Cnsto sabe realizar
En consonancia con la narracin de

48
los Hechos de los Apstoles, si se
quiere captar y explicar la realidad del
cuerpo mstico, es preferible no hacer
uso de conceptos abstractos o di su
puestos tencos, sino detenerse en la
realidad eclesial viva Hay que dejarse
instruir por la experiencia, venficar su
alcance segn el ambiente socio-cultu
ral y eclesial actual La realidad de la
comunin de los fieles en Cristo se pue
de conocer hoy ms comprensiblemen
te apreciarla y amarla, si se verifica en
concreto aquella vida cantativa que de
rrama el Espntu entre los creyentes
como experiencia de amistad sobrena
tural generalizada Debo habituarme a
pensar si amo al hermano con la misma
amistad que nutro hacia Cnsto Para
comprender en su significado autntico
la gran realidad del cuerpo mstico,
debo dejarme instruir por la candad
viva, debo consentir que el Espritu me
introduzca cada vez ms en la partici
pacin de la amistad que el Seor tiene
a todo mortal Las verdades evanglicas
solo son comprensibles si se logra cap
tarlas como fermento operante y trans
formante de la vida presente, como sen
tido de la vida eclesial experimentada,
como animacin de la cultura actual
Hay que educar a los cristianos para
que reconozcan al Seor a travs de la
experiencia de la amistad fraterna, de
ben aprender a conocer y apreciar los
valores evanglicos a travs del amor
amistoso practicado con todos los hom
bres Debe proponerse la prctica de la
amistad como fuente universal de cono
cimiento, como el medio para captar las
realidades cristianas en su sentido nti
mo y profundo Pierre Teilhard de
Chardin oraba Dios mo, haced que
bnlle para m, en la vida del otro, vues
tro rostro Concededme reconoceros
tambin y sobre todo en lo que hay de
ms ntimo, perfecto y remoto en el
alma de mis hermanos 8 Cnterio este
que se debe aceptar de manera general,
precisamente porque la amistad cantativa es fundamental para constituir y
experimentar lo que es especifico de la
verdad y de la vida cnstianas
VI.

Amistad como experiencia


caritativa mstica

El cristiano, en cuanto est llamado a


participar sacram entalm ente de la
amistad caritativa propia de Cnsto ha
ca Dios Padre, tiene por ello mismo
una vocacin de unin con Dios en Cris-

19
lo L experiencia mstica cristiana se
puede caracterizar como una amistad
viva del alma con Dios en el Espritu del
Seor (OT 8) Es un gusto anticipado en
In tierra de la intimidad que tendr el
nlma en Cnsto con el Padre en la era
futura As lo peda el Seor en su ora( ln por sus discpulos (Jn 17,21 22)
|/ Hombre espiritual]
La amistad de modalidad mstica se
expresa y desarrolla preferentemente a
travs de la oracin En la oracin el
Ima se adentra en la intimidad de
Dios, se esfuerza en hacerse transpa
rente al amor trinitario se ofrece toda
olla a Dios, proclamado como lo umco
necesario Mediante la oracin, el que
reza se vincula al amor que origina todo
nmor entre los hombres acoge como
don el ampr del Padre, el cual ofrece su
Hijo a los hombres, y el amor del Hijo,
que ofrece todo lo humano al Padre La
oracin educa al que ora para que se
abra a las amistades, como a un don del
Padre, como a un reclamo para aden
trarse en el Seor Gracias, Seor, por
haberme hecho comprender que cada
hombre que encuentro, aunque sea al
azar, es llamado por ti a establecer la70s de amistad celestial conmigo 9
Seor, ensame a descubrir en cada
hombre la tierra inexplorada que eres
tu 10
La amistad se eleva a experiencia
mstica cuando se concibe y vive como
un modo de vida cada vez ms abando
nado al Espritu de Cristo El alma no
sabe vivir ninguna amistad humana
particular si no es como itinerario de
amor hacia su Seor San Elredio, abad
de Rieval, enseaba que existe un gra
do de amistad cercano a la perfeccin
cuando el hombre, mediante el amigo,
se convierte en amigo del hombreDios En semejante amistad, al profun
dizar la unin afectiva con el amigo, pa
ralelamente se penetra en una intimidad
amistosa ulterior con Cristo et sic per
amons gradus ad Chnsti conscendens
amicitiam, unus cum eo spintus effici
t ur in osculo uno {De spirituah am icitia
1 II, PL 195, 672) Con insistencia des
cribe l la amistad humana como el
modo ms apropiado de conocer y amar
al Seor Desde que te he encontrado
en mi amigo (joh Seor) es a ti a quien
busco ahora Busco penetrar en su inti
midad, penetrando en tu Intimidad, sor
prender su mirada dejando que mis ojos
descansen en tu rostro, encontrar su
amor de una manera enteramente joven
penetrando en la eterna juventud de tu

Amistad
amor, tierra inexplorada hacia la cual
se dirigen todas mis aspiraciones Vida
del Padre, de su Hijo y del Espritu de
amor 11 San Pedro Damin confirma
ba Al dirigir mis ojos a tu rostro, a ti a
quien quiero, elevo mi mirada a aquel
con quien deseo juntarme, unido a ti
{Epistolario 2, 12 PL 144, 278)
Esta sublimacin mstica de la amis
tad puede verificarse, bien cuando el
amigo est tambin del todo vaciado en
el Seor, bien cuando el amigo no com
parte una experiencia caritativa respec
to al Seor En esta segunda hiptesis,
el amante mstico se ofrece con un
amor de benevolencia, en el cual se ma
nifiesta el dinamismo salvfico pascual
del Seor Ser impulsado hacia el otro
como amigo segn las modalidades del
Pnmer Amado (el Hijo) es una actitud
trinitaria en su significado ms profun
do La amistad no queda con ello dismi
nuida, antes bien, de ah se deriva un
movimiento de acercamiento (como en
la Trinidad) y de encarnacin (a saber,
acercndose a otro que no vive en la
misma profundidad) Eu este sentido es
un movimiento de knosis, no de de
gradacin, que asume el estado de pe
cador, o sea, de falta de amor del
otro 12
La experiencia mstica de amistad
ayuda a abrirse a un modo nuevo de
amor cristiano a los hermanos amigos
Si la amistad cristiana inclina a madu
rar como efusin mstica con el Seor, a
su vez la experiencia de unin con Dios
en Cnsto habilita para amar con singu
lar intensidad al arrugo, para crear una
intimidad antes desconocida Cuanto
ms se sube, ms se hace uno capaz de
dar, puesto que se recibe en mayor me
dida En un pnmer nivel, es el amigo el
que es impulsado hacia los otros por el
amor que se les profesa En un segundo
nivel, es la misma amistad que los ami
gos se profesan la que se dirige hacia
los otros En un tercer nivel, el amigo se
siente impulsado hacia otro amigo nuevo
a partir de la amistad que se profesan los
amigos Y este movimiento de amor no
tiene ya un aspecto redentor como en el
nivel primero, no es otra cosa que una
prolongacin de la encarnacin Final
mente, en el ultimo nivel, el del amor
ms sublime, es el Padre el amigo del
que se deriva toda amistad, quien se di
rige como amigo hacia los otros nuevos
amigos, siguiendo el mismo movimiento
con que el amigo se dmge hacia ellos
en la amistad vivida, el Padre es amado
en este amigo, por medio de l y con l,

Amistad
de modo que a amistad del nuevo ami
go se hace plena Tal es la amistad tri
nitaria en su profundidad y nqueza
Dios nos ha amado asi desde el pnnci
po, pero su amor ha penetrado en nos
otros lentamente ( ) A partir de la
amistad (el Espntu Santo), el Amigo
(Cnsto) se dirige a los otros (los hom
bres) y a travs de este Amigo (Cristo)
el primer Amante (el Padre) se da l
mismo a los hombres (Emmanuel) 13
VIL

Amistad como experiencia


caritativa eclesial

La Iglesia primitiva mostr de mane


ra singular que saba vivir en la expe
nencia gozosa de una amistad caritativa
comunitaria, pudo proclamar abierta
mente la novedad de la amistad cnstia
na, la cual no se estructura ms all de
todo amor humano La amistad cnstiana no es una amistad como las otras, ni
se distingue slo por el hecho de ser
ms extensa y mas intensa Se origina
remotamente en una participacin te
rrena de la vida de amor divino, es una
realidad utpica, que comienza por un
don cansm tico la practican nica
mente los que tienen intimidad con
Dios, y se expresa en la medida en que
Dios hace participar de su vida
La amistad cnstiana es comunitaria
por vocacin, porque proviene de un
Dios que es padre de todos, porque es
comunicada por el Espntu de Cristo,
que es el amor a todo viviente, porque
ha sido inoculada en el fondo de lo hu
mano por la encarnacin del Verbo,
porque es purificada y madurada en los
hombres por la sacramentalidad del
misterio pascual del Seor Por esto la
amistad cristiana tiene esencialmente
una dimensin eclesial La comunidad
de los creyentes es invitada a mamfes
tar cmo una amistad comunitanamen
te eclesial es gozosamente enrique
ce dora
Si es un aserto teolgico bastante evi
dente que la amistad cristiana tiene una
dimensin eclesial irrenunciable, en la
prctica espintual esta afirmacin ha
suscitado y sigue suscitando no pocas
dificultades Ya los Padres de la Iglesia
se preguntaron si la candad, en cuanto
amistad cristiana hacia todos, poda
concillarse con una amistad particular
San Basilio que por su parte practico n
tensamente y exalt una amistad perso
nal con san Gregorio Nacianceno exige
que los monjes testimonien una amistad

50
evanglica dirigida explcitamente a to
dos de forma indiscriminada Convie
ne que los hermanos tengan caridad los
unos hacia los otros, pero no hasta el
punto de formar grupo de dos o de tres
Esto no sera ya candad, sino discordia
divisin y un mal argumento por parte
de los que viven juntos (Constitucint s
monsticos PG XXXI 1418) En cambio
Juan Casiano, basndose en una expe
nencia propia de santa amistad, consi
dera que la misma perfeccin de la ca
ndad puede hacer uso benficamente
de una amistad particular hacia un ami
go con el que se comparte un mismo tra
bajo o una misma formacin o una ex
penencia virtuosa igual Casiano dis
tingue entre ag ap e (candad debida a
todos, que el Seor ha ordenado tener
incluso con los enemigos) y ditesis
(candad de afecto, dirigida a un pe
queo grupo de personas, a saber, a los
que estn unidos a nosotros o por seme
janza de costumbres o por comunidad
de virtud Aun amando a todos, la can
dad escoge a algunos a los que desea
testimoniar una ternura particular, e
incluso en este numero de privilegiados
elige un pequeo grupo, al cual concede
un afecto todava mas especial (Confe
rencias espirituales, PL 49, 1042)
Entre los Padres de la Iglesia se haba
planteado el problema no slo de la
prctica de la amistad particular, sino
tambin de si era posible legitimar
como caritativa una amistad de rasgos
afectivos o sensibles San Agustn haba
experimentado una profunda amistad
juvenil, hasta tal punto que a la muerte
del amigo confiesa Todo me era odio
so porque todo estaba vaco de l
Sent cmo mi alma y su alma eran un
alma nica en dos cuerpos, y por eso
senta horror a la vida, pues no quena
vivir dividido (Confesiones, 1, IV, c 6
2) Al convertirse, considera que un
cnstiano debe transcender toda afee
tuosidad amistosa Hay dos amores el
del mundo y el de Dios Cuando hayas
vaciado tu corazn de todo amor terre
no, alcanzars el amor de Dios Por
eso, dirigindose a Dios, lamenta su ne
ca locura, que en la juventud le habla
hecho gustar una amistad terrena Me
mantenan lejos de ti aquellas cosas
que, de no subsistir en ti, no existiran
(Ib, 1. X, c 27)
En cambio, segn san Bernardo, abad
de Claraval, la afectividad amistosa
puede ser recibida como recompensa
que otorga Dios por la prctica de la ca
ndad hacia todos La afectividad, si

Amistad
i st sazonada con la sal de la sabidura,
<st llena de una uncin celeste y hace
que el nimo guste la abundancia de las
dulzuras que se encuentran en Dios
( Sermn 50 sobre el Cantar d e los Can
tares) Por eso, escribiendo a Ermen
^arda, antes condesa de Bretaa, le
( onfa con todo candor Mi corazn
<st en el colmo de la alegra cuando
sabe que el vuestro est en paz vuestra
satisfaccin es la ma y cuando vuestro
Animo est bien, el mo se siente lleno
de salud jCmo me gustara hablar con
vos de viva voz sobre este tema del
Hmor de Dios en lugar de hacerlo solo
por carta1 En verdad, a veces la tomo
t on mis ocupaciones, que me impiden ir
ti veros ,me siento tan contento cuando
me permiten hacerlo* Es cierto que esto
ocurre raras veces pero por ser rara
vez siento siempre mayor alegra en ir
pues prefiero veros tambin slo de vez
en cuando a no veros en absoluto
(Carta CXVII)
Es posible dar una solucin a las
problemticas indicadas las cuales en
forma diversa, se han renovado y han
reaparecido insistentemente en las va
rias pocas y en las numerosas espin
tualidades? 0 hay que admitir que
existirn siempre actitudes espirituales
discordantes a propsito de la amistad?
Se podra observar que los modos dis
pares de vivir en amistad dependen de
experiencias personales, de comproba
ciones de conductas realizadas en co
munidad, de las concepciones teolgi
cas sobre la funcin de la amistad en la
vida espiritual y cosas similares Son
expresin de las situaciones y expenen
cas personales, culturales ambientales
y eclesiales siempre mudables No obs
tante como indicacin espiritual se po
dra recordar que las soluciones par
cialmente diferentes pueden ser expre
sivas de una riqueza experiencial
pluralista, caracterstica de la vitalidad
eclesial En la Iglesia se puede amar al
Seor de diversos modos a cada uno se
le invita a travs de caminos propios de
amistad a llegar al amor de Dios Padre
en el Espntu de Cnsto En la variedad
pluralista se expresa m ejor la amistad
cnstiana en dimensin eclesial con n queza de cansmas
Vni

Amistad como experiencia


caritativa apostlica

La amistad cristiana, en cuanto don


cantativo del Espntu, es inefable no se

la puede definir mediante expresiones


humanas no se agota en las experien
cias terrenas no se puede traducir ade
cuadam ente en actitudes sensibles
Conviene, entonces, dejarla subsistir
en la intimidad interior del yo Es
oportuno que permanezca oculta en la
interioridad profunda del ser humano?
La amistad cristiana al tener una di
mensin eclesial necesanamente debe
expresarse a travs de sentimientos hu
manos debe encarnarse en una afee
tuosidad sensible, debe hacerse comu
mtariamente visible En cuanto eclesial,
requiere constituirse como signo sacra
mental perceptible y comunicable entre
las realidades terrenas
La expresividad humana se exige en
la amistad cristiana, ya sea para que
pueda testimoniarse como autntica
mente vlida entre los hombres, ya para
que aparezca como cansma al servicio
de la vida eclesial Los creyentes en
cuanto comunidad han de saber dar un
nombre culturalmente actual, un conte
nido eficazmente eclesial y expresiones
vivamente afectivas a la experiencia ca
ritativa am istosa Solam ente as la
amistad cristiana es un signo sacramen
tal de candad entre los hombres Fun
cin esta que la Iglesia apostlica vivi
en otro tiempo de forma laudable
mientras que en la actual comunidad
cristiana un sentido de pudor ha hecho
que se privara en parte de toda esta ex
periencia sensible y confortable de la
candad Se exalta la necesidad de con
tactos amistosos para llevar a cabo una
verdadera evangelizacin Esto es un
supuesto humano necesario, pero insu
ficiente A travs de estos contactos
amistosos deben sentirse los otros como
encuadrados en la intimidad de Dios en
Cnsto Estos otros se convertirn a la fe
cristiana slo cuando en relaciones
amistosas entre s, sientan que se aman
en Dios, cuando por el coloquio mutuo
tengan conciencia de haber encontrado
al Seor cuando por la manifestacin
de su propio amor sientan que se han
comunicado recprocamente el Espritu
de amor Se trata siempre y solamente
de amistad como comunicacin de can
dad evanglica
Que los hombres se amen y entablen
entre s amistades sinceras es conforta
ble y sumamente hermoso mas esto no
es el objeto pnmano de la evangeliza
cin El sentido de la actividad eclesial
apostlica es hacer de la amistad un
signo sacramental para comunicar al
Seor reactualizado como amigo que va

Amistad
al encuentro de las almas, para testimo
niar cmo es el Espritu de amor el que
se revela en el gesto evangelizador A
la Iglesia toca hacer presentes y como
visibles a Dios Padre y a su Hijo encar
nado con la continua renovacin y puri
ficacin propias bajo la guia del Espri
tu Santo (GS 21) La comunidad
eclesial no puede limitarse a hacer sa
cramentalmente presente a Cnsto en
momentos excepcionales (en la peniten
cia, en la eucarista, en la meditacin
de la palabra) Debe tender a conseguir
que todas las situaciones humanas viv
das por los fieles (trabajo, vida familiar,
relaciones sociales y de ocio, amistades,
e t c ) se conviertan en un modo de co
municar al Seor
No solamente la amistad entre cris
tianos ha de vivirse de modo que sea
cansma apostlico, sino que toda activi
dad misionera debe revestir el aspecto
de un amor amistoso La amistad es una
modalidad irrenunciable del apostolado
(CD 15) Es necesario que el apostolado
se exprese y viva por amor, conformn
dose a los del propio barrio, que se
haga pobre entre los pobres, que asuma
sus preocupaciones como propias, que
se sienta implicado en las situaciones
comunes Como ellos, por amor a ellos,
por una vida vivida con ellos, aceptando
sus mismos nesgos para confundirse
con ellos Esta amistad es un testimonio
apostlico eclesial que expresa un Cris
to reactualizado, que lo muestra dado y
sacrificado por los hombres, que lo re
vela como el gran amigo totalmente en
tregado a vivificar las amistades hu
manas
Carlos De Foucauld se haba propues
to, como preparacin a la evangelizacin, cultivar amistades Intento con
quistar la confianza de los indgenas,
apaciguarlos, crear un clima de amis
tad (15 de julio de 1904) Aluda con
ello a una amistad no en el sentido de
afectividad sentimental, sino en forma
de coparticipacin existencial con las
personas amadas No puedo concebir
el amor sin necesidad sin una necesi
dad impenosa de conformidad, de se
mejanza y, sobre todo, de participacin
en todas las penas, en todas las dificul
tades, en todas las asperezas de la vida
(Retiro de Nazaret, 1897) Sobre todo
hoy, en el ambiente actual descristiam
zado y ateo, el apstol ha de constituir
el camino hacia Dios mediante una
autntica amistad cantativa entre los
hombres, a los que ha de hacer sus ami
gos Solamente as puede mostrar hue

52
llas para encontrar al Seor, se cuaJifica
como rostro del Dios que vive en el
mundo, comunica la experiencia inicial
de una vida amable vivida con Dios en
Cnsto, proclama que Dios es verdade
ramente el que ama
El apostolado se perfila como expe
riencia progresiva en la amistad con el
otro, la evangelizacin se acta en la
medida en que sabe que realiza una
profundizacin de amistad con las per
sonas (PO 18) El pnmer contacto amis
toso puede arraigar en la sensibilidad
(un gesto afectuoso), en el plano inte
lectual (el amigo de la reflexin convin
cente) o en un servicio matenal (peque
as ayudas recprocas) Y entonces la
persona amada siente que se despier
ta su inters por Dios, el cual aparece
como la fuente inefable del amor del
misionero Queda disponible para ser
iniciada en la experiencia personal de
un amor de amistad caritativa con el
Seor E Van Broeckhoven, jesuta
obrero, habla as de un compaero suyo
de trabajo no creyente Nuestro en
cuentro haba terminado por implicar
nuestra intimidad ms profunda, aun
que en forma velada, l haba ya encon
trado al Padre y a Cristo en m y yo en
l, Cristo resucitado estaba presente en
medio de nosotros por medio de su Espntu de Amor Mediante nuestro en
cuentro, haba l aprendido a conocer a
Dios, pues todos los que aman conocen
a Dios Si permanece fiel a este encuen
tro, est salvado, el amor no desmaya
( ) Porque, a fuerza de amarlo, lo he
conducido a Dios u
La progresividad de la amistad como
apostolado puede y debe manifestarse
tambin a travs de las modalidades de
los mismos signos amistosos El apstol
pone de manifiesto los aspectos de la
amistad cantativa que pueden captarse
y que son vlidos para su interlocutor
Puede que al principio muestre amabi
lidad afectiva, y que la retire luego se
gn va viendo que el alma es capaz de
vivir en una candad espmtualizada
San Francisco de Sales se dirige al
principio a la noble joven Juana de
Chantal en tono afectivo, de forma que
sta queda impresionada Le confiaba
que su alma se haba instalado ntima
mente en la de ella A las inquietudes
de la Chantal, el santo responde No os
sabr explicar ni la cualidad ni la gran
deza de este afecto que tengo a vuestro
servicio espintual, mas pienso que es
de Dios, y por eso lo fomentar con ca
rio, y veo que todos los das crece no

Amistad

53
tablemente Pues bien, querida seora,
haced valer mi afecto, usad de cuanto
Dios me ha dado para servicio de vues
tro espntu, soy todo vuestro y no pen
sis ms en qu forma ni en qu grado
lo soy (Carta 24 de junio 1604) Cuando
Francisco ve a la Chantal consagrada ya
en el convento, le sustrae la amistad
sensible para darle ocasin de realizar
un sacrificio pascual al Seor Quiere
que se despoje de todo sentimiento
afectivo, que tenga un corazon malea
ble como una bolita de cera en manos
de su Dios, un corazon sin eleccin,
sin otro objeto que la voluntad de su
Dios, ( ) una pobre y miserable cria
tura, sin pedir ni accin ni afecto
Y en la Introduccin a la vida devota
precisa Los que estn en religin no
tienen necesidad de amistades particu
lares, en cambio los que estn en el
mundo las necesitan para abnrse y so
correrse mutuamente (III, c. 19)
No raras veces faltamos a la obliga
cin de ser apstoles y misioneros con
dimensin de amistad caritativa Como
cuando no nos esforzamos ya en am
pliar nuestros conocimientos y relacio
nes de amistad, nos encerramos dentro
del grupo propio, nos sentimos en l
bien protegidos y custodiados nos acu
rrucamos temiendo que una mayor
apertura vaya a amenazar nuestra pro
pa segundad O tambin cuando den
tro del grupo no se profundiza la amis
tad como don espiritual por temor de
que pueda atentar contra la propia
autonoma o contra el gusto sensual que
se siente O bien cuando tericamente
se proclama que somos comunidad
eclesial de hermanos, todos una sola
cosa en Cristo, favorecidos por la pre
sencia de una autoridad como servicio
El hecho de repetir estos enunciados
evanglicos habita a no advertir las di
visiones existentes, las marginaciones
profundas favorecidas, las discrimina
ciones inculcadas, el uso de la autori
dad como poder desptico Acaso se
abusa de la misma candad para expre
sarse en contra de las reformas sociales
obligadas o, al contrario, para alimentar
luchas fraternas Si la amistad cantati
va es fundamental para la actividad m i
sionera, resulta difcil, sin embargo, vi
virla con autenticidad, purificada de
toda deformacin
IX.

Amistad de personas consagradas

Puede un consagrado cultivar una


amistad heterosexual? Entre los autores

de espintuahdad han surgido pareceres


dispares Quiz no se trata precisa
mente de dar la solucin con un s o un
no, sino de sugerir ms bien cmo pue
de y debe vivir el consagrado sus amis
tades y con qu sentimientos puede o
debe renunciar a ellas
El consagrado est llamado a poner
de relieve en toda amistad personal su
unin mstica con Dios en Cristo a tra
vs del espntu de los consejos evang
licos, sobre todo se le invita a expresar
un estado de pobreza Pobre evangli
camente es el que no tiene el espritu
ocupado por otro de suerte que est po
sedo ntegramente por l Si el otro
ocupa el pensamiento y el afecto, si es
objeto de los deseos propios y de las
propias satisfacciones, si es el cnteno
de la propia paz gozosa o de las ansie
dades personales, significa que Dios
slo puede instalarse all como realidad
yuxtapuesta, harto condicionada No
debes querer que alguien est todo po
sedo en su corazn por ti o que tu cora
zon est todo posedo por el amor de al
guien, sino procura que, lo mismo en ti
que en cualquier otra persona honesta,
reine Jess 15
El consagrado debe mostrarse en es
tado de pobreza afectiva, incluso por
amor de solidaridad social En esta vida
algunas personas sufren por estar pnvadas de amistad, por verse abandonadas
del cnyuge, por ser descuidadas afecti
vamente por los dems, por encontrarse
hurfanas de un posible compaero de
amor, por no ser objeto de la atencin
afectiva de otros El consagrado debe
mostrarse pobre entre estos pobres por
solidaridad para confortarlos en estas
situaciones privadas de amistad y onen
tarlos hacia una amistad con Dios en
Cnsto para indicar que siempre es po
sible una nqueza afectiva por encima
de las apariencias terrenas, para mos
trar que siempre existe una riqueza ca
ntativa gozosamente disponible para
todos Mi destino es no ser comprendi
do Mas esto me ha obligado siempre a
pensar en m mismo y a buscar una ma
yor unin con Dios Y as, lentamente,
he comprendido que mi nico consuelo
puede ser la eucarista (J H card
Newman)
El consagrado debe mostrarse en es
lado de pobreza respecto a la afectivi
dad para desarrollar responsablemente
su ministerio apostlico, para saber li
brar a los dems de lazos terrenos hacia
la libertad de los hijos de Dios Si el
consagrado introdujese al otro en la ter

Amistad

54

El consagrado establece sentimientos


nura afectiva, en caricias amables, en
de amistad con espritu eclesial y misio
sensaciones sensuales, en intimidades
ero no para ligar a otros a s mismo,
sensibles, desencadenara en su ser una
no para someterlos a su propia utilidad,
especie de ansia insaciable de algo que
no para buscar una compensacin de
habra que repetir siempre, una necesi
amor,
no para mostrarse dbil y necesi
dad de recibir satisfacciones renovadas,
tado de afecto, sino para comunicar el
de sentirse continuamente calmado y
sentido de la amistad segn la candad,
conquistado Ahora bien, el consagrado
ya sea a los jvenes que fatigosamente
en la candad tiene como misin ayudar
se orientan hacia una madurez sexual,
a trascender estas servidumbres agra
ya a las muchachas que intentan apren
dables, a iniciar en un desprendimiento
capaz de favorecer el encuentro con el
der la manera de introducirse en el ni
mo de un amigo, ya a los esposos que
Seor, debe permanecer entre los her
manos como don de promocion, no de
buscan una integracin comunitaria
como pareja, ya a los cohermanos cli
sujecin
bes que quieren confirmarse en su vo
Mas si el consagrado tiene el deber
luntad de ser cansma eclesial
de m ostrarse en estado de pobreza
afectiva, tambin necesita la amistad
Hoy existen experiencias religiosas
para equilibrarse humanamente Es
de amistad promiscua a nivel institucio
preciso decir que un sacerdote sin ami
nal As se comprueba, por ejemplo,
cuando en una misma casa religiosa
gos es generalmente un sacerdote en
peligro (Mons Ancel) Tanto ms que
conviven juntos religiosos y religiosas
La misma consagracin se expresa
el consagrado debe vivir la amistad como
como experiencia de amistad promis
un compromiso misionero irrenunciable Si no despierta amistades, si no ca
cua Esta amistad tiene el mrito no
solo de ser continente, sino de estar vi
ractenza a su comunidad eclesial como
fraternidad amistosa, si deja que exis
vida como cansma eclesial Estos reli
tan personas aisladas, significa que no
giosos unidos en fraternidad mixta in
es un buen apstol, ciertamente no sabe
tentan proclamar la inauguracin de un
evangelizar Hoy no se tiene compasin
nuevo gnero de amistad entre los hom
con un amor sobrenatural pnvado del
bres No hay varn ni mujer, pues to
testimonio del amor humano Pierre de
dos sois uno en Cristo Jess (Gl 3,28)
la Gorce deca de los monjes anteriores
En conclusin, el consagrado es mvi
a la revolucin francesa Se amaban en
tado frente a la amistad a asumir acti
Dios, es decir, no se amaban en abso
tudes diversas complementarias entre
luto
s Debe mostrarse pobre y carente de
amistad humana para testimoniar un
El consagrado debe testimoniar no
camente el deseo de la amistad de Dios
slo que su candad despierta amistades
santas en la comunidad cristiana, sino
en Cristo, debe presentarse involucrado
en amistades autnticas para anunciar
tambin cmo debe vivirse una amistad
que toda carne puede ser asumida en la
segn el espntu evanglico Los fieles
gloria del Seor, debe ofrecerse purifi
tienen necesidad de contemplar en con
creto cmo se vive el amor amistoso se
cado de afectividades sensibles para n
gun el misterio pascual Si los dos es
dicar que la prctica pascual es capaz
de pneumatizar la misma afectividad,
posos, que estn bajo el rgimen del
amor loco de Dios, saben lo que hacen,
debe servirse de su afectuosidad amis
saben que al mismo tiempo les es preci
tosa para convencer a todas las almas
so renunciar al amor loco del uno por el
de que Dios es el que ama En cada ex
otro lfl La indicacin concreta sobre la
penencia afectiva, el consagrado debe
manera de vivir efectivamente esta
ser consciente de que practica un cans
amistad caritativa debe ofrecerla la
ma eclesial, debe saber que puede ex
vida del misionero, podra ser el resul
presarse de modos diversos, pero siem
tado de su vida espiritual personal ente
pre como clibe entregado a la candad
ra El camino de la amistad es humilde
del Seor
y cotidiano, aadir que es largo, que
Sobre todo, el consagrado, en virtud
exige paciencia y que una amistad dig
de la gracia del Espritu y como cansma
na de este nombre no podra existir en
eclesial, debe vivir su posible amistad
tre hermanos sin pasar por etapas dolo
como una disponibilidad a acoger a los
rosas ( ) El aprendizaje de una
fieles sin encerrarse en la posesin ex
amistad autntica es un aprendizaje
elusiva de ninguno Tambin en la
que nos prepara a todo amor desintere
amistad debe vivir una candad virginal
sado 17
hacia el Seor y hacia los hermanos He

Amistad

55
ah por qu los santos vivieron la amis
tad atendiendo a las exigencias espiri
tuales de los otros y no a las afectivas
personales San Francisco de Ass con
trae profunda amistad espiritual con
Clara, llegando a hacerle frecuentes vi
sitas Luego, concede encuentros que
eran siempre breves y se celebraban a
la vista, de modo que nadie pudiese mur
murar o tener ninguna sospecha" (To
ms de Celano) Si frente a los hombr es
mundanos esto poda bastar, por consi
deracin a sus hermanos pensaba que
deba interrumpir sus visitas Les expli
caba No dudis de mi afecto por todas
ellas (a saber las monjas de San Da
min) pero ha sido necesario que diese
ejemplo, para que tambin vosotros ha
gis como me habis visto hacer a m
San Francisco vivi su amistad con Ca
ra como un cansma eclesial apostolico
X.

Amistad con casados

Las personas casadas pueden con


traer amistad, pero de ordinario convie
ne que sean amistades compartidas por
ambos cnyuges El amigo de uno solo
de ellos puede ayudar a desarrollar la
autonoma del casado, pero no potencia
su unin matrimonial, no aumenta su
amor conyugal, no favorece la comu
nin familiar El amor singular de amis
tad hara vivir un vnculo afectivo que
no se injerta en el ya existente en virtud
del matrimonio, hara comprender que
el amor personal es ms profundo y
ms amplio que el conyugal, habituara
a concebir la vida conyugal y familiar
como uno ms entre los muchos secto
res en que uno se realiza En cambio, si
el amigo lo es de entrambos cnyuges,
este amor amistoso profundiza y des
arrolla el mismo lazo conyugal Se va al
amigo como casado, se goza y se gusta
la relacin con el amigo en cuanto liga
do matnmomalmente La misma armo
na conyugal se vive como prerrequisito
para poder entablar relaciones amisto
sas gozosas
Los cnyuges estn llamados a inte
grarse ya sea con amigos particulares,
ya con otros matrimonios En la amistad
con otra pareja, los esposos pueden mi
rarse en un amor conyugal distinto,
educando el suyo para nuevas posibles
amabilidades En la amistad con perso
nas clibes, los esposos son ayudados a
percibir la diferencia entre los dos tipos
de amor y a ver cmo deben integrarse
entre si En semejantes amistades los

esposos se encuentran ante una nqueza


propia participada a los dems, al mis
mo tiempo que ante una pobreza propia
que se integra en nuevos valores exis
tentes en el amigo
Frente a una pareja conyugal amiga
es necesario respetar el misterio de la
intimidad singular Isabel Fournier, al
casarse con Santiago Rivire, escribe a
su hermano Enrique, con el cual tena
una profunda y gran amistad Ya no te
amamos separadamente, nosotros tene
mos ambos una nica ternura para todo
lo que no es nosotros No puedo expre
sarte de otra manera el cambio ocurri
do, cuando era pequea, para saber
hasta qu punto amaba a alguno, me
preguntaba qu dolor me habra causa
do su muerte Con toda sinceridad, por
ti habra muerto Ahora hay alguien que
me lo impedira, ahora es l el que me
es esencial Que esto no te d pena No
debiera ser asir (Carta, junio 1908) Y
cuando Enrique le pide una colabora
cin a su hermana Isabel, le explica por
qu ha pedido primero permiso a su
mando Tu lo sabes, una colaboracin
es un lazo muy ntimo, un acuerdo que
exige mucho ms que lo ms ntimo de
s mismo ( ) A Santiago le hubiera po
dido parecer que le robaba algo de su
mujer, que solamente le pertenece a l,
quera desde el principio estar de
acuerdo en que no se sentira ofendido
(Im ages d Alain-Foum ier)
El sacerdote, cuando entabla amistad
con casados, no est bien que se consti
tuya en principio afectivo o directivo espintual, que avalore o sostenga la am
mosidad de un cnyuge contra otro Un
sacerdote, por su misin evanglica ca
ritativa, no est nunca autorizado a di
vidir o contraponer Menos aun cuando
se trata de amor conyugal Lo que Dios
ha unido no lo separe el hombre (Mt
19,6) En caso contrario, el sacerdote
destruira o rasgara lo que Dios va rea
tizando a travs del gesto sacramental
de la Iglesia, se mostrara infiel a la mi
sin de evangelizar recibida del Seor
intentara hacer ineficaz el simbolismo
de Cristo-Iglesia operante en la vida
conyugal El sacerdote debe favorecer
la profundizacin de la unin entre sus
amigos casados
El sacerdote, a travs de la prctica
de su candad virginal, debe colaborar a
hacer presente entre los esposos algo
del Seor, debe recordar cmo cada ca
sado tiene con Cnsto tambin un en
cuentro solitano, una intimidad inefa
ble ms all y por encima de todo

Amistad
vnculo matrimonial, cmo Cristo es
ms ntimo a nosotros mismos que cual
quier afecto interior El sacerdote es el
amigo de la confidencia sacramental de
la comunicacin espiritual del abando
no sobrenatural confiado Un cnyuge
respeta en la amistad que el otro tiene
con el sacerdote, lo inefable de la per
sonalidad espiritual de cada uno que
no puede circunscribirse dentro del vin
culo matrimonial

56

en broma y en cambio se ren cuando


hablamos en seno 19 Son amistades vi
vidas con una cierta inconsciencia pue
den conducir a situaciones enojosas
Ya haba llegado a un punto en que ne
cesitaba alguien a quien contar mis cui
tas un amigo que me mostrara el cami
no a seguir, y al atrarmelo, lenta pero
slidamente, hacia m lo he conquista
do no sin dificultad Finalmente des
pus de haber despertado en l su
amistad hacia m llegamos sin querer,
a relaciones intimas que pensndolo
XI. Soledad y amistad
bien, ahora me parecen inadmisibles 20
Es fundamental que los adolescentes se
Un hombre o una mujer bien solteros
sientan comprendidos y afectivamente
bien unidos en matrimonio insatisfacto
sostenidos en la familia de suerte que
no tienden a buscar una amistad que
puedan manifestar en ella sus confiden
los arranque de la soledad El mal de
cias Ms que indicar los peligros laten
la soledad es el vaco (Marcel Sgal)
tes en sus actitudes es prefeuble nter
La soledad puede echar races en cierto
pretar positivamente sus exigencias
modo en cualquier espntu Para supe
afectivas respecto a una expenencia de
rarla, generalmente se busca la amistad
amistad con Jesucnsto
con el otro sexo
Tambin la superacin de la soledad
La amistad es un gran don que puede
mediante la amistad entre personas re
arrancarnos de la soledad pero es tam
ligiosas puede suscitar problemas San
bin muy rara Cuando es el umco ali
ta Teresa sensible y deseosa de afecto
mento de una vida desierta se muere
considera que la conversacin frecuente
de hambre (Jou rn al de Paule Rgnier)
con amigos no slo ayuda a superar la
Adems, cuando se contrae amistad pro
soledad, sino que, segn su experiencia,
proporciona gran ventaja espiritual21 A
miscua es posible conservarla sin que
sor Mana de San Jos que le confia la
degenere en pasin9 No es posible esta
soledad deprimente que ha expenmen
blecer normas generales para asegurar
tado con su partida le escribe Yo le
le buen fin Una amistad refleja la per
digo que le pago bien la soledad que di
sonalidad de las personas amigas con
ce tiene de m Heme holgado tanto que
todo lo que su carcter y su experiencia
me enterneci y cado en gracia sus per
tienen de singular No sera el caso de
dones Con que me quiera tanto como
aprender a vivir satisfechos en la sol
la quiero yo, ia perdono hecho y por ha
dad? El da que comprendamos que la
cer 22 Sin embargo, cuando observa la
escisin incurable entre los dems y
vida comumtana de las hermanas, ad
nosotros es el espacio de lo que nos
vierte que tal gnero de amistades
hace ser lo que somos cuando com
trae
tanto mal y tantas imperfecciones
prendamos que ah es donde Dios nos
consigo que no creo lo creer sino
habla llamndonos por nuestro nombre
quien ha sido testigo de vista 23 Su
habremos realizado la gran conversin
misma experiencia mstica la vuelve
que hace de la soledad mala la soledad
conscientemente mucho ms despren
bienaventurada 18
dida de las criaturas, pues comprende
Cada edad intenta superar la soledad
que slo el Creador puede consolarla y
con amistades que presentan caracte
saciarla
Por lo cual reza Haz, Seor
rsticas propias Entre adolescentes, la
que abandone esta vida cuando no sepa
amistad es algo seno e incluso necesa
ya amar ms que a ti, cuando no use ya
no para hacerse adultos Las burlas o la
la palabra amor ms que hacia ti solo
falsa preocupacin moralizante de los
Quiz la amistad sea, como la vida hu
adultos producen efectos deletreos
mana, un gran don que Dios nos conce
Escribe Ana Frank acerca de su amis
de pero es preciso purificarlo y sacnfi
tad con Peter Cada uno tiene algo que
cario
de continuo para abnm os a una
decir sobre nuestra sbita amistad
amistad aun mayor y nueva en una exis
Pero sus habladuras no nos interesan y,
tencia futura f ^ Comunidad de vi
por otra parte, no tienen nada de origi
da IV 1)
nales Es que los padres han olvidado
su juventud? Se dira que s Nos toman
T G off
siempre en seno cuando decimos algo

57
Notas() Aristteles Etica a Nicmaco
VIII 1 (a) Ib (s) Cicern De la am istad
3 (4) Epicuro Sentencias rectas 27 (5) Eti
ca a N icom aco VIII 7 (*) Ib VIII 3 y
6 O Plutarco Pluraht des am is Pars 1777
159 () Teilhard de Chardin Le coeur de la
m atiere () E Van Broeckhoven D iario
d ella m icizia Jaca Book Miln 1975 5 0 (,0)
Ib 1 9 ( " ) I b 16 {i2) ib 38 (,5) Ib 30
(*4) Ib 80 (,5) Im itacin de Cnsto 1 II c 8 3
(') J Mantain Carnet d e notes Descle Pars
1965 345 (,7) R Voillaume Lettres a u x fr a
temites Cerf Pars 1960 I 107 1 1 5 (ia) M
Oelbrel L a joie de croire Seu Pars 1968
98 (1#) El d ia n o d e Ana F rank Plaza Jans
Barcelona 1971 2 1 5 (*>) Ib 288 (*>) Santa
Teresa Camino de perfeccin en OC Ed Ca
tlica Madrid 1962 cc VII y VIII 198
203 - C 12) Id Epistolano en OC 741 () Id
Camino de perfeccin c VI 196
BIBL Aken W van Los jovenes y a am is
ta d Studium Madrid 1965 Aliz A L a
am istad es una fiesta Paulinas Madrid 1981
(jdiez ediciones en cinco aos') Babin P
Amistad Educacin d e los adolescentes en la
f e Marova Madrid 1972 Blum L A F n en d
ship altruism an d m orality Routledge and
Kegan Paul Londres 1980 Cabodevilla J M
H om bre y mujer Estudio sobre el m atrim onio
y el a m o r hu m an o Gd Catlica Madrid
1960 Dobson J Todo sobre el a m o r Che
Tarrasa 1978 Gentih E L a m o r e la m ic iz ia
e D io Gnbaudi Turn 1978 Habra G
Amour et concupiscence Fontainebleau 1970
Jouanne J S aber gan arse am igos Mensajero
Bilbao 1980 Lan En traigo P Sobre la am is
tad Rev de Occidente Madnd 1972 Noble
H D L a am istad Descle Bilbao 1966 Pey
refitte R Las am istades particulares Edhasa
Barcelona 1978 Rievoulx E de L a am istad
espintual Studium Madrid 1969 Rubn Z
Amistades infantiles Morata Madrid 1981
Semphci D Pequeo m anual del a m o r y la
am istad Atenas Madnd 1976 Unbe Jara mi
Uo E Amistad plenitud hum ana Santa Tere
sa de Avila m aestra de am istad Publicaciones
ECCO Bogot 1977 Vzquez de Prada A
E stu d io s o b re la a m is t a d Rialp Madrid
1975 Vidal M M oral d e l a m o r y de la se
xu alid ad Sgueme Salamanca 1971

ANCIANO
SUMARIO I Contexto socio cultura] 1 Si
tuacin 2 Perspectivas II La espiritualidad
del anciano 1 Prepararse para la ancianidad
2 Peligros y valores de la ancianidad a ) El
presente del anciano b ) El futuro del an
ciano III El anciano y la comunidad de fe 1
Exigencia de complementariedad 2 Comu
nion afectiva

Contexto socio-cultural

1 S i t u a c i n - Biolgicamente, des
pus de los cuarenta se comprueba una

Anciano
lenta involucin, cuyo principio fisio l
gico viene de atrs Hacia los sesenta
se entra en la llamada tercera edad
No consta hasta ahora que el progre
so sanitario prolongue el trmino mxi
mo de vida para la especie humana que
oscila en torno a los cien aos, pero s
permite a un numero cada vez mayor
de personas alcanzar una edad avan
zada
Se est registrando una proporcin
diversa entre el numero de personas
que han superado los sesenta aos y los
ms jvenes en comparacin con las ge
neraciones precedentes y este fenme
no se acenta cada vez ms en los pa
ses ms desarrollados, donde concurren
una mayor eficiencia sanitaria y la dis
minucin de la natalidad
A la problemtica cuantitativa del
mayor numero de personas ancianas se
aade la problemtica social y psicol
gica provocada por el progreso tecnol
gico, que tiende a marginar a las perso
as conforme avanza su edad La
experiencia del anciano es menos apre
ciada que la ductilidad juvenil para
adaptarse a la novedad cientfica De
ah que se prefiera al joven en vez de la
persona ms adulta
La consecuencia es inhumana la so
ciedad actual prolonga la vida pero
quita el inters por ella El anciano se
siente como aislado, marginado, reba
sado, y la sociedad comienza a interro
garse sobre la carga econmica de los
ancianos particularmente si no son
autosufcientes La ancianidad como el
sufrimiento
Enfermo/sufrimiento] y
la muerte
Muerte/resurreccin),
ponen en crisis nuestras concepciones
de la vida
2
P erspectivas A nivel sociolgico
se propone la hiptesis de aplazar la
edad de la jubilacin, habida cuenta de
que el progreso sanitario y la misma
tecnificacin permiten a la persona pro
longar ms la actividad laboral, y tam
bin para que no recaiga en un grupo
relativamente reducido la carga de los
ms jvenes y de los ms ancianos Pro
puesta vlida, pero que desplaza y no
resuelve el problema
Se propone tambin aplazar lo ms
posible el nternamiento de las perso
nas ancianas, promoviendo nuevas for
mas asistenciales asistencia a domici
lio, ambulatorios y centros recreativos
especialmente dispuestos La orienta
cin es mantener lo ms posible a la
persona anciana en su ambiente natural

58

Anciano
o, por lo menos, establecer residencias
de tipo hotelero adaptadas en su estruc
tura a las personas ancianas, y que den
la sensacin de naturalidad del ambien
te, ya sea por la convivencia mixta, ya
por la posibilidad de movimiento, ya
por la participacin activa de los hus
pedes, que deben sen tirse sujetos
responsables
A nivel psicolgico, se invita a las
personas a habituarse ya antes de la an
cianidad a fomentar amistades e intere
ses, adems de los vnculos familiares y
profesionales, a fin de que la vida con
serve vivacidad incluso cuando lleguen
a faltar los vnculos familiares y los n
tereses profesionales [/^Amistad]
La persona anciana ha de vigilar la
dieta, pero no debe reducir la actividad
fsica y el inters cultural y social, aun
que evitando exageraciones que, si para
todos son nocivas, lo son sobre todo mas
para una persona anciana
Perspectivas vlidas, sin duda, pero,
en el fondo, queda en pie el interrogan
te Qu sentido tienej^a ancianidad?
II.
1

La espiritualidad del anciano


P repararse

pa ra

la

a n c ia n id a d

Un enfoque de la vida fundado en la efi


ciencia personal, social y religiosa pro
voca repulsa psicolgica a reflexionar
sobre la propia ancianidad ms o menos
remota Es realista y humano un enfo
que de vida que no sabe dar sentido a la
totalidad de la existencia terrena Tie
ne sentido esta carrera desenfrenada
hacia el placer y la afirmacin de s,
cuando ya antes de alcanzar estas me
tas se advierte que las fuerzas van a
menos? Es necesario conquistar ya de jo
venes una visin de la vida y una espiri
tualidad capaces de dar un sentido ms
profundo a cada una de las edades de
nuestro existir
Para el cristiano, la edad no se mide
por el tiempo cronolgico, sino por la
propia maduracin en Cnsto Para esto
no basta nacer, es preciso renacer
con el renacimiento que proviene del
Espntu (Jn 3,6) y que implica una
continua conversin a los valores del
Espntu para crecer hasta que todos
lleguemos a constituir el estado del
hombre perfecto a la medida de la edad
de la plenitud de Cristo (Ef 4,15) As
pues, nuestra edad, nuestra madurez se
mide por la comunin eclesial verifica
da en Cnsto
Las pruebas para verificar nuestra
espiritualidad estn a nuestro alcance

Sobrevaloramos la eficiencia, el efecto


externo, aunque sea apostlico, la esti
ma humana? Nos esforzamos por com
prender a los dems, aunque tengan
una edad y una mentalidad diversas?
Procuramos no tenernos por indispen
sables, sonreimos ante nuestras limita
ciones y sabemos adaptarnos a situacio
nes imprevistas Apreciamos los mo
mentos de distensin, buscamos pausas
de reflexin, sabemos gozar de las pe
queas alegras, de la naturaleza, de la
serenidad fraterna, y sonrer incluso
cuando sufrimos contrariedades7 Sa
bemos encontrar tiempo para escuchar
a Dios y dirigirle nuestra oracin con
un poco de tranquilidad de espritu9
Los tiempos de silencio y de contem
placin corren el nesgo de desaparecer
mas con ello perdemos una fuente de
humanizacin y de espiritualidad Co
rremos el nesgo de perdernos a nos
otros mismos en el frenes de la activi
dad y cuando esa actividad esta a punto
de cesar, entonces creemos que lo he
mos perdido todo solo porque no esta
mos habituados a encontrarnos a nos
otros mismos, a Dios y al prjimo mas
all de la actividad exterior
Es preciso un clima diverso, una espintualidad interior, para que madure
nuestra edad en Cristo
2

P e l ig r o s

valo res

de

la

a n c ia n i

La vitalidad psicolgica se estimu


la con el inters por el presente y el fu
turo La crisis de la ancianidad, a nivel
psicolgico, parte de una percepcin
ms o menos vaga que se tiene poco
presente, reduciendo as el propio futu
ro De ah el espontneo volverse a los
recuerdos del pasado Son recuerdos le
gitimos, proque estn enriquecidos por
muchos momentos de vida intensa pero
pueden constituir una evasin del pre
sente No se da vitalidad a la existencia
evadindose del presente no se vive en
el pasado, solamente se camina si existe
una meta, un futuro
Cul es el presente y el futuro de
una persona anciana9
dad

a)
El presente del an cian o Acep
tacin de la propia edad y de la sociedad
en que se vive Es el primer requisito
realista, porque no se puede vivir slo de
fantasa o de irntacin neurtica
La persona, en cualquier edad, ha de
tomar conciencia de los condiciona
mientos psicofsiolgicos y ambientales
El anciano debe haber madurado en
esta sabidura de vida

Anciano
Evite el anciano querer imponer sus
propias directrices a los hijos ya adul
tos, aunque convivan con l y continen
su actividad profesional, no presuma de
ser un experto absoluto aunque tiene
pleno derecho a aportar su propia con
tnbucin de reflexin y sepa estimu
lar el acceso de personas nuevas a los
puestos directivos, ofreciendo tambin
el don de sus propias renuncias
No por estos motivos el anciano esta
privado de un presente propiot que
consiste en un testimonio maduro de
sabidura, entendida como visin global
y espiritual de la vida Esta es la tpica
perspectiva del anciano que se recuer
da en la Biblia, incluso en el NT, en el
que se adopto la palabra griega pres
btero (que significa literalmente an
ciano ) para designar a quienes son
consagrados como guas espirituales y
autorizados de las comunidades cris
tianas
El anciano no se convierte automti
camente en maestro de vida segn lo
recuerda tambin la Biblia Es sintom
tico a este respecto el episodio de Susa
na* salvada por el joven Daniel de la
perversidad de los dos jueces ancianos
(Dan 13,1-63)
La sabidura, como percepcin global
de los valores de la vida, es un don de
Dios, y madura en la comunicacin con
El Toda sabidura viene del Seor y
con El esta eternamente (Eclo 1,1)
aunque el hombre no lo advierta
Compete a los individuos y a la comu
nidad cristiana dejarse compenetrar
por la sabidura, don del Espritu Santo
y madurar espintualmente El salmista
canta esta fecundidad del espintu, que
es aun mas lozana en el anciano si es
justo , es decir, fiel a Dios El justo
florecer como palmera, se alzar como
cedro del Lbano En la vejez aun lie
vara fruto se mantendra lozano y flori
do para anunciar lo recto que es ^ ah\
(Sal 92,13 15 16)
El testimonio de fe es un compromiso
que se deriva del bautismo, el cual nos
ha hecho partcipes del sacerdocio y del
profetismo de Cnsto Este compromiso
asume en la persona anciana un carc
ter particular, porque est encarnado y
es trasmitido por una prolongada expe
nencia de vida Esta experiencia puede
manifestarse bien en una fidelidad que
se ha cultivado desde la juventud, bien
en una capacidad de conversin que re
fleja un itinerario sufrido y madurado
en Cnsto
Este itinerario espiritual se evidencia

en los santos, incluso no canonizados


que justamente hacia el ultimo perodo
de su existencia han sabido demostrar
una comunin mas ntima con Dios y
una mayor comprensin y sensibilidad
hacia los dems
Este crecimiento del espritu no es f
cil Existe el nesgo de dejarse vencer
por el cansancio, de replegarse en s
mismo, de caer en la aprensin, en el
ansia, en las pequeas compensaciones
terrenas Es lo que recuerda el apstol
Pablo, tan realista en sus cartas pasto
rales Que los ancianos sean sobrios,
hombres ponderados prudentes, sanos
en la fe, en la candad, en la paciencia
que las ancianas igualmente observen
una conducta digna de personas santas,
que no sean calumniadoras, ni dadas al
mucho vino, sino capaces de instruir en
el bien, a fin de que enseen a las muje
res jovenes a amar a sus mandos y a
sus hijos, a ser prudentes, honestas
cuidadosas de los quehaceres domsti
eos (Tit 2,2-5)
Una dificultad que encuentran los an
canos es como trasmitir esta expenen
ca suya cristiana de vida, como ensear
el bien, de acuerdo con la invitacin de
Pablo Es una dificultad real, pues, por
desgracia, existe alergia a las interven
ciones de los ancianos De ah un sent
do de frustracin, como si la vida de los
ancianos no tuviera ya sentido para los
dems
Debemos recurrir a la ley del grano
de trigo, que parece morir, pero suscita
vitalidad (Jn 12,24), al S misterio pas
cual, que se completa cuando Cristo es
abandonado de todos y dejado humana
mente impotente en la cruz, debemos
renovar nuestra fe en aquella comunin
de los santos que constituye la energa
profunda y vital de que se sirve el Esp
ritu Santo para completar la redencin
de Cnsto
Tambin a nivel psicologico se reco
noce que existen diversas posibilidades
de comunicacin, y que a menudo las
no verbahzadas pueden tener mayor
influencia No raras veces al morir una
persona anciana sentimos un vaco m
sospechado Su presencia, quiz inad
vertida, quiz considerada pesada aca
so por su llamada implcita a una mayor
coherencia en la fe, constitua una ener
ga vitalizante, aunque a veces se inten
tara eludirla como se elude a veces la
voz de la propia conciencia
Voz del que grita en el desierto (Le
3 4), as presenta el evangelista a Juan
el precursor, refinendo a l el pasaje de

60

Anciano
Isaas El anciano intenta presentar su
propio testimonio de fe, testimonio de
conviccin, de calma interior, de serena
disponibilidad, de renuncias valientes,
como voz del espritu, una voz suave y
necesaria como la voz de la conciencia,
no es presuncin de mayor espintuali
dad, sino deseo de valorizar este pero
do de vida menos extenonsta en un
apostolado un poco diverso pero mas
intimo sirvindose de la situacin tipi
ca existencial de la ancianidad
Evite el anciano un esplritualismo
equivocado que lo encierre en s mismo
pretextando que ahora solo debe pensar
en Dios y en bien morir La espirituali
dad verdadera es siempre vitalidad de
comunicacin con Dios y los hermanos
Esta vitalidad de comunicacin puede
revestir formas diversas, de acuerdo
con las circunstancias concretas, pero
requiere mentalidad abierta, capacidad
de inters por las diversas expresiones
y problemticas humanas, aunque revi
sadas con aquella capacidad de des
prendimiento y de perspectiva ms am
plia que se acerca a la perspectiva de la
eternidad de Dios y debera caracten
zar a la sabidura del anciano
Los datos psicobiologicos confirman
que, para la mujer, el periodo de la me
nopausia provoca una disminucin del
inters sexual biologico aunque, por
reflejo hormonal diverso, reaviva una
tensin sexual psquica Para el hom
bre, la andropausia tiene menor inci
dencia en la tensin sexual biologica y
psquica Esta comprobacion debe ayu
dar a los cnyuges a una comprensin
reciproca, y ha de hacer comprender a
todos, casados o no, que esta vitalidad
sexual psquica continuada es don de
Dios, medio para superar el peligro de
un egosmo narcisista y estimulo para
una renovada capacidad de comunica
cion oblativa
Tal es el presente del anciano en
una perspectiva cristiana

las edades de la vida y que puede ex


presarse en el anciano con las palabras
de Pablo Yo ya voy a ser derramado
en libacin y esta muy proximo el mo
mento de mi partida He combatido el
buen combate, he concluido mi carrera,
he conservado la fe (2 Tim 4,6 7) El
anciano creyente sabe darse hasta el fi
nal incluso entre las comprensibles os
cilaciones del espritu por el cansancio
psicofsico, y particularmente por los
sufrimientos debidos a la prdida de
personas queridas, por falta de com
prensin de quienes le conocen, por
ausencia de aquella asistencia ms ade
cuada a la que tendra derecho y por la
comprensible aprensin que suscita la
sensacin de una muerte mas prxima
pero sabe recobrarse y seguir reaccio
nando convencido de que el Seor esta
a su lado y a El se confia
Esta confianza en Dios Padre es lo
que ayudara al anciano a no replegarse
en preguntas sobre el pasado, que per
tenece ya a la misericordiosa compren
sin de Dios Es intil querer justificar
se a toda costa o recriminarse conti
nuamente por los comportamientos
adoptados Mejor es tomar conciencia
con serena humildad de que cada uno
de nosotros se resiente de sus lmites y
de la mentalidad del tiempo en que se
desarrolla la propia existencia, y come
te pecados Hay que considerar mas
bien el comportamiento presente, pues
este momento de la existencia nos per
tenece todava y hemos de valorarlo en
orden a una respuesta ms oblativa a
Dios y a quienes estn a nuestro lado
III.
1

El anciano y la comunidad de fe
E x ig e n c ia d e c o m p l e m e n t a r ie d a d

El dinamismo que provoca la madura


cin de la persona y el progreso de la
convivencia estnba en el conocimiento
de la complementariedad que existe en
tre jjersonas de sexo (^Sexualidad IV],
b)
El [futuro*' d el anciano Cul es edad, caracteres, tendencias y opinio
nes diversas Cuanto ms mixta es la
su futuro? Lo describe el apostol Pa
convivencia, mejor se consigue la natu
blo Por esto no desfallecemos, pues,
ralidad y la estimulacin recproca
aunque nuestro hombre exterior vaya
El Gnesis revela que esta ley del
perdiendo, nuestro hombre interior se
complemento la ha querido el mismo
renueva de da en da <2 Cor 4,16) La
Creador precisamente para hacernos a
perspectiva del creyente consiste en
su imagen (Gn 1,27 2,18 23), porque
completar en s mismo el misterio pas
Dios es amor (1 Jn 4,8) En cierto
cual, constituido por muchas pequeas
modo, cada uno de nosotros ha de sen
muertes y continuas resurrecciones, a
tirse privado de algo (el sentido de la
Tin de tender a la resurreccin deflniti
costilla tomada de Adn) y advertir la
va en Cristo Este es nuestro verdadero
exigencia de completarse con otro di
y perenne futuro, que da sentido a todas

(>l
verso de l Esta ley de complementa
riedad existe en todos los niveles de
<dad y debiera actuarse en una relacin
afectiva de pareja, de grupo, de convi
venca entre los diversos hombres y las
diversas mujeres, a fin de abrirse a
aquel que es el ms diverso y el ms
<omplementano Cristo Las palabras
de Pablo No hay judo, ni griego, no
hay esclavo ni libre, no hay varn ni
mujer, pues todos vosotros sois uno en
( risto Jess (Gl 3,28), no significan
que queden abolidas las diferencias,
smo que no se las considera ya motivo de
divisin, como ocurre con frecuencia
por nuestra condicion de pecado, antes
bien, constituyen la armona de los di
versos cansinas, conforme al plan de la
t reacion y a la nueva ley de la candad,
fuente de nuestra koin om a en el cuerpo
umco de Cnsto
La tendencia instintiva es hacer al
otro semejante a uno mismo, siendo asi
que hemos sido hechos a imagen de
Dios, de ah que slo la variedad pueda
reflejar la infinita riqueza del Espntu,
y que cada uno, aunque sea dentro de
los propios condicionamientos agrava
dos por la propia condicion de pecado,
pueda reflejar un destello de la luz
verdadera, que ilumina a todo hombre1
(Jn 1,9)
A cada uno le corresponde abrirse
con estima respetuosa al otro por diver
so que sea, e intentar comprenderlo sa
biendo que al Padre le incumbe juzgar,
porque solo l escruta los nones y el
corazn (Jer 11,20) Se trata de imitar
a Cnsto, el cual vino no para condenar
al mundo, sino para que el mundo se
salve por El (Jn 3,17) Por tanto, una
comprensin no carente de ^ d isc e rn
miento, que es don del Espritu Santo,
perceptible en proporcion a nuestra fe y
humildad, al desprendimiento de nes
tros esquemas para no confundir la fi
delidad a la tradicin con el formulismo
de las tradiciones humanas reprobadas
por Cristo (cf Mt 15,2 y Me 7,3 5) Pablo
nos invita Procurad que nadie vuelva
a otro mal por mal, mas tened siempre
por meta el bien, tanto entre vosotros
como para los dems Estad siempre
alegres
No extingis el Espritu No
despreciis las profecas Examinadlo
todo, retened lo bueno. Huid de toda es
pecie de mal (1 Tes 5,15 16 19-22)
Evitemos endurecer nuestra mentali
dad y nuestros mtodos, aceptemos con
nimo leal y con serena disponibilidad
el dilogo con todos, convencidos de
que la convivencia en relacin fraterna

Anciano
nos enriquece recprocamente, suscita
mayor reflexin en los jovenes y estimu
la el dinamismo de los ancianos Es la
dinmica de la evolucin y de la madu
racin humana y cristiana, es vivir la
comunion cristiana eclesial, donde cada
uno aporta su propio cansm a y sabe
confiar en el otro, sea mas joven o ms
anciano que l
Esta comunin eclesial, siempre dif
cil entre generaciones diversas, lo es
hoy aun ms por la mayor rapidez de
los cambios sociales y eclesiales, en
consecuencia, requiere en todos mayor
espritu de comprensin reciproca, con
vencidos de que toda metodologa se re
siente de defectos mientras vivimos en
esta peregrinacin terrena La coexis
tencia de metodologas y de lenguajes
diferentes no destruye la comunion
eclesial, sino que puede favorecer la
maduracin recproca, siempre que no
falte el respeto aunque no se adopte
nuestro mismo mtodo educativo, de
trabajo o de cura de almas La invita
cion de vivir la verdad en la candad
(Ef 4,15) reprueba, ya sea el silencio
fruto de miedo o de clausura, aunque
razonado con un sentido erroneo de la
candad fraterna, ya la reaccin neurti
ca o el estilladlo polmico que destruye
el clima de fraternidad
2
C o m u n io n a f e c t i v a
En cuanto es
posible, la persona anciana permanezca
cerca de sus familiares, aunque se pue
de pensar en apartamentos diversos, y
mantenga tambin contactos afectivos
con la comunidad eclesial, bien con
aquella en la que haba vivido, bien con
la nueva comunidad, si cam bia de
residencia
Se trata de darnos cuenta de quin
est a nuestro lado, y de no limitarnos a
saludos formalistas Los jovenes dense
cuenta de que caminan por un sendero
ya preparado no sin dificultad por quie
nes les han precedido, y los ancianos
comprendan que el camino tiene que
seguir, confiados en la historia de la
salvacin, que est guiada por el Espri
tu de Dios La historia de la salvacin es
recuerdo continuo de un pasado, del
presente y de un futuro que nos une y
nos transciende a todos en Cristo
El anciano tiene derecho a una ocu
pacin adecuada, pero sobre todo exige
comunicacin humana, que no puede
sustituirse por el televisor o el toca
discos
En la pastoral de los ancianos, sean
ellos sujetos activos y brinden animosa

Antinomias espirituales
mente sus propias sugerencias Tenien
do presente que la edad de la jubilacin
llega cuando una persona es aun capaz
de muchas disponibilidades la comuni
dad eclesial ha de valorar de maneras
diversas a tales personas en beneficio
de las mltiples exigencias sociales y
eclesiales Quien ha vivido el dinamis
mo de la espiritualidad cristiana sin ce
rrarse en sus propias costumbres en
contrar en s la energa y la ductilidad
requeridas para hacerse til aunque
sea en actividades diversas de las ejer
citadas con precedencia
Es el clima de fraternidad el que
debe estimular esta coparticipacin
afectiva
Estimlese la coparticipacin activa
del anciano sin instrumentalizarlo En
algunas familias se explota al anciano
sin caer en la cuenta de su menor resis
tencia y ste intenta cumplir por miedo
a ser considerado persona rebasada e
intil En ambas posiciones hay subya
cente una mentalidad de consumismo y
de eficientismo que esta en contradic
cin con el respeto al valor de la perso
na y con la espiritualidad cristiana No
es el hacer, sino la capacidad de ofrecer
una disponibilidad de comunicacin y
de testimonio de vida, lo que constituye
el valor de una existencia que cree en la
vitalidad ms ntima de la comunin de
los santos
El anciano no le pide a la comunidad
que prolongue lo ms posible su exis
tencia biologica, sino que le deje espa
co para disfrutar un poco de libertad y
de tranquilidad y le ofrezca un poco de
empatia cristiana [ S Muerte/resurrec
cion V 5]
G D avanzo
BIBL Aguirre I Ocio activo y tercera e d a d
un p r o y e c to c o m u n ita rio San Sebastian
1981 Auclair M Hacia una vejez dichosa
Iberia Barcelona 1972 Bernage B S aber
envejecer G Gil Barcelona 1968Bize P R
Una tid a nueva la tercera e d a d Mensajero
Bilbao 1976 Bopp L Sentido y misin d e la
xejez Studium Madrid 1966 Cantavella J
L a sociedad contra los ancianos PPC Madrid
1978Comfort A Una buena e d a d la tercera
ed ad Debate Madrid 1978Couvreur A M
Plenitud en el ocaso de la vida Mensajero Bil
bao 1970 Fargues M La p a z d e l otoo Nar
cea Madnd 1974Leclercq J L a alegra de
envejecer Sgueme Salamanca 1982Lehr
U Psicologa de la senectud Herder Barcelona
1980Miguel y Miguel A de Misin de a tar
decer Studium Madrid 1976 Miguel y Mi
guel A de L a tercera edad Ed Catlica Ma
dnd 1979 Mon Pascual J P roblem tico de la
ancianidad g losa del libro de M arco Tullo Ci

62
cern De senectute Bayer Hnos Barcelona
1979 Roberts N Nuestro propio fu tu ro
Euramrica Madrid 1971 Soler M del Car
men Como enriquecer la tercera ed ad Argos
Vergara Barcelona 1979

ANTINOMIAS
ESPIRITUALES
SUMARIO I Vivimos en medio de continuas
antinomias II Pascua como antinomia sal vi
fica III Antinomias entre espintual humano
y espiritual cristiano IV Trama antinmica
entre las virtudes V Antinomias entre esta
dos eclesiales VI Superacin de la antino
ma ley espntu en el voluntariado cris
tiano

I.

Vivimos en medio
de continuas antinomias

Nuestra vida est entretejida de anti


nomias de contrastes, de oposiciones
de desequilibrios Al hacernos conscien
tes de este hecho, nos sentimos agresi
vos contra todo lo que significa rechazo
de nuestra personalidad, desprecio de
nuestras dotes desestima de nuestros
derechos Esta belicosa animosidad
desde el punto de vista espiritual, no
debe considerarse necesariamente ne
gativa, ya que puede espolearnos y obli
gamos a modificar las estructuras vi
gentes a cre ar un nuevo contexto
publico de valores, a plantear una vi
sion espiritual renovada Nos convence
mos de que no podremos realizarnos si
no asumimos una postura conflictiva de
que nos ser imposible humanizar las
relaciones interpersonales sociales si no
nos oponemos a los hbitos establec
dos de que no podrn modificarse las
estructuras publicas que nos oprimen si
no desencadenamos la lucha social con
tra ellas El movimiento en pro de la
emancipacin de la mujer por ejemplo,
se da cuenta de que nunca lograr la
igualdad de la mujer con el hombre si
no combate publicamente las costum
bres e instituciones hasta hoy reinantes
[ ^ Feminismo]
La lucha contra las antinomias que
hoy se dan en la sociedad se vive publi
camente como compromiso responsable
en pro de la realizacin de nuevos valo
res y de la consecucin de una existen
ca ms justa y ms espintualm ente
cristiana No estamos ante la simple rei
vindicacin de un bien particular, de
fcil satisfaccin Se trata de una lucha

Antinomias espirituales
(|ue se perpeta, que no encuentra la
debida satisfaccin, y ello porque las
nntmomias estn arraigadas en lo pro
fundo de las situaciones sociales, afecum a la raz misma de las relaciones in
KTpersonales y afloran adaptndose a
las situaciones y a los modos culturales
de existencia Cuando una antinomia
Irritante parece estar ya sofocada, vuel
ve a asomar con agresividad bajo una
<onfiguracin nueva, con aspectos antes
Inadvertidos y exigencias nunca ante
riormente sentidas
Si por ejemplo en la sociedad pro
ductiva se aceptaba en el pasado una
retribucin diferenciada segn la dis
tinta valoracin del trabajo por motivos
ya culturales ya econmicos (raridad,
( ualificacin de los trabajadores u otras
causas semejantes), posteriormente ha
surgido la lucha por una retribucin
igualitaria entre los obreros, cuestio
nando tanto la distribucin del salano
como la distribucin del poder dentro
mismo de la seccin o de la oficina La
satisfaccin de estas primeras deman
das ha creado la conciencia de que es
necesario continuar la lucha para elimi
nar ulteriores antinomias del mundo
del trabajo se ha puesto en tela de jui
cio el poder ejercido por los empresa
rios en la organizacin de la produc
c in se les ha negado el derecho
exclusivo a programar el desarrollo del
capital y de la produccin Hoy este de
bate est adquiriendo una nueva di
mensin prescindiendo del modo como
trabaja el obrero, se discute y se com
bate para que se preste una atencin
prioritaria al uso que se hace del hom
bre en la produccin se pretende valo
rar la productividad introduciendo en el
balance los costos humanos y sociales
|
Trabajador]
Todo esto puede significar un nuevo
modo existencial de comprobar que
nuestra existencia es de suyo limitada y
est marcada por el pecado onginal
( ontra tales lmites estamos llamados a
luchar de continuo Las antinomias, los
contrastes y las luchas son una viva ex
presin del hecho de que nuestra vida
es una vida espintualmente alienada,
Hometida a una radical manipulacin,
socialmente inautntica Aunque a cau
sa de tales antinomias luchemos gene
ralmente contra los dems, hemos de
sentirnos hermanados en una comn
responsabilidad El mejor modo de ser
liberadores est en convertirnos de una
forma cada vez ms honda y amplia, a
fin de poder ofrecer a los dems la posi

bilidad de no sentirse extraos y oposi


tores nuestros Para saber quines so
mos, hay que leer en el rostro de los
dems lo que en ellos suscitamos y pro
vocamos La escucha en asamblea de
nuestros contrarios constituye el mo
ment de reflexin, de anlisis y de ela
boracin de una renovacin integral
nuestra y ajena
El empeo en liberarnos de la aliena
cin y de las antinomias, adems de ha
cemos tomar conciencia del mal arrai
gado en lo profundo de nuestro ser nos
llevar a un ulterior convencimiento de
fe slo Dios puede curarnos y hacer
que vivamos en la armona de la paz
Tras haber combatido con heroica tena
cidad para vencer los modos y contras
tes existentes entre nosotros, habremos
de volvernos al Seor, constatando que,
sin su ayuda misericordiosa, somos
siervos mutiles ( ^ Itinerario espiri
tual II]
II.

Pascua como antinomia salvflca

El Verbo, con su encarnacin, no eli


min de la vida humana la antinomia la
transform, convinindola en principio
de vida nueva Con la venida de Cristo,
todas nuestras adversidades (incluida
la muerte) pueden transformarse en ca
mino que nos redime, nos introduce en
la vida nueva, nos hace gustar la armo
na de la paz celeste Por qu precisa
mente vivir la antinomia en Cnsto nos
salva? Por haber sido reconciliados
con Dios por medio de la muerte de su
Hijo (Rom 5,10) En todas nuestras
disonancias interiores o sociales, pode
mos reactualizar la muerte resurrec
cin de Cnsto (Flp 1 20)
El Espritu difunde la muerte resu
rreccin del Seor en cada uno de nos
otros, en todo el universo creado y hasta
la mdula de toda vida mundana El Es
pntu es pnncipio de antinomias espin
tuales Por el ^ m isterio pascual, en el
mismo acto con que promueve la reali
dad terrena la sacnfica, a fin de que
afloren en ella los albores del reino de
Dios a la vez que libera la existencia en
orden a una humanizacin ms comple
ta, la empuja a ir ms all de s misma y
a entrar en la armona de la candad di
vina a la vez que nos da la fuerza divina
para saber encarnarnos en nuestra his
toria terrena nos hace ir al encuentro
de Dios ms all del tiempo presente
en la era escatolgica, a la vez que nos
hace percibir la salvacin ya ahora ope

Antinomias espirituales
rante, nos hace suspirar por ella como
un don futuro, a la vez que nos res
tituye el amor paterno de Dios, nos
hace sentirnos hijos de la ira, a la
vez que nos descubre la bondad origi
nal de la naturaleza humana, nos im
pone que la mortifiquemos [ ^ A scesis]
para rescatarla de su concupiscencia, a
la vez que nos abre a la fe en Cristo,
nuestro Salvador, nos recuerda que
nuestra falta de correspondencia nos
predestina fatalmente a la perdicin, a
la vez que nos dice que amemos la car
ne porque Dios la ama en Cristo, nos in
duce a sacrificarla porque ya est toca
da de corrupcin, a la vez que nos
inculca orientarnos a Cristo ya en pose
sin de la plenitud, nos recuerda que
slo cuando hayamos resucitado se rea
lizara integralmente su cuerpo, a la
vez que declara que la salvacin huma
na se lleva a cabo totalmente de una
sola vez (ephapax) con el acto salvfico
de Cristo, todo debe ser llevado aun a
las dimensiones perfectas del Cristo
que ha de ser (Heb 1,2, Ef 1,23), a la
vez que debemos aprender a mantener
nos en contacto inmediato con la pala
bra bajo la inspiracin del Espritu, he
mos de permanecer aun obedientes al
magisterio eclesial, a la vez que hemos
de ser esclavos de Cristo, con esto mis
mo experimentamos verdaderamente
nuestra libertad (1 Cor 7,22, 2 Cor
3,17), a la vez que gustamos ya el gozo
de haber resucitado en Cristo, debemos
continuar mortificndonos a causa de
los instintos internos aberrantes de
nuestra concupiscencia, a la vez que ca
minamos por un mundo renovado, he
mos de transformarlo y huir de l por
reprobable
Las antinomias espirituales de la vida
cristiana afloran todas ellas en el miste
rio pascual de Cristo, son una participa
cin activa en la muerte resurreccin
del Seor, son el camino que conduce a
la paz caritativa de Cristo resucitado
Las antinomias presentes han de vivirse
con espritu de sacrificio pascual con
vistas a la paz futura [ ^ Experiencia
espiritual en la Biblia II, 5, e]
En esta vida la Iglesia misma, en
cuanto pueblo elegido que camina hacia
el reino de Dios, est en situacin de
antinomia (GS 21) Recordemos una ex
presin particular del ser antmomico
eclesial La Iglesia est llamada a testi
moniar en lo ntimo de su forma institu
cional el cansma del Espritu Una igle
sia en cuanto institucin propende a
presentar sus comportamientos de una

64
manera sacralizada como si fueran su
gendos por Dios mismo, como irrenun
ciables en cualquier caso por el bien de
todos, en cambio, una iglesia que se
abandona por completo al Espritu esti
ma que slo favorece la justicia si se de
dica a ofrecer indicaciones profticas, si
sabe ser testimonio por una continua
conversin conforme a la gracia que
hoy otorga el Seor, si consigue evange
lizar la nueva cultura vigente
San Benito se mostr en sintona con
la iglesia proftica de su tiempo ofre
cendo, con su principio espiritual ora et
labora, una inspiracin cristiana al orden
socio econmico establecido por los in
vasores brbaros del imperio difundi
una mayor comunin fraterna en el
mundo del trabajo, propiciando el paso
del rgimen de esclavitud al rgimen
feudal, en cambio, santo Toms, aunque
era espritu teolgicamente proftico,
mostr una actitud proclive a la institu
cin sancionando como justo el dominio
del seor feudal sobre su siervo (S T h ,
II, II, q 57 a 4) El cansmtico trata de
favorecer la justicia segn las profun
das exigencias de los nuevos tiempos,
en cambio, el idlatra de la institucin
piensa que slo si se respeta el orden
establecido pueden realizarse la justicia
y la paz La comunidad eclesial est pe
rennemente llamada a armonizar las
exigencias del orden vigente con las de
un orden nuevo, a conciliar las formas
institucionales con la renovacin segn
la gracia del Seor La antinomia ecle
sial cansma institucin solo podremos
superarla cuando en el reino el Espritu
de Cristo se apodere totalmente de
nosotros
III

Antinomias entre espiritual


humano y espiritual cristiano

El misterio pascual es principio de


antinomia no slo en si mismo, sino
tambin en comparacin con el huma
nismo espiritual, en el que ha de inse
rirse y radicarse para poder vivir y des
arrollarse Por el lado teolgico, se ha
proclamado siempre la correlacin de
un dualismo antinmico naturaleza y
gracia Sobre esta antinomia de correla
cin se ha desarrollado la experiencia y
la reflexin asctica cristiana
Estamos llamados a realizar una ta
rea asctica, a ejercer una interioridad
personal virtuosa, a empearnos en
continuos esfuerzos espirituales. Si no
os converts, todos pereceris igual

5
mente* (Le 13,3). Obramos convencidos
de que la salvacin no se nos otorga si
falta nuestra buena voluntad realizado
ra El que nos ha creado sin nosotros,
no puede salvamos sin nosotros
Este principio alcanza su significado
pleno cuando se ntegra en la asercin
contraria no es nuestra accin la que
fru ctifica p ara la vida eterna, ni la que
engendra la existencia nueva, sino um<mente el Espntu de Cristo Como
mujer encinta, para dar a luz, se retuer<e y gnta en sus dolores, as nosotros
ante ti. Seor Habamos concebido, en
dolor estbamos, mas slo viento hemos
dado a luz No hemos trado la salvacin
a la tierra (Is 26,17-18, cf Mt 21,23ss)
I j i salvacin la p rod u ce el Espntu de
P e n teco st s, no nuestras acciones (Rom
t3,20s, 11,6, Gl 2,16), slo El sabe ins
pirar en el alma la experiencia operati
va del amor c a n ta tiv o (Rom 5,5) Si en
ta humanidad e sp a rcid a p o r el mundo
en tero vemos que se gesta el nacimien
to segn la ca n d a d , si nos sentimos cre
cer como hijos de Dios, ello se debe a
la accin exclusiva del Espntu (Rom
8,19-27) En razn del Espntu no diga
el eunuco Yo no soy ms que un rbol
seco' Porque as habla Yahv A los
eunucos les dar un nombre mejor que
el de hijos e hijas (Is 56,3-5) Cada uno
de nosotros ser como un rbol que
produce flores y frutos, si deja que se le
saque de su naturaleza egosta (segn
la carne) para hacerse comunicativo
dentro de la candad intratnnitana
(segn el espritu . Rom 8,5s, Gl
5,16)
Y, sin embargo, el Espritu de Cristo
no nos salva sin nuestra cooperacin,
sin nuestra voluntad de vivir en armo
na con su gracia Cmo se armoniza
entonces el don caritativo del Espritu
con nuestro esfuerzo virtuoso? Vivir
conforme a la fe-candad implica que el
comportamiento subyacente est ya reencauzado en hbitos humanos bue
nos Progresar en el Espintu de Crislo incluye un psiquismo abierto a un
amor adulto? La maduracin cnstiana expresa necesariamente la humana
|s * Madurez espiritual] * El adulto en
( risto es el hombre humanamente
autorrealizado? No es ste un problema
que pueda resolverse de manera defini
tiva Indicando sus lmites con claridad
Cuando el Espntu obra, ignoramos su
modo de proceder, no podemos apnsionar sus iniciativas en unas leyes inven
tadas por nosotros El Espritu es siem
pre ms grande que nosotros la pre

Antinomias espirituales
sencia de su gracia es siempre una
sorpresa, es siempre nuevo en su mane
ra de darse
Slo podemos hacernos una vaga idea
de la nqueza sorprendente de sus cans
inas y de sus operaciones gratificantes
Al concebir lo incomprensible e inefa
ble de su obrar, intuimos que nos en
contramos ante un mar carismtico ina
barcable Ni siquiera sabemos prever el
modo como el Espntu se ofrece El
viento sopla donde quiere, y se oye su
mido, pero no se sabe de dnde viene ni
a dnde va, as es todo el que nace del
Espritu (Jn 3,8) Sin embargo, basn
donos en las experiencias espmtuales
constatadas entre los cristianos, pode
mos indicar algunos modos de correla
cin entre vida virtuosa adquirida y es
tado cantativo segn el Espntu
Algunas personas viven una existen
cia espiritual de plena armona entre
virtudes adquiridas y candad Del pnmer grupo de hermanos menores que
acompaaban a san Francisco, se dice
En tal medida estaban repletos de san
ta simplicidad, tal era su inocencia de
vida y pureza de corazn, que no saban
lo que era doblez; pues como era una la
fe, as era uno el espintu, una la volun
tad, una la candad, siempre en cohe
rencia de espintus, en identidad de cos
tumbres, iguales en el cultivo de la
virtud haba conformidad en las men
tes y coincidencia en la piedad de las
acciones 1 Verdaderamente no se sabe
qu conviene ms exaltar aqu, si la
amabilidad humana de los primeros
hermanos franciscanos o su fe y cari
dad, es una trama de perfecciones ente
ramente compacta.
Otras personas, aunque dan pruebas
de una intensa vida interior de fe y can
dad, a nivel humano aparecen como
despojos de un psiquismo desequilibra
do carecen de toda forma virtuosa
amable son hoscas en su trato con los
hermanos, estn faltas de toda sabia
perspectiva, de toda prudente previ
sin Se advierte en ellas una evidente
desigualdad conflictiva entre santifica
cin sobrenatural y predisposicin na
tural para las virtudes Si estas cuali
dades faltan, la fidelidad a las inspira
ciones del E spritu se traducir, en
resumidas cuentas, en una lucha que de
continuo se renueva y de continuo se
pierde Lo que falta entonces no es la
santificacin esencial sino su insercin
en la pnque, su manifestacin tangible
en virtudes maduras e irradiadas
(Pero) incluso en las personas menos

66

A n tin o m ia s e s p ir itu a le s

dotadas, el psiquismo renovado por el


Espintu tiende a convertirse en expre
sin de libertad, aunque escape a su
conciencia clara 2 Estos son los santos
sin nombre, sin aureola terrena, sin
autoconciencia complacida, sin testimo
nio amable, sin reconocimiento ni esti
ma en la comunidad eclesial
Si estos cristianos sienten la necesi
dad de superarse a s mismos para mos
trar una personalidad empapada de es
pritu caritativo, otros estn convenc
dos de que la vida de fe obstaculiza su
afirmacin personal No es que el esp
ntu cristiano ponga obstculos al hu
manismo personal propio, pero as se
experimenta el modo como se interpre
ta y se vive la fe cristiana La intencin
verdadera, atestiguada en la tradicin
de la Iglesia, permanece para ellos es
condida, deformada por otra intencin
llamativa y descaminada No les queda
ms que una solucin irse El abandono
de la fe lo origina con frecuencia ( ) la
resistencia a un anuncio del evangelio,
resistencia que secretamente pervierte
su sentido 5
Ciertamente este discurso resulta im
propio basndose en actitudes externas
de la persona, se pretende establecer
qu correlaciones y qu antinomias se
dan entre virtudes humanas adquiridas
y don de fe candad Ahora bien, todo
don del Espntu de Cristo trasciende
cualquiera de nuestros mbitos virtuo
sos, va ms all de toda perspectiva as
ctica humana, no es confgurable den
tro de parmetros espirituales terrenos
Si al principio generalmente nos ejerc
tamos en la vida asctica como modo de
abrir nuestro yo humano a la comunin
con Dios, la expenencia espiritual suce
siva nos hace comprender que la unin
con Dios en Cristo se acta en el empo
brecimiento de lo que es singularmente
nuestro La purificacin, que nos des
truye, puede ser el signo de un monr
para poder resucitar en el Seor El
gran triunfo del Creador y del Reden
tor, en nuestras perspectivas cristianas,
es haber transformado en factor esen
cial de vivificacin lo que es en s una
fuerza universal de disminucin y de
desaparicin Dios, para penetrar de al
gun modo definitivamente en nosotros,
debe ahondarnos, vaciarnos hacerse un
lugar Para asimilarnos a l debe mam
pulamos, refundirnos, romper las mo
lculas de nuestro ser La muerte es la
encargada de practicar hasta el fondo
de nosotros mismos la abertura reque
nda 4

IV.

Trama antinmica
entre las virtudes

Ha anidado tambin la antinomia,


adems de entre naturaleza y gracia,
incluso en el interior de las virtudes
morales Santo Toms present el con
junto de las virtudes en un organismo
perfectamente compacto y armnico
Cada virtud moral no slo ha de mante
nerse potencialmente dentro de la esfe
ra de una determinada virtud cardinal,
sino que, para expresarse con rectitud
autntica, tiene que manifestar en todas
sus actitudes la copresencia simultnea
de las disposiciones de todas las virtu
des cardinales Un acto cualquiera es
bueno solo si puede llamarse justo por
implicar rectitud, fu erte por ser hbito
estable, tem perante por ajustarse a una
medida razonablemente fijada, prudente
por determinarse su valor mediante un
discernimiento discrecional (5 Th , I II
q 49ss ) 5
No por contraposicin, sino ms bien
de una forma integradora en la visin
arquitectnica tomista de las virtudes,
se tiende hoy a destacar una cierta anti
nomia dialctica entre las actitudes vir
tuosas El motivo reside en que cual
quier aspecto virtuoso humano encierra
cierta deformacin Para no mancillar
la grandeza de la bondad divina, se in
vita a no describirla con los trminos de
las virtudes humanas Para describir un
bien autntico, nos vemos obligados a
hacer uso de trminos virtuosos dialc
ticamente contrarios Las virtudes par
ticulares reflejan nuestra espiritualidad
en una perspectiva limitada, manifiestan
nuestra estrecha visin, se limitan a un
aspecto las ms de las veces externo
Apenas el psicoanlisis nos invit a es
cudnar los repliegues de los actos vir
tuosos, nos asustamos, intuyendo que
podan tener un substrato inconsciente
malo Lo mismo nos sucedera si supi
ramos abrazar con una sola mirada, con
una sola palabra, con una sola reflexin,
la bondad en su amplsima riqueza Lie
garlamos a constatar que es cierta la
asercin de Jess Nadie es bueno sino
slo Dios (Le 18,19, Mt 19,17)
Cuanto acabamos de afirmar puede
confirmarse si, a modo de ejemplo, exa
minamos el sentido virtuoso de la viven
cia caritativa, la cual logra expresarse
tan slo cuando simultneamente se
practican todas las dems virtudes den
tro de su situacin antinmica (cf 1 Cor
13 Rom 13,10) [^ C a rid a d ] En efecto,
el hombre cantativo experimenta la vir

H7
tud de la alegra porque percibe a Dios
presente en el otro, al que reconoce
amado por el Seor y enriquecido con
los dones del Espritu Por otra parte, se
(rata de una alegra que se conjuga dia
lcticamente con la tristeza, pues sabe
que el otro podra tener mayor confian
za en el Seor y estar convertido a l de
una manera ms profunda
Quien es caritativo posee una sobre
abundante bondad interior y derrama
benevolencia y misericordia sobre to
dos, incluso sobre los ingratos, su bon
dad se vierte sobre personas y en mo
mentos ajenos a toda expectativa (Le
6 38, Rom 12,17 21) El caritativo tien
de a condonar y a ser comprensivo con
la insolvencia del deudor, a cumplir ac
los de clemencia con l (Mt 18,18ss, Flp
4 5), si bien esta misericordia en el ac
tual ordenamiento social humano debe
tompletarse con la virtud de la ven
ganza, que inclina a castigar a cuantos
hacen el mal, ya que ste, si se deja sin
(astigo, podra extenderse en la comu
nidad La venganza es una virtud cvica
que conecta con la justicia El caritativo
es el hombre de la amabilidad (o bemg
nidad) que con su presencia y su com
portamiento, sabe llevar la serenidad a
cuantos a l se acercan tiene gestos
que fascinan y suscitan amistad (1 Cor
13,4 Col 4.6), sabiendo al mismo tiem
po despertar la exigencia de respeto y
veneracin a su tarea de direccin
FJ caritativo es manso, por ello, con
tacto y persuasin, sabe introducir a los
educandos en la vida virtuosa y, pasan
do por alto el castigo merecido, obra de
tal manera que el sujeto mismo tome la
iniciativa de reconocer sus fallos (cf Mt
11,28-30 Le 16,5 8) Su mansedumbre
se expresa en longanimidad, reflejando
as la conducta de Dios, el cual es len
lo a la colera y prodiga sus atenciones
benvolas con el extraviado para ayu
darle a convertirse (Le 11,5-9, Ef
3,18-19) Al mismo tiempo, el caritativo
sabe compaginar su mansedumbre Ion'
gnime con la firmeza acoge sin tergi
versaciones los valores espirituales y se
entrega por entero a realizarlos en s
mismo y en los dems El caritativo es
portador de paz Por vivir en armona
c on Dios (Rom 5,11), comunica a los de
ms la alegra que brota del orden que
reina en su interior, allana a los dems
el camino de la concordia pacfica y ali
menta la unidad caritativa (cf Jn 14,1,
(l 5,22) Al mismo tiempo, es batalla
dor y resuelto a la hora de afrontar y
superar cuanto impide el estableci

Antinomias espirituales
miento de una paz hecha de justicia,
igual que es contrario a cuanto aparta
de la unidad en la amistad o la obstacu
liza
El caritativo es veraz sabe mantener
la coherencia entre lo que piensa, dice y
hace, la sencillez da tono a toda su per
sonalidad, reflejando su interior lmpi
damente, sin doblez de ninguna clase
Asimismo, el caritativo es veraz y cono
ce la discrecin sabe lo que conviene
comunicar a los dems y lo que debe
ser callado Su cristalina franqueza
sabe guardar las cosas que deben per
manecer secretas El caritativo es mag
nnimo realizando en s mismo la orde
nada trama de las virtudes, se gana el
respeto de todos Su magnanimidad se
expresa en largueza demuestra su
grandeza, no slo comportndose vir
tuosamente, sino tambin disponiendo
con sabia liberalidad de sus bienes Sin
embargo, el caritativo magnnimoliberal slo es verdaderamente virtuoso
si en su interior reina una autntica hu
mildad, si reconoce que es pobre y que
su grandeza le viene de Cristo
No slo la candad se completa con las
dems virtudes asumidas en un entra
mado antinmico, sino que cada virtud
particular, para poder expresarse en
autenticidad, ha de integrarse en una
forma virtuosa dialcticamente opuesta
Asi, por ejemplo, la virtud de la comu
nicabilidad oblativa est llamada a inte
grarse en la autonoma responsable, la
obediencia a la autoridad, en la contes
tacion constructiva, el cumplimiento del
precepto, en una proyeccin proftica
personal [ ^Contestacin proftica] la
docilidad al director espiritual, en el
abandono a la luz cansmtica del Esp
ritu [s*Padre espiritual], la -^fraterni
dad caritativa en la discrecin serena,
la mortificacin [ ^ Ascesis], en la vo
luntad de promover las propias poten
cialidades el refrenamiento de las ten
taciones, en la advertencia clara de su
origen inconsciente; la mortificacin del
propio Acuerpo, en el empeo por ha
cerlo apto para la comunicacin com los
dems la experiencia cotidiana de mo
rir a s mismo, en la busqueda de una
vida nueva [
Misterio pascual], la
huida del mundo, en la tarea de huma
nizarlo y convertirlo en morada confor
table, la ^contemplacin, en la labonosidad, siendo activos en la contem
placin humilde \ ^ Humildad], en la
conciencia de que con la gracia divina
podemos hacer grandes cosas, la senci
llez, en la sagacidad prudencial (Mt

Antinomias espirituales
10,16) Mas como lograr estar atentos
a tantos y tan complejos matices virtuo
sos? Quin es capaz de tanta prudencia
como >ara equilibrar en la propia ac
cin exigencias tan dispares? Slo el Es
pntu puede volver nuestra conciencia
capaz de valorar prudencialmente la
medida y el modo de copresencia de los
distintos aspectos antinmicos de las
virtudes
Es posible superar todas estas anti
normas y encauzar la vida virtuosa ha
cia la simplicidad? S Freud parece ne
garlo Todas las formas de sustitucin
y de reaccin, todas las sublimaciones
son incapaces de poner fin al estado de
permanente tensin En cambio los
escolsticos, situados en el marco de la
psicologa racional, crean que era posi
ble superar la antinomia existente den
tro de la prctica de una misma virtud,
estaban seguros de que la simplicidad
espiritual se consegua pasando del es
tado continente al estado temperante
de una misma virtud, pasando de su
ejercicio asctico combativo a su ejerc
co mstico establemente pacfico En
una experiencia mstica, las distintas
necesidades psico fisiolgicas pierden
su activa potencialidad autonoma se
subliman y se satisfacen en el interior
de las operaciones superiores de unin
caritativa con el Espritu
La teologa espiritual actual indica
una ulterior evolucion simplificativa a
quien se introduce en la vida mstica le
es posible superar incluso la antinomia
existente entre las vanas virtudes
Cuando el alma entra en la candad con
templativa, intuye que debe superar la
fase de las virtudes e iniciarse en la
simplicidad de la existencia divina tri
nitaria, que debe saber acoger en el
amor infinito cualquier otra bondad El
mstico es el que ensea que hay que ir
ms all de los sabios discursos, del
ejercicio de los actos virtuosos, de la
entrega a gestos heroicos Pinsese en
santo Toms de Aquino, el cual, habien
do visto los albores de la Verdad en el
xtasis que precedi a su muerte, juzgo
cual paja todos sus escritos, o en la Vir
gen Mara, que se sinti arrancada de
su virtuosa vida terrena tras gustar el
don de un fragmento del Amor dmno
La contemplacin se sumerge en Oos
solo, es decir, en su solo amor El alma
que de esta manera lo contempla no tie
ne conciencia de otra cosa que de esta
chispa de amor, vivsima en ella As,
si bien se consideran las cosas, los con
templativos, en el camino de la perfecta

68
contemplacin, juzgaran como tiempo
perdido ocuparse en pensar cosas par
ticulares, pues saben muy bien que el
alma que se ha revestido del amor,
cuando no aparta la mirada de su amor
infinito, conoce en l cuanto es necesa
rio saber 9 El verdadero ^ santo ha
sobrepasado las formas virtuosas, que
en este mundo son mltiples y contras
tantes entre s sabe vivir en la unidad
simple del nico bien autntico, sabe
testimoniar de forma concreta que una
sola cosa es necesaria (Le 10,42), aun
que en este mundo el contraste entre
las virtudes nunca es del todo supera
ble, ya que la candad contemplativa
solo es practicable a travs del compro
miso de actitudes virtuosas antinmicas
V

Antinomias
entre estados eclesiales

Las antinomias espirituales, presen


tes en toda vida cristiana, se caracten
zan por modalidades diferentes dentro
de cada estado personal, dependiendo,
por ejemplo, de que se desempee en la
Iglesia una misin laical, sacerdotal o
monastica La tarea del S laico es emi
nentemente profana y la desempea en
el interior de la propia /^familia, de la
propia profesin [ ^ Trabajador] y de
la propia actividad socio poltica
Po
litica II] El laico ha de testimoniar con
los hechos que lo que ante todo y sobre
todo interesa, es completar la creacin
humanizando el universo, haciendo de la
convivencia humana una expresin de li
bertad, hermanndose con los margina
dos, potenciando cuanto contribuya a
una vida serena Al mismo tiempo, todo
esto ha de realizarse dando testimonio
de la fe en el reino de Dios, poniendo la
confianza en Cristo como nico salvador,
reconociendo que el papel de la renun
cia es insustituible, teniendo siempre en
cuenta la presencia de la desviacin ori
ginal en el interior de toda realidad
humana
El sacerdote est llamado a una tarea
de servicio en la comunidad eclesial
vive enteramente entregado a la pala
bra, al sacramento, al ejercicio de la ca
ndad eclesial [ ^ Ministerio pastoral]
Pero en la entraa misma de su accin
sacral, ha de mostrar una gran humani
dad comprensiva, una acogida afectiva
[ ^ A m istad VII VIII], el testimonio de
una madurez personal, un saber vivir
como ejemplo de un amor oblativo
El monje [ ^ Vida consagrada] anhe

A n tin o m ia s e s p ir itu a le s

la ser en la comunidad el que trata de


expresar la nueva experiencia de resu
i itado en Cristo, el que proclama con la
vida lo que es la candad eclesial, ndi( udora de cmo puede uno dejarse lie
var por el Espritu Todo esto el monje
lo vive tambin por una misin eclesial
mostrar a los fieles los aspectos cristia
nos de toda experiencia humana, cmo
deben llevar a cabo evanglicamente
una tarea profana, cmo pueden vivir
segn el Espritu la vida de cada da Si,
por un lado, parece que el monje huye
de la mundanidad para donarse slo al
hspntu de Cnsto, por otro, se sumerge
en ella para transformarla con una ani
macin caritativa
Las antinomias que se viven dentro
de cada estado eclesial no pueden deli
nearse con carcter definitivo Y ello no
slo porque cada persona vive tales an
tinomias espirituales de un modo dife
rente, segn el grado y el gnero de su
espiritualidad, sino tambin porque
toda vida asctica tiene su propia incul
turacin, que vara con el tiempo He
aqu por qu nunca ser posible preci
sar de una vez por todas la relacin en
tre fe y poltica [ ^ P o ltic a I], entre
maduracin personal humanstica y re
nuncia monstica, entre participacin
en la vida secular y entrega apostlica
sacerdotal
V.

Superacin de la antinomia
ley-esprilu en el
voluntariado7 cristiano

Si nuestra vida espiritual aparece


pobre al tener que expresarse a tra
vs de virtudes antinmicas al mismo
tiempo testimonia el afn de no permi
tir que se pierda ningn fragmento de
la multiforme riqueza espiritual cristia
na Tarea harto difcil el hecho de que
la cultura humano-eclesial vare, pide
un cambio anlogo en las tareas espiri
tuales y en su trenzado armnico, y la
exigencia de renovacin espiritual pue
de entrar en conflicto con una costum
bre eclesial pacificamente practicada
Cmo superar esta antinomia9 Cmo
conciliar las normas ticas con la trans
formacin que nos sugiere el m onr y
resucitar en Cnsto segn la gracia ecleAlal del hoy?
Sera pernicioso que el pueblo cn stiano continuara sujetndose a reglas in
culcadas publicamente ayer y no com
prendiera la necesidad de introducir
comportamientos actualizados Se crea

ra la situacin espiritual anmica con


sistente en atrincherarse en un cdigo
moral que ya no se adeca suficiente
mente a la novedad surgida No se pue
de hacer responsable slo al magisterio,
encargndole de formular y promulgar
tempestivamente las normas espintuales Es tarea solidaria de toda la comu
nidad eclesial Incluso por el hecho de
que, si las normas las comunicara unila
teralmente la sola jerarqua eclesisti
ca, seran expresadas en la odiosa for
ma vinculante del precepto
Hoy se trata de superar la antinomia
norma-experiencia espiritual no nica
mente orientando a la vida mstica,
sino de igual modo favoreciendo desde
el lado eclesial el voluntariado Esp
ntus juveniles o personas altamente es
pirituales pueden intuir las nuevas exi
gencias espirituales y mostrar la volun
tad heroica de testimoniarlas incluso
con gran sacrificio personal Asi, por
ejemplo, hay quien va a regiones subdesarrolladas a ofrecer una colaboracin
gratuita de promocin humano-espin
tual, hay quien condivde la situacin
msera de los que viven en chabolas
para despertar en ellos iniciativas que
los rediman de su estado social y no
faltan jerarquas eclesisticas que acep
tan vivir en fraternidad con el pueblo
de Dios, renunciando a preferencias
personales de decoro social
A travs del voluntariado cristiano
pueden sugerirse las nuevas exigencias
espirituales no imponiendo pesadas
prescripciones o tareas gravosas, sino
promoviendo iniciativas generosas, ex
presadas con el arranque espontneo de
relaciones caritativas, ofrecidas en su
frescor anticonformista como intuicin
que sabe captar las expectativas de los
hermanos
El voluntariado es un modo inculturado de vivir hoy en candad, un modo ca
paz de superar la antinomia que se da
entre iniciativa espiritual y prescripcin
legal autontativa El deber espintual no
se formula desde arriba, sino que aflora
a medida que los mismos creyentes am
plan su campo fenomnico espiri
tual, conforme se ilumina consciente
mente su vivencia subjetiva, la cual va
abrazando la nueva realidad socioeclesial La realidad comunitaria, vivida
en la fiel escucha subjetiva del Espritu
de Cnsto, se convierte en fuente de mo
tivaciones, de percepcin afectiva, de
intereses, de compromisos altruistas, de
generosidad heroica Con ello se supera
la antinomia entre normas objetivas

Apostolado

70

abstractas y una cierta indolencia sub


jetiva, reacia a dejarse dominar por
vnculos legales. Con el voluntariado, a
travs de la maduracin espiritual inte
rior en el Espritu de Cristo, se deja uno
instruir y entusiasmar con las metas
socio-eclesiales y cultural-evanglicas
del hoy.
T Gofji
N otas~ C )
prim era, de Toms de Celano, en San Francisco d e Ass (escritos, biogra
fas, documentos de la poca), Ed. Catlica,
Madrid 1978, 169s (2) L Beirnaert, Expen en ce chretienne et psychologie, Pars 1964,
139s (5) M. Bellet, Ceux qui perden l la fot,
Pars 1065,87 (4)T de Chardin./mdio divi
no, Aiianza-Taurus, Madrid 19815, 66s (5) Al
gunos rechazan a pnon toda antinomia entre
virtudes, ya que stas, en su ultima instancia,
estn radicadas en el umco ordo m oralis, que
est en Dios (cf E Kant, Fundam entacin de la
m etqfsica de las costumbres, Espasa-Calpe,
Madrid 1980, 27ss) Tratan de resolver los an
tinomias que se dan entre los distintos deberes
y virtudes apelando a la jerarqua de las leyes y
de los valores. Los luteranos, en cambio, la an
tinomia de los deberes y de los valores la consi
deran el resultado del hecho de que estamos
estructurados en el pecado, situacin que nos
obliga a echarnos en las manos del Dios
misericordioso (fl) Bernardino de Laredo, Su
bida al monte Sion, p III. c. 27 Cf Santa Catenna de Genova, B iografa, c. 19 en U Bonzi da
Genova, S, Caterina Fieschi Adorno, Tormo
1962, v II, 207 (7) El voluntariado nacido en
1920 cerca de Verdun (confn franco-alemn)
como grupo de personas de vanas nacionalida
des comprometidas en eliminar los daos mo
rales y materiales causados por la guerra es
un signo de colaboracion entre pueblos enemi
gos slo porque lo quisieron sus gobernantes
Al estallar la segunda guerra mundial (19401945) surgi en Padua el C.U A.M M , colegio
que prepara mdicos para un servicio humani
tao en favor de naciones en vas de desarrollo.
En 1945-1950 los voluntarios buscan un dilogo
con los pueblos del Tercer Mundo, ofrecindo
les sus capacidades profesionales o de pericia
(asistencia de tipo tcnico) En 1960 hay ya vo
lntanos en todas las partes del mundo al ser
vicio de sociedades subdesarrolladas, y no para
buscar el propio provecho o el xito personal
(Conferencia de Rosario, Argentina, febrero de
1966 C C 1 V S.) En 1973 los voluntarios se en
tregan a la lucha contra las causas del subdesarrollo y se oponen a la presencia patronal o
explotadora de los pases ricos (Conferencia de
Tema, Ghana, febrero 1973 C C.I.V.S.). En la
actualidad, el propsito de los voluntarios es
ser un instrumento en el proceso de concientizacin y de liberacin del hombre sobre todo
en las zonas explotadas (Conferencia de Beirut,
marzo de 1975 C C.I V.S ) respetando su cultu
ra original, frecuentemente Ies comunican una
inspiracin cristiana Los voluntarios son pre
parados cuidadosamente para su tarea por or
ganizaciones propias, las cuales continan
asistindoles en los lugares a que han sido

enviados A modo de ejemplo, pueden recor


darse* el nacimiento del Peace Corps el 2 de
noviembre de 1960 por iniciativa de J. Ken
nedy, en Francia, Alemania e Italia (ley 15 di
ciembre 1971) el voluntariado est reconocido
legalmente como servicio cvico que sustituye
al servicio militar, las resoluciones de la ONU
(20 diciembre 1968; 27 julio 1970) para la insti
tucin de un cuerpo internacional de volnta
nos, las recomendaciones del Consejo de Euro
pa (18 marzo 1969) para la institucin del
voluntariado
BIBL Al menos 25 llamadas encuentra el
lector en e) interior del artculo En esas llama
das se hace referencia a las palabras que deben
aportar la bibliografa adecuada, cuya repeti
cin nos parece superflua. Creemos suficiente
con recordarle cules son las antinomias con
cretas y claras ms precisas, que recordaba ya
hace artos C W. Truhlar, Antinomias d e la vida
espiritual, Razn y Fe, Madrid 1964 totalidad
del cristianismo y debilidad del cristiano; de
sarrollo y crucifixin de las fuerzas humanas,
transformacin y fuga del mundo, contemplati
vo en la accin, conciencia del propio valor y
humildad; prudentes como serpientes y sim
ples como palomas

APOSTOLADO
SUMARIO Introduccin: 1. Crisis y renova
cin del apostolado. 2 Definicin del concep
to I Dimensin misionera de toda la Iglesia*
1.
Las tres fuentes de Ja misin, 2. Las tres
funciones de la misin nica - N La recupera
cin de los valores bblicos del apostolado* 1
Fe, no obras, 2 Evangehzacin, no sacramentalizacion. 3. Espontaneidad, no institucin, 4.
Irradiacin, no gueto, 5. Martirio, no xito - III
El contenido del mensaje salvacin integral
1 El nuevo descubrimiento teolgico. 2. Con
secuencias operativas - IV Los destnatenos
del apostolado los lejanos, los descristianiza
dos, los fieles, los no creyentes, los no practi
cantes - V. Los operarios de la evangeli2acion.
la jerarqua, los religiosos, los laicos, la juven
tud, la familia, las comunidades eclesiales de
base - VI La evangehzacin en el contexto de
las culturas* 1 El postulado, 2 Su realizacin
en las iglesias de larga tradicin; 3. Su realiza
cin en las iglesias jovenes - VII. Espirituali
dad apostlica I El sentido tnm tano del en
vo. 2 El s a Dios y al mundo, 3. El valor de la
accin, 4. El testimonio de la vida

Introduccin
1.
C risis y renovacin d e l apostola
- El cristiano actual toma fcilmente

do

el trmino apostolado como sinnimo


parcial de intromisin, importunidad,
sectarismo, y, adems, ha perdido en
gran medida la seguridad en uno mismo

71
que en tiempos pasados encerraba di
cho trmino. En la Edad Media se recu
rra al fuego y a las torturas contra los
que pensaban diversamente y se procla
maban con entusiasmo cruzadas contra
Ion sarracenos. En el perodo colonial se
miraba a los habitantes de los otros
continentes como salvajes, paganos e
Idlatras, y se iba a arrancar sus almas
del infierno. En los decenios anteriores
al Vat. II, caracterizados por el auge de
la organizaciones catlicas, no raras
veces se confundi La confesin cristia
na con los desfiles y el triunfalismo.
l odo esto ya es otra cosa. Ha cambiado
H contorno y, sobre todo, han aparecido
nuevas ideas (la Iglesia como misterio,
la libertad de conciencia, la nueva teo
loga de las religiones no cristianas, et
ctera), las cuales han surtido efectos
que no siempre estaban en consonancia
con la realidad efectiva, y que han pro
vocado una crisis en el apostolado.
En cualquier caso, ya se ha iniciado
una sana reaccin. En un mundo en el
que todas las religiones y todas las ideo
logas sostienen contra viento y marea
mu
conviccin, precisamente los cris
tianos iban a carecer del valor de confe
rir su fe? Su apostolado obviamente se
renueva, pero no se elimina. Dado el
pluralismo cultural y filosfico en que
vivimos, la Iglesia forzosamente ha de ir
aceptando cada vez ms la situacin de
competencia tpica del mercado libre.
|]| que ms ofrezca se impondr.

A p o sto la d o

de en el tiempo desde la primera a la


segunda venida de Cristo y contribuye a
que todo alcance su propia plenitud. El
elemento decisivo no lo constituyen,
pues, las formas exteriores, las organi
zaciones o las estructuras, sino ms
bien la presencia de la Iglesia en nues
tro mundo siempre en evolucin. En no
pocos pases el apostolado est oficial
mente prohibido; no obstante, la pre
sencia de la Iglesia puede por eso mis
mo poner mayor irradiacin.
I,

Dimensin misionera
de toda la Iglesia
1.

L as

tr es fu en tes de la misin

- La

misin, en sentido teolgico cristiano,


no es sinnimo de intromisin, sino de
dinamismo, de comunicacin, de inter
cambio de bienes. El modelo originario
de toda misin es el que nos ofrece la
vida intratrinitana, el amor fontal del
Padre, el cual se da completamente al
Hijo, dndose luego completamente
ambas Personas al Espritu Santo. Este
Dios trino es la realidad originaria. El
no puede dejar de ser y es la nica rea
lidad que existe de manera pura, sim
ple y necesaria.
Este Dios, en su inmensa misericor
dia y bondad, ha enviado libremente
al seno de la humanidad (cada) a su
Hijo, el cual, con su vida, muerte y re
surreccin, ha llevado a cabo las accio
nes salvficas y se ha convertido en el
2.
DEFINICIN DEL CONCEPTO - a) El sacramento del nuevo encuentro con
trmino Apstol deriva del griego y sig
Dios (AG 2). Cristo es el primero y el
nifica enviado. Apostolado significa,
ms grande apstol, en quien hemos
pues, envo, ministerio, accin de un
de poner los ojos (Heb 3,1), el autor y
apstol en el sentido ms amplio del
el modelo de la evangelizacin (EN 12).
trmino. Misionero y misin indican eti
De Cristo evangelizados el camino
m olg icam en te la misma cosa, pero de
conduce necesariamente a la Iglesia
rivan del latin. A partir del Vat. 11 se ha
evangelizadora (EN 6-16). Mediante el
introducido en el lenguaje catlico el
envo del Espritu, ha querido El que su
trmino evangelizacin, que luego ha
obra continuase en la Iglesia. Esta, en
difundido y consolidado el Snodo de los
cuanto sacramento universal de la sal
Obispos de 1974, as como la exhorta
vacin, es enviada por Dios a las gen
cin apostlica de Pablo VI, Evangelii
tes y es, por consiguiente, misionera
nuntiandi (=EN), de 8 de diciembre de
por su naturaleza (AG 1,2). Existe para
1075. Mientras que los dos primeros
proclamar continuamente a todos los
trminos expresan el envo en s mismo,
hombres la salvacin obrada por el Dios
H de evangelizacin subraya el fin del
nico. La Iglesia no existe para s mis
envo: la predicacin del evangelio en
ma, sino en orden a su misin. En conlodo el mundo, b) L a r e a lid a d . El aposto- l secuencia, no procede hablar de la mi
ludo cristiano consiste en participar del
sin y de la Iglesia, sino de la misin d e
apostolado de Jess y en la preocupa
la Iglesia. Todos stos son datos reales
cin por la salvacin de los hombres y
de la historia de la salvacin anteriores
del mundo1, o tambin en toda activi
a nosotros, que no podemos anular, sino
dad del cuerpo mstico dirigida a reali
que hemos de reconocer sencillamente
zar el fin de la Iglesia (AA 2). Se extien
con fe.

Apostolado
Y si la Iglesia es misionera en cuanto
tal, tambin todo miembro de la misma
ha de ser misionero Pedro llama a los
cristianos en su totalidad pueblo pecu
liar, para anunciar las grandezas del
que os ha llamado (1 Pe 2,9, Ef 1,6)
Ser llamado a la Iglesia no es, antes que
cualquier otra cosa, un privilegio espe
cial, sino que exige pnmordialmente
dar testimonio ante los dems El S s e
guimiento de Jess no nos sita simple
mente en una relacin maestro discpu
lo frente a ellos Tal vocacin se funda
en el poder indeducible y en la concien
ca mesinica de Jess El llama como
llam Dios a los x*'profetas veterotestamentanos y hace su llamada siempre en
orden a la soberana de Dios, que est
para venir A quien llama le invita siem
pre a romper incondicionalmente todo
vinculo e impedimento a tomar parte
en su vida y en su destino, y a ponerse,
de consiguiente, al servicio de la causa
del reino de Dios Existe, pues, un nti
mo nexo entre seguimiento y misin
Esto explica por qu surgi necesaria
mente el primitivo movimiento misione
ro cristiano como primer fenmeno de
este tip o 2 Mientras que antes del
Vat II la misin entre los paganos se
subdelegaba en los institutos misione
ros y en los cooperadores misioneros
a ellos asociados, quedando el apostola
do patno reservado a los sacerdotes y a
una lite organizada en la Accin Cat
lica, el Concilio ha vuelto a poner clara
mente de manifiesto el lazo indisoluble
que existe entre el hecho de ser cristia
no y el de ser apstol Con esta teologa
de fondo cesa toda discusin sobre la
cuestin de si debe existir o no la mi
sin, y slo queda la de saber cmo hay
que realizarla
2

L as

tr es funciones de la misin

- La misin nica salvfica de la


Iglesia y de todos en la Iglesia no se
ejerce siempre y en todas partes del
mismo modo Las condiciones en que se
realiza pueden ser diversas La misma
Iglesia conoce vanos estadios de des
arrollo, desde el inicial e insuficiente al
de la plena expansin De manera se
mejante, los hombres las comunidades
y los pueblos entre los cuales ella acta
pueden presentar supuestos diversos
As, podemos distinguir la actividad mi
sionera, cuyo fin verdadero y propio es
evangelizar e implantar la Iglesia entre
los pueblos y comunidades en que aun
no ha echado races, la actividad pasto
ral, que se desarrolla entre los que ya
nica

72
creen en Cnsto con el fin de llevarlos a
una fe ms profunda que inspire toda su
vida cristiana la actividad ecumnica,
que aspira a promover el restableci
miento de la unidad cristiana (AG 6,
UR 4)
Esta definicin y subdivisin teolgico-pastoral habra que concretizarla
ahora en sentido sociolgico-religioso, a
fin de reconocer qu actividad depe
ejercitarse prcticam ente Veramos
entonces que existen cada vez ms lu
gares que reclaman las tres actividades
No existen ya, como antao ni regiones
ni pases catlicos, protestantes y paga
nos claramente distintos Una ciudad
como Roma, junto a sus muchas iglesias
catlicas, posee tambin un numero no
table de templos protestantes, as como
muchos grupos y centros no cnstianos,
y pronto tendr tambin una de las ma
yores mezquitas del mundo En la ciu
dad catlica de Munich la frecuencia
dominical de la Iglesia oscila entre el
10-15%, y en 1974 el numero de los
abandonos oficiales de la Iglesia (6079)
super por pnmera vez el numero de
bautismos3 En la prctica, pues, las
tres actividades se ejercen en los cinco
continentes Cada uno tendr que dedi
carse apostlicamente ms a uno u otro
aspecto de acuerdo con su cansma
II.

La recuperacin de los valores


bblicos del apostolado

El apostolado cristiano debe onentarse siempre y renovarse a la luz de sus


orgenes Contemplando las primitivas
comunidades cristianas 4 aprendemos a
poner los acentos precisos, que pode
mos formular as (teniendo presente,
por supuesto que la pnondad otorgada
al prim er concepto no excluye el
segundo)
1 Fe no obras - La fe en Cnsto es el
elemento decisivo (Rom 10,9, Flp 2,5ss)
Esta fe libera, mientras que la ley, que
insista en las obras, opnme En la Car
ta a los Romanos Pablo recurre a todo
para demostrar que la justificacin slo
se consigue sobre la base de la fe, como
si quisiera impedir por anticipado el in
flujo perjudicial de la mentalidad jur
dica del pueblo romano sobre la comu
nidad cristiana En la Carta a los
Glatas polemiza duramente contra
quienes vuelven a alterar el evangelio
de Cnsto, como si lo ms importante
fueran las obras, siendo as que los que

Apostolado

7T
languidecan bajo la ley han sido redi
midos, han recibido la condicin de hi
jos y pueden invocar en el Espritu de
Dios Abba, P adre (Gl 4,6, 5,5s) Esta
<arta nos muestra de manera definitiva
que la decisin cristiana, una vez toma
da, puede verse en peligro no slo por
Ih calda moral en el pecado y por la li
gereza moral, sino tambin por el rigo
rismo moral
2 E vangelizacin no sacramentali
/acin
Es cierto que Cristo orden
( laramente bautizar y que el bautismo
establece una relacin real con la
muerte y la resurreccin del Seor
(Rom 6,2 8) Pero el mismo Apstol,
que ha enseado eso, dice tambin
Doy gracias a Dios de no haber bauti
ado a ninguno de vosotros excepto a
( rispo y Gayo
Pues no me mand
( nsto a bautizar, sino a evangelizar'
(1 Cor 1 14 17) El sacramento es el se
llo de la fe, no su sucedneo En cam
bio en una poca misionera sucesiva,
misioneros pequeos y grandes, anima
dos de un celo por las almas poco lumi
nado, bautizaron irreflexivamente Pos
teriormente, se ha tenido que trabajar
duro para transformar dentro de lo
posible a estos bautizados en cristia
nos Est demostrado que no slo en
Amrica Latina, sino tambin en los
pases occidentales, la mayora de los
tnstianos desean bautizar a sus hijos,
aunque ms de la mitad de ellos sabe
poco de Cristo y no creen ni en su resu
rreccin m en la propia Es evidente
que en estas condiciones hay que refle
xionar nuevamente sobre la prioridad
de la evangelizacin, como de hecho se
est haciendo 5
5

E spontaneidad

no in stitucin

(.as cuestiones relativas al ministerio y


a la autondad en la Iglesia se cuentan
entre las ms espinosas de la exgesis
neotestamentana Cnsto orden indu
dablemente difundir su mensaje De ah
surgieron con el tiempo las estructuras
oficiales concretas, que estn entera
mente al servicio del mensaje El print ipio dominante fue el Espntu de Jess,
que hizo crecer a la joven Iglesia (He
2 47, 6,7), que gui el itinerario misio
nero de Pablo (He 16,9, 19,21) y que co
ron con el xito su actividad (He 19,11,
2 Cor 2,5ss, Rom 15,17ss) El mismo E s
pritu edific tambin el orden que
debe reinar en la vida de la comunidad
(1 Cor 3,9ss 2 Cor 12,19, ES 4,12 16)
11 \consecuencia, este orden (ae acepta

do por la comunidad sin que se viera en


l contradiccin alguna con la accin h
bre de las personas dotadas de caris
mas, porque es el mismo Espritu el que
quiere ambas cosas El entusiasmo y el
orden discurren paralelos, si bien Pablo
hace determinadas amonestaciones a
los que estn llenos de Espritu (1 Cor
14) Toda la historia de la Iglesia hasta
nuestros das lleva dentro la tensin en
tre institucin y libertad, tensin que
puede atenuarse en la medida en que
ambas se dejan guiar por el Espntu de
Dios
El Espntu ha guiado no slo la vida
de la comunidad, sino tambin la difu
sin del evangelio La misin cristiana
primitiva no se puso en marcha ni se
organiz desde un centro rector, sino
que surgi espontneamente a travs
de la accin de los cristianos y de las
comunidades particulares, que transmi
tieron la palabra de boca en boca
4 I rradiacin no gueto
Las pn
meras comunidades cnstianas se apo
yaban en la certeza de que Dios haba
mantenido sus promesas y que obraba
en medio de ellos a travs de su Espn
tu No podan reservar para ellas tal
certeza sino que se sintieron impulsa
das a manifestarla y proclamarla en pu
blico, como la maana de Pentecosts
La asamblea de la comunidad, su en
cuentro con el Seor en la palabra y en
el pan de la cena constituan la prepa
racin de la misin Lo que se acentua
ba era la misin Las comunidades no
eran crculos cerrados en s mismos en
los que cada cual slo buscase satisfa
cer sus propias necesidades espintua
les, al contrario, constituan la mejor
forma de predicacin Mirad cmo se
aman", decan los dems de ellos Estos
grupos cnstianos reunan a judos y pa
ganos, hombres y mujeres, amos y es
clavos Las diferencias que separan a
los hombres en el mundo no teman ya
valor all donde el bautismo haba he
cho a todos miembros del nico pueblo
de Dios Esta vida comunitaria, en la
que todos hacan partcipes a los dems
de sus propios bienes (He 4 34ss
2,42-47), se irradiaba Adems de esto,
se permita tambin a los no bautizados
y a los meros cunosos tomar parte en la
liturgia de la palabra Estos escucha
ban, se quedaban maravillados, eran
conquistados y confesaban Verdade
ramente Dios est entre vosotros (1
Cor 14 25) Por tanto la misin no se
propona convencer, y menos aun ejer-

A p o s to la d o

74

se siente la religin como alienacin en


grado mayor que en otras partes 10 Tal
teologa ha sido vigorosamente patroci
nada y promovida tambin por el Con
sejo ecumnico de las iglesias en su
asamblea plenana de Uppsala en 1968 y
de Nairobi en 1975 La Iglesia, colo
cndose entre los dos extremos de la
reduccin a la fe pura al culto y a la sal
vacin individual, por un lado, y del
compromiso radical social hasta el uso
de la violencia y la revolucin, por otro
5 M artirio no fx it o Mientras que
debe anunciar la salvacin integral o la
los grandes caudillos de la historia han
liberacin total del hombre a travs de
conquistado sus adeptos a fuerza de di
Jesucristo La liberacin del pecado y
nero y de promesas, Cristo presento de
de
la muerte obliga al cristiano a com
forma inequvoca, tanto para s como
prometerse sin reservas frente a las
para cuantos queran seguirle, la pers
consecuencias del pecado, tal como se
pectiva de la cruz (Le 9,23) Proclam
manifiestan en la estructura del mundo
como bienaventuranza el hecho de que
La Iglesia no puede callar ante los pro
os injurien persigan y, mintiendo di
blemas del mundo, ante los peligros
gan todo mal contra vosotros por causa
que amenazan la supervivencia de la
ma (Mt 5,11), porque si a m me per
humanidad, ante la creciente divergen
siguieron, tambin os perseguirn a vo
cia
entre pases pobres y pases ricos,
sotros (Jn 15,20) Los apstoles y los
ante la discriminacin y la desestima de
incontables mrtires que han sido expe
los derechos humanos elementales
nmentaron la seriedad de estas pala
Esta fuerte acentuacin de la salva
bras, as como tambin la verdad del
cin terrena e histrica no se contempla
misterio de que el grano de trigo debe
simplemente como una reaccin al somorir para dar mucho fruto (Jn 12,24)
brenaturalismo del pasado, sino que es
Al perder la vida, la ganaron (Mt 10,59)
tambin fruto de una nueva reflexin
Se perfeccionaron y realizaron en la
sobre la forma ms importante de la
medida en que supieron aceptar como
presencia
de Cristo No tenemos que
dotado de sentido tambin el fracaso 8
predicar simplemente al Cristo histri
( /^Cruz]
co y glorificado, no debemos honrar
simplemente al Cristo eucarstico, sino
que ante todo hemos de tomar con se
III. El contenido del mensaje:
nedad al Cnsto mstico, que nos sale al
salvacin integral
paso en el ms pequeuelo de los her
manos (Mt 10,42) A esta luz explica la
1
E l nuevo descubrim iento teolgi
madre Teresa la actividad desarrollada
co Si el apostolado tiene por fin hacer
por sus monjas en la India Al mismo
Cristo que el sacerdote toca, podemos
presente siempre y en todas partes la
tocarlo nosotros las veinticuatro horas
obra salvfca de Cristo, hemos de ver
del da cuando ayudamos a los abando
tambin esta salvacin, esta paz (shalom), esta esperanza en todo su signif
nados 12
cado Sin embargo, con el correr de los
Aqu no est en juego una alternativa
tiempos, el, mensaje se vio reducido a su
no se trata de verticalismo o dex^hondimensin m eram ente sobrenatural,
zontahsmo. sino de una sntesis, de en
hasta entender por salvacin el hecho
tender la salvacin, y por consiguiente
la evangelizacin, en su sentido pleno,
de aceptar la fe recibir los sacramentos
y esperar en la vida eterna (si bien la
sin que ello ponga en peligro para nada
Iglesia en la praxis, sobre todo en las
la jerarqua de las esperanzas La espe
misiones, siempre ha tomado en cuenta
ranza ntramundana e histrica forma
a todo el hombre)
parte esencialmente de la esperanza in
Bajo el impulso de la teologa polti
tegral, pero no presenta el mismo ca
ca elaborada en Europa8 segn la
rcter incondicional de la esperanza escual la teologa no es asunto de eruditos
catolgica absoluta Aqu no existe
de escritorio, sino que debe ejercer n
ningn o esto o aquello ni tampoco
fluencia en la vida publica, hemos
simplemente una cosa y la otra, sino
asistido al desarrollo de una teologa de
una integracin de las dos esperanzas,
la liberacin en Amnca Latina, donde
no es posible hablar con credibilidad y
cer una violencia moral, sino que reves
ta ms bien el carcter de una invita
cin Naturalmente no debemos ideali
zar aquellos tiempos Ya entonces
existan tensiones por los motivos ms
diversos No obstante, reinaba la unidad
en la escucha de la palabra del Seor,
en la posesin del Espritu Santo, en la
fe nica y en la comunin con las dems
iglesias 7

7ri
plenamente de una sin hablar tambin
de la otra 15
Antes y durante el Snodo de los Obis
pos de 1974, dedicado al tema de la
i vangelizacin, se pudo advertir clara
mente la tensin existente entre estas
dos esperanzas Luego, la declaracin
<omun de los obispos del snodo emple
un lenguaje claro a este respecto 14 y la
<xhortacin apostlica EN contribuy
definitivamente a imponer esta visin
integral (25-59) Es bien sabido en qu
trminos hablaron (de un mensaje de li
beracin) durante el reciente snodo
numerosos obispos de todos los conti
nentes y sobre todo los obispos del ter
<er mundo, con un acento pastoral en el
<|iie vibraban las voces de millones de
lujos de la Iglesia que forman tales pue
hlos Pueblos empeados
con todas
sus energas en el esfuerzo y en la lucha
por superar todo aquello que los conde
na a quedar al margen de la vida ham
bres, enfermedades crnicas, analfabe
tismo, depauperacin injusticia en las
relaciones internacionales, y especial
mente en los intercambios comerciales,
situaciones de neocolonialismo econ
mico y cultural La Iglesia tiene el
deber de anunciar la liberacin de mi
llones de seres humanos (n 30)
2
C on secu enc ia s opfra tiv a s
Lo
prioritario, pues, en el apostolado no es
volver a llevar al cristiano tibio a la
prctica religiosa, sino conseguir que
( uantos practican sean impulsados
por la religin a cambiar el mundo y a
darle una esperanza La diferencia en
tre ambas posturas la esclarecen bien
dos obras clasicas E l alm a d e todo a p o s
tolado 13 y En el corazon d e las m a s a s t6
Debemos mostrar a los marxistas, no
con palabras, que la religin no es opio
Debemos rebatir con los hechos este
juicio no del todo infundado El culto
tiene ciertamente el cometido perma
nente de orientarnos al sentido ultimo
de la vida y a honrar a Dios Pero al
mismo tiempo, mediante nuestro cotejo
con la palabra de Cnsto y con Cristo
mismo, debemos prepararnos a darnos
a los dems, lo mismo que l se dio por
nosotros Hoy las virtudes polticas
(= las que ejercen influjo en la vida pu
blica) deben estar en el primer plano de
la predicacin Por ejemplo, no debe
mos espiritualizar en seguida el evan
gelio de la curacin del leproso indivi
dualizarlo y rezar por la liberacin de
la lepra del pecado, sino que hemos de
tomarlo tal como es Cristo cur a los

Apostolado
leprosos, es decir, a los que son despre
ciados y marginados desde el punto de
vista social y psicolgico, a fin de inte
grarlos de nuevo en la sociedad Hoy
debemos nosotros hacer la misma cosa
Tampoco los movimientos cansmticos
de toda especie deben resolverse en la
huida del mundo, sino que ban de equi
par a los que rezan para su compro
miso en el mundo17
Debemos evitar, asimismo, una espe
ce de dicotoma, como si slo lo que es
explcitamente religioso fuese plena
mente vlido y lo profano fuese secun
dario y marginal Tambin la realidad
profana es implcitamente religiosa La
Iglesia no tiene slo la misin de predi
car la palabra de Dios en cuanto tal,
sino tambin la de interpretar profticamente a la luz de esta palabra salvfica toda la historia y todos los valores,
aspiraciones y esperanzas humanas, y
tambin por tanto, la de subrayar la
unidad entre amor de Dios y amor del
prjimo, entre realidad religiosa y reali
dad profana Siempre que el hombre
tiende o aspira a algo ms all de s
mismo siempre que experimenta y
acepta nacer a travs del dolor, el tra
bajo con su fatiga, la muerte con su tris
teza, siempre que, tras satisfacer sus
propias aspiraciones, siente nostalgia
de alguna otra cosa, todo ello se realiza
ya dentro de la dimensin de la salva
cion y, por tanto, de la esperanza18
Consiguientemente, la Iglesia no apare
ce ya tanto como el lugar de la salva
cin contrapuesto al mundo en cuanto
lugar de perdicin, sino ms bien como
la comunidad de los que predican y ce
lebran la accin de Dios en el mundo
Esta concepcin integral nos permite
evitar que los marxistas enseen una
historia sin esperanza y los cristianos
una esperanza sin historia, y que lle
guemos a un mundo sin iglesia y a una
iglesia sin mundo
IV.

Los destinatarios
del apostolado

El evangelio no es una ideologa que


queramos imponer a los dems, sino un
mensaje que les ofrecemos no porque
deseemos tener xito, sino porque los
dems lo necesitan en lo ms profundo
de su intimidad Estos dems son
simplemente todos los hombres, subdi
vididos por la EN en los grupos si
guenles
Los lejanos son los que aun no cono

Apostolado

76

ocupado demasiado hasta ahora, sin


cen a Cristo y su evangelio, aquellos a
pensar en la medida suficiente en las
quienes se dirige la actividad misionera
muchas que estn fuera Naturalmente,
de la Iglesia (AG 6 EN 51) Con toda la
hoy los feles tienen ms necesidad que
reserva que se requiere en el establec
antes de ser ayudados de manera parti
miento de listas de prioridad en el
cular, a fin de profundizar, consolidar,
apostolado (dado que la Iglesia no pue
nutrir y hacer cada vez ms madura su
de excluir a ningn grupo de su solici
fe Esta, en efecto, se encuentra hoy
tud), no hay duda de que la primera
expuesta a pruebas y amenazas ms
predicacin que ha de hacerse a los
aun, (es) una fe asediada y combatida
hombres de religiones no cristianas
(EN 54) Se trata de ayudarse recpro
presenta una prioridad absoluta Esta
camente en la fe La prueba de la fe no
es la tarea autntica y primera de la
se les escatima ni siquiera a los sacer
Iglesia (Mt 28,19) En 1965, los no cris
dotes y a los obispos Hoy todo cristiano
tianos eran 2 272 millones, para el ao
debe ser para los otros un Pedro que,
dos mil se calcula que sern 4 214 mi
gracias a la oracin del Seor, no vacila
llones (debido a la fuerte explosin de
en la fe y tiene la misin de confirmar a
mogrfica de los pases no cristianos)
su vez a los hermanos (Le 22,32)
Estas enormes cifras son para la Iglesia
Los no creyentes stos constituyen el
un desafo inaudito Ella se siente siem
gran peso de la Iglesia en los pases
pre tentada a ocuparse demasiado de s
cristianos La alarma son por prime
misma, en vez de concentrarse valero
ra vez en Francia, al ser declarado este
samente en la evangelizacin hacia fue
pas tierra de misin y necesitado de
ra, en vez de alcanzar a aquellos a los
ser renovado con mtodo misione
que aun no ha alcanzado 18 y extender
ro 21 Una situacin por el estilo se ha
se de esta manera ms all de s misma
ido creando luego en la mayor parte de
En este contexto debemos decir unas
los restantes pases a causa de la oleada
palabras sobre las religiones no cristia
de secularismo La exhortacin EN no
nas Mientras que en otro tiempo las
habla tanto de secularizacin, consis
veamos establecidas solo en la som
tente en el hecho de hacerse mundano
bra de la muerte, el Vat II ha recono
el mundo, esfuerzo en s mismo justo
cido sus puntos luminosos y sus valores,
y legtimo, no incompatible con la fe y
y ha admitido que los hombres que vi
la religin, por descubrir en la creacin,
ven en ellas pueden salvarse (NA, EN
en cada cosa o en cada acontecimiento
53) La ulterior aclaracin del valor saldel universo, las leyes que los ngen con
vfico verdadero y propio de las religio
una cierta autonoma El reciente con
nes no cristianas en cuanto tales es una
cilio afirm, en este sentido, la legtima
tarea que se ha confiado a los telogos
autonoma de la cultura y, particular
La cuestin suena concretamente as
mente, de las ciencias (GS 59) Nos
Pueden esos hombres salvarse g racias a
otros (en cam bio) tratamos aqu del
su religin o a p esar de su religin? Gran
verdadero seculansmo una concepcin
numero de telogos reconoce hoy al
del mundo segn la cual ste ultimo se
menos un valor salvfico parcial a las
explica por s mismo sin que sea nece
religiones, lo cual no elimina en absolu
sario recurrir a Dios, Dios resultara,
to el sentido y el deber de la evangeliza
pues, superfluo y hasta un obstculo
cion 20 Hay que ofrecer a los misione
(EN 55) As piensan los ateos y los ag
ros de hoy y de maana nuevos horizon
nsticos militantes o prcticos
tes en sus contactos con las religiones
Los no practicantes se trata de una
no cristianas, mas esto no puede re
muchedumbre de bautizados que, en
presentar en modo alguno para la Igle
gran medida, no han renegado formal
sia una invitacin a silenciar frente a
mente de su bautismo, pero estn total
los no cristianos el anuncio de Jesucns
mente al margen del mismo y no lo vi
to (EN 53)
ven Tratan de explicar y justificar su
Los descristianizados son los que han
posicin en nombre de una religin in
sido bautizados y que viven completa
terior,
de una autonoma o de una
mente fuera de la esfera y de la vida
autenticidad personales (EN 56)
cristiana, ya se trate de personas senci
La evangelizacin frente a todos estos
Has que no saben nada de la fe, ya de
grupos de la cultura no cristiana no
intelectuales anquilosados en las nocio
resulta fcil, aunque no carece de espe
nes religiosas que les fueron impartidas
ranza Naturalmente hay que encontrar
durante sus aos de infancia (EN 52)
nuevas vas y un lenguaje nuevo. A pe
Los fieles son las 99 ovejas que viven
sar de todo su progreso, el hombre en el
en el redil, de las cuales la Iglesia se ha

77

fondo no llega nunca a la perfeccin


propia Permanece siempre como al
guien que pide, que busca, que mira
ms all de s La contingencia y la ex
prnencia de los lmites del propio ser
(tanto en la alegra como en el dolor)
<laman siempre por algo ms Ese ms,
que satisface plenamente, no puede ser
t LUilrjdier cosa sino alguien Para
salir del vaco interior, de la frustracin
y de la nostalgia infernal 22, sentida
por tantos hombres, slo existe un ca
mino el camino que lleva a Dios En
<ste sentido podemos decir que el mun
do moderno clama poderosamente, y al
mismo tiempo de manera trgica, por
ser evangelizado (EN 55) Los evangeliado res deben estar cerca de esos hom
bres y pronunciar en su vida la palabra
justa en el momento justo y del modo
justo 25
V. Los operarios de la evangelizacin
Si la Iglesia en cuanto tal tiene la mi
sin de evangelizar [supra, I] todos
cuantos viven en su seno han de tomar
parte en ella, si bien en un orden y se
gun una prioridad determinados
L a jerarqu a el Papa, los obispos y los
sacerdotes [^M inisterio pastoral] ocu
pan una posicion preeminente en virtud
de su consagracin y de su ministerio,
son los maestros de la fe Asi se ha sub
rayado siem pre, y es cierto ahora
como antes (EN 67s) Esta tarea se con
templa como servicio que ha de pres
tarse al pueblo de Dios (LG 18) A fin de
que la jerarqua hable en la lengua de
seada, capaz de ser entendida por los
hombres de hoy, debe, por as decirlo,
amalgamarse no slo con estas perso
nas, sino tambin con las aspiraciones,
las riquezas, los lmites, las maneras de
orar, de amar, de considerar la vida y el
mundo que distinguen a tal o cual con
junto humano (EN 63), en una palabra,
debe dialogar con el pueblo de Dios y
participar concretamente de su vida
Los religiosos [^ V id a consagrada]
deben desarrollar una doble funcin es
pecifica al servicio de la evangelizacin
ante todo, gracias a su total disponibi
lidad para con Dios y la Iglesia (EN
69), han tenido en el curso de la histo
ria humana la mayor parte en la evangelizacin del mundo (AG 40,27). Por
otra parte, y sobre todo por una ms
ntima consagracin a Dios, hecha en la
Iglesia, expresan claramente la nti
ma naturaleza de la vocacin cristiana

Apostolado
(AG 18, LG 31,44) A travs de su ser
ms ntimo, se sitan dentro del dina
mismo de la Iglesia, sedienta de lo Ab
soluto de Dios, llamada a la santidad
De esta santidad ellos dan testimonio
(EN 69) Por eso su contnbucin ms
importante no est en los pequeos ser
vicios que prestan ac y all en las pa
rroquias, sino en su vida segn el evan
gelio, que con renovado y continuo
esfuerzo deben vivir de manera creble
(PC)
Los ^ l a i c o s si en otro tiempo se sub
rayaba sobre todo la dependencia de
los laicos de la jerarqua 24 el Vat II
dice que su ajaostolado se funda en su
misma vocacin cristiana, que ellos par
ticipan de manera especfica y necesa
ria en la misin de la Iglesia, que la
nueva conciencia que tienen de su pro
pa responsabilidad es fruto de la ac
cin innegable del Espritu Santo
(AA 1,3)
Este apostolado suyo se desarrolla en
dos campos El campo propio de su ac
tividad evangelizadora es el mundo vas
to y complejo de la poltica, de lo social,
de la economa y tambin de la cultura,
de las ciencias y de las artes, de la vida
internacional, de los medios de comuni
cacin de masas, as como de otras rea
lidades abiertas a la evangelizacin,
como el amor, la familia, la educacin
de los nios y jvenes, el trabajo profe
sional, el sufrimiento, etc Cuantos ms
seglares haya impregnados del evange
lio, responsables de estas realidades y
claramente comprometidos en ellas
tanto ms estas realidades, sin perder o
sacrificar nada de su coeficiente huma
no, al contrario, manifestando una di
mensin transcendente frecuentemente
desconocida, estarn al servicio, de la
salvacin en Cnsto Jess (EN 70) Aqu
se nos indica el camino para superar la
dicotoma entre sagrado y profano
supra, III 2]
Adems de esto, los laicos pueden
sentirse o ser llamados a colaborar en
el servicio de la comunidad eclesial En
este campo pueden asumir diversas
funciones ministeriales, por ejemplo,
trabajar como catequistas, como guas
en la oracin comunitaria, como res
ponsables de la cantas eclesial, en los
movimientos apostlicos o en los grupos
de base La EN da las gracias a todos los
laicos que dedican parte de su tiempo a
estas tareas y anima a los obispos a to
mar en serio la preparacin correspon
diente a tales mansiones, a fin de
aumentar en ellas la segundad indis-

iMfMumao
pensable, y tambin el entusiasmo para
anunciar hoy da a Cnsto (n 73)
L a juventud [ ^ Jvenes] a ella se le
dedica una atencin particular, todos
saben a cuntos peligros est hoy ex
puesta, por otra parte, se subraya el he
cho de que los jvenes han de convertir
se en apstoles en medio de la juventud
(EN 72) De este modo se alumbra un
cambio que ya se haba comprobado
durante el Snodo de los Obispos de
1974- inicialmente se habl de los gru
pos q u e h aba que evangelizar, en cam
bio, en la segunda mitad, de los grupos
evangelizadores Los destinatanos de la
evangehzacin se convierten en sus
protagonistas, en otras palabras, slo
los que han sido evangelizados pueden
evangelizar a su vez, pero tambin es
cierto lo contrario evangelizando, uno
es evangelizado
La evangehzacin no se realiza tanto
a travs de los individuos cuanto en el
seno de la comunidad La EN pone de
relieve de manera particular dos luga
res privilegiados de evangehzacin
L a fa m ilia aqu se busca ante todo
el espacio donde el evangelio es trans
mitido y desde donde ste se irradia
(EN 71) La familia como iglesia do
mstica (LG 11) se hace cada vez ms
importante, ya que en muchos pases
las estructuras de la Iglesia han sido
destruidas o se les impide desarrollar
su actividad
Las
com unidades eclesiales d e base
este fenmeno, que ha aparecido en el
cielo eclesial como un signo de esperan
za, ha dado sus frutos ms tangibles en
Amrica Latina All son innumerables
los grupos de personas, las ms de las
veces sencillas, que se renen para leer
la Biblia, para meditar y plasmar mejor
su vida concreta en una busqueda co
mn a la luz de la palabra de Dios Tam
bin en Europa han surgido grupos por
el estilo obedeciendo a las ms diversas
motivaciones, sobre todo por la necesi
dad de superar el anonimato de la parro
quia tradicional y de constituir una genuina comunidad de fe 23 Siempre que
permanezcan en la linea del evangelio y
de la Iglesia, se Ies reconoce un gran pa
pel en la renovacin de sta (EN 58)
l ^Comunidad de vida VIH, 2}
VI.

La evangellzacln
en el contexto de las culturas

1
E l postulado L a evan geh zacin
no co n siste slo en co n v e rtir a s te o al
otro, sino en un proceso m ucho m s

78
amplio, a saber, en convertir, por la
sola fuerza divina del m en saje la con
ciencia personal y colectiva de los hom
bres, la actividad en la que ellos estn
comprometidos, su vida y ambiente
concretos , los criterios de juicio los
valores determinantes, los puntos de in
ters las lneas de pensamiento, las
fuentes inspiradoras y los m odelos de
vida de la humanidad' 1 (EN 18,19) En
otras palabras, consiste en evangelizar
de m anera vital y en profundidad las
culturas de la humanidad La ruptura
entre evangelio y cultura es sin duda al
guna el drama de nuestro tiempo De
ah que hay que hacer todos los esfuerzos con vistas a una generosa evangell
zacln de la cultura o, ms exactamen
te, de las culturas (EN 20)
2 Su r e a liz a c i n en l a s ig lesia s de
i a rg a tradicin - En los pases occiden
tales, caracterizados por un cristianis
mo secular, la Iglesia se encuentra ante
situaciones nuevas y muy diversas entre
s, situaciones que debe tomar muy en
seno, a fin de predicar ei mensaje a los
hombres de hoy en un lenguaje actual
Las lneas fundamentales de las cultu
ras modernas pueden indicarse de la si
guiente manera se trata de una cultura
tcnico-cientfica, laica, atea o fuerte
mente secularizada, de cuo marxista o
liberal existe una cultura hecha de
S religiosidad popular, rica todava en
valores, pero mezclada no rara vez con
m agia, supersticin y espiritism o, y que
por lo m ism o hay que purificar y desmitizar nos encontramos ante una civili
zacin de la imagen (cine-televisin)
con sus correspondientes sugestiones,
sus posibilidades educativas, por un
lado, y sus peligros, por otro, se advier
te una sen sib ilid ad para la discusin
teolgica, que hoy interesa a muchos
cristianos, pero que a menudo termina
tambin por desorientarlos 28 Ante se
mejantes situaciones no es ya posible
predicar una teologa tradicional, mo
ntona, metafsica Debemos confrontar
la teologa con la realidad emprica de
las diversas culturas y elaborarla en su
seno Se hace as necesario, dentro de la
entera unidad de la fe, un pluralismo de
teologas que responda a la grandeza y
a la transcendencia d e Cnsto mismo y
que nos haga presagiar de nuevo en
m ayor medida Ja amplitud sin lmites y
el misterio inconcebible del mundo de
la fe *7
3.
Su r e a l iz a c i n en l a s ig l e s ia s
jv en es - Muchas de las situaciones que

Apostolado
m libamos de mencionar existen tam
bin en las iglesias jvenes Estas se en
* ucntran aun, sin embargo, en una con
dl in caracterizada por estos hechos
I o n cristianos las ms de las veces no
(Misan de ser una minora, en su da se
l predic un cristianismo europeo
que les convirti culturalmente en ex
iruos dentro de su propia tierra, hoy
<omienzan a descubrirse en tales gle
nIhs los genuinos valores de las religio
ncs y de las culturas no cristianas, des
preciados durante mucho tiempo, y se
v< necesario implantar el cristianismo
<*n tales valores y no junto a ellos Des
pus de haber cristianizado a Africa, es
preciso ahora afncamzar el cnstiams
mo, decan los obispos africanos en el
Snodo de 1974 En una declaracin co
mn, emitida al trmino de tal asam
blea, afirmaban ellos que hasta ahora se
ha hablado de adaptacin del cnstiams
mo, o sea, de adecuacin en cosas exte
rlores insignificantes, pero que en ade
lante habr que tratar de encarnarlo y,
por tanto, de predicar el evangelio denIro de aquellas culturas, de permitirle
tomar de ellas su propia forma y su pro
pia carne y tener una historia propia 28
\jk propuesta es formuldda y reconocida
tambin en la EN Esperemos que su rea
lizacin concreta no choque con una opo
sicin demasiado grande por parte de
aquellos circuios que identifican la uni
dad de la Iglesia con la uniformidad
W Buhlm ann

VII.

Espiritualidad apostlica

La nueva conciencia de la dimensin


misionera de la Iglesia influye eficaz
mente en la elaboracin de una espiri
tuahdad apostlica, vlida no slo para
los misioneros y los operarios de pasto
ral, sino tambin para todos los cn stia
nos de nuestro tiempo Las modernas
adquisiciones de la teologa y de las
ciencias humanas han suscitado cam
bios en el modo de enfocar la misin y
de vivir la espiritualidad Se han esta
blecido las distancias precisas frente a
un prosehtism o poco respetuoso con la
libertad de la religin, frente al d escu i
do de los valores culturales de los p u e
blos y frente a la occidentalizacion m
puesta del anuncio cristiano 1 Por su
parte, la espiritualidad ha vivido un
trnsito de una impostacin asctica e
individualista a una mstica de la comu

nidad, de la huida del mundo a la pre


sencia en el mismo, de la desconfianza
en la accin a una valorizacin de la
misma como expresin de amor, de una
concepcin de apostolado trasvase a la
de apostolado-espacio de encuentro con
Dios, fuente de contemplacin y estmu
lo de perfeccin Algunas orientaciones
entran ya a formar parte de la espiri
tualidad cristiana, especificando su ca
rcter esencialmente apostlico en una
forma actual
1

El

sentido trinitario d el envo

El apostolado se entendi a veces como


vocacin excepcional o acto de genero
sidad derivado de un impulso personal,
o participacin en la misin de la auto
ridad eclesistica En cambio, el Vat II
vincula el apostolado de los fieles inme
diatamente al bautismo, por el que par
ticipan ellos de la misin sacerdotal,
proftica y real de Cristo (LG 31, AA
2 3) y, en ultima instancia, del mandato
misionero que Jess recibi del Padre y
transmiti a los discpulos para que fue
se cumplido en el Espntu (Jn 20,21 22
Mt 28,19 20 Cf LG 17) De este modo la
misin apostlica de los cristianos se
origina y se apoya, a travs de la media
cin histnca de Cristo, en la riqueza
transcendente del misterio trinitario 2
El cnstiano, pues, no puede considerar
se como un ser lanzado a la existencia,
sino como un hijo enviado por el Padre
al mundo, para que lleve a efecto en l
la salvacin Debe extraer el sentido de
su existencia misionera de una referen
cia estrecha y vital a la Trinidad, y ello
a partir de una ntima relacin con.
Cnsto Cristo, enviado por el Padre, es
la fuente y el origen de todo el apostola
do de la Iglesia Es, por ello, evidente
que la fecundidad del apostolado seglar
depende de la unin vital de los segla
res con Cristo Lo afirma el Seor El
que permanece en m y yo en l, se da
mucho fruto, porque sin mi no podis
hacer nada (Jn 15,5) (AA 4). De Cristo,
apstol y mensajero del Padre (Heb 3,2,
Jn 6,29), el cristiano ha de recoger y ha
cer propio el autntico espntu misio
nero tal como se expres en la vida y en
las enseanzas del Seor la intimidad
con el Padre, la busqueda de los hom
bres, en particular de los pecadores y
los oprimidos, la superacin de las cri
sis, la veracidad en la proclamacin del
reino de Dios contra toda deformacin
religiosa, y sobre todo el amor hasta el
don supremo de s Entre las palabras
de Jess asumen importancia paradig

Apostolado
mtica los discursos de misin (Le
9,1 5 10,1-20), que, ms all de refe
rencias a situaciones histricas partcu
lares, muestran las caractersticas de
los verdaderos discpulos de Jess iner
me mansedumbre, pobreza, entrega to
tal a la misin, neutralizacin de las
fuerzas del mal, anuncio urgente e ins
tauracin del remo de Dios
Si la Iglesia es, por su naturaleza,
misionera, puesto que toma su origen
de la misin del Hijo y de la misin del
Espntu Santo, segn el propsito de
Dios Padre (AG 2), el cnstiano slo
vive apostlicamente si se inserta de
manera consciente en la dmamica fon
tal del amor tnnitano Cmo podra el
cnstiano encerrarse en su propio yo
cuando vibra en l el amor del Padre
por el mundo que hay que salvar (Jn
3,16-17)? Cmo podra limitar su hori
zonte si resuena en l el mandato de
Cnsto Id por todo el mundo (Me
16 15)? Cmo, en fin, podra permane
cer indiferente ante los hermanos, si es
templo del Espntu Santo, fuerza que
proyecta hasta los confines de la tierra
(He 1 ,8)?
El dilogo de amor con las tres Perso
nas divinas es fundamental para que el
cristiano desarrolle su cometido apost
lico segn el plan divino de salvacin,
cuyas lineas esenciales estn fijadas en
el testimonio bblico Slo de este vene
ro podr el cnstiano sacar un sentido
renovado del envo, el universalismo superador de toda barrera discnminatona la transparencia con que transmite
la Palabra, la fidelidad de su compromi
so, la iniciativa y la oportunidad, la cer
teza de la corona de justicia y sobre
todo el sentido tnnitano del envo, que
unifica la existencia dndole el sigm
ficado de una misin recibida de Dios
para que se difunda su glona en el
mundo (^E ucarista II, 2]
2 E l si a Dios y al mundo El cnstia
no no puede desarrollar con tranquili
dad de espintu su misin apostlica si
no resuelve el clsico problema de la
unidad que se ha de alcanzar en la vida
espiritual para solucionar la divisin del
corazn, solicitado siempre por el yugo
de ios dos seores La aspiracin a uni
ficar la vida espintual constituye a ve
ces para el apstol un verdadero drama,
en las capas ms profundas de su ser
se engendra en verdad un flujo y reflu
jo contrarios debidos a la atraccin de
dos astros nvales Dios y el mundo 3
La asctica tradicional ha resuelto a

80
veces la tensin eliminando casi el
mundo o absorbindolo en el amor de
Dios [ ^ Ascesis) El tema de la huida
del mundo, que recorre la literatura
cristiana, se funda en una visin pesj
mista de las criaturas, consideradas
ocasin de pecado u obstculo a la
unin con Dios San Bernardo propone
la vida monstica como ideal al que ten
der Huid de Babilonia y salvad vues
tras almas, corred a las ciudades de re
fugio (los monasterios), donde podis
hacer penitencia por el pasado, obtener
la gracia en el presente y prometeros
de nuevo la gloria futura 4 Ya Imitacin
de Cnsto valora negativamente la convi
vencia humana cuando afirma Los
mayores santos evitaban cuanto podan
la compaa de los hombres y elegan
vivir para Dios en su retiro Uno dijo
Cuantas veces estuve entre los hom
bres volv menos hombre Por eso, al
que quiere llegar a las cosas mtenores
y espirituales, le conviene apartarse con
Jess de la gente El que se aparta de
sus amigos y conocidos, estar ms cer
ca de Dios y de sus sanios ngeles 3 Un
ejemplo tpico de la misma mentalidad
lo constituye J -J Sunn (f 1665), el cual
unifica la vida espiritual en el solo amor
de Dios, es decir, transfiriendo todo
afecto de las cnaturas al Creador Pues
to que Dios no soporta que dividamos
nuestro amor entre l y las cnaturas,
es necesario realizar un desasimiento
absoluto del mundo y de todas las cn a
turas hasta romper el contacto con
todas las personas, incluso con nuestros
amigos ms ntimos
Nuestro siglo ha abandonado ya esta
cultura de sabor maniqueo para reoi
perar el valor de la creacin y, sopre
todo, el centro del mensaje cristiano el
amor al prjimo (Gl 6,2 1 Cor 12,31
14,1, 1 Jn 3,11) La antropologa teol
gica ha aclarado que Dios no es nval del
hombre y que segn las intuiciones
de Teilhard de Chardm apasionarse
por las realidades terrestres y por su
mxima valoracin no slo no se opone
al amor de Dios sino que es un medio de
unin con E l 7 De esto se sigue que el
amor a Dios y el amor a las criaturas no
deben concebirse como si compitieran
entre s, de forma que al aumentar uno
disminuira necesariamente el otro El
amor a Dios ha de convertirse en el
alma de todos los dems afectos y, lejos
de impedirlos, debe ms bien poten
ciarlos El amor al mundo compromete
el amor a Dios slo cuando uno no ama
al mundo como un valor finito, partici-

NI
luicin del valor supremo, sino que lo
pone en el mismo plano de Dios 8
Sin duda, el cristiano no ignora las
onsignas restrictivas de la Escritura,
que invitan a no conformarse a la men
talidad del siglo (Rom 12,2) o incluso a
odiar al mundo ( l J n 2,15) y a no pensar
f*n las cosas de la tierra (Col 3,2) No
obstante, la interpretacin de estos pa
cajes est lejos del desprecio del mundo
v de las realidades terrenas, se limitan
ti poner en guardia contra las costum
bres paganas y contra el mundo en su
m opcin peyorativa, a saber, la huma
nidad en rebelda contra Dios, el con
junto de la realidad humana en cuanto
<aractenzada por esta rebelda y aboca
da al juicio 0 Similarmente, las cosas
d<* la tierra, de las que Pablo nos invita
a no ocuparnos, no son los trabajos tem
porales o profesionales, sino los peca
dos y los vicios en general y la pleonexa
<*u particular, que consiste en querer
tener cada vez ms y que es el ongen
<io los desordenes sociales 10 Por eso el
Apstol enuncia por tres veces el pnnilpio Proceda cada cual conforme al
estado que le asign Dios, conforme ha
nido llamado (1 Cor 7,17 20 24)
Pero la Escritura contiene otros pasa
jes en los que la relacin con el mundo
c contempla en trm inos positivos
( ontamos con la afirmacin clara de
(jue Dios ama al mundo (Jn 3,16), Cristo
ora no para que sus discpulos sean salados del ambiente humano, sino para
que sean guardados del mal (Jn 17,15)
A diferencia de Qumran, Jess no ense
a ninguna segregacin sociolgica El
no vive en un monasterio ni en el de
sierto Acta en publico, en los pue
blos y las ciudades, en medio de los
hombres Mantiene contacto hasta con
los de mala reputacin social, con los
Impuros segn la Ley 1 Por lo dems,
la importancia central que tiene el
amor fraterno en el NT (Col 3 14 Rom
13,10, Jn 13,35 Mt 23,34-40) prueba la
necesidad del contacto con los hombres,
no pena de incumplir esta obligacin
esencial y la misin evangelizadora re(Jbida del Seor Por eso el cristiano,
ton Pablo, elige la opcin fundamental
del prjimo, prefiriendo seguir en la
tierra para ayudarle a progresar en una
fe gozosa antes que alcanzar a Cnsto en
la vida dichosa (Flp 1,23-24)
Si en otro tiempo se concibi el reino
de Dios como realidad ultraterrena o
ultramundana, hoy se comprende que
Jess exige del hombre que se ocupe
(an totalmente de la causa del reino de

Apostolado
Dios en el mundo que frente a ella la
preocupacin por s mismo y por los
bienes propios ha de pasar a segunda
lnea 19 Toda espintuahdad que acepte
el mensaje de Jess sobre el reino de
Dios y el amor del prjimo ha de ser
una espmtualidad orientada al mundo
Precisamente el Vat II, al situarse en
una perspectiva pastoral, desea que los
fieles vivan en muy estrecha unin con
los dems hombres de su tiempo (GS
62), es ms, considera que existe un
lazo tan profundo entre consagracin y
misin, que exige una vida en medio de
los hombres Los presbteros del NT
son en realidad segregados, en cierto
modo, en el seno del pueblo de Dios,
pero no para estar separados ni del
pueblo mismo ni de hombre alguno,
sino para consagrarse totalmente a la
obra para que el Seor los llama
(PO 3)
En sntesis el cristiano no puede se
parar el amor de Dios del s al mundo,
porque precisamente este s es querido
por Dios y lo puso en prctica Cristo
La Iglesia concluye el Vat II, para
poder ofrecer a todos el misterio de la
salvacin debe insertarse en todos es
tos grupos (humanos) con el mismo
afecto con que Cristo se uni por su en
carnacin a las determinadas condicio
nes sociales y culturales de los hombres
con quienes convivi (AG 10) El encarnacionismo misionero debe llevar a
considerar el mundo como lugar de en
cuentro con Dios y ambiente adecuado
para una expenencia del amor creador
y redentor de Dios
3 E l valor d e la accin Junto a la
desconfianza frente al mundo, otra pos
tura amenaza a la espiritualidad apos
tlica la desvalonzacin del apostolado
mismo Ya antes de la reaccin contra
el activismo o la llamada hereja de la
accin, se haba impuesto entre los
autores espirituales una concepcin
unilateral e intimista de la vida cristia
na se consideraba a sta esencialmente
como vida ntenor, contemplativa, diri
gida al perfeccionamiento propio y nu
trida por prcticas de piedad Todo el
resto, comprendidas las obras de celo o
el trabajo profesional, se estim aba
como accin extenor, que se admita,
toleraba o condenaba segn su relacin
con la vida interior Debemos tener
afirma Lallemant , ante todo dentro
de nosotros y para nosotros mismos,
una vida perfectsima a travs de una
continua aplicacin de nuestra mente y

'

A p o sto la d o

de nuestra voluntad a Dios Luego, po


dremos salir para el servicio del prji
mo sin perjuicio de nuestra vida mte
or Nuestra pnncipal ocupacin ser
siempre la vida interior 15 Se supone
en este contexto que el apostolado cons
tituye una excepcin o un nesgo, del
que se debe huir apenas es posible para
volver a la quietud ntenor de la unin
con Dios Debemos ser como el guila,
que se aleja por el aire apenas ha cogi
do la presa Asi nosotros debemos reti
rarnos a la oracin despus de haber
cumplido nuestras funciones para con
el prjimo, sin ingerirnos nunca en ellas
a menos de ser destinados a ello por la
obediencia u Semejante orientacin
anula o reduce la entrega al prjimo,
rozando el egosmo espintual Debis
dar ms a vuestra alma que a todos los
pobres del mundo dice un director
espiritual del siglo xvii La candad
bien regulada quiere que pretiris no
slo vuestra salvacin, sino tambin
vuestra perfeccin espiritual, al alivio,
al consuelo y a la satisfaccin de todos
los hombres 13
El Vat II supera esta dicotoma entre
vida espiritual y apostolado afirmando
claramente que el segundo es parte
esencial de la pnmera La vocacion
cristiana es, por su misma naturaleza,
vocacin tambin al apostolado (AA 2)
Aparece aqu una visin dinmica de la
existencia cnstiana, porque la misin
no aparece ya como mera actividad
exterior que se aade a manera de acci
dente al ser cristiano que descansa en
s mismo, sino que el ser cnstiano mis
mo es, como tal, un movimiento hacia
fuera Est marcado en su esencia con
el sello misionero y debe, por tanto,
producir necesariamente una actividad
extenor como realizacin de su ms
profunda esencia en todo tiempo y en
cualquier cnstiano que viva de verdad
su cnstianismo 18 Si dedicarse a pro
curar la glona de Dios y el advenimien
to de su remo entra de pleno derecho
en la vida cristiana, no hay razn para
ejercer el apostolado con inquietud,
como si se robase el tiempo reservado a
Dios La actividad apostlica es un
modo de realizar la unin con Dios,
como se hace a travs de la oracin,
puesto que se lleva a cabo precisamente
para cumplir la voluntad divina El
apostolado, adems de consecuencia del
amor cristiano y de la contemplacin
del Dios de la salvacin, es tambin me
ditacin privilegiada de santidad en
cuanto que promueve directamente el

82
reino de Dios y es continuacin de la ac
tividad redentora de Cnsto, es comu
nin con Dios, acto de culto y forma de
participacin en el dinamismo divino de
la historia (1 Cor 5,9, 1 Tim 3,2, 2 Tim
4,2, Rom 1,9)
Se comprende, pues, la insistencia de
los documentos conciliares en el valor
de la accin en orden a la vida espm
tual Lo primero que deben hacer los
laicos no es alcanzar un alto grado de
perfeccin para ser lanzados luego al
apostolado, ya que se les exhorta a
verlo, a juzgarlo y a hacerlo todo a la
luz de la fe, a formarse y perfeccionarse
a s mismos por la accin con los dems
y a entrar as en el servicio activo de la
Iglesia (AA 29) A los religiosos consa
grados al apostolado se les recuerda
que la accin apostlica y benfica
pertenece a la naturaleza misma de la
vida religiosa, ya que el sagrado minis
terio y la obra propia de la candad les
han sido encomendados por la Igle
sia (PC 8) Los sacerdotes, al igual
que los obispos, deben considerar su
ministerio como un excelente medio de
santificacin Las preocupaciones
apostlicas, los peligros y contratiem
pos, no slo no les sean un obstculo,
antes bien asciendan por ellos a una
ms alta santidad (LG 41) Ellos saben,
por tanto, que, para armonizar la vida
ntenor con la accin externa, para al
canzar su unidad de vida, no bastan m
la mera ordenacin exterior de las
obras del ministerio, ni, por mucho que
contnbuya a fomentarla, la sola prcti
ca de los ejercicios de piedad Pueden,
sin embargo, construirla los presbteros
si en el cumplimiento de su mimsteno
siguieren el ejemplo de Cnsto, cuya co
mida era hacer la voluntad de Aquel que
lo envo para llevar a cabo su obra
(PO 14)
Para comunicar en Cnsto con la vo
luntad del Padre, el cristiano ha de ser
dcil a los impulsos del Espritu,
aumentar su candad en el encuentro
sacramental con el Seor, discernir
los ^ sig n o s de los tiempos, o sea, leer
la historia en una dimensin religiosa
Es necesario hoy aadir a la meditacin
tradicional de los misterios divinos, re
velados en la Biblia, la que se define
meditacin a ojos abiertos y que en
cuentra a Dios no abandonando el mun
do , sino dirigindose con amor y res
peto a las cosas del mundo 17 Se trata
de volver a vincularse a la gran tradi
cin bblica, que conceba la oracin
como una celebracin de los acontec-

Apostolado
Milenios de la historia de la salvacin
fiftombro del alma ante las obras de
Dios, mirada de fe penetradora de los
n<ontecimientos y atenta a leer los sig
iioh de la presencia y de la accin divina
en el mundo, y voluntad de cooperacin
ni la alianza a travs de la propia inserIn en el surco del designio salvfico
4 EL TFSTIMONIO DE LA VIDA Examl
tuindo el mandato misionero de Cristo,
ndvertimos que la expresin Id por
todo el mundo y predicad el evangelio a
toda criatura (Me 16,15) coincide con
lit otra Seris mis testigos hasta los
t onfines de la tierra (He 1,8) Es decir,
rxlste una equivalencia o un nexo entre
rvangelizacion y testimonio, en cuanto
que aqulla no es transmisin de ideas,
nio difusin de un mensaje de salva
i in, es decir, de un conjunto de valores
destinados a dar sentido a la vida Y los
vilores se transmiten por el testimo
nio 18
I loy de modo particular se tiene aler
gia a creer en palabras no apoyadas y
garantizadas por la vida de quien las
pronuncia, no se distingue entre la pre(IU acin y el predicador, se los acepta o
rechaza a la vez El testimonio de la
vida es el signo ms importante de ere
dibilidad, ya que atestigua la sinceridad
del apstol y la presencia de la fuerza
divina transformadora de la existencia
I I cristiano asume una grave responsa
bilidad cuando con su vida es ocasin
de escndalo e incluso de atesmo, al no
ir velar y si ocultar el verdadero rostro
le Dios y de la religin (GS 19) La his
toria demuestra que cuando ha faltado
In santidad en los evangelizadores, se
tm comprometido la conversin de los
pueblos al cristianismo Refirindose a
la predicacin a los indios en el siglo xvi
observaba el telogo De Vitoria No he
oido hablar de ningn signo o milagro
ni de ejemplos de vida religiosa, ms
bien, al contrario, de numerosos escn
dalos, de horrendos delitos y de muchas
impiedades Por eso no parece que se
haya predicado de manera adecuada y
piadosa la religin cristiana para que
aqullos (los indios) se sientan obliga
dos a aceptarla 19
Indudablemente no ha de exagerarse
til eficacia del testimonio Pues, por
una parte, el testimonio en la vida prenente no podr jams gozar de total
transparencia, por el hecho de que la
Iglesia cobija a la vez a justos y a peca
dores, y slo en la fase escatolgica po
dr resplandecer con perfecta pureza

Por otra parte, hay que notar que m si


quiera un testimonio perfectsimo con
fere eficacia absoluta a la evangelizacin, y Cristo Seor ser siempre signo
de contradiccin 20 Sm embargo, a pe
sar de estos lmites, los cristianos han
de esforzarse por seguir el ejemplo de
Cnsto, el testigo fiel (Ap 1,5, 3,14),
dando a su vez testimonio de coheren
ca evanglica Todos los cristianos,
dondequiera que vivan, estn obligados
a manifestar con el ejemplo de su vida y
el testimonio de la palabra el hombre
nuevo de que se revistieron por el bau
tismo, y la virtud del Espritu Santo, por
quien han sido fortalecidos con la con
firmacin, de tal forma que todos los
dems, al contemplar sus buenas obras,
glonfiquen al Padre (AG 11)
En particular, la espiritualidad apos
tlica incluye un conjunto de disposicio
nes y de virtudes, en las que insisten
con frecuencia las cartas paulinas la parresia o valor para anunciar el evangelio
con libertad de palabra (1 Tes 2,2, 1
Cor 3,12 2 Cor 3,12, Ef 6,19-20), la
aceptacin de las pruebas y persecucio
nes que acompaan a cuantos quieren
vivir en Cristo y dar testimonio de l
(2 Tim 3,12, 1 Cor 4,9-13, 2 Cor 4,7-11),
el servicio de la palabra (Rom 15,16,
Col 1,23, Flp 2,22) Lo que sobre todo
caracteriza al apstol es una dinmica
de amor en busca de comunicacin
(2 Cor 5,14-15), que asume tonos ma
ternales Como una madre cuida can
osamente a sus hijos, as fue llena
nuestra ternura hacia vosotros (1 Tes
2,7) Y como el apstol busca la regene
racin en Cnsto, la Iglesia se fija con
razn en aquella que engendr a Cris
to La Virgen fue en su vida ejemplo
de aquel amor maternal con que es ne
cesano que estn animados todos aque
los que en la misin apostlica de la
Iglesia cooperan a la regeneracin de
los hombres (LG 65) La referencia
a^ M ara, adems de recordar el fin
esencial y el carcter maternal del
apostolado3', ofrece el paradigma de la
unidad de vida del cristiano, puesto que
la Virgen, mientras vivi en este mun
do una vida igual a la de los dems, He
na de preocujMciones familiares y de
trabajos, estaba constantemente unida
co:n su Hijo y cooper de modo singularsimo a la obra del Salvador (AA 4) El
amor al prjimo se expresa hoy traba
jando por la justicia y participando en la
transformacin del mundo quiz es el
testimonio que ms se estima y se pide
en nuestro tiempo, el signo de credibili

dad de que el anuncio del reino de Dios


encuentra correspondencia en la trans
formacin de la realidad
5 De Flores

mission, Cerf, Pars 1958 ( ) P P Pasolini,


L a divina mimesis, Icaria, Barcelona 1978
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tolado, Perpetuo Socorro, Madrid 1972, H von
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85
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contemporneo, PPC Madrid 1976 Pironio,
1* Evangehzacin y liberacin, Confer Feme
nina, Madrid 1 9 7 5Rahner K Misin y g r a
n a, 2 vols Dinor, Pamplona 1966 Voillaume,
R, En el corazon d e las m asas Studium Ma
dnd 1965

ARTISTA
SUMARIO I Concepto homrico del artista
II La cudruple locura divina de Platn y el
arte como primer acto cognoscitivo y humano
en Aristteles III La concepcin bblica de
Dios como artista absoluto IV El artista en
el pensamiento de los Padres de la Iglesia - V
El artista desde san Francisco a Leonardo
VI Concepto moderno del arte VII La res
ponsabilidad del artista VIII El artista, un
<ansmtico eclesial?

Artista del latn ars, artts {artista, del


lat medieval), es el hombre que ejerci
ta las bellas artes, a las que seria mejor
llamar artes de lo bello (poesa, msica,
teatro, danza, artes figurativas, etc.),
porque realizan la belleza y sus fines
espirituales y estticos, a diferencia de
las otras artes, liberales y no libera
les o serviles, que se fijan fines de
utilidad prctica, tcnica, artesana y
productiva. Las primeras definiciones
que del artista aparecen en la histona
*e relacionan con sus oficios sagrados

Artista
de intrprete de los destinos de la hu
manidad. Platn, a quien debemos el
primer tratado orgnico sobre el pro
blema del arte y de lo bello, no vacila
en definir al artista como hombre de
Dios, no sin cierta cautela irnica y
critica en dilogos como Yon (X, 545s),
pero luego con pleno convencimiento fi
losfico. La antigua definicin teolgica
atraviesa, con diversa fortuna, la histo
ria del pensamiento, para volver a
emerger en la filosofa romntica, par
ticularmente en el pensamiento de
Schelling, y terminar hoy con Martn
Heidegger, segn el cual slo el arte
consigue romper el silencio del ser y
comunicarnos el sentido de nuestra
existencia en el mundo
I.

Concepto homrico del artista

La posicin privilegiada de quien


ejercita el arte del canto est clara en la
reflexin hom rica. Cuando Ulises,
vuelto a su pedregosa Itaca, hace una
carnicera entre los pretendientes, se ve
obligado a detenerse ante el cantor Femio, que le recuerda
Me he instruido a m mismo y un dios ha
puesto todos los cantos en mi nimo A ti mis
mo quiero cantarte como a un dios Querrs
aun ensangrentar tu mano en mi canto? (Odt
sea, XXII)

El cantor homrico era sagrado para


los dioses. Se senta llamado a juzgar a
los hombres que iba conociendo en el
ejercicio de su misin potica. No todos
los loadores de empresas divinas y hu
manas eran, como Femio, cantores es
tables de corte El mismo Homero, se
gn la leyenda, era cantor viajero. Era
el forastero en el que poda ocultarse
un dios. Uno de los pretendientes, tam
bin l narrador en primera persona y
en cierto modo aedo, dir de UlisesQuin sabe si el forastero no era un
dios que, bajo tal aspecto, anda por el
mundo para observar los abusos y los
actos de justicia de los hombres. El
cantor comenzaba con una invocacin a
la divinidad inspiradora (Cntame, oh
diosa, hada, I, 1 ), uso litrgico que
se conserva todava hoy, por ejemplo,
en el teatro de sombras, en la India, y
en el de marionetas, en Japn, donde al
principio del espectculo tiene lugar
una breve ceremonia de propiciacin
religiosa.
El carcter sacro del arte del canto
tena su ongen en el hecho de que las

Artista
desventuras eran confiadas por los dio
ses a la inspiracin y a las nobles fatigas
de los poetas y artistas Cuando Ulises
llora Alcinoo le explica
Di por qu lloras al escuchar el infausto
destino de los teucros y de los argivos Mira
los mismos dioses hicieron estas cosas y qui
sieron la muerte de tantos guerreros para que
los cantaran en las edades futuras * (Odisea
VIII)

Todo se resolver pues en la gloria


del canto En la lnea de Homero podra
explicarse asi el inmenso relieve que en
la historia de la humanidad y del arte se
ha atribuido a la cualidad tragica a los
grandes conflictos pblicos y privados,
y a los misterios del dolor, desde la os
cura fatalidad que envolva las escenas
griegas a la cruz que, a partir de san
Francisco de Ass, habra de constituir
el centro de la espiritualidad cnstiana
La idea homrica, si bien secularizada,
pervive aun con vigor, dada la preemi
nencia que lo trgico, la desventura y la
negatividad disolvente tienen hoy en la
actividad potica, narrativa, teatral, ci
nematogrfica y artstica, y sobre todo
en la actividad del periodista que ha
asumido la tarea del antiguo rapsoda y
cantor de desgracias
II.

La cudruple locura divina


en Platn y el arte como
primer acto cognoscitivo
y humano en Aristteles

Si en su dialogo Yon Platn haba n


diculizado al rapsoda inficionado de Ho
mero y de sagrado furor potico pero
incapaz de comprender las palabras y
las cosas que celebraba con su canto, en
los dilogos sucesivos, particularmente
en Fed.ro, no solo se desinteresa de dis
tinguir la filosofa de la poesa, sino que
asigna a ambas el mismo origen y natu
raleza divinos, junto a la mstica y la
profeca Hay dos especies de locura
escribe una causada por enferme
dades propiamente humanas, la otra,
originada por una alteracin del estado
normal del hombre, provocada por la
divinidad En otros trminos, los hom
bres se distinguen en psicpatas y en
tepatas El artista el poeta, es un
teopata, como el mstico, el profeta y el
filosofo Esta cudruple locura divina es
concedida a los hombres para que se
purifiquen y se liberen de los males del
mundo En efecto, en todo el que esta
ba posedo de locura de un modo justo y
excitado por un furor divino se realiza

86
ba la liberacin de todo mal (Fedro,
245, a ls) Ms que desventuras de
bidas a enfermedades oscuras y a mal
diciones ancestrales, lo que los dioses
envan es la locura punficadora y sa
nadora He aqu ya el concepto de la
funcin punficadora, catartica, del arte,
desarrollada en la psicodramaturgia de
Aristteles, y he aqu en germen las es
tticas neoplatonicas, rom nticas e
idealistas del arte como revelador del
Uno, del Espritu y del Ser As tambin
aparece la distincin entre poesa y tc
nica entre poesa y habilidad literaria,
retorica y sofistica, entre poesa y eco
nomia, usos prcticos y utilitarios de los
medios artsticos distinciones que, jun
to con otras sern desarrolladas por
Benedetto Croce El que sin la santa
locura de las musas se dirige al alczar
soberano de la poesa, convencido de
que puede ser poeta a fuerza de habih
dad tcnica, caera en la inconsistencia
l y su presunta poesa, frente a la poe
sa de los divinamente locos {Fedro,
245, a 5) Platn termina el dilogo con
una oracin, en la que se identifican es
pintualidad y belleza interior del
hombre
Aristteles introduce un mtodo mas
cientfico en el analisis del fenomeno
potico, cuyo origen atribuye a dos
causas, ambas naturales En efecto, es
propio de la naturaleza humana, desde
la infancia, el instinto de imitacin y el
que disfruten todos de sus productos, y
el hombre difiere especialmente de los
animales porque sabe imitar mas y pro
curarse con tal medio los primeros co
nocimientos (iPotica, IV, 1448 b 5) As
se aparta el hombre de la comn matriz
natural y de la animalidad gracias a las
virtudes del arte, mediante las cuales va
introducindose en el conocimiento de
la realidad y posesionndose de ella La
catarsis psicodramaturgica confirma la
liberacin que el hombre consigue con
el arte desde su aparicin en el mundo
III.

La concepcin bblica
de Dios como artista absoluto

En la Biblia, el poeta y el cantor que


dan absorbidos en el profeta, en el cau
dillo y en el pueblo de Dios El pueblo
de Israel canta y danza apenas se ha li
berado de Egipto Toca y canta David
Los libros sapienciales desde J o b al
Cantar de los Cantares, desde los salmos
a las profecas, son en su mayor parte
cantos Cantores y msicos profesiona
les servan en el templo Poesa y mus-

Artista

87
ia funcionan como oracin, mucho ms
que en el ideal platnico y griego El ar
lista bblico es esencialmente un hom
bre de oracin, sometido en todo a la
Palabra de Yahv, que es el verdadero
Autor, el Poeta absoluto El crea de la
nada las cosas y las ordena, l inspira
las mentes, ablanda o endurece los co
razones, impone leyes, medidas y fr
muas y materiales, que el hombre est
llamado a observar escrupulosamente
Dios prohiba las artes figurativas o
representativas, a excepcin de las del
<stncto servicio litrgico y ornamental
lodo esto resultaba una ayuda para un
pueblo como el judo, que se hallaba en
( ontinuo movimiento Forzado a vivir a
menudo en condiciones de emergencia,
a realizar traslados masivos y radicales,
marchas forzadas y largusimas, como
la de atravesar el desierto en el xodo,
Israel careca de la estabilidad necesa
ria para una civilizacin artstica y filo
sfica como la griega, o arquitectnica y
escultural como la egipcia Desarroll
una civilizacin enteramente interior y
de accin, bajo el impulso de un impe
rativo divino, que era a la vez necesidad
de sobrevivir y ley
El cantor homrico se mostraba por
lo general indiferente a las empresas de
los hroes y de los dioses que celebra
ba Le importaba triunfar en su arte,
agradar a los seores y vivir En la Bi
blia, el cantor profeta, caudillo o
pueblo sufre y goza directamente en
s la accin del propio lenguaje A la
mentalidad pagana le interesaban las
obras de arte, los monumentos, ms
que el artista y el hombre En la Biblia,
el hombre vale ms que los tesoros d e
arte y de riqueza que pudieran produ
cirse El amor excesivo de tales tesoros
se considera idolatra, alejamiento de
Dios y de la propia identidad espiritual,
hn contra de lo que acostumbraban h a
cer los artistas de los dems pueblos,
los cuales tendan a la impersonalidad
deificada, el artista bblico, el profetapoeta se expresa en pnmera persona,
se confiesa La historia se convierte e n
autobiografa divina y humana
IV.

El artista en el pensamiento
de los Padres de la Iglesia

Los Padres de la Iglesia heredaron la


aversin que sentan los primeros c ris
tianos por los espectculos paganos, e n
especial por los del circo romano, don
de algunos de ellos haban sido conde

nados a ofrecer al publico el suplicio de


sus cuerpos desgarrados por las fieras,
crucificados y quemados vivos La me
moria de tales martirios, amplificada
por la execracin, al coincidir con la
evidencia de las matanzas bestiales y
las representaciones obscenas en que
haba cado el arte teatral y ludico ro
mano, inspir a Tertuliano su De Spectaculis, texto fundamental para la histona
del pensamiento esttico cristiano des-t
de la patrstica a las actuales encclicas
papales La condena formulada por
Tertuliano contra los espectculos, a los
que haba asistido antes de su conver
sin, pesara durante largos siglos sobre
el hombre de teatro, influyendo en su
tratamiento social y jurdico, limitando
gravemente sus derechos, hasta el pun
to de ser excluido post m ortem de los ce
menterios El teatro se inclua entre las
artes indecorosas, quedando prohibi
do a los clrigos. Las razones de la con
dena de los espectculos paganos Ter
tuliano las ve en el supuesto de que son,
por su origen y estructura, idoltricos,
por lo que ofenden la dignidad de Dios y
del hombre, cuya imagen divina
afean y pervierten Si resulta que todo
el aparato de los espectculos tiene su
fundamento en la idolatra, es preciso
reconocer que la declaracin de renun
cia que hacemos en el bautismo se re
fiere tambin a los espectculos, los
cuales, por su idolatra, estn sujetos al
diablo, a sus seducciones, a sus minis
tros (iDe Spectaculis IV, 3 4) En reali
dad, bajo la condena religiosa se expre
sa un juicio crtico histricam ente
aceptable sobre los espectculos de en
tonces Por desgracia, la sospecha de su
ndole diablica habra de seguir pesan
do sobre el hombre de teatro, exten
diendo su influencia a sectores de men
talidad protestante Esto puede consta
tarse, por ejemplo, en filmes como El
rostro, de Bergman La rehabilitacin
del hombre de teatro llegara con las
representaciones sagradas, sobre todo
con la escenificacin del drama de la
pasin de Jess, asemejndolo de ma
era peculiar al sacerdote, alter Chnstus
V.

El artista desde
an Francisco a Leonardo

Tanto la patrstica como la escolstica


lo haban conceptualizado todo, desde
la naturaleza a Jos mstenos de Dios,
sirvindose de categoras filosficas

Artista
neoplatnicas y aristotlicas

88

En las

grandes disputas con otras culturas, es

pecialmente con la rabe, as como en


las que se libraban dentro de la socie
dad cristiana entre las distintas escue
las, se proceda a golpes de concepto Al
artista se le mantena aislado de la con
tienda intelectual, al igual que al msti
co, retirado con sus soliloquios en los
conventos, si bien ste, cuando lo crea
necesano, entraba cual por libre en la
liza, como en el caso de Bernardo de
Claraval Es al llegar los municipios
cuando el artista recupera el derecho
de ciudadana y se convierte en factor
indispensable En el municipio artes y
oficios se funden en una sola actividad
constructiva El artista deja a los clri
gos el latn y las disputas teolgicas,
que se han vuelto peligrosas con la In
quisicin, y adopta la lengua vulgar de
la gente El nacimiento del nuevo artis
ta lo tenemos con Francisco de Ass,
poeta y orante divinamente loco Ms
que Dante, todava teologizante y escatolgico a la manera medieval, Francis
co muestra los signos de los tiempos
nuevos, abrindose al Cntico de las c n a
turas El artista pierde luego el sentido
de su sagrada locura Secularizado a
travs del humorismo boccacesco, de la
perspicaz malicia maquiavlica y de la
sonriente irona de Ariosto, se reen
cuentra al fin mundano" y pagano,
adems de cortesano, pero ya sin fe en
los hroes y en los prodigios que canta.
Signos de religiosidad permanecen en
la vertiente de las artes figurativas has
ta Miguel Angel, como se echa de ver en
sus versos Los filsofos teorizan sobre
el hombre microcosmos, sobre el do
minio alquimista, y luego cientfico, de
la naturaleza El artista, incluso dentro
de la plenitud renacentista de su propio
poder creador, conserva la discrecin
del hombre de oficio. Aun cuando se lla
me Leonardo da Vinci, tendr un len
guaje casi artesanal de orno sanza
lettere
VI.

Concepto moderno del arte

Con a Ciencia Nueva de Giambattista


Vico se inicia la filosofa del arte y del
lenguaje modernos Para Vico fue can
tando como los hombres salieron del
remo de los instintos primitivos, llegan
do as a la civilizacin de los sentimien
tos y de los hroes A partir de un esta
do de bestias mudas y por lo mismo
necios, a impulsos de pasiones violent

simas, debieron formar sus lenguas


cantando, as como tambin sus na
ciones poticas Sin embargo, las ar
tes de lo necesano, til, cmodo, y en
buena parte tambin del placer huma
no, lograron encontrarse en los siglos
poticos antes de llegar los filsofos,
que constituyeron la era de la razn
desplegada Razonando terminaba la
humanidad cantora, para recomenzar
desde el principio los flujos y reflujos
del propio iter histrico El artista se
detena en el umbral del concepto, posi
cin que adoptar tambin en el idea
lismo de Benedetto Croce El espritu
potico es el que ilumina el mundo,
pero luego la filosofa, la economa y la
tica son las que desarrollan y gobier
na la historia
En la Crtica del juicio, Kant asigna al
sentimiento esttico la funcin de iden
tificar, ms all de la urdimbre antin
mica del entendimiento y de las posibi
lidades prcticas de la razn, una
finalidad universal que ayude a resolver
el conflicto entre el determinismo de la
naturaleza y la libertad del hombre En
el idealismo esttico de Schelling, el
arte no slo le permite a la humanidad
conocer el sentido ongmano y la finali
dad de la naturaleza, sino incluso conti
nuar la creacin de Dios Eli artista vuel
ve a ser mucho ms que el hombre
divino de Platn Es el titn que sostie
ne en sus esjaaldas la creacin, el genio
prometeico que lleva en su propia pa
sin de fuego el Espritu Absoluto, que
gime bajo las cadenas de la naturaleza
VII.

La responsabilidad del artista

En la era homrica, el magisterio civil


y religioso del artista ocupa el pnmer
plano El poeta era vate y maestro de
civilizacin Homero era la biblia de la
educacin sentimental del griego, la
p aid eia por excelencia El magisterio ci
vil y religioso del artista decae al de
caer la civilizacin y el arte griegos
Pas entonces a manos del filsofo, el
cual intent dar a la demanda educativa
de los hombres una respuesta diversa,
tico-poltica A este fin escnbe la Re
pblica, donde incoa proceso al artista y
lanza condenas contra el arte deca
dente de su tiempo en un lenguaje no
muy distinto del usado por Tertuliano
en su obra De Spectaculis En el mbito
del nuevo magisterio tico poltico, ela
bora Platn un concepto reductivo de
las virtudes de bondad y de verdad del

nrtista Este, en la Repblica, no es ya el


"hombre de Dios, sino un imitador de
negundo grado de la imagen de lo bello,
lo bueno y lo verdadero, a los que el fi
lsofo llega directamente gracias a la
Idea que de ellos lleva dentro Para Pla
tn y para la tradicin, hasta el roman
ticismo no se daba creacin en el
nrte, sino descubrimiento, invencin
de una belleza preexistente, imitada
por la naturaleza y, basndose en sta,
por el artista
Despus de la condena de la Repblica
de Platn y del De Spectaculis de Tertu
liano, al artista le costara volver a sus
antiguas funciones de maestro y de
vate Gozara de una cierta rresponsa
bilidad, como juglar, como bufn Iba a
ser con las artes y oficios de los munici
pios cuando se convirtiese en ciudadano
responsable, al ganarse el ttulo de
obrero de la belleza y participar activa
mente en la construccin de la ciudad
comunal Sin embargo, la irresponsabi
tidad gozada en el pasado constituira
una tentacin permanente Desterrado
de la Repblica platnica y excluido de
los oficios religiosos y civiles en el pasa
do, el artista conquistaba ahora una
nueva situacin de excepcin, no ya
sacra , sino laica o demonaca, en
cualquier caso, preciosa, que lo iba a
conducir a la idolatra rom nticoidealista de lo esttico, del genio que
obra en una esfera de arbitrio sobrehu
mano y de alejamiento ironico del subinundo comn del bien y del mal De
ah la necesidad histrica de reanu
dar el proceso platnico y patrstico, es
pecialmente en el mbito poltico y jur
dico, en el que hoy se enfrentan dos
tendencias la liberal, romntica e idea
lista, para la cual el artista debe gozar,
en su obra, de libertad e inmunidad es
peciales, y la tendencia tradicional cris
tiana, y hoy tambin la marxista, segn
la cual el artista debe, en cambio, asu
mir su propia responsabilidad y dar
cuenta de su accin como cualquier
otro hombre
F P asqu ahn o
VIII.

El artista:
un carismtico eclesial?

Pensemos en la primera comunidad


eclesial de Corinto Se nos describe
como un mosaico humano variopinto
En ella haba de todo pobres y acomo
dados, libres y esclavos, rigoristas y la
xistas Haba quien gozaba de una com

prensin particular de las Sagradas


Escrituras, quien estaba dotado de faci
lidad de palabra para explicarlas, quien
saba consolar y quien tena el don de
curar enfermedades Es sabido el valor
que Pablo atribua a las capacidades di
ferenciales de cada uno El don de uno
no excluye el de otro Hay diversidad
de dones espirituales, pero el Espritu
es el mismo (1 Cor 12,4), la comuni
dad tiene necesidad de la aportacin
particular de cada uno para subsistir y
desarrollarse A cada uno se le da la
manifestacin del Espritu para el bien
comn (12,7) Con estos principios el
Apstol fundaba teolgicamente la co
munidad cristiana sobre bases cansmticas El Vat II ha propuesto la revalua
cin de la Iglesia como organismo
carismtico para una renovacin en
profundidad La desconfianza respecto
a los cansmas est injustificada, la co
munidad cristiana exhorta el Conci
lio ms bien tiene que adoptar una ac
titud de aceptacin reconocida Estos
can sm as, tanto los extraordinarios
como los ms comunes y difundidos, de
ben ser recibidos con gratitud y con
suelo porque son muy adecuados y uti
les a las necesidades de la Iglesia
(LG 12)
Con esta premisa parece legtimo
avanzar la hiptesis de que se puede
considerar el arte como un carisma
otorgado en orden a la construccin de
la comunidad Es cierto que no se nom
bra a los artistas entre los cansmticos
en ninguno de los elencos paulinos de
los cansmas Sin embargo, la cuestin
no pierde validez, pues sabemos que ta
les elencos son ejemplificativos y no ex
haustivos Una dificultad ms radical
es, en cambio, la siguiente Tiene ne
cesidad de artistas la comunidad que se
forma sobre \a base de la fe en Cnsto 9
La fe en efecto, establece una comu
mn vital entre el creyente y la obra ar
tstica completa y perfecta la vida hu
mana de Jess de Nazaret Para el
creyente, esta obra es la realizacin
maestra de Dios, la obra ms alta de
poesa (si referimos sta, segn lo su
giere la raz gnega, al hacer Cnsto
es lo que Dios ha hecho poiesisM
para crear al hombre nuevo) Quiz esta
misma intuicin, puede que implcita
es decir, que Cristo es la poesa de
Dios, sea la base de dos hechos con
tradictorios en la historia del cnstiams
mo el que algunos cristianos hayan
sentido aversin a cualquier expresin
artstica, mientras que otros, por el

Artista
contrario, han expresado su vivencia re
Iigiosa en formas umversalmente cele
bradas como realizaciones artsticas
(Francisco de Ass, Juan de la Cruz, Mi
guel Angel, Bach ). Diversa actitud, se
gn que se considere a Cnsto como la
obra de arte perfecta que suplanta a to
dos los esbozos o que, al contrario, sus
cita otras obras artsticas como lengua
je menos inadecuado para expresar su
misterio
Las reservas sobre la posibilidad de
considerar a los artistas cristianos como
cansmticos eclesiales desaparecen si
consideramos que confesar a Cristo
como c h a r is (gracia, benevolencia,
perdn, ternura definitiva) del Padre,
tampoco impide la existencia de caris
mticos en la comunidad La condicin
histnca hace imposible, en efecto, po
der decirlo todo al mismo tiempo La
comunidad peregrina en la historia tie
ne necesidad de carismaticos que refle
jan en mil facetas la gracia soberana de
Dios Desde el momento en que la obra
divina es tambin poesa, manifesta
cin de belleza en una forma existencial, no puede faltar en el seno de Ja co
munidad cristiana un sitio para los
artistas, que histonzan la obra maestra
de Dios y la anuncian para su tiempo
Por tanto, el artista es un kerygmatico
Esta designacin hace posible enfocar
de un modo nuevo la ya vieja discusin
entre arte religioso y arte sacro El
kerygma es funcin de la Iglesia, pero al
mismo tiempo la Iglesia depende de l
existe gracias a l Una iglesia que se
limitase a predicar el evangelio sin de
jarse recrear por la palabra que anun
cia, se reducira muy pronto a funcionana de la palabra La relacin entre
kerygma como funcin de la Iglesia y
kerygma como inspiracin interior ilu
mina la relacin entre arte sacro y arte
religioso Si asumimos como arte sacro
el que se fija un tema u objeto sacro y
como artista sacro el que pone su obra
al servicio del anuncio de la Iglesia, f
cilmente comprenderemos que no pue
de ser autntico sino a condicion de
mantener un contacto vital con el arte
religioso, es decir, con el arte inspirado
en el sentimiento, en el contenido emo
tivo y en la vivencia religiosa que inten
ta expresar En otras palabras, el artista
cristiano no puede reducir su tarea a la
de apologeta o propagandista de la fe
de la comunidad Podemos desarrollar
aun ms a fondo la analoga con el
kerygma As como ste, cuando es lie
vado por creyentes profticos, puede

90
estar en contraste con la forma histri
ca contingente de la comunidad, as el
arte religioso puede cuestionar la viven
ca de la comunidad, recordar lo que se
ha olvidado y anticipar desarrollos su
cesivos El artista, como el kengmtico,
no es un simple portavoz de la institu
cin, es una instancia creadora que
combate la esclerosis institucional
Pero todo esto sin salirse de la fideli
dad, que implica un vinculo vital con el
pasado El artista cristiano es tal por re
ferencia a Cnstp Mas no nicamente a
aquel Cnsto de la historia que nos ha
dado en formato reducido la historio
grafa Ello hara de toda pintura oleo
grfica (hecha con el pincel, con la plu
ma o con la camara) que tenga por
objeto a Jess de Nazaret, una obra
cristiana, pretensin muy lejos de ser
indiscutible Con frecuencia tales pro
ductos, a pesar de la intencin devota
que los inspira, son catalogados ms
bien como kitsch que como obra de arte
El Cnsto al que se refiere el artista cris
tiano es el Cristo de la fe, o sea, aquella
manifestacin de la salvacin que pro
yecta su luz sobre las vicisitudes de los
pobres cristos de la historia, y que
llena de vivencias profundas tal vez de
poca monta a los ojos de los hombres
Qu sera el arte, se preguntaba
Th W Adorno, si se olvidara del dolor
sufrido por la humanidad? Solo es ver
dadero y esencial cuando conserva el
recuerdo del sufrimiento acumulado en
el curso de la historia Para las fuerzas
represivas, este recuerdo es incmodo,
la ideologa enmascara las relaciones de
fuerza La grandeza de las obras de
arte consiste en que dicen lo que la
ideologa oculta, para decirlo con otra
formula lapidaria de Adorno
Esta concepcin del arte parece ha
bernos llevado lejos del Cristo histonco
No es asi El artista que no cierra los
ojos a las carencias de ser (dolor, sufri
miento, culpa) establece el supuesto
hermenutico para comprender a Jess
de Nazaret Y comprender a Jess es
comprender el mundo como Dios lo ve
Hoy se espera cada vez mas del arte
que sea un reflejo despiadado del mun
do trastornado Esta visin del arte se
opone a la visin griega, que luego
adoptar el idealismo, para la cual el
arte es slo uh fugaz resplandor en el
tiempo de lo bello atemporal, como epi
fana en forma visible de lo eterno En
neto contraste con el arte visto como lu
gar donde se manifiestan valores eter
nos, cual cosmos ideal, la concepcin

Artista
moderna del arte es la de un mundo
desvelado, liberado de las mixtificacio
nes en que lo envuelven los sistemas
Ideolgicos y autoritarios El cristianis
mo congenia ms con esta segunda con<epcin incluso quiza se pueda de
m ostrar que l ha contribuido de
manera decisiva a hacerla prevalecer
Iji negacin de la dialctica entre sa
forado y profano, que tiene su origen en
In revelacin cristiana, se refleja tam
bin en el arte Despus de Cristo, todo
nrte se ha vuelto esencialmente profa
no El lugar del encuentro con Dios no
<s el templo, sino el hediondo foso de
In historia, en el cual el hombre Jess
padece la violencia de los hombres, en
su caso se desvela la hipocresa de los
sistemas y de las jerarquas de valores
opresivas El orden del mundo semuesira antittico al orden de Dios el sufr
miento del mundo, al chocar con la lo
tura de la cruz (cf 1 Cor 1,17 - 3,4)
revela su mentira
La obra de arte nos ayuda a leer el
significado mas profundo de la realidad
(ella es, segn la definicin de Heidegger, la realizacin de la verdad) Para
el cristiano, la realidad no se identifica
( on un orden cosmico eterno, sino con
la palabra histrica de Cristo, confesado
tomo camino, verdad y vida (cf Jn
14,6) En la fealdad de su muerte se
descubre el desorden del mundo, en la
belleza de su vida (autenticidad, inti
midad de relaciones humanas, capaci
dad de asociacin comunitaria, doctri
na poder teraputico para el cuerpo y
para el espritu, vida nueva de resucita
do) se revela la nueva creacin
El cansma del artista cristiano con
siste en llevar a la comunidad de los
rreyentes a descubrir las potencialida
des encerradas en la existencia indivi
dual y social Para que esto se realice,
lo primero que se necesita es que la rea
ltdad actual, inmutable en apariencia,
revele su contingencia Todos somos es( lavos de la costumbre y de los meca
nismos repetitivos Sera preciso poder
lavarse los ojos entre una mirada y otra
VAartista nos lo hace posible Una mel
da, un filme bien logrado, una pgina
literaria, y he aqu que encontramos
una relacin creadora con nuestra pro
pia vida, porque se nos descubren los
horizontes de lo posible Proceso este
que tiene la inmediatez, la facilidad y la
radicalidad de la m etan oia evanglica,
proceso que se asemeja a un juego
La categora del juego parece la ms
apta para acercarse al misterio de la

creacin artstica No sufre menoscabo


alguno el arte por considerarlo entre las
actividades del hom o ludens Juego no
equivale a diversin Lo demuestra la
seriedad con que el nio se entrega al
juego El juego es la va regia por la que
pasa la creatividad
La Biblia no vacila en recurrir al jue
go para describir la actividad creadora
de Dios La Sabidura, segn la clebre
imagen, estaba junto al Creador ju
gando todo el tiempo en su presencia
(cf Prov 8,30) Es lcito, ampliando la
imagen, considerar tambin la reden
cin la nueva creacin segn la
terminologa bblica como un juego
de la Sabidura de Dios? Cristo, el poe
ma del Padre, sera tambin su gran
juego No est ya acaso la vida de Jess
estructurada en s misma como un dra
ma clsico No posee su relato un efec
to catartico? Cuntas vidas de santos
no tienen necesidad precisamente de
categoras ludicas para entenderlas a
fondo? Asimismo, qu es la fe, en toda
existencia cristiana, sino un entrar en
juego
Al reivindicar para el arte su carcter
de juego defendemos un rasgo antropo
logico de los ms amenazados por la
adusta eficiencia de la civilizacin tec
nolgica Al mismo tiempo, defendemos
el espacio para la experiencia religiosa
El da en que no quedase ya disponibili
dad interior para el libre juego de las
formas, para el fluir de la fantasa, para
la gratuidad, para la experimentacin
existencial, no habra tampoco espacio
para la adoracin
Las comunidades cristianas del pasa
do emprendieron obras de civilizacin y
de asistencia, y produjeron bienestar y
cultura, pero sobre todo adoraron A
aquellas comunidades no les faltaron
cansmticos que, con la poesa y con el
pincel, con el canto y con la arquitectu
ra, con los misterios juglarescos y con
las ceremonias sagradas, recordaran
que el sentido ultimo de la vida humana
est en la alabanza de la majestad dm
na En el libre juego de la creacin ar
tstica se anunci el kerygma y la profe
ca reaviv la esperanza Podemos
suponer que el Seor tampoco dejar
que falten a las comunidades que tienen
su morada en el mundo de la tcnica
artistas como cansm ticos El aviso
apostlico Ponga cada cual al servicio
de los dems los dones recibidos como
corresponde a buenos administradores
de los distintos cansmas de Dios (1 Pe
4 ,10 ), es siempre actual [^ Im a g e n

Ascesis

92

mino, derivado del griego, ha adquirido


un sentido, por as decir, tcnico; se en
tiende comnmente por ascesis el con
5 . Spinsanti
junto de esfuerzos mediante los cuales
se quiere progresar en la vida moral y
r ir i AA VV , L a esttica rrtarxista-leninisreligiosa. Pero en su sentido originario
t T t a creacin artstica, Progreso. Mosc
la palabra indicaba cualquier ejercicio
1980.Adorno. Th. W.. Teortl ateltca, J m fsico, intelectual y moral realizado
rus, Madrid 1 9 8 0 -B alth asar, H* U von,H e r rcon un cierto mtodo en orden a un
lichkeit, eine theologische
Verlag, Einsiedeln 1 9 7 0 .-B eflrd sley, M. C,
progreso; as, el soldado se ejercitaba
Esttica: historia y fu n dam en tos Ctedra, Ma
en el uso de las armas y el filsofo en la
drid 1976.Bousofto, C, El vrraevonatism0
meditacin. Podemos, pues, destacar
potico (el smbolo), Credos, Madrid 977.
dos notas caractersticas del significado
Bousoo, C, Superrealismo potico y sim boli
del trmino: esfuerzo y mtodo. Sin em
zacin , Credos, Madrid 1978 -Bousoo, C,
bargo, estas dos notas pueden encon
Teora de la expresin potica, Gredos, Madrid
1966.Bozal Fernndez, V, El lenguaje artsti
trarse separadas.
co, pennsula, Barcelona 1970.'Camn Aznar,
En efecto, si nos fijam os en la
J, Arte y pensam iento en san Juon de la Cruz,
Sda. Escritura, no encontramos en ella
BAC Minor, Madrid 1972.Cooiiaraswamy, A.
la idea de un mtodo que condujese a
K, L a filosofa cristiana y o rien ta l del arte,
un progreso a base de ejercicios apro
Taurus, Madrid 1980.Garca de la Concha,
piados. En cambio, s que encontramos
V., E l arte literario de santa Teresa, Ariel, Bar
celona 1978.Atzfeld, H, Estudios literarios
a menudo la idea de un esfuerzo nece
sobre mstica espaola, Gredos, Madrid 1976.
sariamente presente en toda vida moral
Kandinsky, V. V. De lo espiritual en e l arte,
y religiosa. Con esta idea se relaciona
Barral, Barcelona 1973.Lpez Quints, A,
de modo especial el sentido de la peni
Esttica de la creatividad: juego, arte, cultura,
tencia, necesaria para la reparacin de
Ctedra, Madrid 1977. M a ld o n 0 d o , L, Expe~
los pecados y la obtencin de gracias
rien d a religiosa y lenguaje en santa Teresa,
PPC, Madrid 1982.Mrquez Villflnueva, F ,sparticulares. La persona de Juan Bau
piritualidad y literatura en e l siglo XVI, Alfa
tista representa precisamente una co
guara, Madrid 1968.Morpurgo-Tagliabue, G,
rriente de vida espiritual fundada en la
L a esttica contem pornea. Una investigacin,
austeridad de la vida. En el NT, con san
Losada. B. Aires 1971.Mukarovsky, 3, Escri
Pablo, el acento se desplaza a la lucha
tos d e esttica y sem itica, Gustavo Gili, Barce
lona 1977.Orozco, E, Poesa y rflstica. Intro
espiritual que el cristiano debe librar,
duccin a la lrica de san Juan de lo Cruz, Gua
bien en la propia vida personal, bien en
darrama, Madrid 1959.Plazaola. J, Introduc
la apostlica; la vida cristiana es lucha y
cin a la esttica, BAC. Madrid 1973.Santacom bate: No sabis que los que corren
yana, J, El sentido d e la belleza, Montaner y
en el estadio todos corren, pero slo
Simn, Barcelona 1968.
uno consigue el premio? Corred de
modo que lo conquistis. Pero los atle
tas se abstienen de todo, y lo hacen
ASCESIS
para conseguir una corona corruptible,
mas la nuestra es incorruptible... Disci
plino mi cuerpo y lo esclavizo* (1 Cor
evnln^ x ,
El problema de la ascesis en su
9,24-25,27). En consecuencia, Pablo ex
lidaH J i* *s1t^rca: L Definicin verbal y reaA(!rAe
Prpblema; 2. La ascesis cristiana - II.
horta a su discpulo a conducirse como
lores*!8^,m*s^ca _ III. Recuperacin de los vabuen soldado: Soporta conmigo las fa
Valor
la vida
de hoy- 1*
tigas como buen soldado de Cristo
en el l
clPllPa del cuerpo; 2. Vida asctica
(2 Tim 2,3), Al exhortar as a Timoteo,
cin histrico? 3. Ascesis y orano hace ms que aplicarle las palabras
como pynAASCeSS cristiana hoy: 1. Ascesis
del mismo Jess: Si alguno quiere ve
experenpfA
ia en devenir; 2. Ascesis como
nir en pos de m, niguese a s mismo,
mocin nf.rcCm.UntarQ; 3* Ascesi como pron Personal - v. Conclusin.
tome su cruz y sgame (Mt 16, 24 y
par,). El esfuerzo cristiano se convierte,
pues,
en abnegacin, renuncia, acepta
1 f problem de la ascesis
cin del sufrimiento. Para un discpulo
n su evolucin histrica
de Cristo, la palabra ascesis evoca to
p h b ^ ? ',N^ n verb al y realidad d e l
dos estos aspectos.
la ascesis
Prblema que plantea
En la acepcin moderna del trmino se
lar Para h* ge un esfuerzo particuinsiste ms en la segunda caracterstica
de la actividad que implica la ascesis: su
diferen?e,
bajo los s a c a d o s
dad de
lenguaje usado, la realiaspecto metdico, subrayado ya en la
^ e se habla. En efecto, el tr
antigedad y destacando ulteriormente

V .i;^ E s p ir itu a lid a d co n tem p orn ea


IV, j , d].

Ascesis
>or las disciplinas espirituales de oriente
^Cuerpo II, 2; ^Yoga/Zen]. Este m
todo se puede practicar individualmen|p. con frecuencia bajo la mirada de un
acom paante; pero tambin se puede
practicar socialmente, de modo particu
lar en la vida monstica.
Atenindonos a la generalidad de los
rusos, la ascesis tiene en cuenta dos pla
nos diversos: por un lado, impone servi
dumbres corporales: por otro, supone
ejercicios de meditacin, sometidos
tambin stos a mtodos ms o menos
obligatorios. Por qu dos planos de ac
cin? El motivo es sencillo: no pueden
concebirse ejercicios corporales que
sean fin en s mismos; el asceta moral o
religioso no es un deportista que quiere
mantenerse en forma, sino un hombre
espiritual que busca un progreso perso
nal, una unificacin interior y un ^ A b
soluto.
Por tanto, el sentido de toda ascesis
est determinado por el fin que uno se
propone alcanzar. Situado siempre en el
orden espiritual entendido en el senti
do amplio de vida ms all de la pura
supervivencia biolgica, ese fin impli
ca un esfuerzo en relacin con las bases
co rp o rales de la personalidad, que sta
debe integrar y superar. El fin espiritual
puede asumir formas diversas: el predo
minio de la conducta racional y virtuosa,
In bsqueda de la unin con un Absoluto,
In co n qu ista de la libertad, el acceso a
una superconciencia de tipo mstico...
sin que, por otra parte, un aspecto ex
cluya al otro.
Pero cuando emprendemos un esfuer
zo metdico, slo podemos hacerlo de
jndonos guiar por una determinada
co n cep cin del hombre. Nadie escapa a
esta n ecesid a d . En la fase elemental de
l/i form aci n del nio, toda pedagoga
supone la sumisin a una cierta discipli
na, la cual supone a su vez una concep
cin psicolgica ms o menos elaborada.
Del m ism o modo afirmamos y sobrenten
demos siempre una psicologa tambin
en las etapas ms complejas de las disci
plinas de la vida espiritual. No podemos,
pues, juzgar las prcticas ascticas de
una poca o de una cultura sin tener en
cu en ta la psicologa que implican. Cada
uno las acepta, las rechaza o las condena
de a cu erd o con sus propias concepcio
nes psicolgicas. Dada la diversidad y la
co m p lejid a d de la psicologa humana,
lodo juicio sobre las disciplinas formadoras debe matizarse de modestia.
I/) mismo debemos decir de las d isci
plinas de la meditacin. Estn calcadas

en las concepciones psicoespirituales


propias de una cultura o de una ideolo
ga. Podemos servirnos de ellas en la as
cesis no slo porque implican con fre
cuencia posturas corporales, sino tam
bin porque se esfuerzan en influir en
la imaginacin, la cual depende eviden
temente de los sentidos y del funda
mento corporal del pensamiento.
2.
L a a s c e s i s c r i s t i a n a - Los proble
mas que plantea la ascesis cristiana han
de tener en cuenta los diversos elemen
tos que acabamos de poner de relieve;
elementos que adquieren una colora
cin muy especial debido a su insercin
en el contexto de la fe.
Desde el punto de vista psicolgico,
la espiritualidad cristiana no se distin
gue bsicamente de las otras. Las disci
plinas ascticas adoptadas dependen de
la concepcin que se tiene del hombre,
la cual habitualmente se relaciona con
las culturas y con el estado de las cien
cias psicolgicas. Bajo este aspecto, la
ascesis cristiana ha sido siempre diver
sificada, pero, hoy particularmente, no
se ve cmo podra la ascesis dejar de
tener en cuenta los descubrimientos de
la psicologa profunda referentes a las
motivaciones inconscientes de nuestros
comportamientos.
No obstante, en la medida en que
la antropologa supone tambin una
doctrina moral, es claro que la espiri
tualidad cristiana atribuye particular
importancia a la nocin de pecado y a la
consideracin del hecho de la condicin
pecaminosa de la humanidad [ ^ P e c a
dor]. Sin duda, la valoracin concreta
del desorden introducido en la humani
dad y en los individuos por el pecado
original ofrecer muchos matices, pero
no caben doctrinas ascticas cristianas
que prescindan de estas consideracio
nes. Por eso el Vat. II, despus de mos
trar que el hombre ha sido creado a
imagen de Dios, aade: Toda la vida
humana, la individual y la colectiva, se
presenta como lucha, y por cierto dra
mtica, entre el bien y el mal, entre la
luz y las tinieblas (GS 13). Bajo este
aspecto, la vida cristiana implica siem
pre una ascesis, o sea, una lucha contra
el pecado y contra sus manifestaciones
en el hombre y en el mundo. Todo siste
ma educativo debe tenerlo en cuenta al
elaborar sus mtodos de formacin.
El problema de la ascesis cristiana
se vuelve ms complicado por el hecho
de que el hombre, para liberarse del
mundo del pecado y para crecer en la

A sceS s

9<

II. Ascesis y mstica


vida sobrenatural, tiene necesidad
constantemente de la gracia de Dios, ya
El problem a qu e plantea el d oble ca
se trate de las gracias sacramentales o
rcter de la vida espiritual cristiana h
de las mltiples gracias actuales que
cual es al mismo tiempo activa y recept
Dios puede concederle
tiva, ha ido adquiriendo poco a pocc
De esta situacin fundamentalmente
una forma terica Los quietistas y se t
receptiva se derivan consecuencias im
miquietistas, partiendo sobre todo de la
portantes Ante todo, el progreso espiri
vida de oracion, han luchado contra la
tual no d ep en d e directam ente delesfuer
tendencia que ellos juzgaban excesi
zo asctico, ni es directamente p ro p or
va de imponer mtodos y prcticas
cw n al al mismo Dios es el que infunde
el aum ento d e Ja fe, d e la esperanza y d e
onerosas al que intentaba darse a Ja
vida espiritual
la candad, que constituyen la sustancia
de la vida espiritual
En las formas de quietismo apare
cidas a partir del s xw con los herma
El primado de la intervencin divina
nos del libre espritu y luego en los
en el principio y en el desarrollo de la
alumbrados espaoles del s xvi as
vida sobrenatural excluye toda tentacin
como en los grandes autores del s xvii
de pelagianismo Esta doctrina, que le
(Molinos, Petrucci), a los cuales se aa
reconoca al hombre el poder de progre
dina sucesivamente la tendencia repre
sar en la vida cristiana, no es solo un
sentada por FneJon y por Mme Guyon
error de siglos pretritos subsiste en
encontramos romo rasgo comn la
numerosos contemporneos, que exal
depreciacin del esfuerzo espiritual y la
tan la libertad del hombre y no conciben
tendencia a reducir constantemente la
otra salvacin fuera de la que el hombre
actividad del hombre en favor de la ac
puede conquistar con sus propias fuer
cin del Espritu Santo Este principio
zas, lo mismo que subsiste inconsciente
se aplicara a la vida de oracin y a la
mente en numerosos cristianos, sobre
vida moral ya se trate de los ejercicios
todo ^ jo v e n e s , que no quieren recono
de meditacin o del esfuerzo para re
c e r sus debilidades y abandonan una
chazar las tentaciones, para corregir los
vida espiritual que juzgan estatica
defectos o adquirir las virtudes, cuanto
Debemos aplicar el principio de la ac
menos se empee el hombre en un es
cion preveniente de Dios incluso en el
fuerzo personal mas dcil sera a las
campo importantsimo de la ^ o ra cio n
mociones del Espritu Santo Citemos
A sta todos la consideran como el ejer
dos proposiciones de Molinos Querer
cicio privilegiado d e la vida cristiana, la
obrar activamente es ofender a Dios,
oracion mental consiste, en efecto, en
que quiere ser El el nico agente, y por
una toma de conciencia cada vez mas
tanto es necesario abandonarse a s
profunda del contenido del misterio de
mismo todo y enteramente en Dios, y
fe, por lo cual implica normalmente una
luego permanecer como un cuerpo ex
transformacin de la conciencia cristia
nime
No obrando nada, el alma se
na en los juicios, en los efectos e incluso
aniquila y vuelve a su principio y a su
en las imaginaciones, que se atienen a
origen, que es la esencia de Dios, en la
los datos de la revelacin Numerosos
que permanece transformada y divini
autores han propuesto mtodos de ora
zada 1
cion para garantizar una aplicacin
Algunos autores, como Henn Bre
cada vez mas completa de la mente y
mond, aunque sin llegar a exaltar seme
del corazon a la verdad revelada, y les
jante actitud quietista, han reprochado
han atnbuido una eficacia particular
a ciertas tradiciones espirituales el in
para el progreso d e 1a vida espiritual
sistir demasiado en los esfuerzos del su
A esta opinion, que corre el nesgo de
jeto y en los mtodos para garantizar el
reducir el sentido del primado de la ac
cin de Dios en la vida espiritual, se han
progreso en la vida espiritual Bajo el
opuesto los que podramos llamar los
nombre de ascetismo han descrito
una tendencia muy real de la formacin
msticos Para ellos el gran agente de
espiritual de los siglos pasados Dicha
la vida espiritual por no decir el
tendencia, demasiado voluntansta y
nico es el Espritu Santo Ahora
bien, ste obra con suprema libertad y
fundada en una psicologa que tenia
poco en cuenta la afectividad, ha empu
exige ms bien una actitud de acepta
jado a excesos de tensin nerviosa y
cion y pasividad Por tanto, no hay nece
moral
sidad de mtodos de oracion, sino de
Hoy, despus de que la psicologa
disponibilidad radical a la accin del
profunda ha puesto de relieve la impor
Espntu

A sc esls

Intu a de la vida afectiva y dada la des


<onfianza frente a las coacciones m
puestas por la educacin, se tiende a
valorar la pura espontaneidad espiritual
v a insistir en la accin del Espritu
Santo que se manifiesta en la oracion
de grupo o en los cansmas
No podemos entrar en todas las dis
i listones histoncas y en las practicas
originadas por la existencia de com en
tes diversas que valoran y desprecian la
utividad metdica del hombre espiri
tual Limitmonos a algunas mdicacio
lies sobre la problemtica de la ascesis
Segn las diversas pocas de la
vida cristiana, unas veces ha sido la astesis y otras la vida mstica la que ha
Mentido la necesidad de afirmar su legi
timidad Cuando ciertos autores insis
lan demasiado umlateralmente en Ja
necesidad del esfuerzo del hombre y
terminaban atribuyndole la capacidad
de conseguir la perfeccin, otros recor
daban la condicion fundamentalmente
reteptiva de la vida cristiana En cam
bio cuando se tenda a eliminar toda
m tividad humana, la Iglesia recordaba
In necesidad de que el hombre coopere
u su propia salvacin y a la adquisicin
de la santidad Actualmente parece que
es mas bien la vida asctica la que sien
te necesidad de probar su propia legiti
nudad, es justamente lo que nosotros
intentamos hacer en el curso de estas
pginas
Si, con la mayora de los autores
llamamos vida asctica a la que se esluerza en determinar la parte activa del
hombre en su vida espiritual y vida mis
l Ua a la que experimenta la interven
dn directa de Dios en la vida espiri
tual, podemos admitir entonces sin
grandes dificultades que la ascesis ca
ructeriza mas bien a los principios de la
vida espiritual y que la mstica contem
pla preferentemente a las almas que es
tn ya muy avanzadas
Im razn es sencilla en los com ien zos
de la vida espiritual hay que proceder a
una purificacin y a una rectificacin de
modos demasiado naturales de sentir y
de juzgar Se trata, pues de llegar a
una determinada conversin cuyas
grandes lneas estn fijadas en el Evan
gelio buscar primero el reino de Dios y
su justicia y esforzarse con este fin en
vivir el programa definido por las bien
venturanzas Tambin en lo que se
lefiere a la formacin en la oracion, es
tlaro que hay que proponer modos de
proceder ms o menos metodicos, cuya
finalidad es conducir al principiante a

una cierta concentracin espiritual y


encaminarle al descubrimiento de la
Sagrada Escritura [ ^ P alab ra de Dios|
Por qu pensar que obrando as sus
citamos fatalmente un sentido de coac
cin La experien cia m uestra que los
principiantes tienen demasiada con
ciencia de los obstculos involuntarios
que se oponen a su deseo de una vida
espiritual profunda, y por esto aceptan,
e incluso buscan, ciertas disciplinas y
tambin una verdadera renuncia Para
ellos, el peligro est ms bien en atri
buir a sus propios esfuerzos una efica
cia en cierto modo mecnica
Por el contrario, el alma, al progre
sar, alcanza su verdadera personalidad
espiritual y se onenta hacia un desarro
lio positivo, cuyas modalidades resulta
difcil prever El alma mas avanzada
goza de una mayor espontaneidad en
virtud de la misma docilidad al Espritu
Santo que ya ha adquirido, y esto lo
mismo en el campo de la vida de ora
cion que en el de las relaciones mterpersonales o en el del conocimiento de
Cristo
Los dos momentos que hemos preci
sado no pueden separarse de modo ab
soluto el que comienza experimenta ya
las inspiraciones del Espritu Santo y
debe estar pronto a seguirlas el que va
ya ms adelante no podr dejar de rea
lizar esfuerzos d e purificacin Asctica
y mstica se distinguen pues, no como
dos modos espirituales que se excluyen
reciprocamente, sino como dos momen
tos sucesivos que* sin embargo, se com
penetran tambin en una cierta medida
No es extrao, pues, que el lengua
je refleje esta ambigedad Algunos
autores incluyen bajo el nombre de teo
loga mstica la totalidad del desarrollo
espiritual otros, en cambio hablan de
teologa asctica para expresar la mis
ma cosa En alemn e italiano, Aszetik y asctica se emplean aun co
rnentemente en sentido global La
lengua francesa distingue con mas pre
cisin los dos aspectos de la vida espiri
tual y utiliza la expresin teologa es
piritual para incluir los dos aspectos
del desarrollo de la vida sobrenatural
Del francs ha pasado luego poco a
poco el trmino spintualit a las
otras lenguas
Aun teniendo clara conciencia de
que el problema de las relaciones entre
asctica y mstica toca la cuestin tan
delicada y compleja de la relacin entre
naturaleza y sobrenaturaleza, entre la
accin de Dios y la actividad del hom

bre por lo cual no es posible dar una


de el momento en que Dios ha querido
que el hombre coopere a su propia sal
respuesta fcil, podemos preguntarnos
vacin ste no puede despreciar los
sin embargo, si no es posible precisar
medios que la doctrina evanglica y la
desde un punto de vista prctico como
experiencia de la Iglesia han reconocido
se articulan los esfuerzos ascticos y la
siempre como aptos para disponernos
receptividad de la vida espiritual
mejor a recibir los dones de Dios
cristiana
No obstante se trata slo de una dis
Parece que la respuesta mejor es la
posicion
La idea de disposicin lejos
que encontramos en la espiritualidad
de suponer que el hombre es capaz de
ms clsica o sea la de san Ignacio de
Loyola, de santa Teresa de Avila y san
asegurarse por si solo su propio progreso
Juan de la Cruz En ellos en efecto en
espiritual, sita la verdadera eficacia
contramos a menudo la idea de que la
espiritual del lado de la accin divina Y
actividad del hombre consiste en dis
esto es tanto mas importante cuanto
ponerse a la accin de Dios el cual da
que hay que distinguir cuidadosamente
el comienzo y el crecimiento a la vida
los planos en que se ejercita la disposi
espiritual
cin Cuando se trata por ejemplo del
El testimonio de san Ignacio resulta
plano muy exterior de la penitencia cor
tanto mas convincente cuanto que el fun
poral o de una disciplina de la imagina
dador de la Compaa de Jess pasa por
cin estas buenas disposiciones pueden
ser uno de los que ms han insistido en
verse contrariadas por malas disposi
la necesidad de la cooperacion del hom
ciones en el plano interior de la humil
bre a la gracia de Dios compuso sus
dad de la pobreza espiritual o de la
Ejercicios siguiendo una dialctica ngu
confianza
rosa y multiplica los consejos metodicos
Dios para evitar que nos engaemos
para uso del director [^ E je rcicio s es
y estimemos nuestros esfuerzos exteno
pirituales] pero no concibe en modo al
res ms que nuestras disposiciones m
guno sus Ejercicios espirituales a la ma
tenores permite que experimentemos
era de una tcnica infalible para l
lo que san Ignacio llama la desolacin o
se llaman ejercicios espirituales todo
sea la conciencia sobre todo de nuestra
modo de preparar y disponer el nima"
debilidad y de nuestra impotencia en el
(Ejer esp n 1) Es cierto que hay un
orden espiritual La desolacin nos da
mtodo, pero su finalidad es disponer el
verdadera noticia y conocimiento para
alma y no transformarla directamente
que internamente sintamos que no de
Asi, el hecho mismo de entrar en retiro
pende de nosotros traer o tener devo
constituye slo una disposicin a la ac
cion crecida amor intenso lgrimas ni
cin de Dios Cuanto ms nuestra ni
alguna otra consolacin espiritual sino
ma se halla sola y apartada se hace
que todo es don y gracia de Dios nes
ms apta para acercarse y llegar a su
tro Seor Y porque en cosa ajena no
Criador y Seor y cuanto mas asi se
pongamos nido alzando nuestro enten
allega mas se dispone a recibir gracias
dimiento con alguna soberbia o gloria
y dones de su divina y suma bondad
vana o atribuyendo a nosotros la devo
(Ejer esp n 20) Por lo demas tal dis
cin y las otras partes de la espiritual
posicion dura a lo largo de toda la vida
consolacin (Ejerc esp n 322)
espiritual Cuanto mas uno se ligare
Asi pues el fundamento de toda asee
con Dios nuestro Seor y mas liberal se
sis y al mismo tiempo su limite
mostrare con su divina Majestad tanto
hay que buscarlo en el principio general
le hallara mas liberal consigo y l esta
de que Dios ha querido la cooperacion
ra mas dispuesto para recibir da tras
del hombre en la obra de su propia sal
da mayores gracias y dones espiritua
vacin Veamos ahora algunas aplica
les (Constituciones III 1 22)
ciones ms importantes de este pnnci
Asi pues podemos decir que todos los
po en la vida espiritual corriente
esfuerzos del hombre miran a disponer
lo para que se beneficie de la accin
santificante de Dios Desarrollan una
funcin eminentemente positiva Todo
DI. Recuperacin
esfuerzo de conversin y de rectifica
de los valores ascticos
en la vida espiritual de hoy
cion constituye una disposicin a part
cipar de la rectitud y de la santidad de
Dios Similarmente toda cooperacin a
Cualquiera que sea la medida de las
la gracia actual de Dios dispone al cris
prcticas ascticas que uno considere
tiano para recibir gracias mayores Des
indispensables es inevitable una cierta

117

A scesis

*< csis por lo menos bajo la forma de


hu disciplina de vida Examinemos al
gunos casos mas importantes
I

V alor

y disciplina del cuerpo

I ina de las practicas ascticas mas anti


mis y mas difundidas atae a \a rea
Ion cuerpo espritu podemos decir
<|u< el sentido ms comn del trmino
nncesis contempla precisamente la
lls< plina corporal que el ^ h o m b re es
pinlual quiere imponerse Las formas
<le tal ascesis corporal son mltiples y
miran ante todo a mortificar los sent
los y a iniciar una vida austera que re
<lmc las exigencias provenientes de las
ne< esidades corporales nutricin ves
lirio sueno dependencia de las condi
iones climticas resistencia al sufr
miento fsico
Sobre este punto la psicologa mo
Irma ha manifestado graves reservas
l'nra ella la mortificacin corporal le
jos de ser signo de una exigencia espin
lnal es mas bien sntoma de un des
tquilibno psquico mas o menos pro
Iundo Y numerosos estudios de espin
lu.ilidad moderna tienden a revalonzar
Iji funcin de los sentidos en nuestra
h lacion con Dios2
Hay que reconocer que indudable
mente es posible confundir la busqueda
*t la mortificacin corporal con la ten
im in de angelismo Este se basa en el
r<chazo d el^ cu erp o y especialmente
<!< la ^sexualidad no acepta las leyes
omunes de la vida corporal ni la mise
ra de lo vulgar y lo comn el angelis
mo repudia la condicion corporal repu
<lio que puede fcilmente confundirse
<on la renuncia asctica Tambin es
posible otra desviacin imponerse mor
libraciones corporales para dar satis
Fncnon a un sentido de culpa Segn la
terminologa habitual la mortificacin
mi ra expresin de un masoquismo mas
o menos pronunciado Estas desviacio
IU s vividas por el individuo pueden asu
mirlas tambin los grupos Asi los cata
ros y los albigenses rechazaban el
matrimonio y las congregaciones de los
flagelantes no siempre acreditaban una
buena salud espiritual 5
tengamos en cuenta y esto consti
luye ya un elemento de solucion que
las desviaciones morbosas de la mortif
<acin se caracterizan ante todo por
una falta de mesura El rechazo del
<uerpo y de la sexualidad lleva a asumir
m titudes exageradas duras e incontro
ladas Pues bien los maestros espiritua
h s que advirtieron el peligro y la ambi

gedad de los excesos de la penitencia,


insistieron en la mesura que debe ob
servar la mortificacin corporal San Ig
naci, por ejemplo se muestra suma
mente reservado en relacin con las
mortificaciones relativas al sueo {Ejerc
e s p ir , t 84) > pone en guardia tambin
contra las exageraciones en la peniten
ca corporal Lo que parece mas como
do y mas seguro en la penitencia es que
el dolor sea sensible en la carne y no
penetre en los huesos de modo que d
dolor y no enfermedad por lo cual pare
ce mas conveniente lastimarse con
cuerdas delgadas que dan dolor de fue
ra que no de otra manera que cause
dentro enfermedad que sea notable
{Ejerc espir n 86 ) Por su parte san
Francisco de Sales exige siempre el
control del padre espiritual Ln cual
quier caso no debis emprender nunca
austeridades corporales sin el consejo
de vuestro guia 4 Gracias a este con
trol exterior los impulsos malsanos en
cuentran mucha mayor dificultad para
imponerse y lograr su satisfaccin
E l^ p a d re espiritual estara siempre
muy atento a dar la preferencia a las
virtudes interiores de la ^hum ildad v
de la paciencia en detrimento del deseo
de realizar grandes penitencias exte
ores
Fstas en efecto tienen su justifica
cion profunda solo en la relacin que
guardan con la penitencia interior La
penitencia escribe san Ignacio se
divide en interna y externa La interna
es dolerse de sus pecados con firme
proposito de no cometer aqullos ni al
gunos otros la externa o fruto de la pn
mera es castigo de los pecados comet
dos (Fjerc espir n 82) No es posible
invertir el orden de las dos formas de
penitencia ya que la vida cristiana se
caracteriza ante todo por las disposicio
nes del corazon y no por las prcticas
extenores Estas manifiestan a las pn
meras y miran nicamente a vigonzar
las y hacerlas reales
Podemos aduur tambin otras consi
deraciones mas generales para justifi
car la ascesis corporal F1 P de Mont
cheuil por ejemplo observa que en
nosotros la candad necesita ser libera
da Ahora bien el ejercicio de la can
dad supone el dominio del cuerpo y re
quiere que uno pueda exigirse cosas
dolorosas La pereza la inercia el amor
a la comodidad el miedo al esfuerzo
impedirn siempre que uno asuma la
actitud requerida por el amor a Dios v
al prjimo Del mismo modo existe una

Ascesis
sentidos con el espntu en la busqu da
ascesis de la imaginacin del corazn y
de Dios es un estado terminal de la vida
de la inteligencia 5 Sin tugara dudas
espiritual Los santos llegaron a l solo
es muy difcil establecer en qu medida
despues
de una vida muy mortificada y
el amor de la comodidad o un cuidado
toda ella encaminada a la busqueda de
exagerado de la salud obstaculizan una
Dios Este deseo eclipsaba cualquu r
vida espiritual incluso deseada pero no
otra aspiracin Para decirlo con pala
es posible negar esta influencia negati
bras de san Juan de la Cruz consintu *
va Una segunda razn es esta el ejerc
ron en entrar en la noche de los senti
co de la mortificacin corporal por
dos y la buscaron incluso activamente
mas que se reduzca su contenido mate
Es
preciso recordar las consignas ter
nal es una afirmacin que nos hacemos
a nosotros mismos de la gran estima en
minantes del doctor del Carmelo? Para
venir a gustarlo todo no quieras tener
que tenemos los valores espirituales en
gusto en nada 6
comparacin con los corporales En
toda mortificacin se manifiesta siem
Cuando el hombre espiritual est
bien purificado en sus sentidos y en su
pre una toma de posicion a favor de los
espritu gustara una gran paz y sus
valores espirituales y siempre tenemos
necesidad de resistir al atractivo y a los
mismos sentidos le servirn de instru
tirones del cuerpo
ment para una posesion mas total d(
Dios En cierto modo ellos anticiparan
Estas dos consideraciones muy co
mues en la ascesis corporal pueden
la vida gloriosa donde todo el ser estrt
espintualmente transformado Pero an
completarse con otra consideracin me
tes habrn de pasar a travs de la
nos habitual cuyo papel sin embargo
muerte
es importante en nuestra vida ordina
na tratamos al cuerpo y al vestir que
Cual es el principio decisivo de la
prolonga su significado en funcin de
vida espiritual que explica esta nece
la relacin que deseamos establecer
sidad de la mortificacin para llegar a
con el mundo que nos rodea en otras
la transformacin? Dado que el cuerpo
palabras nuestro cuerpo aparece como
y el espritu intervienen en toda activi
un smbolo del nexo que deseamos
dad humana es preciso ante todo res
mantener con el mundo El hombre es
petar el sentido de esta relacin todn
pintual trata a su cuerpo con descon
actividad sensible debe estar subordi
fianza y rigor o con suavidad e indul
nada al deseo del espritu El hombre
gencia segn que mantenga con el
que entra en las vas espirituales deb<
ambiente una relacin de prudencia y
estar dispuesto a realizar cualquier cid
desconfianza o bien de confianza y
se de renuncia en el uso de su sensibili
aceptacin En este punto es decisiva
dad si advierte claramente que experi
nuestra actitud con respecto al uso de
menta un perjuicio por lo que se refie
los bienes del mundo riquezas hono
re a la libertad y a la intensidad de su
res placeres El que aspira a ser un
busqueda de Dios En cambio referen
hombre que estima los bienes espiritua
te a la medida y a la modalidad de tal
les y que lo relaciona todo con Dios tra
renuncia ello depende de la persona
ta a su cuerpo y los bienes materiales
misma de su constitucin fsica de su
con un cierto desapego e incluso con
formacin y de su historia Admitida la
un cierto rigor si desea manifestar una
necesidad comn de una cierta punfi
ruptura mas decisiva San Pablo se lo
cacion hay que reconocer por lo de
recuerda a Timoteo Teniendo con que
mas la gran diversidad de la expenen
alimentarnos y vestirnos sintmonos
ca espiritual
con ello contentos Pues los que quieren
Puede aadirse otro deseo que em
enriquecerse caen en tentacin en la
puja a la penitencia y a la mortificacin
zos y en muchas codicias insensatas y
y que acompaa a esta fase de la punfi
funestas (1 Tim 6 8 9)
cacion el deseo de participar en la p i
En cuanto a la cuestin antes men
sion redentora de Cristo Tambin aqu
cionada de la parte que hay que reco
puede manifestarse el peligro de un i
nocerle a la sensibilidad en relacin con
complacencia hasta cierto punto mor
Dios no es posible resolverla de mane
bosa en el sufrimiento pero no hemos
ra demasiado simplista valorizando
de olvidar que el deseo de umon con
unilateralmente la vida de los sentidos
Cristo paciente se encuentra ya en los
eso sena manifiestamente contrario a
mrtires y que va unido en los mas so
toda la tradicin cristiana
bresalientes a una espiritualidad de p 1/
En efecto hemos de tener en cuenta
y de alegra la cual indica que se trat 1
ante todo que la reconciliacin de los
de una llamada autntica a participn

dr la redencin del mundo en unin con


i rlsto [^ C ru z m Misterio pascual!
I
Vida a s c tic a en e l compromiso
mis jnico - La relacin cuerpo espritu

ion ha parecido que es lo que plantea a


Iji ascesis cristiana los problemas mas
Inmediatos Hemos visto sin embargo
i|tit dicha relacin por un lado apunta
I completo a una ascesis interior y
|hir otro simboliza la relacin ms ge
ni nil del hombre con el mundo De ah
ln pregunta que nos hacemos ahora
l ual debe ser la relacin del cristiano
mu el mundo circundante? Se trata de
ni ni pregunta que adquiere un matiz
particular para el que quiere dedicarse
ni ^apostolado y para el s * laico que
di be mantener necesariamente relacio
m s mas estrechas con la sociedad en la
*li< acta
/os aspectos teoncos de este problema
m cuentan entre los que mas han ocupa
ilu la reflexin teologica de estos ltimos
ilrcemos especialmente despus del
Vut II En realidad para conocer la pos
Mira que el cristiano debe adoptar en su
irlacion con el mundo hay que determi
or el valor de ese mundo y por tanto
ili la historia humana cuyo ambiente el
i (instituye Este problema no es exclusi
vatnente moderno pero tan solo ha ad
(|mrido toda su dimensin cuando el
hombre ha tomado conciencia de su ca
|hk idad de actuacin sobre la historia A
partir del momento en que el hombre se
lu hecho capaz gracias a su tcnica de
multiplicar las riquezas que le son uti
Is y ha concebido con la llegada de las
ii voluciones polticas la ambicin de
modelar la sociedad a su gusto se ha
planteado con mayor urgencia la deter
mmacion del valor de la historia que ve
na creando
f I exceso de simplificacin ha propi
i lado la aparicin de dos visiones del
mundo opuestas La primera insiste en
la ( aducidad del compromiso humano y
i u el hecho de que la realizacin ultima
d<* la historia de los hombres prev
* Idos nuevos y tierra nueva de don
(le se sigue un cierto desprendimiento
<t I inters por el mundo y por tanto
(l< sde el punto de vista que aqu nos n
Irresa una propensin al desprend
miento de todos los bienes terrenos lo
i nal constituye la materia de la ascesis
I ji segunda visin del mundo se apoya
ni el hecho de que la encarnacin de
< rlsto ha conferido a la creacin un ma
yor valor, ya que a partir de ella todo
Mi consagrado en Cristo, el cual reca

pitula ademas toda la historia de los


hombres En esta perspectiva el mundo
posee un valor intrnseco y el uso que
de l hacemos reviste una dimensin
propiamente espiritual, ya que es una
continuacin del misterio de la encar
nacin del cual debemos participar
cada vez mas plenamente
Que nos hallamos ante una oposicion
simplificadora lo evidencia sin ms el
hecho de que ambas perspectivas for
man necesariamente parte de la visin
cristiana del
mundo Este mundo esta
a la vez santificado por Cristo y destina
do a una transformacin total Pues sta
es la doctrina puesta de manifiesto por
el Vat II En la GS y en AA afirma el
valor y una cierta autonoma de la acti
vidad humana asi como la esperanza de
una consumacin escatologica el capi
tulo tercero de GS trata todo l de la
actividad humana y recuerda la adver
tencia del Seor Porque de qu le
aprovecha al hombre ganar el mundo
entero si pierde o se daa a si mismo?
(Le 9 25 citado en el n 39)
Es, pues evidente que el problem a
practico concreto de la parte que se ha
de asignar a la aceptacin del mundo y
al compromiso en l no puede resolverse
de manera univoca sobre la base de las
enseanzas del concilio Siempre habr
diferencias en la valoracin prctica de
las relaciones entre reino de Dios y pro
greso humano Algunos movidos por la
impaciencia de Dios tendern ante todo
a buscar el remo de Dios y su justicia
otros sern mas sensibles al hecho de
que el progreso social esta ya ordenado
al remo de Dios (GS 59)
Sena indudablemente mejor tener
presente que la relacin persona
mundo y la ascesis que ella implica de
penden de la situacin de las personas
Bajo el aspecto individual ante todo
hay que tener en cuenta las necesidades
particulares de cada uno necesidades
que dependen de la historia de la perso
na de sus preferencias espirituales de
sus dificultades y de su situacin social
Lam bistona de la espiritualidad mues
tra de sobra que la atraccin por la pe
nitencia y por la ascesis ha sufrido
grandes variaciones segn las personas
Adems es fcil ver que las distintas
ordenes religiosas existentes en la Igle
sia reservan una parte ms o menos
grande a la penitencia corporal o a la
disciplina de los estudios un trapense
consagrado al silencio no es un jesuta
En lneas generales, est claro que una
orden apostlica no puede llevar la mis-

Ascesis
ma vida asctica que practica una or
den contemplativa
Anlogamente, es necesario subrayar
que la vida asctica no puede ser la
misma en el caso de los ^ la ic o s y de
las personas consagradas [^ V id a con
sagrada] Mientras que los primeros de
ben vivir su relacin con el mundo en el
compromiso familiar [ ^ F am ilia], pro
fesional y socio-poltico [^P oltica], las
segundas deben distanciarse del mundo
en virtud de su misma consagracin re
ligiosa [^ C e lib a to y virginidad] o
sacerdotal [^ M in iste rio pastoral]
Cualesquiera que sean las dificultades
de aplicacin de tal principio, ste se
nos impone en una sana interpretacin
del Vat II Baste observar al respecto
que el Concilio dedico un decreto espe
cial al apostolado de los laicos mientras
que trato en otro lugar de la vida apos
tolica dentro de la vida religiosa
Despus de haber puesto asi de relieve
las diferencias ascticas que se mani
fiestan en la relacin con el mundo, m
tentemos ahora definir con mayor pre
cisin las exigencias ascticas que se
derivan de la relacin que el cristiano
mantiene con el mundo, \ en particular
de su relacin apostlica
Para comprender bien las exigencias
generales, hay que recordar en especial
que toda vida humana implica renun
cas Todo hombre desea realizarse
Nada hay ms legtimo Pero no se
impone acaso a todos una cierta jerar
qua de valores? No es preciso, por
ejemplo, preferir la relacin de candad
a la acumulacin de conocimientos la
cultura a la busqueda del placer sen
sual? No renuncia quiz la madre de
familia por amor a los hijos a muchas
formas de autorrealizacin y de cultura,
cuya legitimidad es indiscutible?
Tomemos el caso de las relaciones in
terpersonales
Amistad VIII XI] Aun
poseyendo en si mismas un gran valor,
no podemos considerarlas como algo
absoluto Ya se trate de casados o de
personas consagradas, stos no pueden
cultivarlas sin discrecin y prudencia
Dada la gran libertad que hoy envuelve
las relaciones interpersonales, cada
cual debe protegerse con la debida dis
ciplina, si no quiere terminar en situa
ciones concretas demasiado difciles o
hasta pecaminosas El campo en que ha
de aplicarse este principio es vanado e
inmenso En la prctica, cuando hab
tualmente no se controlan los sent
mientos y los movimientos afectivos, re
sulta improbable que se llegue a dar con

100
la actitud justa en las circunstancias
mas decisivas de las relaciones nter
personales Las pasiones, como solan
llamarlas los autores antiguos, se revi
gonzan muy rpidamente y conducen a
decisiones que no se pueden justificar
dentro de una perspectiva espiritual
En particular debemos mencionar
aqu la ascesis requerida por la vida
apostlica Es preciso ver que el sentido
autntico de la vida apostlica lleva a
establecer reglas de renuncia
Como comprenderlas sin una idea
justa del ^apostolado y, sobre todo sin
captar bien su caracter sobrenatural? hl
crecimiento de la Iglesia no depende
automticamente de la actividad apos
tlica de sus miembros, sino de I)u>n
que le da fecundidad Yo afirma
Pablo plant, Apolo reg, pero quu 11
hizo crecer fue Dios Nada son ni el que
planta, ni el que riega, sino Dios, qu<
hace crecer (1 Cor 3,6 7) El aposto! i s
un colaborador de Dios
En una linea mas general aun, no ht
mos de perder de vista que todas nut s
tras ocupaciones tienen dos vertientes
una, por la que poseen un valor intnn
seco, mayor o menor, y que contribuye
a nuestro progreso natural y espiritual!;
otra por la que aparecen como corres
pondencias a la voluntad de Dios, como
su concretizacion El apostol, pues no
puede confundir su propia actividad na
tural con su accin apostlica A men
do se comprueba que la actividad apos
tlica puede servir de mampara que
encubre la afirmacin de la personali
dad y convicciones del apostol Pero si
este quiere llevar a cabo la obra de
Dios, ha de mantenerse disponible a la
renuncia y a la abnegacin de su vo
luntad San Lucas hace mencin de ello
cuando nos presenta al Seor dedicado
a ensear a los apostoles las exigencias
de su vocacion aceptar la pobreza, es
tar convencidos de la preeminencia del
anuncio del evangelio y renunciar a la
vida de familia (Le 9,57 62), mas ade
lante vuelve sobre esta abnegacin ra
dical y precisa su aspecto esencial El
que no carga con su cruz y viene tras de
mi, no puede ser mi discpulo (Le
14,27) (^Apostolado VII]
El apostol debe considerarse funda
mentalmente instrumento de Cristo, el
cual quiere difundir a travs de l su
propia luz y amor Porque no nos pre
dicamos a nosotros mismos escribe
san Pablo, sino a Jesucristo, el Seor
(2 Cor 4,5) Hay que proseguir, pues,
con perseverancia la lucha contra todo

101
lo que hace del apstol un instrumento
menos dcil y menos eficaz Cuanto ms
lleno est el apstol del amor de Cristo
y deseoso de darle a conocer, ms acep
tar tambin las renuncias necesarias y
el esfuerzo de formacin que le hace
ms idneo para desarrollar su ministe
rio apostolico
3 A s c e sis y oracion
El tercer
sector en que se plantea con mayor re
levancia el problema de la ascesis, es el
de la vida ntenor, y en particular el de
la vida de oracin Estas dos formas de
vida espiritual deberan ser de suyo
ms bien independientes la una de la
otra, puesto que la ascesis atae al es
fuerzo exterior, necesario para la pun
ficacin y crecimiento de la candad,
mientras que la oracin concierne al
ejercicio mismo de la unin con Dios
Sin embargo existe en concreto un lazo
entre estos dos ordenes de realidad,
pues la vida de oracion exige una lucha
constante contra la tendencia a despa
rramarse hacia afuera, as como una
cierta disciplina ntenor, un esfuerzo
metodico, al menos en los comienzos
Si bien la vida apostlica, como hemos
dicho, pertenece al orden sobrenatural y
nos hace tocar con la mano nuestra im
potencia para promover por nosotros so
los el reino de Dios, la expenencia co
mn nos dice que habitualmente nos
satisface influir con nuestra actuacin
en el mundo y en los dems, esta satis
faccin perfectamente natural, se infll
tra tambin en la actividad apostlica
tn cambio la vida de oracin supone
una receptividad fundamental frente a
la accin de Dios Consiguientemente,
hay que cambiar de actitud debemos
poner freno al deseo de afirmarnos a
nosotros mismos para colocarnos en si
tuacin de recepcin y de espera No hay
duda de que un cambio as requiere un
esfuerzo tanto ms considerable cuanto
ms la persona en cuestin se sienta in
diada a la accin A la naturaleza le
cuesta abandonar una actividad que pa
reca fructuosa, para dedicarse a la ora
cin, cuya fecundidad slo en momentos
raros resulta tangible
Aclaremos un poco mejor este punto
La dificultad no consiste tanto en el he
cho de que atrae ms la accin que la
vida interior, sino ms bien en la dife
rencia de actitud moral que implican
una y otra La accin, incluida la apos
tlica, es afirmacin de uno mismo, la
oracin, en cambio, rebajamiento per
sonal delante de Dios, frente al cual ex

Ascesis
perim en tam o s una d ep en d en cia ra d ica l
Se re q u ie re m ucho valor para p r e fe r ir
la vida o scu ra de la fe al esp le n d o r del
x ito e x te rio r

Y, sin embargo, no podemos negar


que la accin autntica supone una pro
funda vida de oracin El apostolado se
apoya ante todo en la presencia perso
nal del apstol, el cual debe ser por si
mismo un revelador de la santidad y de
los pensamientos de Dios El apstol
debe ser el perfume de Cristo (2 Cor
2 15) pero solo conseguir serlo si se
ejercita continuamente en anudar y
profundizar una estrecha unin con
Cristo por medio de la oracin y de la
vida sacramental
La necesidad del esfuerzo asctico
por lo que concierne a la vida de ora
cin no se refiere solo a la actitud inte
rior de receptividad y de renuncia a la
accin que implica la oracin, sino que
tiene tambin su justificacin en lo dif
cil que resulta garantizar una vida de
disciplina lo suficientemente solida,
cosa indispensable para llegar a ser de
verdad persona de oracion
El que quiere llegar a una profunda
vida de oracion tiene que actuar enrgi
camente para asegurarse las condicio
nes exteriores de tiempo, de paz y tam
bin de estudio, ya que este ultimo es
necesario para renovar la materia de I#
contemplacin Se dir que se puede re
zar en todas partes, y para demostrarlo
se citarn casos excepcionales, en los
cuales ni el ruido ni la multitud han im
pedido una cierta unin con Dios Sin
embargo, razonar de esa manera signi
fica olvidar que no se puede definir la
vida espintual partiendo de casos ex
cepcionales Al contrano, las mas de las
veces conviene procurarse o salvaguar
dar tiempos de silencio, dedicados ente
ramente a la busqueda de Dios F 1 he.
cho de que, como consecuencia (je
haberse habituado ya el alma a encon
trar a Dios, pueda hacerlo con gran fre
cuencia, no debe conducirnos a considerar como intil la ascesis previa
Como lo demuestra tambin la expe
riencia, la vida de oracin presupone
alma punficada, libre de las pasiones
que ocupan continuamente la mente y
le impiden unirse a Dios Los antiguos
por ejemplo, Clemente de Alejandra
y Orgenes insistan mucho en la ne
cesidad previa de la ascesis en toda
vida contemplativa Para ellos se trata
ba tambin de una subordinacin total
de la actividad asctica a la busqueda
de la ^contem placin, que es el fin de

Ascesis
la vida espiritual Una posicion asi es
ciertam ente exagerada, pues Dios lo
santifica todo, es decir, tanto la prctica
de la candad con el projimo como el es
fuerzo unitivo que se realiza en la ora
cion Sin embargo, no podemos negar
que la vida contemplativa requiere un
esfuerzo continuo por liberarnos del do
minio que el mundo ejerce sobre noso
tros y por ser cada vez mas sensibles a
los valores de la vida interior
Por lo dems, la vida contemplativa
no es slo consolacion En realidad, trae
consigo, durante perodos ms o menos
largos, estados de aridez y desolacin,
que san Juan de la Cruz ha descrito con
el nombre de noches Lo que hay que
hacer pues, es perseverar con coraje y
fidelidad habida cuenta de que la vida
de oracion supone una abnegacin pro
funda y la firme voluntad de buscar y
buscar a Dios
El alma busca mltiples medios de
evasin para eludir esta disciplina tan
necesaria a la vida de oracion Romano
Guardmi ha descrito bien la situacin
paradjica del hombre, el cual, por un
lado, desea conseguir la unin con Dios
y, por otro, rehsa la disciplina necesa
na para conseguirla En general, al
hombre no le gusta rezar Es fcil que
sienta al rezar una sensacin de aburr
miento un embarazo, una repugnancia
incluso una hostilidad Cualquier otra
cosa le parece mas atractiva y mas m
portante Dice que no tiene tiempo, que
tiene otras obligaciones urgentes, pero
apenas se ha desentendido de rezar se
entrega a hacer las cosas mas mutiles
El hombre debe dejar de engaar a Dios
y a s mismo Es mucho mejor decir
abiertamente no quiero rezar a usar
semejantes argucias Es mucho mejor
no atrincherarse tras justificaciones
como la de estar demasiado cansado y
decir clara y abiertamente no tengo
ganas La impresin que se obtiene no
es demasiado buena y revela toda la
mezquindad del hombre pero es ver
dad, y partiendo de la verdad se avanza
mueho mas fcilmente que partiendo
del disimulo 7
Volvemos a encontrar asi, a proposito
de la vida de oracion, lo que vimos ya al
establecer la necesidad del esfuerzo as
ctico la presencia del pecado en el
hombre \yXsupray I, 2] que hace de el
un ser contradictorio, sometido a presio
nes de sentido opuesto Por una parte, se
siente atrado por la vida evanglica y
orientado hacia valores elevados pero
difciles de realizar, por otro propende

102
a los valores fciles, e incluso al pecado.
Dado que no podemos ni imaginar que
tal situacin vaya a desaparecer de
modo rpido la realidad nos muestra
que esta tensin esta lejos de dismi
nuir, hemos de recalcar firmemente
que el hombre sigue necesitando de la
disciplina para eliminar los obstculos
que entorpecen su vida espiritual y para
progresar con mayor celeridad en la
vida de candad
El problema practico sigue siendo el
de obrar con eficacia A este fin pueden
ser de utilidad todos los descubrimien
tos de la psicologa moderna Ellos han
de permitirnos evitar las busquedas su
tiles o morbosas de nosotros mismos,
pero nunca nos dispensaran de purifi
car y dilatar continuamente el corazon
mediante un esfuerzo iluminado y per
severante [^"Madurez espiritual 111 1]
Ch A B ern ard

IV.

Ascesis cristiana hoy

En la reflexin espiritual aflora a ve


ces una nostalgia rebosante de admira
cion por aquel pasado en que los cris
tianos saban practicar una ascesis de
austera mortificacin Como es posible
que se haya perdido hoy semejante aus
teridad penitencial? Para algunos, el
cambio se debe al hecho de haberse di
fundido en la cristiandad la permisivi
dad habitual el cansancio d el^ h ero ismo evanglico, el gusto por el bienestar
terreno y la prdida del sentido del pe
cado Para otros la transformacin n
dica una comprensin mas adulta de los
valores terrenos, un mayor ahonda
miento en las implicaciones humamsti
cas relativas al reino futuro de Dios y
una valoracin ms realista de la can
dad para con los demas en los tiempos
actuales Qu decir? Esta ausencia de
una ascesis severamente mortificativa
es indicio de promocion humana, o de
vida cristiana aburguesada? Hay que
volver a la practica penitencial antigua,
o se debe secundar los movimientos hu
manisticos modernos?
Lo preferible es afrontar este proble
ma de otro modo, desde un ngulo dis
tinto No hay que concebir necesaria
mente los nuevos modos de vida ascti
ca cristiana en contraposicin con los
antiguos se pueden entender como su
continuacin en una inculturacion eclesial diferente Se trata de una prolongaclon de la asctica anterior dentro de
un devenir histonco en el que lo sucesi

Ascesis

105
vo no repite materialmente lo prece
dente, sino que lo renueva, si lo repitie
ta de algn modo, alterara la ptica
anteriormente usada, y si lo confirmara
sin ms, sena para volver a vivirlo en
experiencias antes imprevistas
1

ASCESIS COMO EXPERIENCIA EN DEVE

mr - La vida espiritual cristiana es


esencialmente obra del Espritu, que
hace a los hombres nuevos [^H om bre
espiritual], con ella nos convierte en
partcipes de la muerte resurreccin de
Cristo para resucitar con el Seor
\s*M isterio pascual], con ella nos favo
rece con la gracia redentora, que nos
introduce en la existencia caritativa
orientada a la vida bienaventurada, con
ella nos hace presentes en la Iglesia por
la fuerza transformadora del sacramen
to pascual
Esta accin transformadora llevada a
cabo por el Espritu de Cristo exige la
cooperacion del creyente, predispomen
do el yo a acoger la obra del Espntu, a
secundarla de forma existencial, a testi
moniarla en una dimensin eclesial Si
es el Espritu el que hace espiritual al
cristiano, a ste le toca armonizar su
propio comportamiento con el cansma
recibido y crear una atmosfera publica
en consonancia En armona con el don
recibido, el cristiano debe mostrar que
est despojado del hombre viejo con
todas sus malas acciones, y revestido
del nuevo que sucesivamente se renue
va conforme a la imagen del que lo ha
creado (Col 3,10, cf 2 Cor 5,17)
En concreto, qu significa hacer al
yo disponible para la accin del Espn
tu? Qu aspectos personales se deben
mortificar? Cundo puede considerar
se el comportamiento propio en armo
na con el devenir pascual caritativo? En
sentido propio, no se trata de confor
marse a determinadas leyes morales, si
se las concibe como expresin de un or
den ya difundido en el ser humano o
prescritas para conservar una bondad
inscnta en la naturaleza humana Se su
pone que el yo entero debe ser renova
do por el Espritu de Cristo, que debe
ser introducido en una nueva experien
cia espintual por obra del misterio pas
cual del Seor Ahora bien, el yo m ues
tra su armona con la accin innovadora
del Espntu no tanto uniformndose con
un orden virtuoso ya existente, sino me
diante una ascesis que facilite el nuevo
ser espmtual Accin asctica que bus
ca convertir al yo en lo profundo
[^Conversin], porque lo encuentra

cado en una situacin pecaminosa alie


nante [^ P ecad or], porque debe com
prometerle a pasar del estado segn la
carne al estado segn el espritu, por
que sabe que est llamado a una vida
caritativa
En concreto, cules pueden ser las
prcticas ascticas capaces de disponer
al yo a su transformacin segn el Esp
ritu? No resulta posible precisar de una
vez por todas las modalidades del es
fuerzo asctico Histricamente, la co
munidad cristiana ha ido cambiando su
ejercicio asctico, ha practicado la mor
tificacion desde ngulos diferentes, se
ha entregado, incluso con espritu peni
tencial intenso, a prcticas dispares
Por qu la comunidad eclesial ha esti
mado que deba cambiar las prcticas
ascticas?
Al contacto con la cultura antropol
gica del tiempo, la comunidad cristiana
va tomando conciencia en momentos
sucesivos de la importancia preferente
de determinados valores humanos Por
ejemplo, unas veces estima prioritario
que el individuo sepa someter sus ins
tintos para actuar segn la razn, o que
pueda ejercer una decisin libre en la
vida publica, o que sepa expresarse con
sentido comunitario altruista En rela
cin con cualquier valor humano que
destaque la cultura dominante, la co
munidad cnstiana sugiere e inculca una
ascesis autoeducativa que convierta tal
valor en algo disponible para la accin
pascual transformadora del Espritu
Segn va tomando conciencia de poten
cialidades vlidas latentes en la perso
nalidad humana, la comunidad cristiana
invita a purificarlas, de forma que pue
dan ser asumidas en el devenir pascual
y convertirse en expresin privilegiada
de la S * candad eclesial
El cambio de la praxis asctica no
debe considerarse como una decaden
cia de las formas heroicas penitenciales
primitivas sino como las consecuencias
de que la comunidad cristiana va adqui
riendo conciencia de formas antropolo
gicas nuevas, de que va cambiando en
el discernimiento de valores y compor
tamientos humanos estimados antes
preferentes, de que va imaginando nue
vas maneras de educar en una vida
adulta en Cristo La experiencia ascti
ca es una experiencia pascual continua,
que se renueva en modalidades antes
no practicadas
2

ASCESIS COMO EXPERIENCIA COMUN!

tarja

- La comunidad cristiana pnmiti-

Ascesis
va parti de una comprobacin el yo
humano se presenta como desgarrado
entre las tendencias corporales y las es
pirituales, entre apetitos sensuales y
deseos virtuosos, entre pasiones egos
tas y entregas altruistas entre ansia de
placeres corporales y nobles sacrificios
La comunidad cristiana sinti el deber
de esforzarse en restablecer el equili
bro interior del yo a travs de la morti
ficacin corporal, que ha ofrecido es
plndidas pginas de intuicin psicol
gica y de heroicos sacrificios personales
En los tiempos actuales, la comuni
dad eclesial parece menos atenta a la
prctica asctica de la mortificacin
corporal v ello, a pesar de que siga es
timando necesaria la mortificacin cor
poral y considere las pasiones interiores
como instintivamente recalcitrantes a la
gua racional Todava se considera ab
solutamente vlida la afirmacin de Pa
blo Disciplino mi cuerpo v lo esclavi
zo, no sea que, predicando a Los de mas,
quede yo descalificado (1 Cor 9,27)
No obstante, la comunidad eclesial ac
tual es consciente de que no basta equi
librar el yo sujetando sus pasiones a la
razn, para poder recibir el don canta
tivo del Espritu es necesario hacer que
el yo, una vez ordenado interiormente,
se abra tambin como don a los demas
La accin del Espritu supone en la per
sona estar ya madura para el coloquio
haberse abierto por completo a las ne
cesidades ajenas, haberse entregado sin
reservas al amor oblativo, haber adqui
ndo el sentido comunitario
En efecto, la accin del Espritu tien
de a convertir al yo en miembro com
prometido del Cnsto integral, a hacer
que se sienta uno de los hijos del Padre
umco, a lograr que se deje transformar
para ser una sola cosa con el Seor, y
que se entregue del todo al amor canta
tivo de Dios El amor de Dios ha sido
derramado en nuestros corazones por
medio del Espritu Santo, que nos ha
sido dado (Rom 5,5) Siendo el Espritu
comunin entre Padre e Hijo, incita
tambin al creyente a introducirse en la
candad divina para difundirla en las re
laciones interpersonales
El Espritu inicia al yo en una expe
riencia caritativa no slo para promo
verlo a una vida sobrenatural, sino tam
bin para permitirle que se asocie a
Cristo en la redencin de los hermanos
Las personas se abren humanamente a
la gracia divina siempre que se encuen
tran con una acogida amable y fraterna
Si se sienten desatendidas, nada valo

104
radas dentro de la asamblea, o rodea
das de indiferencia, permanecen cerra
das a toda accin eclesial, incapacita
das para toda expenencia de conversin
cristiana El cnstiano se acredita como,
apostol en Cristo slo si sabe arrancar
con afecto a los dems del anonimato
nicamente si muestra de manera con
creta que ama con una entrega oblativa,
sabe volver disponible al hermano para
la luz caritativa del Espritu ( ^A m istad
VII|
Para llegar a ser cristiano autntico,
para sintonizar con la accin caritativa
del Espntu para cualificarse como co
operador de la obra redentora de Cris
to es necesario ejercitarse en una ascesis que eduque a todo el yo en el don de
si al prjimo La ascesis en el sentido
comumtano se estructura en diversos
niveles en contactos cortos de relacio
nes mterpersonales de yo tu y en rela
ciones largas a nivel colectivo Estos dos
niveles son inseparables y se integran
si las relaciones mterpersonales en
cuentran su lugar concreto en un con
texto social, las sociales son incentiva
das por las mterpersonales
El hombre no nace ya persona de co
loquios, llega a serlo fatigosamente Al
principio parece encerrado en la bus
queda de su propio inters, aspira a
servirse de los otros tiende a dominar
los para su propia ventaja El tu se con
vierte en ob jeto de uso las relaciones
estn despersonal izadas, se intenta so
meter, no dialogar Incluso cuando el ser
humano desea ir a Dios, a nivel de su
fuerza instintiva le cuesta entender por
qu debe llegar con los otros y a travs
de los otros El yo se hace disponible
para dejarse enriquecer por el Espntu
slo tras haberse ejercitado en el sacnfi
co de s mismo por amor al hermano
Hay que pasar de la tendencia instintiva
a juzgar al otro como lmite doloroso de
uno mismo, a la busqueda de su promo
cin como el mejor modo de realizarse
La apertura, el salir de uno mismo, el
perderse en el don, el extraviarse en un
amor altruista constituyen todo el sent
do psicolgico y espiritual de una posibi
lidad de maduracin cristiana El que
quiera venir en pos de m, mguese a s
mismo Porque el que quiera salvar su
vida, la perder, pero el que pierda su
vida por m y por el evangelio, la salva
r (Me 8,34-35, Mt 10,24-28, Le 9,23
27)
La nueva onentacin asctica encuen
tra confirmacin en el culto mismo que
hoy se practica en la asamblea eclesial

105

Ascesis

I a liturgia de ayer sugera con insisten


<id prcticas expiatorias, introduca en
una experiencia cultural que facilitaba
la posibilidad de realizar con pureza de
spiritu el encuentro interior con Dios
I n el pasado se tenia en gran estima y se
practicaba el ayuno, la vigilia nocturna,
la continencia sexual y las abluciones
Ixi misma oracion se inculcaba como sa( rificio corporal Todo esto constitua la
scesis litrgica inspirada en la mortifi
( acin
En la comunidad eclesial actual, estas
practicas ascticas han perdido su fuer
/o vinculante, al menos en las formas
ayer practicadas Lo que hoy se prefiere
es dar el testimonio de una asamblea pe
intente reactualizar el sacrificio de
( nsto celebrado en comunion como
( onstitutivo de la iglesia local afirmar la
<onciencia de ser comunidad caritativa
empeada en obras concretas, sintoni
/ar en la meditacin comn de la pala
bra de Dios, ofrecerse como pueblo un
do en virtud del Espritu
La ascesis ha de seguir proponiendo
las mortificaciones corporales y las re
nuncias a los instintos sensuales pero
presentndolas como momentos que en
riquecen el yo de cara a los demas, que
lo disponen para el amor oblativo y para
experimentar la gracia pascual redento
ra del Espintu de Cnsto en la comuni
dad eclesial
3

A scesis com o

promocin

p e rs o n a l -

Vn la sociedad actual parece haber su


frido un trastorno la propuesta basica de
la ascesis tradicional Ya no se incul
<an la mortificacin la conquista de
la s * humildad, el ejercicio de la renun
<id el amor al sacrificio En cambio se
reivindican los derechos de la persona
lidad Id promocion individual y social
propia el enriquecimiento de las fuer
/as imaginativo racionales personales
la propia prestancia biopsiquica y la po
sibilidad de una satisfaccin afectiva
ilimitada
Semejante tendencia promocional no
se percibe m se vive como realidad pa
sional desordenada Se considera mas
bien como una laudable expresin de la
actitud cultural de hoy Ha sido el saber
neobehavionsta el que ha sugerido los
modos apropiados para la promocion de
todo el yo indicando la manera de tra
ducir en actos las necesidades-impulsos,
de acoger y satisfacer los estmulos inte
ores sensuales, de hacerles posible a
las tensiones inconscientes el autoestmulo simblico a nivel verbal Se va afir

mando como postulado cientfico la ne


cesidad de liberar al yo de toda ansie
dad, ya sea de ndole psquica o moral,
asi como el deber de actualizar todas las
potencialidades mtenores La personali
dad adquiere su valor en la medida en
que amplia su campo fenomnico o el
mbito de su vivencia subjetiva
Debe la ascesis refrenar y oponerse a
sem ejante cultura antropologica? O
bien puede servirse de ella, aunque sea
rectificndola dentro de una visin cris
tiana? En esta segunda hiptesis, tam
bin la asctica debera renovarse, de
bera acoger no solamente un objeto o
campo nuevo de aplicacin, sino sobre
todo un mtodo nuevo, capaz de realizar
la espiritualidad en la promocion huma
na del yo, debera saber ampliar los im
pulsos instintivos como camino hacia
una ms vasta maduracin personal
espiritual
De hecho la comunidad cristiana de
hoy practica la ascesis mortificativa
para promocionar la riqueza tambin
humanstica de la personalidad Implci
tamente se considera que la transforma
cin integral del yo queda aplazada para
la era escatologica, cuando, en el mo
ment de la muerte, Cristo d la vida
nueva resucitada Al presente, el miste
no pascual debe vivirse como desarrollo
humano, como fuerza integradora de los
impulsos-necesidades en la euritmia de
la persona humana, como manera de ha
cer que afloren las capacidades latentes
en la vivencia de un amor oblativo Se
trata de una ascesis que no va contra
el A cuerpo, sino a favor de su recto
desarrollo, que no pretende taponar la
pasin y los instintos, sino ayudar a su
recta potenciacin espiritual, que no
quiere la busqueda voluntaria del sufr
miento [mEnfermo/sufrimiento), sino
su aceptacin espintualmente prove
chosa cuando no pueda ser eliminado
Un ejemplo concreto lo tenemos en la
cuestin de la integracin afectiva de
los candidatos al sacerdocio Si en el
pasado se educaba a los seminaristas en
la ascesis de la renuncia a todo afecto
humano, hoy lo que se aconseja es que
se les invite a hacerse afectivamente
adultos, a mortificarse abrindose a un
amor oblativo a los dems y entre los
demas, a tener el buen gusto de ofrecer
al Seor ya sea las momentneas aspi
raciones del corazn, ya la propia ma
duracin afectiva [ ^ C elibato y virgini
dad] En esta nueva prctica asctica no
se mega el papel insustituible de la mortificacn, no se olvida que la --^cruz es

Ateo
un camino irrenunciable para todos ni
que la naturaleza humana est desvia
da se propone el uso de la mortifica
cion tan solo en orden a una madura
cion humana y cristiana y se invita a
ofrecer al Seor el sacrificio de una
afectividad lo mas adulta posible

de los valores culturales humanos pre


sentes en su tiempo
T Goffi
AotasO) De Guibert Documenta ecclesia
tica chnstianoe perfectom s studium spectan
ta PUG Roma 1951 n 455 (2) Cf AA V\
Nos sens et Dieu (Etudes Carm litanes
1954) (s) Cf La voz Flegellants en DSp (*)
Introduction a la ine devote t 3 c 23 p 3 An
necy 1895 222 (s) Problemes de vie spintuel
le i 38 (#) Subida del Monte C arm elo 1 13
en Vida y obras Ed Catlica Madrid 1974'
484 (7) R Guardmi Introduzione alia pre
g hiera Morcelliana Brescia 19542 11

Conclusin

La ascesis es una experiencia espiri


tual que no se puede abandonar o dejar
de reconocer expresa nuestra partici
pacin en el misterio pascual de Cristo
es el modo humano de que disponemos
para caminar hacia la vida caritativa es
la prueba de nuestro compromiso de se
cundar el don salvifico que nos ofrece el
Espritu
Las modalidades ascticas asi como
su contenido de prcticas concretas
pueden cambiar adoptar nuevas es
tructuraciones y formas sapienciales di
versas Estas modificaciones estn de
terminadas por mltiples influjos Hay
que saber intuir en ellas la presencia
operante del Espritu el cual va guian
do a la Iglesia dentro de una historia
salvifica hacia una santificacin provi
dencialmente ms completa a travs de
experiencias nuevas que ayudan a ver y
a vivir un vasto y rico proyecto divino
Hemos intentado aqu llamar la aten
cin sobre un elemento particular que
influye tambin profundamente en el
modo concreto de vivir la asctica en la
comunidad eclesial la antropologa cul
tural que domina en cada tiempo
Cuando la comunidad eclesial toma
conciencia de un determinado valor hu
mano (por ej la armona interior entre
las facultades dei yo la capacidad de
coloquio y de amor oblativo la promo
cin de las potencialidades diseminadas
en la propia personalidad y otras por el
estilo) este valor humano hay que
adoptarlo y madurarlo de forma que
est disponible para entrar en una ex
pcnencia caritativa para ser expresado
segn el espritu de Cristo De aqu la
necesidad de que la ascesis se aplique
preferentemente en torno a los valores
que manifiesta la antropologa cultural
del tiempo sabiendo vivirlos y atesti
guar su intima disponibilidad a la ac
cin pascual caritativa del Espritu del
Seor Lo que hay que proclamar pues
no son los errores del pasado sino el
imperativo de que cada poca debe
ejercitar el espntu pascual en el seno

B1BL AA VV Revisin de la ascesis tradi


cion al en Rev de Espiritualidad
n 123
(1 972)AA VV L a sapienza della Croce
oggi 3 vols LDC Tunn 1976 AA VV Sabi
d u n a de la cruz Narcea Madnd 1980 AA
VV E sp iritu alid ad en Concilium
n 19
(1966) Besnard A M. Una nueva espintua
lid ad Estela Barcelona 1966 Canals S As
cetica m editada Rialp Madrid 1974Dou
glas J W L a cruz de la no violencia Sal
Terrae Santander 1974 Echeverra L
Asctica del hom bre de la calle Flors Barcelo
na 1053 Gaitan J D Garca Rojo J M Teo
logia de la cruz y ascesis cristiana en Comu
nidades 6 (1978) Fichero de materias Gi
Jen L A m or propio y hum ildad Herder
Barcelona 1980 Marcozzi V Ascesis y psi
que Razn y Fe Madrid 1961 Metz J B
T eologa del m undo Sgueme Salamanca
1971 Nailis M A L a santificacin d e la vida
d ia n a fo rm acion asctica p a ra la vida de
cad a da Herder Barcelona 1976 Rahner
K Escritos d e teologa III Taurus Madrid
1961 Rouet de Journel M J E n chin d ion as
ceticum Herder Barcelona 19 6 5 Teilhard
de Chardin P El m ed io divino Alianza
Taurus Madrid 19815 Thunan M E l hom
bre m oderno y la vida espiritual Estela Bar
celona 1965

ATEO
SUMARIO I Dilogo y discernimiento 1 El
atesmo sistemtico 2 El agnosticismo ateo
3 El antropocentnsmo extremo 4 Rechazo de
una falsa imagen de Dios 5 El desinters
completo II El ateo un desafo para los cris
tianos 1 El ateo comprometido por la justicia
2 El ateo coherente 3 El ateo que busca 4 El
ateo que quiere insertarse en la historia 5 Un
desafio a nuestra imagen de Dios y del hombre
III Es posible una moral del ateo IV cEs
pintualidad del ateo?

Dilogo y discernimiento

Creo que los nn 19 21 de la Const


pastoral sobre la Iglesia en el mundo
actual y la D eclaracin sobre la libertad

107
religiosa se cuentan entre los documen
los y ensenanzas mas importantes del
Vat II Indican una voluntad humil
de y resuelta de buscar el dialogo con
discernimiento Sena una grave equivo
i acin pensar que se trata de una espe
ce de indiferentismo Al contrario el
concilio invita a vivir la fe con coheren
ca y a dar testimonio convincente de
ella para poder entablar un dialogo con
cuantos no tienen fe o no han llegado
aun a ella Los nn 10 y 20 de la GS ofre
i en como una fenomenologa de las di
versas formas y causas del atesmo
l<sta fenomenologa es absolutamente
indispensable para decir algo razonable
V existencial sobre el atesmo El Vat II
no poda acometer una sistematizacin
terica completa pero quiso al menos
situarse frente a las formas mas tpicas
del atesmo actual
Me parece muy caracterstico el he
cho de que la GS 19 no se abra con la
enunciacin de las pruebas de la exis
tencia de Dios Para la Iglesia no se tra
ta de encontrar a alguien que crea en la
existencia de un ser superior sino mas
bien de indicar la esencia de nuestra
fe una vocacin a la comunin con
Dios En el centro de nuestra fe esta la
conviccin firme y existencial de que
Dios es amor y nos ha buscado por
amor Se trata de fiarse totalmente de
Dios el cual quiere ser reconocido y
amado libremente En el mismo parra
fo al hablar del atesmo no se toca pre
ferentemente la cuestin de la existen
ca afirmada o negada de un ser su
premo el atesmo consiste en desen
tenderse de este vinculo intimo y vital
con Dios
1 E l ATEISMO SISTEMATICO
Unos
ruegan a Dios expresam en te Estamos
frente al atesmo arrogante El hombre
osa afirmar que no existe un Dios que
no puede ni debe existir Theodor
Heuss en la biografa de Robert Bosch 1
cuenta que ste despus de haber
abandonado su iglesia (era protestan
te) recibi la visita de algunos repre
sentantes de una organizacin de atis
mo militante que le invitaron a adhe
nrse a su sociedad Despus de un
momento de silencio Bosch con calma
pregunto Estis tan seguros de que
no existe un Dios? Se quedaron per
piejos sin responder nada Tranquila
mente Bosch fue hacia la puerta y
abrindola dijo Entonces En el in
consciente mas profundo del ateo mili
tante existe a menudo esta perplejidad

Ateo
que l intenta ocultar recurriendo al fa
natismo La pregunta sobre la <xisten
ca de Dios y sobre el signifuudo que
puede tener para el hombre no est aun
del todo eliminada a pesar de que pa
rezca lo contrario Sin embargo a nivel
consciente existe un grandsimo inters
por la no existencia de Dios por la im
posibilidad de su existencia y porque
nadie profese fe en l
Entre los exponentes ms declarados
de este atesmo arrogante est Nicolai
Hartmann2 para el cual si verdadera
mente existiese un Dios omnipotente y
santo el hombre no estara en condi
ciones de elegir libremente los sistemas
de los valores y de los deberes El hom
bre no sena ya el demiurgo indepen
diente que quiere realizar sus valores
Para Hartmann la idea de un Dios crea
dor omnipotente sera justamente la an
titesis de la autonoma absoluta del
hombre
GS afronta el argumento del atesmo
sistemtico en el n 20 Con frecuencia
el atesmo moderno reviste tambin la
forma sistemtica la cual dejando aho
ra otras causas lleva el afan de autono
ma humana hasta negar toda depen
dencia del hombre respecto de Dios
Los que profesan este atesmo afirman
que la esencia de la libertad consiste en
que el hombre es el fin de si mismo el
umco artfice y creador de su propia
historia El texto conciliar sugiere que
semejante doctrina puede verse favore
cida al menos hasta cierto punto por el
sentido de protesta del hombre tcnico
que piensa particularmente en tal pro
greso No fue ste el caso de N Hart
mann pero si el de muchos otros sobre
todo del atesmo sistemtico de Rarl
Marx y de sus seguidores
El punto de partida del atesmo mar
xista no es la realizacin de valores ti
eos porque el marxismo como socialis
mo cientfico esta marcado desde su
raz por un cierto determimsmo Sin
embargo en la prctica el comunismo
tiene una teora tica que no deja espa
co para Dios Brezniev lo explico en un
congreso del PCUS (1976) ante los re
presentantes de casi todos los partidos
comunistas del mundo al decir Nos
otros mantenemos que todo lo que favo
rece el avance y el triunfo del comunis
mo es bueno y todo lo que lo obstaculi
za es malo
En el prrafo segundo del n 20 GS
trata del atesmo sistemtico y arrogan
te del marxismo Dos sobre todo son las
caractersticas que pone de relieve el

Ateo

108

que reputan como intil el propio plan


teamiento de la cuestin (GS 19). Uno
de estos mtodos inadecuados es el del
anlisis lingstico, el cual desde el
principio de su investigacin parte de
supuestos verbigracia, que solamente
palabras de contenido bien circunscrito
y definido pueden tener sentido que
restringen el horizonte ya antes de co
menzar el anlisis.
Muchos, rebasando indebidamente
los lmites de las ciencias positivas, pre
tenden explicarlo todo sobre esta base
puramente cientfica, o, por el contra
rio, rechazan sin excepcin toda verdad
absoluta (ib). La gran dificultad que se
observa en muchos contemporneos es
la educacin unidimensional. En los lar
gos aos de la formacin cientfica y
profesional no se brinda centro alguno
de vida, como tampoco sntesis alguna,
sino slo lo que puede contribuir al xi
to econmico y profesional. Un sistema
educativo de este gnero, especialmen
te si en el ambiente de la familia exis
ten las mismas categoras de pensa
2.
E l a g n osticism o a teo - Otros miento, es uno de los mayores filtros
que cierran el horizonte. Semejante
afirman que nada puede decirse acerca
modo de razonar no encuentra la longi
de Dios (GS 19). El agnosticismo pue
tud de onda del misterio de Dios. Cual
de revestir diversas formas. Se da el
quier tipo de instruccin meramente
arrogante: no se quiere saber nada,
cerebral,
intelectualsta y no existen
porque ello llevara inevitablemente a
dal, cierra fcilmente el acceso a la fe.
sacar consecuencias. La investigacin
Adems de las experiencias existenciacerebral ha demostrado que en el hom
les y de las reflexiones parciales, se re
bre hay toda una serie de filtros que im
quiere un instrumento sistemtico de
piden que muchas de las informaciones
estudio; y, en relacin con la fe en Dios,
disponibles se presenten a la atencin
es necesario que se sensibilice todo el
explcita del individuo y en cierto modo
hom bre: entendim iento, voluntad y
las mantienen en circulacin a nivel de
afecto.
la corteza cerebral. El hombre mismo es
La investigacin cientfica emprica
el que se crea estos filtros,* pero tam
observa los hechos, los acontecimientos,
bin grupos o subculturas construyen
los procesos, e intenta explicarlos con
ideologas, como el agnosticismo, para
hiptesis de trabajo. El hombre de cien
mantener alejada la idea de Dios, que
cia
est siempre dispuesto a rastrear
podra influir en las opciones funda
una hiptesis mejor, ms adecuada para
mentales de la vida.
integrar los fenmenos observados. La
Sostener que el hombre es incapaz de
ciencia moderna progresa con una ex
decir nada sobre Dios puede ser tam
perimentacin continua, sin darse nun
bin una reaccin contra ese tipo de en
ca por satisfecha. Esta postura, que po
seanza religiosa que querra definir a
dramos calificar de asctica, puede sig
Dios con categoras humanas, como si
nificar una apertura y ofrecerle cierta
Dios no fuese infinitamente ms grande
ayuda al hombre religioso; acaso se
que cualquiera de nuestros pensamien
contenta l con el conocimiento y las
tos o de nuestras palabras. Una cosa es
experiencias religiosas ya conseguidas?
el agnosticismo declarado y otra el si
Ser un desafo a abrirse cada vez ms
lencio respetuoso y abierto a la posibili
al misterio de Dios, infinitamente ma
dad de la existencia de un Dios que
yor que todas nuestras palabras y cate
trasciende cualquiera de las imgenes
goras. No obstante, el empirismo pue
que podamos hacernos de l.
de resultar un poderoso filtro contra la
Los hay que someten la cuestin
fe en Dios; as sucede cuando el hombre
teolgica a un anlisis metodolgico tal.
se coloca en el centro y lleva a cabo su
documento conciliar: a) la religin se
considera un obstculo a la liberacin
econmica y social, porque la esperanza
de la vida futura distraera las energas
de la edificacin de la ciudad terrena.
El marxismo dialctico debe empear
por completo las fuerzas del hombre, de
los grupos, de las sociedades y de las
naciones para llegar a constituir aque
llas infraestructuras econmicas y so
ciales que, segn este sistema, conduci
ran como resultado a la liberacin del
hombre; b) el modelo marxista tal
como se ha experimentado en Ausia, en
China y en otras partes abate la reli
gin por la violencia? no se trata sola
mente de un atesmo militante, sino que
en su agresin llega a usar todos los
medios de presin que tiene a su al
cance el poder pblico, sobre todo en
materia educativa . En gran parte,
cuanto se afirma en este segundo prra
fo del n. 20 encuentra confirmacin
tambin en la ideologa del nacionalso
cialismo hitleriano.

109

Ateo

Investigacin principalmente con vist&s


(i la utilidad que podra obtener.
3.

El

antro pocentrismo ex t r em o

K) cristianismo revela un Dios p a ra los


hombres. Por nosotros y por nuestra
Nulvacin baj del cielo. Dios se acerca
n sus criaturas, y en modo particular a
la humanidad. Pero Dios no sera ya
Dios si pudiera admitir que el hombre
.se coloque en el centro. Dios es nuestra
salvacin a condicin de que le adore
mos y le demos gracias toda nuestra
vida. Esta es la paradoja de la fe, que
nos pone en comunicacin con l. Cier
tas formas de religiosidad, de misticis
mo y de sacramentalismo han cedido a
una visin tan individualista como verticalista. Al degenerar en tal direccin, la
religin ve desaparecer el compromiso
por el prjimo y por la sociedad terre
na. La reaccin al verticalismo es un
horizontalismo exasperado, que hace de
la palabra Dios un smbolo vaco e
instrumental. Slo falta un paso para la
negacin o la afirmacin de la inutili
dad de la oracin y de la adoracin, e
incluso de la fe en un Dios transcenden
te |y * Horizontalismo/ verticalismo].
Tambin aqu hemos de darnos cuen
ta de que la fenomenologa jams ser
completa e indiscutible. Para algunos,
por ejemplo, el compromiso en favor
del hombre, la afirmacin de su digni
dad y la promocin de la solidaridad
ron los dems es un camino que puede
conducir a la fe, mientras que para
otros lleva al egocentrismo y a la clau
sura de la bsqueda.
4.

R echazo

df una falsa imagen de

D ios - Hay quienes imaginan un Dios


por ellos rechazado, que nada tiene que
ver con el Dios del evangelio (GS 19).
Kl n. 21 especifica de algn modo este
fenmeno. Puede ser que quien se de
clara ateo se haya creado l mismo una
imagen equivocada de Dios para refu
tarla luego. Pero tambin puede ser que
la haya encontrado en una educacin o
en un ambiente, acogindola de modo
inmaduro. Como tambin puede tratar
se simplemente de una reaccin, de un
aferrarse obstinadamente a la oposi
cin. Sin embargo, la negacin de esa
representacin equivocada tambin
puede ser un momento fecundo y sea
lar el principio de una bsqueda ms
profunda y madura de la verdad. Aun
que tal bsqueda puede considerarse
atea, de hecho contiene ya el deseo de

un Dios infinitamente ms grande que


el representado.
Deseo sacar aqu una consecuencia:
la excelente fenomenologa ofrecida por
el Vat. II no debe considerarse completa
o esttica.
Debemos ver claramente si el ateo es
un hombre cerrado, negativo y destruc
tor, o bien un hombre que, rechazando
algo no asimilable, anda ya en busca de
la verdad y del bien; alguien que con
recta conciencia se une a los otros hom
bres compartiendo las experiencias y las
reflexiones, a fin de llegar a un conoci
miento ms profundo de la verdad y a un
compromiso ms resuelto por el bien.
5.
E l d esin ters co m pleto - Otros
ni siquiera se plantean la cuestin de la
existencia de Dios, porque, al parecer,
no sienten inquietud religiosa alguna y
no perciben el motivo de preocuparse
por el hecho religioso (GS 19). En una
cultura tcnico-cientfica enteramente
orientada al bienestar material, el hom
bre est a veces tan inmerso en el tra
bajo y el consumo, que no se plantea ya
la cuestin de los valores ltimos y del
significado de la vida. Si el hombre no
siente ya inquietud religiosa, nos en
contramos ante un fenmeno que ha de
contarse entre los ms preocupantes,
Vctor Frankl afirma que la neurosis
nogena es la enfermedad del futuro ya
iniciado, y que la causa de esta neurosis
es el vaco existencial, la falta de volun
tad para plantearse la cuestin del sig
nificado supremo de la vida. Pero, se
gn este autor, el mismo hecho neurti
co indica que en el inconsciente del
hombre perdura la aspiracin e inquie
tud por la razn ltima de la existencia.
Segn el concilio, el desinters por la
cuestin religiosa puede provenir tam
bin del hecho de que el hombre ha
adjudicado indebidamente el carcter
absoluto a ciertos bienes humanos que
son considerados prcticamente como
sucedneos de Dios (GS 19). Para estu
diar la espiritualidad del ateo, el pro
blema ms importante est en lograr
identificar los valores que, por haberse
puesto tan en primer lugar, han impedi
do toda preocupacin religiosa. Parece
que en grandes sectores de la cultura
materialista es el desinters por la pro
blemtica religiosa lo que determina el
clima espiritual. Es raro ya sentir la pa
sin de un Albert Camus por la busqueda del santo sin Dios 5.
Los valores que ocupan el primer
puesto determinan la cualidad del

Ateo
atesmo Si existe este deseo de tener
santos sin Dios , entonces subsiste la
busqueda de la bondad, de la justicia y
de la paz De un gnero muy distinto
es en cambio el desinters suscitado
por la sociedad de consumo En otras
palabras, hay ideales que se oponen
diametralmente a la busqueda de Dios,
mientras que otros valores, considera
dos como supremos, pueden indicar to
dava una busqueda, al menos oculta 4
La gama del atesmo va desde la clau
sura total del egosmo a todo valor mas
alto hasta una busqueda constructiva
que hace del rechazo de una cierta con
cepcion religiosa el comienzo de una
disponibilidad ms profunda y mas sin
cera frente a la dimensin sobrenatural

nq
to el desafo, concluyendo que le era ya
imposible rezar sinceramente por la
conversin de su hijo, o lograr que sus
palabras tuvieran un contenido, si antes
no viva radicalmente la propia fe, com
prometindose hasta el fondo por aque
lla justicia que honra a Dios Padre y a
su Cristo con una imitacin verdadera
mente generosa

2 E l ateo coherfnte Tambin el


ateo que sigue un ideal o una ideologa
con firme compromiso y evidente cohe
rencia es un desafo para nosotros los
creyentes, a menudo tan inseguros Si
es un gran pecado no creer en Cristo,
no lo es menos no creer posible amar
nos los unos a los otros segn la medida
de Cristo La dicotoma entre fe dogm
tica y moral resulta para muchos un es
II. 1 ateo:
cndalo para los creyentes mismos es
un desafio para los cristianos
un desastre El que lucha en favor de
esta o aquella formula dogmtica sin
preguntarse nunca cul podra ser el
La Iglesia no puede dejar de repro
significado y la dinmica de la vida, o el
bar con dolor, pero con firmeza como
que acta en el campo de la moral fa
hasta ahora lo ha hecho, el atesmo
miliar, cultural, poltica o social como si
que contrasta con la razn y con la ex
no tuviese fe en un solo Dios Padre y en
penencia ms autntica de los hombres
un nico liberador, debera sentirse hu
(cfG S21) Sin embargo, el enfoque pas
millado frente al ateo coherente
toral del Vat II lleva a reconocer que el
Un atesmo organizado que espera en
atesmo del hombre moderno merece
la unidad del gnero humano, en un
un examen serio y profundo En esta
mundo libre por fin de explotaciones y
fase de examen la Iglesia nos invita a
opresiones, incluso si opera con medios
aceptar diversas formas de atesmo
equivocados, puede convertirse en un
como un desafo lanzado a los cris
desafio punzante para todos los creyen
tianos
tes (o supuestos tales) que profesan su
1
EL ATEO COMPROMETIDO POR LA JUS
fe en un Dios nico y salvador con las
ticia - No se puede ignorar la existencia
palabras, pero la contradicen con la ri
de un tipo de personas que se definen
validad y el egosmo tanto individual
ateas y que estn verdaderamente com
como colectivo, hasta convertirse en
prometidas en favor de la justicia so
obstculo de aquella unidad que, sin
cial, nacional e internacional Creen en
embargo, deberan construir para res
cierto modo en la unidad y la solidan
ponder a la llamada de Dios El testimo
dad de las clases sociales y de los pue
mo deseado por Cristo es que sus disc
blos, manifestando as una caractersti
pulos vivan tan explcitam ente la
ca que podra indicar una fe implcita
unidad en la justicia y en la paz, que el
en un Dios nico Estos hombres actan
mundo pueda creer en la misin que el
como deberan actuar, con todo el cora
Padre le confi (cf Jn 17 20-23)
zn y con todas las energas, cuantos
Aun dentro de la obligada autocrtica,
creen en un Dios nico, creador y padre
no olvidemos, sin embargo, que los san
omnipotente de todos Un episodio me
tos constituyen para los cristianos inco
cont un hombre neo que su hijo no
herentes un desafo mayor que el de los
quiso aceptar nada para s de cuanto le
ateos Segn el Mahatma Gandhi, todo
ofreca y que cuanto acept lo haba
verdadero creyente sabe con infalibih
destinado a los menesterosos Ese hijo
dad absoluta que ningn hombre puede
se profesaba ateo, argumentando que la
explotar a otro, que el varn no puede
fe del padre no serva de ayuda a nadie,
oprimir y abusar de la mujer, que nin
pues no le impeda ser paternalista y
gn grupo social puede permitirse em
autontano con sus subordinados a los
plear como instrumento a otro y que
que miraba casi como si fueran hab
ninguna nacin puede colonizar a las
tantes de otro planeta El hombre acep
dems Cuando esta infalibilidad se os-

Ateo

III
<urece, no se puede hablar ya de verda
dera fe o de autntico creyente
3 EL a te o que busca - Al exponer la
fenomenologa del atesmo, o mejor del
ateo, vimos cmo uno puede declararse
tal y, al mismo tiempo, andar buscando
la verdad con conciencia sincera y
( omprometida
El ateo arrogante, satisfecho con sus
negaciones, puede suscitar sentimien
tos parecidos a los del cristiano autosu
ficiente, contento con las frmulas
aprendidas de memona y con la rutina
de las buenas obras En cambio, un
ateo en situacin de busqueda sincera y
que acta segn las luces que le vienen
del momento presente, es una provoca
cin para el que vive una religin tradi
cional sin preguntarse por el significado
de su credo y sin buscar con los dems
hombres una luz ms viva y soluciones
ms justas para los nuevos problemas
que surgen, tanto en la vida individual
como en la social (cf GS 16)
4

EL ATEO QUE QUIERE INSERTARSE EN


- El marxismo ateo se basa
en aquella filosofa de la historia que,
en Francia, se opone al Ordre Social
concebido de manera esttica y restau
radora Esta filosofa foment el despre
cio a los cristianos nostlgicos de la vie
ja situacin anterior a la revolucin
(ancien regime)
La teologa blandida por una iglesia
en estado de autodefensa, en busca de
segundad en el orden esttico, lo mis
mo en el mbito religioso que en el eco
nmico, poltico o cultural, y una filo
sofa perenne, que se desentendan de
las nuevas expenencias y de la nueva
cultura, provocaron el rechazo de los j
venes Por su parte, el atesmo marxista
y otras formas de atesmo predicaron
una visin sumamente dmamica de la
historia en la cual queran insertarse
como actores Si los filsofos y los telo
gos cnstianos hubieran presentado la fe
como historia de Dios con el hombre en
la alianza, en la que ste acta como coartista, co-revelador y co creador, hu
hieran podido entusiasmar a tantos j
venes que, en cam bio se dejaron
seducir por aquellas formas de atesmo
que supieron presentar una visin dina
mica de la vida y de la historia
El individualismo predominante en
ciertas com entes filosficas y teolgi
cas present el futuro de manera casi
exclusiva en la perspectiva de la salva
cin del alma individual, a la vez que
ia

historia

consideraba fcilmente el mundo cultu


ral, social y poltico sobre todo como
ocasin prxima de pecado, de la que el
cristiano, consiguientem ente, deba
guardarse (si no huir) para no compro
meter su propia salvacin Este indivi
dualismo, ms que a una visin bblica,
responda a un platonismo de las ideas
y de las almas liberadas del cuerpo y de
la tierra, mientras que ciertas formas
de atesmo en primer trmino la filo
sofa dialctica de la histona parecan
proseguir y heredar la gran visin de la
solidaridad del pueblo judo y de la jiwta dimensin eclesial
\
Es indiscutible que alguna comente
marxista pudo intuir la verdadera soli
daridad que rebasa los lmites de la lu
cha de clases para abrirse a la expecta
tiva de una sociedad sin clases
Numerosos han sido los pensadores
cristianos que se han esforzado por res
ponder al problema del sufrimiento del
mundo Con frecuencia no supieron dis
tinguir entre los sufrimientos inheren
tes a una situacin siempre imperfecta
y los causados por el pecado, la injusti
cia y las mentiras del hombre Mas lo
peor es que no hicieron todo lo posible
para eliminar el sufrimiento, al menos
el que el hombre puede y debe suprimir
El ateo que se enfrenta con la injusti
cia y el sufrimiento para eliminarlos,
aun cuando no d con los medios justos,
es un desafio al hombre religioso, que
habla de ellos pero que no se preocupa
de comprometerse concretamente
5

Un

desafio a nuestra imagen de

- Hemos visto cmo,


junto al ateo arrogante y al desinteresa
do, est el ateo que busca sinceramente
hacerse una idea justa del hombre y de
su destino y, conscientemente o no, se
esfuerza en encontrar a aquel Dios ver
dadero, infinitamente ms grande que
la imagen o la idea que los cristianos de
su ambiente le han ofrecido La bsque
da de una imagen autntica del hombre
y el compromiso coherente a su favor
son un desafo para aquella teologa y
aquel creyente en los que la imagen de
Dios y del hombre no guardan relacin
vital alguna entre s Pensemos, por
ejemplo, en los educadores, los moralis
tas y las autondades que hablaban f
cilmente de pecado mortal de los nios
sin preguntarse qu idea de Dios refle
jaban con tales exageraciones
Un moralista seno, que no se siente
atrado por el atesmo, afirma que las
temticas religiosas, anquilosadas en
D ios

y del hombre

Ateo

112

a)
No se puede negar que cierta
las frmulas tradicionales y en las solu
personas, aun declarndose ateas, de
ciones estereotipadas de los problemas
muestran poseer principios morales y
morales, tienen necesidad del desafo
desarrollan una actividad moral no ra
del atesmo para liberarse de sus juicios
ras veces admirable El ateo no podra
rutinarios9 Esta utilidad del atesmo no
ser un desafio para el cristiano si no rea
proviene obviamente de su error de
hzase algunos valores morales muy ex
fondo, sino de la debilidad de los siste
celentes por ejemplo, compromiso fir
mas convencionales y de los creyentes
me y hasta el sacrificio de la vida,
que han perdido el contacto con el Dios
coherencia entre teora y praxis, bus
vivo Por lo dems, no hay que olvidar
queda sincera de la verdad y su concre
que tambin los ateos pueden ser poco
tizacin existencia], superacin del
sinceros y libres en la busqueda de la
verdad
complejo de segundad existente a me
nudo en los creyentes, etc A veces hay
De lo dicho hasta ahora, se sigue cla
ateos que miran con gran entusiasmo y
ramente que nosotros los cristianos, y
optimismo el futuro Sera contrario a
particularmente los telogos, no pode
nuestra moral negar estos valores
mos vivir sin enfrentarnos continua
Podemos, adems, preguntarnos si en
mente con el atesmo y sin interrogar
el ateo puede existir una opcin funda
nos seriamente sobre nuestra vida y
mental que pueda calificarse de buena
sobre nuestro sistema de pensamiento
y comparable a la opcin fundamental
para comprobar si ofrecen el testimonio
del creyente El ateo arrogante, que por
de una fe viva Ante el atesmo, que se
orgullo no quiere reconocer una instan
difunde con rapidez, hemos de conside
cia ms alta, ha realizado 6u opcin fun
rar como uno de los pecados mayores
damental contra Dios Tratndose de
aquellas formas de religiosidad y aque
una persona psquicamente responsa
llas soluciones estereotipadas que, ade
ble, ha hecho una opcin fundamental
ms de falta de vitalidad y de fantasa,
errada
Lo mismo vale del ateo indife
indican un atesmo oculto muy en lo
rente, que no quiere preguntarse sobre
profundo y que hasta puede anidar en
el significado ultimo de la vida Seme
quien declara ser creyente
jante ateo no ha llegado aun a su identi
Ante esta situacin, es urgente que
dad o madurez, o, si la indiferencia de
indaguemos dentro de nosotros mismos
fondo es resultado de opciones parcia
para desenmascarar el atesmo recndi
to en nuestros pensamientos, en nes
les, ha cortado el rbol que podra dar
el fruto de una moral valida Con esto no
tros deseos y en nuestra vida Sin una
lucha leal y comprometida contra este
se excluye que est en condiciones de
realizar valores morales parciales pero
atesmo oculto, no podemos pretender
en conjunto, manifiesta una perspectiva
dialogar con los dems, especialmente
catica respecto a una escala de valores
con quienes estaran dispuestos a bus
No considerar a Dios digno de ser co
car y a dialogar con nosotros si pudira
mos ofrecerles un testimonio verdade
nocido y aceptado es la verdadera fuen
ramente coherente y convincente del
te de las perversiones morales Recor
demos al apostol san Pablo Y como no
Dios de la historia y del hombre co-re
velador y co-creador en una palabra
procuraron tener conocimiento cabal de
Dios Dios los entrego a una mente de
una visin existencial y una sntesis
profunda entre conocimiento de Dios y
pravada para hacer cosas indebidas, lie
nos de toda injusticia, malicia, perversi
del hombre, entre amor de Dios y com
promiso por el hombre
dad, codicia, maldad (Rom 1,28 29)
Con estas expresiones no nos arroga
mos el derecho de juzgar a un individuo
del que no conocemos m la medida de
III. Es posible una moral del ateo?
su libertad y responsabilidad, ni tampo
Las reflexiones desarrolladas hasta
co las causas psquicas o sociales que le
impulsan en esta direccin
aqu nos han conducido a una pregunta
Mucho ms positiva puede ser la mo
que ha suscitado ya muchos debates
Cabe una moral en el ateo? Debemos
ralidad del que busca a Dios o del que
distinguir, desde el principio, clara
rechaza un concepto errneo de Dios,
mente los componentes 1) Existe una
pero sin renunciar a la propia dignidad
de persona y respetando la de los de
moral de las personas ateas?, cul pue
de ser su carcter? 2) Puede el ateo en
ms en la disponibilidad al servicio Se
cuanto tal darle una justificacin
mejante ateo, aunque aun no posea el
vlida?
don de una fe explcita, expresa a veces

113
la an aloga Jtdei y con ella, una opcion
fundamental en algn modo positiva AJ
vivir con conciencia sincera y buscar
honestamente la verdad y el bien, acep
tar gustoso a Dios cuando suene para
l la hora de la gracia
Un humanismo antropocntnco cons
lituye de suyo una eleccin fundamen
talmente equivocada Mas si tal opcion
se expresa slo como oposicion a un
verticalismo vaco y descarnado y la
persona que la realiza se transciende en
el servicio del projimo puede decirse
que su situacin existencial es del todo
positiva Esto no impide que el huma
nismo antropocntnco forme parte del
pecad o del mundo De todas formas, no
olvidemos que en este terreno los mis
mos cristianos desempean a veces un
papel poco noble, oscureciendo mas
que revelando la verdadera imagen de
Dios Solo un humanismo cristiano muy
comprometido puede abrir los ojos de
quien ha realizado una opcin de antropocentrismo con intenciones fundamen
talmente rectas
b)
De un tipo absolutamente diverso
es la otra pregunta si el ateo en cuanto
tal puede justificar de modo convincen
te su moral En el dilogo con un ateo
en actitud de busqueda sincera, no me
(olocara nunca de inmediato en un pa
no abstracto, comenzara ms bien por
un nivel existencial En la conciencia
moral parece que hay siempre implica
do, de alguna manera, un absoluto La
verdad y el bien manifiestan una majes
tad propias y airean por ello derechos
sobre nuestra conciencia, aun cuando
una existencia egosta se subleve
El ateo en busca del bien puede co
municarnos su experiencia, a saber,
que el bien no se experimenta slo
como elemento utii para la propia reali
zacin o felicidad El bien y la verdad
transcienden tambin el individualismo
y el egosmo colectivos En el anlisis de
la conciencia moral realizado por pen
sadores para los cuales el trono de Dios
est provisionalmente vacio, aj&arece en
algn lugar o en algn momento un ab
soluto Ejemplo tpico Ench Fromm
Este autor evita cuidadosamente dar a
su tica un fundamento religioso en
sentido propio No recurre en ningn
caso a la fe en Dios, pero cree en valo
res objetivos que obligan a todo hom
bre Condena severamente un atesmo
que destruye la moral Con su preten
sin de que no hay valores objetivos v
lidos para todos los hombres, y con su
concepto de la libertad, que equivale a

A lro

arbitrariedad egosta, Sartre y sus se


guidores pierden el logro ms impor
tante de la religin testa y no testa, asi
como de la tradicin humanista 8 En
su anlisis, Fromm discierne un ele
ment esencial que, segn l, posee ca
rcter de fe tica El nio empieza la
vida con fe en la bondad en el amor en
La justicia 7 Coherentemente saca la
consecuencia de que la prdida de tal fe
significa en la prctica la destruccin
del fundamento tico Da lo mismo
que la fe que se quebrante sea fe en una
persona o fe en Dios Es siempre la fe
en la vida, en la poibilidad de confiar
en ella, de tener confianza en ella la
que se quebranta
Similarmente, Julin Huxley uno de
los representantes ms conocidos de la
tica evolucionista, est convencido de
la validez intrnseca y perenne del
amor de la justicia del compromiso
por la solidaridad y el conocimiento del
bien y de la verdad Esta conviccin mo
ral se apoya en su fe firme en el no ab
surdo de la evolucin entera del cosmos
y de la historia humana No puede ima
gmarse una evolucin tan estupenda sin
un significado y carente de una tensin
dinmica para la realizacin del bien y
de la verdad La tica est en relacin
con la evolucin, que es sensata y de
duracin ilimitada Una tica evolucio
nista es ante todo y necesariamente una
tica rebosante de esperanza por cuan
to tal esperanza justificada puede ser
moderada por la conciencia de la larga
duracin y de las dificultades de la mi
sin tica del hombre 9
Otros, al adherirse firmemente a va
lores morales y a una escala de valores
vinculantes aun sin profesar la fe en un
Dios personal realizan, por as decir,
un acto de fe o cumplen un gesto de es
peranza y de valerosa confianza Ench
Fromm, el cual cree en una tica perso
nalista sin ligarla al reconocimiento del
tesmo, dice de Kart Marx, Sigmund
Freud y Spmoza Los tres fueron es
cpticos y, simultneamente, hombres
de fe profunda 10
Jean-Paul Sartre, si bien se mira, no
parece ser una excepcin a este respec
to AI considerar la existencia como ab
surda, tambin la voluntad tica debe
ser absurda para l Al creer que vale la
pena poner constantemente a prueba la
propia libertad, de algn modo realiza
un acto de confianza en el significado
del compromiso libre, que parece ser el
nico que da sentido a la existencia
personal De esta manera, tambin la fi-

114

Ateo
losofia del absurdo o, mejor, la filosofa
absurda, refuerza a su modo la tesis de
que es imposible realizar y justificar ra
cionalmente el dato moral sin manifes
tar en el fondo confianza y fe en la exis
tencia misma.
Con estas reflexiones no intentamos
probar que toda moral autntica en
cuentre su propia justificacin slo en
la fe en un Dios personal. Es algo muy
distinto creer en un Dios al cual nos di
rigimos en la oracin, al que se confa la
propia existencia y se responde con hu
mildad y fidelidad mediante una vida
tica, y conservar slo una cierta espe
cie de fe y de confianza en el sentido de
la existencia humana. En efecto, queda
el problema de fondo: si tal acto de fe y
de esperanza puede justificarse, mien
tras se rechaza la fe en un Dios, amor
supremo y origen de nuestra vida.
La realizacin libre de valores mora
les contiene indudablemente la afirma
cin de que el mundo y la vida humana
tienen un significado. En una moral al
truista vivida, la persona sale de s, su
pera su propio aislamiento y se sita
realmente en una apertura al otro.
Podemos, pues, afirmar que una vida
tica autntica es una bsqueda cre
yente de aquella realidad ms grande
que nuestro yo, que tiene derecho a
exigir nuestra adhesin existencial. Una
vida moral autntica es siempre, en de
finitiva, un esfuerzo por llegar al funda
mento mismo del significado, un esfuer
zo coherente para encontrarse a si
mismo encontrando lo que nos llama al
bien y a la verdad. De esta manera
nuestra existencia se experimenta como
don y como invitacin dirigida a nos
otros mismos.
Para concluir, la realizacin de una
tica personalista supone, en ltima
instancia, que el fundamento del signi
ficado sobre cuya base acepta la perso
na la propia existencia y la coexistencia
con el prjimo como don y como llama
da obligatoria, no puede ser un princi
pio abstracto o una idea impersonal. So
lamente puede tratarse del valor abso
luto personal que llamamos Dios.
B. Hring

IV.

Espiritualidad del ateo?

El ateo, cuanto ms convencido est


de que Dios es una creacin quimrica
de los hombres, tanto ms se resiste a
ser interpretado dentro de una espiri

tualidad cristiana. Aunque intentemos


introducirlo en una espiritualidad cris
tiana acogedora, se siente miserable
mente ahogado. Su perspectiva espiri
tual completa se circunscribe entera
mente a una promocin humana tempo
ral. Es necesario respetar la conciencia
del ateo, incluso en lo referente al modo
de juzgarse. Aqu se intenta bosquejar
una hiptesis interpretativa de la posi
ble espiritualidad del ateo a la luz de la
historia salvfica, no por creer que ha
cemos con ello algo de su agrado, sino
solamente para comprobar cmo la mi
sericordia de Dios puede concebirse de
manera ampliamente salvfica. Adems,
es evidente que aqu tenemos presente,
ante todo, aquel tipo de ateo bonae fidei, del que se habla reiteradamente
en las pginas precedentes.
El Vat. II ha dicho: Cristo muri por
todos, y la vocacin suprema del hom
bre en realidad es una sola, es decir, di
vina. En consecuencia, debemos creer
que el Espritu Santo ofrece a todos la
posibilidad de que, en la forma de slo
Dios conocida, se asocien a este miste
rio pascual (GS 22). La teologa espiri
tual puede legtimamente intentar, a t
tulo de hiptesis, explicar la existencia
atea misma como un modo parcial y de
ficiente de realizarse en Cristo Jess.
El ateo desea encarnarse en la histo
ria humana, como gota de agua que se
suma a las inmensas aguas del mar;
acepta ser absorbido y sacrificado en el
flujo incesante del devenir humano his
trico; aspira a no subsistir ms en s
mismo, con tal que esto lleve consigo la
aparicin de un bien ms grande por
encima de la propia personalidad. En l
aflora y repercute el misterio de la en
camacin, en el cual el Verbo, por la
salvacin de los hombres, se anul bajo
la forma de carne.
El ateo testimonia evanglicamente la
experiencia de ser pobre. Se presenta
ante los otros como ciego que no sabe
orientarse en el camino hacia el infini
to. Si el creyente posee la certeza tran
quilizadora de que Dios le ama, el ateo
es el que ignora al creador porque Dios
es completamente distinto, no cae bajo
su experiencia, lo encuentra en s mis
mo incognoscible y como ser deformado
en la imaginacin de los creyentes. El
ateo es el pobre que no posee la gozosa
certeza de tener a Dios por padre. Con
su incredulidad testimonia cmo slo en
virtud del misterio pascual de Cristo es
posible convertirse en espritu conoce
dor de Dios. El ateo es el pobre que in

AU'ii

115

fatigablemente busca ver a Dios, pero


no lo consigue. A Dios nadie le ha visto
jams (Jn 1,18).
As, el ateo experimenta y testimonia
a Cristo, en sus misterios de encarna
cin y de pascua, con modos propios y
complementarios de los del creyente.
Entre las dos formas de espiritualidad
creyente y atea se puede crear una
integracin dialctica, la cual sirve para
concebir, desvelar y amar ms adecua
damente la grandeza del Seor.

T Goffi
NotosV) Theodor Heuss. Robert Bosch L eben und Leistung, Ramer Wunderlich, Tubinga
1968#(*) Cf B. Haring, II sacro e il bene, Mor
celliana, Brescia 1968, 92-107 (5) Cr Hans G
Koch, Wird die F rage nach Gott verdrangt?, en
Herder-Korrespondenz, 30 (1976), 173 (4)
Cf Atheismus od er verborgene KehgiositaO
Ein Gesprach mit P rof Bernhard Welte, en
Herder Korrespondenz, 30 (1976), 192200 (5) E B Ballard. 4 use to atheism m ethics, en Journal of Rehgious Health , 2 (1962),

151 () Ench Fromm.E/ corazn d el hom brr


Su potencia p a ra el bien y p ara el m al, Fondo
de Cultura Econmica, Madrid 1982. 1 0 C)
Ib, 25.(fl) Ib, 26.(#) J Huxley, Touchstones
f o r ethics 1893 194}, Ethics and the dialectic o f
evolution, N York 1947, 254 (,0) E Fromm,
o c (nota 6). 176
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m ulor>, Apostolado Prensa Madnd 1965 AA
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no, Zamora 1973 Wackenheim, Ch, L a quie
b ra de la religin segn Karl Marx, Pennsula,
Barcelona 1973 Widmer, G Ph, E l Evange
lio y e l ateo, Marova, Madrid 1968

B
(sangha) que agrupa a monjes y laicos
Su figura se ha convertido, no solo para
los seguidores de su doctrina, en uno de
SUMARIO I La figura de Buda 11 Las doc
los grandes maestros espirituales que ha
tnnas tico salvificas III El nirvana y la esca
tenido la humanidad Buda, en efecto, es
tologa IV La meditacin V Budismo tn
todava hoy uno de los modelos o tipos
tnco
VI El budismo contemporneo
ideales, al que muchos desean pare
El vasto mundo religioso del budismo
cerse
presenta para los occidentales dificulta'
Lo que de l sabemos, desde un punto
des y complejidades capaces de des
de vista histrico 2 es aun demasiado
alentar a quien tenga la pretensin de
poco para que podamos penetrar a fon
comprender su alcance y desenredar
do en los problemas que agobiaron su
los nudos interpretativos del mismo
espritu y en las metas precisas que se
Pero es tambin verdad que donde no
propuso, lo cierto es que profundamen
puede servir de ayuda la erudicin vie
te afectado pot Vos aspectos negativos
ne a socorrernos aquella capacidad de
de la vida (simblicamente representa
penetracin que dan ciertas afinidades
dos por la enfermedad, la vejez y la
muerte), eligi una vida de renuncia al
electivas y convergencias derivadas
mundo para buscar un nuevo significa
de otras tradiciones religiosas como el
do de la existencia, una nueva luz que
judaismo [ S Judia (espiritualidad)], el
cristianismo, el S * hinduismo y el S is
le abriese las puertas de la verdad Ob
lamismo en sus elementos msticos y
tenida la iluminacin ( b o d h i) con me
tico sapienciales Solo una intima com
dios no habituales en la praxis de los
penetracin y un encuentro de las diver
sram ana (eremitas), de los yogm o de
sas espiritualidades puede hacer que
los msticos especulativos del brahm anismo 5 es decir, de modo e x t r a o r d in a
emerja la dimensin ms profunda del
r io , despus de algunas vacilaciones,
budismo el cual, quiz hoy ms que
nunca posee una gran relevancia para
quiso hacer partcipes tambin a otros
nuestro tiempo, que parece haber olvi
de su sabidura y se entrego a pTed\car
dado e) valor d e Ja
m editacin y de
aquella doctrina que Juego nos transan
la ^ contemplacin unidas a la prcti
tiran los textos canomcos* y que sera
ca de una tica rigurosa El budismo es
ampliada y comentada en toda la litera
tura poscanom ca y en los comentarios
un altsimo ejem plo d e religin tico
de las obras consideradas fundamen
salvfica proyectada hacia la escatologia
nirvnica pero ademas presenta las me
tales
Buda Sakyam um enseo y p r a c t i c el
jores condiciones para un compromiso
moral y para una convivencia humana
camino intermedio entre una vida de
en armona y solidaridad con todas las
placeres y un ascetismo extremo, ate
criaturas vivientes y con el mundo
nindose siempre a la renuncia a
natural
forma de egosmo, sin excluir el que
deriva del apego a la propia alma Vivi
hasta cerca de los ochenta aos y n se
present nunca como una criatura
I La figura de Buda
brehumana Despus de su muerte, n
se honr su persona, sino su doctrin*
Buda (566 485 aC ) fue un predica
representada simblicamente en el
dor religioso, que anunci una ley (dhardel antiguo budismo por la rueda, el
m a) salvfica y fund una comunidad

BUDISMO

(17
bol (bajo el cual logro la iluminacin),
la piedra en la que se sent (el trono
vaco despus de haber llegado l al
nirvana supremo) o las huellas de sus
pies Sin embargo, no tardaron en sur
gir actos de culto a las reliquias de su
i uerpo, las cuales, se dice, fueron re
partidas entre vanos grupos de devotos
l^as reliquias, conservadas en los stupa,
se convirtieron en puntos de referencia
v metas de peregrinacin, y siguen
sindolo en nuestros das
La atencin a la personalidad del fun
dador trajo como consecuencia tambin
<l enriquecimiento legendario de su
biografa, la cual, con el correr de los
siglos, tendera a h acer d e Buda un ser
no slo fuera de lo com ente, sino inclu
so sobrenatural, hasta llegar en ciertas
escuelas a una doctrina docetista de su
vida terrena Mas si todo esto ha hecho
dudar a algunos estudiosos de la histo
ricidad de Buda (historicidad por lo de
ms, hoy indiscutida), ha permitido una
serie de investigaciones sim bolico
mitolgicas que han facilitado una ma
yor penetracin en el complejo mundo
espiritual del budismo a lo largo de su
amplio arco geogrfico temporal
La figura de Buda, cualquiera que sea
la forma en que lo hayan concebido las
vanas escuelas religiosas constituidas
entre sus seguidores ya desde poca
muy antigua, es para todos la de un
predicador de salvacin, un hombre
ejemplar y, para muchos, tambin la de
vin ser que habita en una esfera ultrate
rrena, omnisciente y benvolo con todas
las criaturas
II

Las doctrinas tico-salvficas

Las enseanzas de Buda, recogidas


principalmente en los Sutra (discursos),
estn destinadas a monjes y laicos, y
versan principalmente sobre temas fun
damentales del d harm a, o sea, sobre las
uatro verdades nobles (existencia del
dolor, de su causa, de los medios para
Wminarlo y de su extincin), y sobre
los cinco preceptos ticos (comunes
tambin al jaimsmo) no robar, no ma
lar no mentir, no cometer adulterio
Ique se traduciran para los monjes en
lus correspondientes votos religiosos de
pobreza, absoluta no violencia [ahimsa]
v castidad perfecta), y, finalmente, eJ
imnlo precepto, que prohbe el uso de
bebidas embriagantes
Los m onjes han de seguir, adems,
(oda la normativa disciplinaria conten

Budismo
da en la primera parte del Canon (Vinaya), segn la cual deban hacer su exa
men de conciencia durante la ceremo
nia de la Uposatha para realizar la
confesin relativa y, eventualmente,
cumplir la penitencia Dice un texto del
Vmaya La comunidad ser informada
por un monje experimentado y compe
tente que proclamar iQue la venera
ble comunidad me escuche Si conviene
a la comunidad, puede celebrar el Upo
satha y recitar la lista de los preceptos
Cul es la tarea preliminar de la comu
mdad? Declarad a un venerable vuestra
pureza Voy a recitar la lista de los pre
ceptos Que todos los que estn en paz
d e c la r e n E scu ch a m o s y p re sta m o s
atencin El que haya cometido una fal
ta, que lo confiese claramente los que
sean inocentes, que guarden silencio
Por su silencio conocer a los venera
bles que son puros Como en el caso del
in terrogatorio individual, se hace en
esta asamblea una triple proclamacin
El monje que a la tercera proclamacin,
y aun recordando su falta no la confe
sare claramente se convertir por ello
y conscientemente en mentiroso'15
En el plano de la pobreza, el monje
no puede poseer bienes de ninguna es
pecie, como advierte el pratim oksha (el
compendio de las reglas monsticas
para la recitacin en com n) Si un
monje practica un comercio cualquiera,
las cosas que son objeto del mismo le
sern confiscadas Si un monje maneja
oro o plata o bien ordena a otros hacer
lo, le deben ser confiscados esos meta
les preciosos No menos rgidas son
las normas relativas a la castidad Si
un monje, con pensam ientos hbidm o
sos, hace proposiciones deshonestas a
una mujer o a un menor de ambos se
xos, debe ser arrojado para siempre de
la comunidad Si un monje recorre el
camino que conduce de una aldea a otra
en compaa de una monja, a menos
que no exista peligro, debe hacer
penitencia
Al monje se le pone en guardia tam
bin contra los pecados de orgullo y de
odio Si un monje se vanagloria de ha
ber alcanzado las ventajas sobrehuma
nas reservadas a los santos incluso si
despus se hayan puesto o no a prue
ba sus pretendidas capacidades de
seando quedar absuelto de su falta pro
nunca estas palabras Oh venerables,
no conozco lo que finga conocer, no he
visto lo que finga ver Eran slo pala
bras falsas y engaosas, nacidas del or
gullo ese monje debe ser definitiva

Budismo
mente expulsado de la comunidad y no
residir en ella Si un monje llevado
por el odio acusa sin razn vlida a un
religioso perfectamente puro e inocente
de haber cometido un crimen que se
castiga con la expulsin definitiva de la
comunidad deseando destruir la buena
reputacin de ese monje, incluso si des
pus se hayan comprobado o no sus
acusaciones confiesa Esta acusacin
carece de fundamento He hablado asi
porque me impulsaba el odio, debe ser
temporalmente excluido de la comuni
dad
Si un monje desprecia a otro
monje deber hacer penitencia Cuan
do se est sentado en una casa, el cuer
po ha de estar bien cubierto hay que
cuidar con esmero como se va vestido
hay que hacer poco ruido no hay que
rer hay que tener la cabeza descu
bierta
etc fl
Por lo que se refiere a la comida el
monje no debe ingerir alimentos solidos
mas de una vez al da y ha de mendigar
cotidianamente su sustento
La vida monastica de renuncia al
mundo no debe, sin embargo, llevarnos
a concebir el bud\no como una reli
gion preferentemente asctica Buda
enseno mas bien, segn se sabe, la va
intermedia que se encuentra entre los
dos extremos de una vida de placeres o
de puro instinto y una vida de rigores
penitenciales La predicacin de la noviolencia mas que ninguna otra, est
encaminada a promover el respeto a los
dems y la armona con todos los vi
vientes incluidos los animales en
una solidaridad entre hombre y mundo
natural que favorece la convivencia de
todas las criaturas y, por tanto, potencia
y no disminuye los valores positivos de
la vida Dgase lo mismo de los otros
preceptos destinados a promover el res
peto de los bienes ajenos y del propio
bien individual, moral y fsico De im
portancia decisiva son tambin las vir
tudes budistas como la m aitn (amis
tad) la mudita (alegra simpattica), la
karu n a (compasion), la ecuanimidad
(upeksha), que realizan la apertura del
hombre a todos y subliman todo acto
humano tico hasta una candad univer
sal pudindose afirmar con razn que
Buda ha sido el primero en anunciar un
mensaje de amor universal
La doctrina budista conoce tambin y
ensea el herosmo, mas no como fin en
si mismo, ni como simple renuncia, sino
como don en favor de los demas y, en
consecuencia como acto altamente me
ntono

118

El caracter eminentemente tico del


budismo hace de l una religin fuerte
mente responsabilizada e interiorizada.
La ley del karm an, por el cual cada uno
recibe en esta vid V en las reencar
naciones sucesivas^ los premios y cas
tigos que merece por sus obras, hace
que nadie pueda evitar las consecuen
cias de sus actos Ni siquiera la confe
sin de los pecados publica o pnvada,
implica la supresin o la remisin de to
das las culpas sino solo de las leves
Nadie puede, pues, sustraerse a su pro
pia responsabilidad, y todos estn lla
mados a ser cada vez mas conscientes
de lo que realizan y ms expertos en el
conocimiento del dharm a
III.

El nirvana y la escatologia

El hecho de que el budismo parezca


carecer de un fundamento ontologicometafisico, pues no posee el concepto
de Dios ni una adecuada concepcin del
alma no invalida el valor tico de su
doctrina, ya que sta recibe su justificam n teleologa de su referencia a la
salvacin ultima, que es el nirvana,
cualquiera que sea la definicin que de
l hayan dado las diversas escuelas filo
sficas Recordemos solo algunas fr
mulas alusivas dadas en los textos can
nicos a proposito del nirvana Es lo
mcondicionado, la otra orilla, lo difcil
de ver sin tiempo, eterno, mas all de
toda multiplicidad, sin muerte bien
aventuranza ausencia de toda angus
tia, isla, refugio, lugar de reposo etc 7
El nirvana se opone a todo lo que es de
este mundo, y se lo cualifica bien como
cesacin del dolor o sea, como paz,
reposo etc , bien como mas alia de
toda temporalidad y de todo fenomeno,
como la otra orilla' que no se conoce
aun, ni se conocer mientras no se lle
gue a ella El nirvana es pues, un abso
luto transcendente y, como tal no est
vinculado causalmente con el cosmos,
pero constituye el fin ultimo que pue
den alcanzar todos los vivientes que lle
gan a la perfecta purificacin
En cuanto extincin y cesacin de lo*
renacimientos o de las existencias te
rrenas, y en cuanto incondicionado,
asam skrta no creado, ab solutus9 hn
dado lugar a no pocas controversias in
terpretativas pero todas las escuela*
estn de acuerdo en el hecho de que el
asam skrta es la extincin de las pasio
nes (raga) del odio (d v esa) y del
error 10, incluso en este mundo

Budismo
\as controversias metafsicas sobre la
luiluraleza del nirvana y sobre los moilim de supervivencia espiritual11 en ese
iihNoluto mas all no afectan para nada
n In finalidad escatologica de la tica,
de las prcticas asctico meditativas y
<|<*l culto budista, incluso donde el
nirvana recibe sus interpretaciones mas
npofticas12 Por aqu se comprende el
\nlor eminentemente religioso del bu
cllsmo, el cual desde los orgenes, se
opone a las onentaciones mtelectualisUio especulativas del brahmanismo No
oblante, el budismo enlaza con la tra
ille in monstica hind aunque sea
t ii forma nueva y con el concepto de
ma salvacin ultima, que Buda no se
mis de repetir a todos, dirigindose a
i los en lengua vulgar y hablndoles por
medio de parabolas, smiles y afons
mus, y no con demostraciones teon
<iih Las cuestiones relativas a la exis
leiu ia de un espritu (atm an ) del
hombre, de una sustancia inmortal en
I se consideraron secundarias, si no
perjudiciales, frente a las cuestiones
ms urgentes relativas a la salvacin El
Mllencio de Buda en torno a los proble
mus metafsicos ha de considerarse,
pues como deseo de silenciar una cui losidad que en s no es salvfica o, en
lodo caso, esta mas alia del alcance de
In <ategonzacion humana
IV

La meditacin

\x meditacin constituye en el budis


mo el segundo gran quicio de la vida re
lidiosa En la formulacin del ctuple
urndero15 que conduce a la salvacin,
*e alude de hecho a los mtodos de con
i m iracin y de meditacin recta com
prensin, recta intencin, recto lenguaI recta conducta, recto modo de
Mentarse, recto esfuerzo, recta con
m iracin y recta m editacin De ello
lemilta que la tica y la meditacin se
i ompletan y se sostienen reciprocamen
li y, a la vez, forman los elementos
<onstitutivos de la praxis salvadora del
tuidismo
I In ultimo de la meditacin es conse
no Ir la iluminacin o el estado de nirvanii Mas como a ese estado no se llega
iino despus de haber obtenido una
|i<rfocta purificacin, es necesario ejer
luirse constantemente en las prcticas
m< dita ti vas, que se articulan en vanos
momentos y segn los vanos aspectos
le la doctrina budista Recordemos ante
indo la reflexin sobre las tres joyas

el budha, el dharm a y el sangha, que


comprenden a) la meditacin sobre las
virtudes de Buda, sobre sus eptetos, so
bre su figura de maestro de los hom
bres y de los dioses u e implica una fe
viva (sraddha) en la doctrina enseada
por l b) meditacin sobre el dharm a,
o sea, sobre la ley como esencialmente
ntenor y realizable por todos, c) med
tacion sobre el sangha, la comunidad de
los santos, donde fructifican los mritos
de todo el mundo, que aportan benefi
cios y alegra espiritual
La meditacin budista tiene por ob
jeto tambin los aspectos negativos de
la realidad, como lo transitorio de to
das las cosas, la muerte corporal representable en todas sus facetas mas re
pugnantes (cadaveres en putrefaccin,
esqueletos y cosas similares) Tales
meditaciones estn ordenadas a promo
ver el desprendimiento y a favorecer la
humildad
En cambio, los sentimientos de odio
se han de combatir con la meditacin
sobre las virtudes de la amistad, de la
compasion, etc , y del recuerdo de los
ejemplos de Buda^ incluso en. su& vidas
antenores cuando realizo actos de he
rosmo perdonando a todos los enemigos
y teniendo candad con todas las cria
turas 15
La prctica budista de la meditacin
debe mucho tambin a las tcnicas del
yoga I
Yoga/Zen], comenzando por
las que regulan el control de la respira
cin, la atencin y la concentracin
Signo evidente de que el budismo pro
viene de una antigua matnz hind de
practicas espirituales y estaticas, se
gn lo atestiguan, por ejemplo, los ocho
estadios de trance, que se articulan
asi primer estadio, nacido del despren
dimiento de los placeres sensibles y ca
racterizado por una alegra exultantel6,
segundo estadio, carente de discursividad, que tiene origen en la concentra
cin y se caracteriza por una alegra se
rena y nica, surgida autnomamente
tercer estadio el de la conciencia lm
pida y tranquila, que goza con la alegra
del que est equilibrado y atento el
cuarto estadio supera todo sentimiento
de placer y de dolor y se beneficia de
una pureza y un equihbno ulteriores, el
quinto, superando toda forma percepti
ble y toda multiplicidad, llega al espa
co infinito, el sexto alcanza la concien
ca infinita, el sptimo es el pensamiento
de la nada y el octavo llega a la esfera
donde no hay ni percepcin ni ausencia
de percepcin

Budismo
No hay duda de que semejantes clasi
ficaciones dejan perplejo al lector occi
dental no habituado corrientemente a
este tipo de meditacin incluso si
como se ha observado puede encontrar
correspondencia en algunos escritos de
mstica cristiana, comenzando por la
Teologa mstica del Pseudo Dionisio (I,
1) Pero el contexto en que se inserta la
meditacin budista hace muy difcil el
discurso comparativo y convierte a los
vanos grados extticos en lo mas raro
que ha producido la literatura mstica
de todos los tiempos y pases
Ademas, el budismo del Gran Vehicu
lo ulteriormente ha desarrollado e ilus
trado las tcnicas meditativas de suma
importancia en el budismo chino17, y
sucesivamente en el japons, donde se
ensea la iluminacin llamada aatori
luz sbita, que capta por intuicin la to
talidad de lo real concentrada en un ob
jeto particular
El budismo hind conoca ya la posi
bilidad de saltar grados en la sene de
los ejercicios de meditacin prescritos,
segn puede verse, verbigracia por el
apfcTitVifcfc de Sa yogGCQrobhttTm e
Sangharaksha ,8f que a su vez se relacio
na con la literatura de la P rajaparam ita (sabidura perfecta ) ,9 La escuela de
la perfecta sabidura ensea a penetrar
en la vacuidad (sunyata) de todas las
cosas como, por lo demas, se ilustrara
en la Escuela del camino intermedio
(M adhyam ika) y a no revalonzar ni si
quiera los medios mismos de salva
cin 20
De particular importancia para la
doctrina de la ascesis meditativa es la
Yogacarabhum i de Asanga (s IV), don
de se exponen diecisiete grados de as
cension, de los cuales los dos ltimos se
refieren al nirvana, a saber el nirvana
con atributos y el nirvana sin atributos
De la reflexin sobre las prcticas me
ditativas de Asanga y de los dos Vasu
bandhu (s IV V) se derivan luego aque
llas escuelas filosficas idealistas que
han desarrollado en sentido ilusionis
ta y metafisico lo que onginariamente
no era otra cosa que una reflexin sobre
la inanidad de todas Ia$ cosas y una tc
nica para contemplar imgenes interio
res de Buda durante ciertos estados de
trance De esto se derivo la teona de la
existencia de la sola mente (citta
matra) y de la realidad fsica como do
tada de existencia puramente ilusoria y
nominal
En el budismo chino de la escuela
Chan, derivado del dhyana (medita

120
cin) del Gran Vehculo hind el mto
do de intuicin esta encaminado a des
cubrir en lo ms profundo del espritu o
de la mente la verdadera esencia de la
realidad, que coincide con lo que se lia
mo budidad la cual puede captarse no
mediante razonamientos deductivos o
anlisis conceptuales, sino mediante
una intuicin sbita En efecto, todo
tipo de anlisis intelectual de lo real al
hacer uso del pensamiento del indivi
do en el que entra a formar parte
nuestro ego particular, pertenece a
nuestro mundo emprico y limitado
Slo la iluminacin o el despertar ( Wu,
en chino satori, en japons) puede per
mitirnos conocer la unidad mdiferen
ciada de la realidad y penetrar en las
cosas sin dicotoma entre sujeto y obje
to, eliminando el si individual v cons
cente y dejndonos poseer por la men
te profunda y universal
La escuela Chan tiene vanos mto
dos para llegar a la iluminacin baste
recordar la terapia de choque de la
escuela Lin que consiste en hacer sen
tir un choc, mediante un grito mprevis
lo o un bastonazo cunio para provocar
un despertar o bien mediante un
dialogo absurdo, en el que la res
puesta dada por el maestro no dice re
lacin alguna con la pregunta formula
da por el discpulo como para indicar
que l descubrir p o r si mismo la ver
dad y que sta no puede expresarse en
palabras an alog aniente, el maestro
puede proponerle al discpulo una espe
ce de problema msoluble (kung-an)y a
fin de hacer comprender la inutilidad
de razonar mucho para resolver los pro
blemas ltimos El budismo Zen 21 es
neo en ancdotas so&re estos mtodos y
cuestiones, que parecen tan desconcer
tantes al que se acerca a ellas por pn
mera vez
Naturalmente existen tambin los
mtodos tradicionales, como los de la
escuela Tsao tung segn la cual es
fundamental el mtodo de introspec
cin meditativa bajo la guia de un
maestro que im parte sus enseanzas
tambin verbalmente, mtodo muy a
proposito para los que no son capaces
de captar intuitivamente los signos a
veces enigmticos y hasta violentos
de la praxis Lin-chi En todo caso, es in
negable que el budismo chino de la es
cuela Chan ha favorecido un comporta
miento y una espiritualidad caractenzados por la espon tan eidad y la sim plicidad,
en lnea tambin con la tradicin del
taosmo flosofco y rflstico

Budismo

121

V.

1 budismo tntrico

El budismo tntrico, llamado ms co


mnmente Vehculo de diamantes (Vaj
rayana) o M antrayana (vehculo de los
mantra o de las invocaciones sacras) se
relaciona en gran parte con el M akayana, al menos por lo que se refiere al
( oncepto del Absoluto no dual, en cam
bio, por su simbolismo y por sus ritos
parece como heredero del tantnsmo
hind y es solidario de otras religiones
orientales Basta pensar en el uso de los
m n d a la 22, crculos sagrados y en el
de la oracin contemplativa dirigida a
Buda, am ithabha (del infinito espen
dor) o al Adi-buddha (originario) que
preside a los otros B u d d h a 25 y los bodhisattva 24 Fenmeno tpico del tantris
mo es, sobre todo, el desdoblamiento de
los B uddha y de los bodhisaltva en pa
rejas, masculina y femenina, que repre
sentan la unin de la sabidura y del
mtodo23, como lo atestigua, por ejem
po, la iconografa tibetana en la cual
aparecen las imgenes de yab-yum (pa
dre v madre) unidas en abrazo Esto ha
dado lugar tambin a ciertas practicas
nexuales, de caracter iniciador encami
nadas a acelerar la consecucin del nir
vana prcticas limitadas no obstante a
t irculos esotricos muy restringidos y
(onsideradas por muchos peligrosas o
al menos ambiguas Ms difundidas y
( omunes son, en cambio, las ceremo
mas mgicas, que consisten en la in
vocacion de determinadas divinidades
mediante silabas sagradas, en identifi
(rse con ellas mediante gestos (mudra) apropiados y a travs de la recita
i ln de los m an tra respectivos El
tantnsmo budista usa luego toda una
sene de ritos mgicos destinados a ob
tener beneficios materiales y espiritua
les (prosperidad, buenas cosechas, etc )
o a prevenir catstrofes (granizo, alu
viones, etc ), lo cual atestigua una cier
ta concesin a cultos antiguos y a
t reencias prebudistas, ya sea de proce
drncia hind, tibetana, china o indochi
na
\jos Tantra, que son la base del bu
dlsmo tibetano28, pueden clasificarse
<n cuatro categoras fundamentales
hnya (magia ritual), carya (devocin re
Hgiosa) en la cual aparece el culto al
Iluda Vairocana, y o g a , que consiste
r entrar a formar parte de una fami
lia de Buda (a la que, por lo dems, >a
*r perteneca por una especie de pre
disposicin innata) y en el culto con
siguiente de las divinidades que for

man parte del gruj>o, y, finalmente


anuttara yoga (yoga supremo), cuando
el cuerpo mismo del yogin es conside
rado un m an dala viviente capaz de ser
orientado en todas sus energas psqui
co-fsicas para convertirse en el cuer
po perfecto de la divinidad preelegida
Fenmeno, este ultimo, de completa su
blimacion de todos los instintos y de to
das las tuerzas del cuerpo y del espritu,
que se transforman en pensamiento de
iluminacin (bodhicitta)
Tambin en China tuvieron cierta di
fusin los cultos tantricos pero sobre
todo estuvo en uso el culto del Buda
Vairocana y del Buda Amithabha (que
luego pas a Japn bajo el nombre de
Amida) y de su subordinado Avalokitesvara (Kuan yin) con su pareja femenina
(Pai i Kuan Yin) Particularmente estu
vo en uso la invocacin del nombre
(nien-fo) de Buda que segn algunos
maestros tena el mrito de borrar in
numerables pecados
Entre las enseanzas mas moderadas
y significativas del budismo chino, de
bemos recordar la de Tzu mm (s vil
viii), que intento armonizar el ejercicio
del m e n fo y la meditacin Chan insis
tiendo en los tres quicios del budismo
conocimiento de la doctrina meditacin
moralidad
VI.

El budismo contemporneo

El budismo, que casi haba desapare


cido en la India despus de su declive a
partir del s xn aunque haba sobrevivi
do en vanos pases de Asia, ha tenido
un nuevo florecimiento desde finales
del siglo pasado, bien debido al inters
de los estudiosos occidentales, bien a
causa de la aparicin de corrientes cul
turales anticolomahstas As surgi la
Mahabodhi Societv (1891), fundada en
Ceiln, que se propona, entre otras co
sas la difusin de la literatura budista
en todo el mundo y la fundacin de una
nueva comunidad internacional El neo
budismo que surgi de tales iniciativas
asumi una forma eclctica (respecto a
las mltiples escuelas budistas), pero
tambin simplificada como si quisiera
volver a la pureza de los orgenes y a
los dogmas fundamentales del men
saje antiguo, pero muy pronto la misma
difusin de las escrituras budistas y el
progreso de los estudios, tanto en Asia
como en Europa y en Amrica, permi
tieron tambin que se acrecentara el in
ters por los mtodos de la meditacin

Budismo
mstica e hicieron converger la atencin
de filsofos, psiclogos e historiadores
de las religiones hacia los aspectos es
peculativos, teraputicos y religiosoarquetpicos contenidos en los textos
budistas. De este modo la espiritualidad
budista ha sido revivida tambin en las
obras de conocidos escritores como Rabindranath Tagore, o de filsofos como
Sarvepalli Radhakrishnan27, de estudio
sos como A. Huxley, E. V. Arnold28 y de
psiclogos como C. G. Jung, el cual ha
revalonzado la simbologa mandlica y
los mtodos para concentrarse en ella
As pues, el valor del budismo para
nuestro tiempo adopta mltiples for
mas, que se configuran diversamente
segn las tradiciones locales de los pa
ses asiticos2y de acuerdo con las exi
gencias religiosas de Occidente, sin ex
cluir las ecumnicas de las diversas
confesiones cristianas. De ah tambin
el aumento del inters comparativo a
nivel tico, mstico y especulativo. El
S hinduismo, por ejemplo, pretende
subrayar ms la continuidad y la afini
dad entre las temticas budistas y las
brahmnicas, en lugar de la ruptura
o las divergencias; de tal modo que el
nirvana es asimilado al neti neti
apoftico de la tradicin upanishdica,
y el mismo Buda tiende a ser considera
do como un realizado, es decir, como
el que ha reencontrado su unidad con el
Absoluto, o bien, segn una tradicin ya
umversalmente aceptada en el hinduismo, como un av atara (encarnacin) de
Visn. Ya el neohinduismo haba hecho
de Buda uno de los grandes maestros de
la humanidad, junto a Cristo y a Mahoma; pero en tiempos ms recientes an,
su mensaje de fraternidad universal ha
sido colocado junto al de Moiss, Scra
tes, Confucio, I^o Tze y Jesucristo, y
recogido luego por otros grandes pro
fetas, hasta el Mahatma Gandhi, aps
tol infatigable de la no violencia y de las
virtudes morales, predicadas como me
dio de salvacin universal.
A pesar del acento que algunos budis
tas modernistas han puesto en los as
pectos racionalistas 50 y positivistas del
budismo, o de las instancias avanzadas
por los marxistas para hacer de Buda
un socialista ante litteram y de su
doctrina un atesmo para las masas,
el budismo es apreciado todava hoy por
sus instancias monsticas, por su refe
rencia a un mundo ultraterreno, a una
dimensin sobrehumana, elementos
presentes sobre todo en las escuelas
mahaynicas chinas (Taiwan), en el Zen

122

japons, en el lamasmo prfugo y hoy


ya despojado de su poder temporal.
Pero el budismo japons conoce, ade
ms del Zen, muy difcil de practicar,
aquellas formas ms difundidas y popu
lares, conocidas por el nombre de su
fundador Niciren que se caracterizan
todas ellas por un espritu nacionalista
y por un compromiso poltico social y,
sobre todo, el amidismo, de carcter
devocional, subdividido en vanas sectas,
entre ellas el Jodo, que se inspira en las
formas de una fe simple en el Buda Ami
da, concebido como dios misericordioso
y providente. [Para todo el tema * * Yoga/Zen}
C Como
NotasO El adjetivo buddha equivale a
iluminado o despierto El nombre histon
co era Siddhrarta Gautama, de la tribu de los
Saka.(3) Sobre el problema de la historicidad
de Buda. cf A Foucher, L a vie du Buddha
d apres es textes et les monuments d e rinde,
Payot, Pars 1949, E. Lamotte, Histoire du
bouddhism e indien, Bibliothque du Muson,
Lovaina 1958 A Bareau. Recherches sur la
biographie du Buddha, Ecole Fran^aise Extr
me Onent (EFEO), Pars 1963.(5) Nos referi
mos precisamente a las llpantshad antiguas y
a la doctrina del Brahman-Atman, sobre lo
cual cf tambin K. Bhattacarya, L AtmanBrahm an dans le bouddhism e ancien, EFEO,
Pars 1973 (4) El Tipitaka, en pali y los tex
tos fragmentarios de los cnones perdidos en
snscrito y en las traducciones china y
tibetana (5) Cf A Bareau, Buda, EDAF. Ma
drid 1981. 272 (#) Ib, 286. 287. 280 y
290 (7) Samyutta Nikaya, IV, 361-362, Pali
Text Society (PTS) (8) Las interpretaciones
del significado del nirvana difieren de una es
cuela a otra Cf, por ejemplo, A Bareau, Les
sedes bouddhiques du petit vehicule, EFEO, Pa
rs 1955, y L'Absolu en philosophie bouddhique,
Tourmer et Constans, Pars 1951. cf tambin
la voz Buddhismo en Nuova Enciclopedia Garzanti (dir por L. Schmithausen), J W. De Jong,
The Absolute in buddhist thought en Essays in
Philosophy, Ganesh et C . Madras 1962, 506 4 (e) El nirvana es lo incondicionado por
excelencia, aunque el budismo contiene otros
mcondicionados. Los primeros traductores
chinos de los textos cannicos usaron, de todos
modos, el mismo trmino wu wei (tomado del
taosmo) para traducir las palabras asamskrta
y nirvana (extincin) (,0) bam yutta \ikaya,
IV, 359 373, PTS (n ) Es una de las cuestio
nes a las que Buda no respondio y no se discu
te en trminos de sustanciahdad espiritual
(,2) Segn la escuela Sautrntica, el nirvana no
se concibe ontolgicamente, sino como simple
cesacin de la impureza (Klesa) y del dolor, el
nirvana, frente al mundo terreno, permanece
siempre como un enteram ente otro (15) El
ctuple sendero no es otra cosa que una exphcitacion de la noble verdad del camino que
conduce a la extincin del dolor ( u) Los dio-

125
son considerados come criaturas sobrehu
manas, reencarnaciones de hombres, debidas
ii sus mritos, pero tambin Jos dioses necesi
Imi la verdad del Dharma budista para conse
giiir la salvacin suprema, que consiste en el
nirvana (15) Las vidas anteriores de Buda
non descritas en la coleccin de los Ja ta k a
('") Cf E Conze, Buddhist meditation, G Ailen
nnd Unwin, Londres 1956, 113-118(l7) Kennrl K S Chen, Buddhism in China, Umversity
licss, Pnnceton 1972(,B) Cf P Demiville,
tu Yogacarabhumi de Sangharaksa, en Bu
llrtm EFEO, XLIV, 1954, 339-436 (19) Cf E
( onze, The P rajilaparanuta Literature, Moulon La Haya 1960 () Estas son las paradoJns tpicas de la literatura de la escuela de la
|Hrfecta sabidura, cf, por ej, E Conze. / hbri
buddhisti della sapienza Sutra del diam ante e
sutra del cuore, Ubaldim, Roma 1976 (**) Lf
tO stone Zen (dir por Nyogen Senzaki y Paul
H<*ps), Adelphi. Miln 1973 (22) Cf G Tucci,
/torta y practica del M andola, Barral, Barce
lona 1974.( ) El Mahayana ha multiplicado
los Budas en el tiempo y en el espacio.(24)
Muchos son tambin los bodhisattva, los que
tllieren la entrada del nirvana, a fin de que los
hombres puedan beneficiarse de su ayuda
i'1) Upaya y praja Las figuras femeninas de
los bodhisattva son llamadas, por ej. Tara,
hmdaravasmi, Manci, Locana, Vidyaraji
En el canon budista tibetano se cuentan 22
volmenes de Tantra (en la col de Kanjur) y
Hfl de textos exegticos tntncos (en la col de
lunjur) 27) Cf su Filosofa indiana, Einaudi,
lurn 1974(S8) Recordemos a este proposito
lu referencia a estos dos ltimos autores por
[M irle de J. G. Jennings en The Vedantic Bu dilhtsm q f the Buddha, Umversity Press, Oxford
1948, Introductory notes, LXXVI (29) Cf H

Budismo
Dumoulm, Budd/usmus d er Gegenwart, Her
der, Friburgo 1970 (w) Cf, por ej, K N Jayatilleke en Early Buddhist Theory o f Know ledge, G Ailen and Unwin. Londres 1963
BIBL AA VV , Chnese mystics, Harper and
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m o tibetano, Martnez Roca, Barcelona 1979
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budismo zen, Mensajero. Bilbao 1979 Hiera.
P, Budismo un mensaje vivo, Kier, B. Aires
1977

c
cordia al hermano necesitado. Tampoco
como praxis aparece la caridad practi
cada de forma ejemplar. Quiz se ha
SUMARIO: 1. Prembulo - II. La caridad en
ble mucho de elia, ya que todos ven su
el mundo precristiano y no cristiano: I. En
necesidad al comprobar su ausencia
tre los egipcios y en el mundo grecorromano:
concreta. A menudo el cristiano se la
2. En las grandes religiones no cristianas - IN.
menta de que los dems no practiquen
La caridad en el AT: . Am.r de Dios al
la caridad, o de que sta se descuide en
hombre-, 2. Amor del hombre a Dios; 3. Amor
la misma comunidad eclesial, y luego l
del hombre al prjimo - IV. La caridad en el
NT: 1. Los verbos usados en el griego prebblimismo no se preocupa de vivirla con el
co para expresar el concepto de amor; 2. La
ejemplo. Todo esto sugiere la oportuni
terminologa bblica; 3. Cristo Jess, revela
dad de una reflexin teolgica espiri
cin histrica de la caridad de Dios; 4. La cari
tual sobre la caridad con vistas a su me
dad en los evangelios sinpticos-, 5. La caridad
jor prctica eclesial.
en los escritos de Juan: 6. La caridad en las

CARIDAD

epstolas neotestamentarias; 7. El himno de


san Pablo a la caridad - V. Caractersticas cris
tianas de la caridad: 1. La caridad en relacin
con las otras virtudes teologales; 2. Carcter
universal de la caridad: 3. La caridad, medio
de conocimiento: 4. La caridad como realidad
creadora - VI. l,a caridad, principio activo de
vida espiritual: t. Caridad y accin caritativa;
2. La caridad, superacin de la antitesis feobras; 3. Caridad y accin del Espritu Santo:
4. Caridad y perfeccin cristiana - VII. La cari
dad en la inculturacin eclesial de hoy*. 1. La
caridad, signo de credibilidad del mensaje
cristiano; 2. jx caridad en el contexto sociolgico de nuestro tiempo; 3. La caridad, elemen
to primario para el dilogo.

Prembulo

El tema de la caridad es constante e


insistente en la asamblea cristiana; se
subraya su carcter esencial, afirmando
que no es posible ser cristianos autnti
cos si no se vive la caridad, y que no se
puede testimoniar ningn ^apostolado
eclesial sin una vida caritativa personal.
Sin embargo, parece que los fieles co
nocen muy poco la caridad en su ndole
especfica revelada y teolgica, a pesar
de que se la recuerde con insistencia;
que tienen de ella una idea vaga y genrica; que la consideran Jas ms de las
veces concretamente como el gesto de
dar limosna o de socorrer con miseri

II.

La caridad en el mundo
precristiano y no cristiano

Por lo menos es superficial el juicio


de que las civilizaciones precristianas
slo conocen la violencia y la crueldad.
Tambin en ellas, aunque sea a rfagas,
brotan destellos de la exigencia de la
caridad, los cuales dan testimonio de la
ley interior suscitada por la accin divi
na en todos los hombres. El apstol Pa
blo nos lo confirma al decir: Cuando los
gentiles, que no tienen Ley (mosaica),
practican espontneamente lo que or
dena la Ley, vienen a convertirse en Ley
para s mismos, a pesar de no poseer la
Ley. Y ellos dan prueba de que la reali
dad de la Ley est grabada en sus cora
zones, cuando su conciencia se convier
te a su vez en testigo de un juicio
interior, en el que las reflexiones se
acusan y se defienden alternativamente
en el tribunal en el que Dios juzga las
interioridades de los hombres segn
mi evangelio por medio de Cristo Je
ss (Rom 2,14-16).
1.
E n t r e l o s egipcios y en e l mundo
g re co rro m a n o - Entre las antiguas civi

lizaciones, la egipcia es sin duda la que


tuvo una idea humanitaria ms alta; :

125
igualdad en la justicia, derechos de la
mujer y los nios, derechos de los escla
vos, ayuda debida a ios miserables. So
bre todo el culto de la divinidad estaba
ligado a la asistencia a los pobres, como
preanuncio de la caridad de Cristo. En
una inscripcin de la V dinasta (25652422 a.C.) declara un funcionario: He
distribuido el pan a todos los hambrien
tos del monte Arato, he vestido al que
estaba desnudo. Ms de mil aos des
pus, es decir, en los tiempos en que
reinaba Oavid en Israel, bajo la dinas
ta XXI (1085-950 a.C.), en la inscrip
cin del gran sacerdote de Amn, Bakenkhonsua, encontramos un lenguaje
que refleja la revelacin bblica del
Pentateuco: Fui un padre para mis su
bordinados. porque instru a sus jve
nes, tend la mano a los infieles, asegu
r la existencia de los necesitados. No
engendr terror entre mis siervos, sino
que fui un padre para ellos-, asegur los
funerales a los que no tenan herederos
y un fretro al que no posea ninguno.
Proteg al hurfano que me imploraba y
tom en mis manos los intereses de la
viuda. Este espritu de caridad se ins
piraba en el pensamiento de la divini
dad. que pone en el corazn de los hom
bres el conocimiento de su ley, y en la
idea de una resurreccin despus de la
muerte, en la cual quien haya obrado
bien recibir el premio.
Aunque en el mundo grecorromano
no faltan ejem p los de caridad, debemos
observar que se trata casi siempre de
un intercambio de intereses; de una fi
lantropa, en la cual el individuo o la co
munidad buscan su propio inters. Je
nofonte, exhortando a Heracles, pone
en boca de la virtud estas afirmaciones:
El que desee la proteccin de los dio
ses debe ser piadoso con ellos; el que
quiera ser amado por los amigos, debe
hacerles bien; el que quiera ser honra
do por la ciudad, debe servirla; el que
quiera ser admirado por toda Grecia,
debe ayudarla; el que quiera coger fru
tos abundantes de un terreno, debe cul
tivarlo (Aicm . II, 1-28). El mismo Jeno
fonte pone en labios de Iscmaco estas
palabras a su joven esposa: Si Dios nos
da hijos, debemos educarlos lo mejor
que sea posible. Nos interesa a los dos
asegurarnos compaeros de trabajo,
sostn de nuestra vejez, que sean los
mejores posibles (E com . 7-12). Pero
en el mundo grecorromano est completamente a u sen te el significado cris
tiano de la caridad con los pobres. El
pobre es considerado un dao para la

Caridad
ciudad y para la humanidad. Aristteles
afirmaba que la pobreza es la fuente
de las sediciones y de los crm en es. Si
se socorre al pobre no es por amor, sino
para neutralizar el peligro que constitu
ye su vivir asociado. Escribe un erudito
sobre la beneficencia y la asistencia a
los pobres en la antigedad precristia
na: En Grecia haba muchas fundacio
nes antiguas que tenan por fin socorrer
a algunos grupos de habitantes de una
ciudad; pero los pobres, como tales,
no son nunca objeto de esta beneficen
cia 1.
2.

E N LAS GRANDES RELIGIONES NO CHIS-

- En las breves alusiones que si


guen no tendremos en cuenta, natural
mente, al judaismo, del que trataremos
al hablar del AT. {No obstante, vase
S Juda (espiritualidad)).
a)
E ls*b u d ism o. Por lo que se re
fiere al concepto de caridad, el budis
mo, con sus doctrinas del Gran Vehculo
(M ahayana) y con su concepcin activa
de la benevolencia (maitri), ocupa un
puesto muy particular entre las grandes
religiones no cristianas. Baste esta sola
cita: No hay nada ms poderoso que la
maitri. Jams el odio ha extinguido al
odio. La benevolencia ha extinguido al
odio. Esta es la ley eterna 2. Los moti
vos inspiradores del budismo se distin
guen, sin embargo, de la caridad cris
tiana porque, si bien ambos afirman la
exigencia d e am ar a los dem s com o a
nosotros mismos, el vo budista es, en
ltimo anlisis, un yo ilusorio, que in
tenta aniquilarse y liberarse de la pro
pia individualidad; La im portancia
nula del individuo es para e budismo
un axioma fundamental, como lo es
para el cristiano el valor infinito del
alma humana 5. El valor positivo que el
budismo vincula al amor se debe a que
es una redencin del corazn ms que
una fuente de accin. Los actos caritati
vos son una tcnica que permite al
hombre subyugar el propio yo indivi
dual. Lo cual no quita para que el con
cepto de amor alcance en la espirituali
dad del budismo cimas muy altas, como
en la poesa religiosa: El me ha ultra
jado y me ha herido,/me ha despojado
de todo y me ha vencido;/en quien des
eche de s este pensamiento,/desapare
cer el espritu del odio./Puesto que en
el mundo nunca la enemistad/ser ven
cida por la enemistad./Slo el amor
puede apagar el odio./y esta ley vigir
eternamente (D ham m apada, estr.4,5).
Es justo recordar tambin que las filot ia n a s

t26

Caridad
sofias religiosas de Confucio y de Lao
Tse, aunque por motivaciones diversas,
han proclamado el principio de la bene
volencia universal y del completo desin
ters
b)^ *rH indwsm o La tica, en el hinduismo, est estrechamente ligada a las
nociones de d harm a y de karm an , de
las cuales depende el destino del hom
bre La conducta buena y justa es el
dharm a Todo lo que se comporta anti
dharmicamente se pierde en este mun
do y en el otro ni la ascesis ni el sacnfi
co pueden salvarle (Vasistha 6,1) El
dharma es el que suscita un karman po
sitivo o negativo, bueno o malo, favora
ble o desfavorable El que pone al hom
bre frente a su propia responsabilidad
personal, aunque siempre en la soledad
del propio esfuerzo El ser viene al
mundo solo solo desaparece, solo reci
be el fruto de sus actos buenos o de sus
actos malos Cuando abandona en el
suelo el cuerpo sin vida, como una par
tcula de madera o de tierra sus pa
rientes se van moviendo la cabeza solo
el ment le sigue (Manu IV 239) Por
eso, el no apego es uno de los moti
vos fundamentales de la tica hinduista
La idea del ment se deriva principal
mente de evitar el mal impureza y de
la sancin legalista del acto pecaminoso
realizado No faltan, sin embargo co
mentes mas modernas para las cuales
el mrito nace de un compromiso del
hombre con los demas hombres y con el
mundo La accin moralmente valida se
abre asi a una benevolencia activa
(m aitn), a una capacidad de tolerancia
respecto a todo y a todos, a un impulso
de altruismo y de compasion (karuna)
que se inspira en ideas religiosas del
budismo y muestra indicios de candad
c)s*Islam ism o De los cinco pilares
que sostienen la doctrina del islam, el
segundo puesto lo ocupa la limosna (za
kat) La zakat, etimolgicamente pu
reza es la candad entendida por el
Coran como un acto que purifica las n
quezas de la gloria mundana y propicia
el premio eterno La zakat, como los
diezmos judeo cristianos, es una contri
bucin obligatoria pero con fmes diver
sos Esta destinada a ayudar a los po
bres a los esclavos que pretenden
liberarse, a los viajeros carentes de me
dios, a los voluntarlos de la guerra san
ta as como a estimular la conversin
de los pobres al islam Sin embargo,
esta contribucin obligatoria no excluye
las formas espontaneas de limosna y be
neficenca El texto cornico promete la

mansin final a los que otorgan de


lo que Nuestra Providencia les provee
en secreto y manifiestamente (XII, 22)
a los que de sus bienes han fijado la
parte debida para el pobre y el mendi
go (LXX, 24) y a los que alimentan
por amor de l (Allah) al infeliz, al pri
sionero y al hurfano (LXXVI, 8) El is
lamismo aunque hunde sus races en el
terreno religioso judio, no ha compren
dido la predisposicin a la histonzacion
de la relacin del hombre con Dios, es
decir de las intervenciones de Dios en
el tiempo Por eso la relacin hombreAllah se concibe en trminos de distan
ca infinita La criatura ante Allah es
como nada Entre el hombre y Allah hay
un abismo que m siquiera la contempla
cin mstica consigue llenar La idea
cristiana de Dios como fuente de amor
esta pues completamente ausente
III.

La caridad en el AT

El AT para expresar el concepto de


amor se sirve sobre todo de la raz 'hb
y de su derivado a h ab ah Este sustanti
vo, como el verbo aheb, se utiliza para
indicar en sentido positivo ya sea las re
laciones familiares y de amistad ya las
relaciones entre el hombre y la mujer
Puede tener tambin un significado al
tamente religioso, como, por ejemplo,
en la imagen del matrimonio entre Yahv e Israel Otra raz usada es rhm, co
mun a todas las lenguas semitas, de la
cual se deriva el apelativo rahum , que
significa misericordioso , reservado
casi exclusivamente a Dios El AT cono
ce la idea del amor de Dios al hombre,
la del amor del hombre a Dios y la del
amor del hombre al projimo
1
A mor de D ios al hombrf
En el
AT el amor de Dios no es un sentimien
to ni un simple comportamiento, sino la
accin de Yahv, que se acuerda de su
pueblo prisionero en tierra extraa y
que interviene histricamente en su fa
vor Salva a Moiss para dar un caudillo
a su pueblo, lo saca de Egipto, le defien
de de los ataques del ejrcito egipcio, lo
salva de las aguas del Mar Rojo, le con
duce a travs del Jordn a la tierra pro
metida a sus padres La afirmacin de
que la accin de Yahv respecto a Is
rael es la manifestacin de su amor en
cuentra una clara explicitacion en
Oseas Cuando Israel era nio, yo le
amaba y de Egipto llam a mi hijo
( 1 1 , 1) Es, pues, un am or activo dirig

127
do a una colectividad (Jer 31,3, Dt 4,37
10 15 Sal 41 12) Tambin puede reves
Iir el aspecto de un juicio severo, pero
siempre se resuelve con una tonalidad
positiva, de lo cual es ejemplo el sor
prendente monlogo de Yahv consigo
mismo Es para mi Efram un hijo tan
querido, un nio tan predilecto Pues
t uantas veces le amenazo, me vuelvo a
acordar de l Si, mis entraas por l se
(onmueven y tendre compasion de l,
dice Yahv (Jer 31,20) Este amor que
se renueva de generacin en genera
t ln, tiene un plan y un designio eter
nos Es, ademas, un amor electivo y
( read or Yahv crea al pueblo que quie
re amar y salvar libremente Yahv, tu
Dios, te ha elegido para ser pueblo suyo
entre todos los pueblos que hay sobre la
faz de la tierra no por ser el pueblo
mas numeroso entre todos los pue
blos , sino porque Yahv os amo (Dt
7 6 8) Este concepto reiterado en Dt
(4,37,8,13 10,15 etc ), se encuentra a
menudo tambin en los profetas (Is
41,8, 54,5 8 , Os 11,1 Mal 1,2 e tc )
Tero sobre todo se trata de un amor mi
sincordioso, que salva, socorre y perdo
na Tu eres un Dios pronto a perdonar,
( lemente y misericordioso, tardo a la
ira y lleno de bondad (Neh 9,17, cf
lumbien Dt 23,5 Sal 86,5 Is 43,25
54,10, 63,9, Os 11,7 9, 14 4, e tc ) Este
amor dirigido ante todo al pueblo eleg
do llega individualmente a cualquiera
de sus miembros (Is 41,8, Mal 1,2, Sal
1-1 12 Prov 3,12, etc ), y se manifiesta
t <>n su carcter de universalidad a tra
vs de la accin de Dios en favor de su
pueblo (Is 42,1, 49,7, etc ) Observemos
finalmente, que mientras que en Dt el
mor de Dios es testimoniado sobre todo
en relacin con el pasado (4 37, 7,8 10,
15, etc), en los profetas se anuncia
esencialmente en funcin del futuro y
asume, por tanto, su dimensin mesia
nica (Is 9 1 6 , 11 1-9 Jer 33,10 11)
2 Amor d e l hom bre a Dios - En todo
el AT encontramos huellas de la res
puesta del hombre al amor electivo y
misericordioso de Dios Dios es amado
como libertador y socorredor (Sal 18,2
4), porque escucha la suplica de su ser
vidor (Sal 116,1) Este amor se expresa
en el servicio y en la obediencia (Dt
10 12 ss), observando sus mandamientos
(I x 20,6, Dt 5,10, 7,9 11,1 Dan 9,4
Neh 1,5) y siguiendo sus caminos (Dt
10 12 11 22, 19,9 etc ) Se trata de un
amor que implica una obediencia per
sonal y total, que compromete todas las

Caridad
facultades del hombre en un servicio
que constituye su felicidad y su gloria
(Dt 6,5) Es, finalmente, un amor puesto
continuamente a prueba Quiere Yah
v, vuestro Dios, probaros, para ver si
realmente amis a Yahv, vuestro Dios,
con todo vuestro corazon y con toda
vuestra alma (Dt 13,4), y que carecera
de defecto solo gracias a la accin mis
ma de Dios Yahv. tu Dios, circuncida
ra tu corazon y el de tus descendientes
de manera que ames a Yahv, tu Dios, con
todo tu corazon y toda tu alma y vivas
(Dt 30,6) Sobre todo con Amos (hacia
750 a C ) y con Oseas (hacia 730 a C ),
aparece claramente el precepto de amar
a Dios, preparando asi el clima de su for
mulacion explcita en el mandamiento
Ama a Yahv, tu Dios, con todo tu co
razon con toda tu alma y con todas tus
fuerzas (Dt 6 5 cf 10,12 11,1 22, 19,8
etc ) Ellos, en efecto, predican a Israel
que Dios le ama como padre y como
esposo, y que es injusto no responder
a este amor (Os 2 y 11, Am 9,11-15)
3 A mor d el hombre al projimo - El
precepto del amor al projimo aparece
explcitamente en el AT en un periodo
mas bien tardo d saber, en Levitico
Amaras a tu prjimo como a ti mismo
(19,18) Esta formulacin, sin embargo,
es resultado de una tradicin que se ha
bia ido formando y ampliando desde los
tiempos del xodo De todas formas el
AT contiene todos los matices del amor
al prjimo Ante todo, el amor a los po
bres y menesterosos, que deben ser ob
jeto de un tratamiento caritativo (Ex
23,6, Lev 19,10 15 25,5 6 35 Dt 15,7 8
24.10 13, etc ) Las prescripciones rea
tivas a los aos jubilares y sabticos (Ex
23.10 11 Lev 25,23 34) ponen particu
larmente de relieve la posicion de los
pobres como sujetos de candad, la cual
alcanza tambin a los esclavos con de
recho al rescate El extranjero que ha
ba fijado su residencia en el pas nosolo gozaba de igualdad ante la ley, sino
que tenia derecho al amor fraterno del
israelita (Ex 22,21 23,9 Lev 19,33-34
Num 19,29 etc ) La motivacin de este
amor era constante Ya que extranje
ros fuisteis en la tierra de Egipto (Dt
10 19 etc ) Este socorro debido al ex
tranjero se une casi siempre al socorro
caritativo debido a los hurfanos y a las
viudas (Ex 22 21 27 Dt 10,18, 15,7
16 11, etc ) A las personas ancianas se
les debe honor y respeto (Lev 19,32), y
con los disminuidos fsicamente se pide
una actitud de miramiento (Lev 19,14

C a r id a d

Dt 27,18) La actitud para con los ene


migos, si se excepta Ex 25 4 5, es en
cambio de odio y venganza (Ex 15,6
Num 23,11, Sal 7 6 69 23-29 109,6-16,
etc ) Pero estas invectivas estn dicta
das a menudo para apelar a la libera
cin que viene de Dios (Sal 18,46 48
22 19, etc ) y, en la mayor parte de los
casos, brotan de la concepcin juda se
gn la cual el que ofende o desprecia al
pueblo de Dios o al servidor del Eterno
se hace enemigo de Dios mismo (Num
10 35 Jue 5 31 Sal 92,9 etc ) El amor
de los padres a los hijos (Gn 37,3) y de
los hijos a los padres (Ex 20,12) aunque
no se expresa, esta implcito en toda la
tica veterotestamentana El amor con
yugal es contemplado a la luz de la con
cepcion del Genesis (2,18-25), para la
cual la pareja forma una unidad que se
realiza en el ofrecimiento recproco
Este vinculo que abarca tambin la es
fera de la sexualidad, es exaltado por el
Cantar de los Cantares, el cual expresa
alegricamente asimismo el amor de
Dios a su pueblo Las expresiones de
amor en este terreno estn a menudo
entrelazadas una con otra, sin distin
guir entre lo profano y lo religioso
IV

La caridad en el NT

V erbos lsados en el griego pre


BIBLICO PARA EXPRESAR E l CONCEPTO DE
amor
Los griegos usaban tres verbos
para expresar el concepto de amor eran
philein y agapn
a) Eran De l se deriva el sustanti
vo eros e indicaba esencialmente el
amor pasional el amor deseo No solo
deseo de la mujer por parte del hom
bre sino deseo de todo cuanto era dig
no de ser posedo Este amor posesivo
fue en el mundo grecorromano el motor
principal de la vida moral (amor de las
virtudes) de la vida artstica (amor de
lo bello), de la vida filosfica (amor a la
verdad) de la vida religiosa (amor de la
divinidad de la inmortalidad, etc )
b) Philein Su sustantivo philia ha
dado lugar al trmino filantrpico
Expresaba el concepto de amistad y de
signaba el amor desinteresado por el
hombre por un amigo, por la patna
etc El pensamiento griego se servir de
el sobre todo para indicar hombres en
los cuales la voluntad y la nobleza del
corazon se haba enseoreado de las pa
siones humanas (por e j , Antigona)
c) Agapn Se usa con significados
mas bien vagos entre los cuales el ms

128
caracterstico es el de predileccin,
preferir tener a alguien en mayor con
sideracin que a otros Se lo puede tra
ducir pues, por demostrar afecto
Plotino lo utilizo para indicar el amor
que irradia de Dios, el amor que eleva
al humilde o lo alza por encima de los
otros (cf GLNT I, 98) Este verbo es el
que prefirieron los autores del AT para
expresar el concepto contenido en el
correspondiente aheb hebreo Este ver
bo, con su correspondiente sustantivo
agape pas del AT al lenguaje neotestamentario adquiriendo un signifi
cado nuevo e inmensamente rico, que
expresa toda la plenitud de la relacin
entre Dios y el hombre y de la nueva
relacin que el mensaje cristiano esta
blecio entre hombre y hombre El amor
a Dios y el amor al prjimo son en efec
to en el mensaje cristiano dos aspectos
de la misma agape
2 T erminologa bibi ica En su ver
sin latina del NT, denominada Vulgata san Jernimo traduce el griego a g a
p e (amor) por los trminos dilectio y
chan tas Generalmente se usa dilectio
cuando prevalece el sentido de una re
lacion afectuosa y se indica la persona a
la cual se refiere amor a Dios (In 5,42)
amor de Dios Padre al Hijo (Jn 17,26)
amor entre Dios, Cristo y los discpulos
(Jn 13 17), amor al prjimo (Rom 12,9
13,10, etc ) El trmino chantas, en la
mayor parte de los casos se utiliza
cuando ag a p e no tiene un objeto deter
minado, adquiere en cierto modo un
sentido tcnico cristiano Dios es
amor (1 Jn 4 16) el amor de Cristo
nos urge (2 Cor 5,14) etc lo mismo
que en el himno a la candad paulino
(1 Cor 13) Cuando el amor fraterno se
expresa en griego con el trmino philadelphia, los traductores usan el casi si
nonimo a g a p e traducindolo por ca
ndad
El trmino griego eleos (compasion,
piedad), en los LXX, es normalmente la
traduccin del hebreo hered, que indica
una relacin de reciprocidad, el com
portamiento que uno puede esperar de
otro, el gesto de socorro inspirado por
la fidelidad En el NT, en cambio eleos
indica por lo general la relacin que
Dios quiere que exista entre hombre y
hombre bondad, piedad compasin En
la parbola del buen samantano se
utiliza para expresar un sentimiento de
misericordia (Le 10 37, cf Le 6 36 Ef
4,32, Sant 2,13 etc ) Referido a Dios, el
eleos expresa la fidelidad misencordio

Caridad

129
h

(Le 1,58 72 78, 1 Pe 1,13), la accin


Instonco salvifica (Rom 11,30,52 Gal
(i 15, e t c ), as como la obra escatologi
<(i en Cristo, que tiene su formulacin
dogmtica en Tit 5 5 Nos salvo, no por
las obras justas que hubiremos prac
litado, sino por su misericordia
Asi pues en el lenguaje bblico el tr
mino candad expresa en su mas alto
nivel el concepto de amor y abarca el
le misericordia, ya se trate de la re
Ilicin entre Dios y los hombres entre
los hombres y Dios y de los hombres en
tre s El amor es la fuente de la can
dad, y la misericordia su manifesta
<ln Conviene, ademas subrayar que
<*n la espiritualidad cristiana el trmino
( andad no tiene el significado super
licial con que corrientemente se emplea
para indicar la practica de la beneficen
<la aunque sta sea uno de sus frutos,
sino que quiere expresar la forma cris
liana de la misericordia y del amor
5

C risto J ess

revelacin histrica

ni la caridad de Dios Revelador de la


andad de Dios es Cristo Jess En
esto se ha manifestado el amor de Dios
por nosotros en que ha mandado a su
I lijo unignito al mundo para que nos
otros vivamos por l (1 Jn 4 9) Este
amor, iniciativa de Dios se ha manifes
lado en el don de Cristo por nosotros
pecadores y ha tenido su cumplimiento
en la cruz En esto consiste su amor
No somos nosotros los que hemos ama
do a Dios, sino Dios el que nos ha ama
do a nosotros, y ha enviado a su Hijo
<orno vctima propiciatoria por nuestros
pecados (1 Jn 4,10) Escribe un exege
la La palabra amor requiere siempre
un diccionario, y para los cristianos el
diccionario es Cnsto Jess 4 Esta can
dad de Dios se ha revelado en un acn
lecimiento histonco el hecho de Jesut nsto, que inaugura el tiempo de la
misericordia divina Este acontecimien
to histonco, revelacin umea y suficien
le del amor de Dios (Rom 5 8 8,28 51 ss
In 5 16 1 Jn 4,9 etc ), manifiesta tam
bin que Dios no slo ha amado (pasa
do) y ama (presente) sino que es
amor (1 Jn 4,8), por lo cual su accin
rs en el tiempo Este acontecimiento
histrico tiene un carcter electivo,
puesto que su Hijo unignito fue escog
do para una misin particular (Me 12,6)
v se funda en una perfecta correspon
ciencia de amor entre lo que Dios piensa
v decide y lo que Jess realiza al servi(10 de los hombres (Jn 3,55 5,20 10,17,
II 31 17,25-56) La candad de Cristo,

en efecto se resume en su persona y en


su obra Ella nos revela el secreto de su
unin con Dios y de su unin con los
hombres es el instrumento de su inicia
tiva salvifica que hace de l incluso
histoncamente el salvador del mundo
4 L a caridad en los evangflios si
nopticos
En los sinpticos los pasajes
en los cuales se habla del amor de Dios
y de la relacin entre Dios y el hombre
y entre hombre y hombre, culminan
siempre en la exhortacin a la misen
cordia y al espritu de reconciliacin
Esta misericordia de Dios se expresa en
el perdn de los pecados que debe sus
citar por parte del hombre una actitud
idntica hacia el projimo (Mt 6,12 14
15 18,55 Le 6,57, e t c ) El perdn de
nuestros semejantes es, pues un aspec
to de la candad activa como respuesta
reconocida al perdn recibido Si es
cierto que la vida cristiana es la conti
nuacion de la vida de Cristo en los cris
tianos, nuestra caridad no es solamente
la imitacin de su candad, sino mas
profundamente, la participacin de esa
candad y su prolongacion no podemos
amar cristianamente si no es por medio
de Jess y en Jess Hay que destacar
la parte preponderante que tienen en el
evangelio de Lucas los pobres los des
heredados y los humildes Ellos son el
objeto principal de la preocupacin
amorosa de Jess, el cual naci pobre
mente en un establo en un circulo de
israelitas de modesta condicion Su mi
sion es evangelizar a los pobres (4,18,
7,22) la primera bienaventuranza es
para los pobres ( 6 ,20 ) mientras que se
pronuncia un juicio severo contra los n
eos (6,24 25) Vanas parabolas y ense
anzas ponen en guardia contra el peli
gro de las nquezas no condmdidas,
expresan el deber de favorecer a los po
bres y los sealan como privilegiados en
la vida futura (12,13 21 16,19 51 19 2
10) Ademas es Lucas el que nos trans
mite la parabola del samantano como
modelo de amor al projimo (10 50 57)
5 L a ca rid ad fn l o s e s c r it o s d e
J uan En los escritos de Juan el amor
se concibe como una energa primordial
de la vida un modo de ser, una realiza
cin de Dios en este mundo fl Presen
tan el amor en su sentido absoluto (1 Jn
5,14 18 4,7 8 19) v en su aspecto de
amor fraterno (1 Jn 2,10 5,10 4,20,
etc ) como el cumplimiento y el sello de
autenticidad de toda la vida cristiana
Para Juan el amor es la piedra angular
del reino de Cnsto que se va realizando

Caridad
en la crisis del mundo (Jn 3,16) Pone el
acento en el amor del Padre a Hijo (Jn
3,35, 10,17), el cual es en todo y por
todo el mediador del amor divino (Jn
17,23ss 14,21ss), y subraya el amor del
Hijo a aquellos que el Padre le ha dado
como amigos (Jn 15,14 15) Corona
miento y fuente de este amor es el sa
crificio del Hijo por medio del cual
Dios lleva a cabo la salvacin del mundo
(Jn 13,1) Al subrayar el carcter activo,
en Cristo, del amor de Dios, Juan insiste
en el amor a los hermanos, que tiene en
Cnsto su modelo y su fuente (Jn 13,34
14,15 21,15ss) Exhorta, pues, a los
hermanos al amor recproco (2 Jn 5-6) y
a la candad con los extraos (3 Jn 5 6 )
Esta sublimacin del amor a los propios
hermanos, para la cual es indispensable
la entrega al projimo a Tin de vivir en la
candad de Dios (1 Jn 4,20 21), la ha
puesto de manifiesto el apostol Juan
como un eco de cuanto haba expresado
Jess en su discurso sobre el juicio fi
nal (Mt 25,31 36) Tambin esta viva
la preocupacin por una vida comunita
na concreta expresada en un servicio
fraterno (1 Jn 4,21) El Apocalipsis
abierto con un himno entonado por el
fiel testigo de Cnsto a aquel que nos
ama y nos ha lavado de nuestros peca
dos, ve el amor sobre todo a la luz de
la teologa del martirio (12 1 1 )
6

La

caridad en las epsto las nfo

Para san Pablo la can


dad es el fundamento de la realidad fu
tura Describe l la nueva situacin
creada por el acto de amor de Dios des
arrollando el tema de la nueva era de la
historia del mundo iniciada con Cnsto
(Rom 8 28 31ss) El eterno amor de
Dios a travs del amor y el sacrificio de
Cristo se convierte en el hecho central
de la historia del mundo 7 Este amor,
que mira a crear al hombre nuevo es
capaz de obrar segn el querer divino
(Flp 2 13), que es querer de amor a to
dos (Gal 6,10 1 Tes 4 9 Col 1,4) Pablo,
en efecto resume lo esencial de la vida
de candad en un amor que se inspira en
el de Cnsto muerto por el hermano
(1 Cor 8,11 12 11,20 34 e tc) Este
amor se extiende a los enemigos, por
que tiene como supuesto el amor que
Dios nos ha manifestado a nosotros, que
ramos sus enemigos (Rom 5,10) mam
festacion que el mundo llama locura, y
cuyo testimonio supremo es la cruz (1
Cor 1,18-21) El don amoroso de Dios
Padre en Cristo Jess muerto y resuci
tado por nosotros, supera y consuma to
testamentarias

130
dos sus dones precedentes constituye
la salvacin nica, el camino nico para
una vida de comunion con Dios y por
tanto, para una vida autnticamente hu
mana (Rom 5 ,1 2 2 1 , Gal 325-29, Flp
3,2 11) Pablo evidencia tambin el as
pecto de la candad que consiste en no
hacer mal al projimo (Rom 13,10), e
insiste en que el amor es el cumpli
miento de la ley (Rom 13,8 9) Tambin
Santiago pone de relieve que el amor es
la ley del nuevo remo (2 ,8), deduciendo
de ah toda una sene de deberes prcti
cos no despreciar al pobre (2,5-6), ves
tir a los desnudos y dar de comer a los
que no tienen (2,15 16) dar al obrero
su justo salano (5,lss, etc ) En las car
tas de Pedro la exhortacin a la caridad
fraterna encuentra aplicacin sobre
todo en relacin con los ultrajes a que
puede verse sometido el creyente por
su fidelidad a Cristo (1 Pe 3,8 9)
7

E l himno de san Pabi o a l a c a r i

La dmamica de la candad que


asume aspectos diversos segn las cir
cunstancias en que acta y las situacio
nes en que somos llamados a vivir, la
expresa con fuerza Pablo en 1 Cor 13
En este himno se afirma que, sin la ca
ndad, incluso los mas altos valores de la
vida cristiana pierden su mordiente y
estn privados de autenticidad (w 1 3)
Al abordar el aspecto de la candad en
sus aplicaciones concretas, subraya que
no es solo un modo activo de ser (vv 4-7),
sino tambin un modo activo de no ser
(vv 5-6) Al proclamar su c a r a c te r per
manente y su triunfo incluso frente a
aquellos dones carismaticos que consti
tuyen tantas veces el orgullo de la Igle
sia y de los creyentes (vv 8 - 10 ) opone a
nuestra visin imperfecta de Dios justa
mente el conocimiento de amor (vv 11
13) Barth ha escrito que el mejor modo
de comprender la nocion de candad ex
presada en este himno paulino es susti
tuir el trmino caridad por el nombre
de Jesucristo 8 Debemos observar, sin
embargo, que el Apostol, al anteponer a
su himno las palabras Yo os voy a
m ostrar un cam ino muy superior
(12 31) ha querido indicarnos un cami
no que es necesano recorrer precisa
mente a imitacin de Cristo
dad

V.

Caractersticas cristianas
de la caridad

Si quisiramos expresar en una sola


idea lo que distingue profundamente a

Caridad

ni
la candad cristiana de la filantropa del
humanismo pagano o de la benevolen
* 1a de las grandes religiones no cristia
nas sobre todo del budismo el cual
destaca entre ellas por sus elevadas en
Hcnanzas sobre el amor, podramos de<ir que su caracterstica distintiva es
( nsto Es l su fuente, su centro y su
lin A travs de su fe en Cnsto y de su
(omunion viviente con l, el cristiano
<sta en condiciones de amar a los hom
bres como Cristo mismo los amo y sigue
amndolos aun 9 Ahora bien precisa
rnente de la nqueza de la candad que
<*s Cristo y que est en Cristo brotan pe<uUandades propias de la candad cris
liana Solo expondremos algunas
1

La

caridad en relacin con las

Es propio
del mensaje neotestamentario haber es
lablecido la fe, la esperanza y la candad
<ti su indisoluble unidad como las reali
dades fundamentales de la vida cnstia
na Si la esperanza es abrirse a Dios (1
l*e 1,3) y la fe apropiarse las cosas espe
radas (Heb 11,1), la candad es vivir las
realidades de la esperanza lo mismo
que las de la fe La candad lo cree
lodo todo lo espera (1 Cor 15,7) Si la
vida cristiana forma un todo indisoluble
y original, es porque cada una de estas
virtudes se completa reciprocamente y
la una no puede subsistir sin la otra Po
dnamos decir que si la candad es el
punto culminante de la vida cristiana la
fe es su soporte indispensable, y la es
peranza, su anticipacin Antes de las
tertezas de la fe y de las armonas del
amor, la esperanza es la manifestacin
de la posibilidad de creer y de amar
Pero la esperanza cristiana, a diferencia
de las esperanzas humanas, desemboca
no en una conclusin, sino en un pnnci
po, es la aurora de una plenitud que se
realizara Si la fe obra por medio de la
(andad (Gal 5,6), la esperanza en la
esfera cristiana no puede ser nunca
egosta, porque se espera lo que se es
pera tambin para los otros (2 Cor 1,7)
La esperanza obra por medio de la can
dad porque no es posible amar al proji
mo sin esperar con l y por l Y no po
demos amar verdaderamente si no nos
anima la fe Pero la fe y la esperanza,
estrechamente ligadas a nuestra vida
terrena, entran en la eternidad asu
miendo la forma de la candad El cum
plimiento de todas las cosas es la can
dad (1 Cor 13,15) En Dios mismo no
hay fe ni esperanza, sino solamente
amor La fe y la esperanza son mayores
o ir s virtudes tloi ocales

que los otros dones espirituales


pero
por encima de ellas esta el amor como
expresin de la eterna y perfecta comu
nion de Dios 10
2 C arcter u n ivbrsal de la cari
dad
La candad se dirige a todos los
hombres Rechaza como una tentacin de
parcialidad la idea misma de una elec
cion, de una preferencia y, mucho mas,
de una exclusin Es para todos, como
para todos es la luz del sol que Dios, a
manera de reflejo de su amor, hace sa
lir sobre buenos y malos lo mismo
que hace llover sobre justos e injus
tos (Mt 5,45) La candad es por su na
turaleza universal, pues Dios ama a to
dos y en su amor paterno, nos hace uno
con l Todos vosotros sois hermanos
(Mt 23 8) Se distingue del amor huma
namente entendido porque este es por
su naturaleza limitativo y posesivo,
mientras que la candad tiene como ca
racterstica la universalidad Jess su
prime para siempre la restnccion del
amor al projimo limitado a los conna
clnales y lo concentra en los humildes
y los menesterosos, hace de una cues
tion jurdica controvertida (quien es
mi projimo ) una cuestin de corazon, y
de modo tan categonco que excluye re
servas y excepciones 11 Esta universa
lidad, perfecta en Dios, puede conver
tirse para el hombre en astucia sutil,
evasin y generalizacin por las cuales,
manifestando el deseo de amar a todos,
no se ama concretamente a nadie El
criterio de la projimidad tiene, pues,
un sentido practico En la sobreabun
dancia de su riqueza natural, la candad
dirigida a todos se dirige tambin a
cada uno familiares, conciudadanos,
pertenecientes al mismo ncleo social o
religioso Hagamos el bien a todos, y
especialmente a los hermanos en la fe
(Gal 6 10) Pues la candad no es sent
miento vago sino compromiso concreto
3

La

caridad

medio d e conocimifn

Siendo la candad un camino que


viene de Dios y que va a Dios es el ca
mino del verdadero conocimiento (1 Jn
4,7 14) Centro focal del conocimiento
es la iniciativa divina de nuestra salva
cion que no se funda ya en el criterio
de la justicia, sino de la justificacin, o
sea, del amor y la misericordia (Ef 2,4
10) Nosotros no podemos alcanzar toda
su plenitud y perfeccin pero Dios nos
hace capaces de comprender con to
dos los santos cual es la anchura la lon
gitud, la altura y ademas la profundi
to

132

Caridad
dad, y con ocer el amor de Cristo que
sobrepuja todo conocimiento, a fin de
que seis llenos de toda plenitud de
Dios (Ef 3,18-19) Este conocimiento
consiste ante todo en conseguir la ver
dad que esta en Cristo Jess Yo soy la
verdad (Jn 14,6) y en regocijarse con
ella por medio de la caridad La cari
dad se alegra de la verdad (1 Cor
13,6) Seguir la verdad en la candad
significa no dejarse llevar por ningn
viento de doctrina , sino crecer en el
amor de todas las cosas hacia el que es
la cabeza, Cristo (Ef 4,14 15) La can
dad es el lazo de la perfeccin (Col
3,14) no solo en el aspecto etico, sino
tambin en el cognoscitivo, puesto que
la candad orienta y juzga el verdadero
conocim iento La ciencia hincha, mas
la candad edifica (1 Cor 8,1) Ln efec
to, el conocimiento sin amor llena de si
mismo y puede ser motivo tambin de
escandalo (1 Cor 8,11-12), mientras que
el conocimiento orientado por la can
dad nos pone en condiciones de encon
trar al projimo en su efectiva realidad
hacindonos todo para todos (1 Cor
9,19 22) Un conocimiento sin amor
una doctrina sin candad una ortodoxia
glacial no tienen valor alguno ante Dios
(1 Cor 13,1 2) Puesto que en eJ lengua
je bblico conocer no es solo obser
var, saber sino sobre todo encontrar
participar es evidente que en el plano
de las relaciones humanas amar supone
conocer y que no es posible un verda
dero conocimiento sin amar
4

La

caridad como rivalidad crfado

La candad, elemento fundamental


de todos los aspectos de la vida cnstia
na, es tambin su realidad creadora y el
principio fecundante de la misma Don
de ella esta ausente, se vuelven estn
les todos los aspectos de la vida cnstia
na, donde ella suscita nuestro obrar e
inspira nuestro hahlar, un soplo de
autenticidad penetra cuanto decimos y
hacemos La candad es potencia crea
dora porque dimana de Dios creador, el
cual hizo buenas todas las cosas (Gn
1 4 12 18 21 25 31), expresando desde
el momento creador un fin amoroso
Cuando la creacin fue sometida a la
vanidad (Rom 8,20) a causa del peca
do, la intervencin de Dios en Cristo Je
sus se convirtio en el centro de una re
novacion total de todo el cosmos (Coi
1 ,20) y en el punto de partida de una
nueva creacin (2 Cor 5,17) En l, a
travs de la cruz, se ha realizado para
todo el mundo el plan reconciliador de
ra

Dios (2 Cor 5,19) I-<a candad es creado


ra en orden a la vida eterna (Mt 10,42
Me 9,41) a la verdadera libertad (Gal
5,13-14) lo es de la alegra (He 20,35),
porque es plenitud de armona incluso
en nosotros mismps (Jn 16,22), lo es
respecto a la justicta, pero superando el
concepto legalista <ie la misma la justi
cia da a cada uno lo suyo, mientras que
la candad da tambin de lo propio (Mt
20,1 16) Si la caridad es poder creador
de un orden nuevo en el entramado so
cial, lo es de modo particular para la
comunidad de los creyentes En esto
reconocern todos que sois mis discpu
los, si os amais unos a otros (Jn 13 35)
Lo recordaba Pablo VI en su alocucion
a una parroquia de la periferia romana
Como se llama c*sta fuerza cohesiva
apta para mantener unido el cuerpo pa
rroquial, el cuerpo eclesistico, la hu
manidad deseosa de estar unida7 Todos lo saben se llama la candad Es la
gran ley constitutiva de la Iglesia 12
VI.

La caridad principio activo


de vida espiritual

La candad no es una sabia relacin


de equihbno entre nosotros y los de^
mas Por inspirarse en la candad de
Cristo (Jn 13 34 35) es mas exigente y
mas generosa Arroja en nuestro cora
zon todo el sufrimiento del mundo y
bajo el asalto de esta marea dolorosa
rompe las resistencias de nuestro egos
mo revelndonos que existimos para
amar como el mundo existe para ser
amado El amor esta por encima de
todo otro bien Es generoso hace em
prender cosas grandes e incita a todo lo
que hay de mas perfecto y mejor en los
cielos y en la tierra, porque el amor ha
nacido de Dios y no puede aquietarse
sino con el mismo Dios El que ama co
rre, vuela y se alegra es libre nada le
detiene nada le pesa, nada le cuesta,
intenta mas de lo que puede no consi
dera nada imposible, porque todo lo
cree posible y lcito Por eso lo puede
todo y realiza muchas cosas en las cua
les el que no ama desfallece y cae
{Imit de ( risto, IU 5) Se trata pues
de un principio activo de vida espiritual
que tiene su origen en la accin preve
mente de Dios (Jn 15,16 Rom 5,8)

1
C a r id a d y a c c i n c a r i t a t iv a
La
candad cristiana no se agota en la ase
tica, en la mstica o en las devociones
sino que se realiza en la cantas, que
es la forma suprema de la actividad del

Caridad

153
( ristiano, determinando su dinamismo,
que ha de realizarse en el terreno con
t reto de la accin caritativa Es una ac
titud del espritu que expresa su reali
dad transformndose en accin Am
monos no de palabra ni de lengua, sino
ton obras y de verdad (1 Jn 3,18) De
esta accin caritativa se nos dan algu
nos ejemplos prcticos El que tenga
dos tnicas reparta con el que no tiene
ninguna, y el que tiene alimentos, que
haga igual (Le 3,11), Da a quien te
pida, y no vuelvas la espalda al que de
sea que le prestes algo (Mt 5,42),
Cuando des un banquete invita a los
pobres, a los lisiados, a los cojos, a los
(egos (Le 14,13), etc En todo caso,
hay formas caritativas que, en apanen<la, son el equivalente del amor, pero
al no estar suscitadas por un genuino
espritu de caridad, le son extraas (1
Cor 13,3) La candad supone no solo
una victoria sobre nuestro egosmo,
sino tambin un ejercicio d e^ h u m il
dad La filantropa puede ocultar tam
bien un egosmo refinado Puede brotar
no de la preocupacin por el bien de la

2,18) La fe no es solo firme certeza de


las promesas divinas, sino asentimiento
a una vida nueva que tiene su fuente en
Cnsto, y asentimiento a la creacin en
nosotros de una vida que brota de la
suya y que san Pablo define la fe que
obra por medio de la candad (Gl 5,6)
Si la fe no depende de las obras, porque
las precede, a travs de ellas es como se
manifiesta su autenticidad Hermanos,
de qu le sirve a uno decir que tiene
fe, si no tiene obras9 Acaso podra sal
vare la fe9 (Sant 2,14) No puede, por
que la fe, sin las obras, esta muerta
(Sant 2,26) Y estas obras son las obras
del amor (Sant 2,15-16) Es Dios quien
nos salva Pero nuestras obras, el com
portamiento de una vida renovada por
Dios, indican que la salvacin de Dios
ha bajado a nosotros, que hemos entra
do en un nuevo da, el da de Jesucristo
Sin este signo de las obras buenas, esta
remos todava sumidos en las tinieblas
del pecado 15
3
to

C a r id a d y a c c i n d e l E s p r i t u S a n

Siendo la candad la manifestacin

YIMb ?AV& d fc TVi/i j

aunque sea inconsciente, de recibir ala


banza por ello Cuando des limosna, no
toques la trompeta delante de ti, como
hacen los hipcritas
para que los
hombres los alaben Tu cuando des li
mosna, que no sepa tu mano izquierda
lo que hace tu derecha (Mt 6,2-3)
Tambin puede ser que como en el
episodio de Ananias y Safira (He 5,1 -1 1 ),
est dictada por una busqueda del pro
po inters El espritu de candad, al
inspirarse en la candad de Dios que nos
ha amado como somos, debe expresarse
en la capacidad de separar al hombre
del mal que ha cometido o que sigue co
metiendo (Hom 5,7-8) Nuestra candad
debe ser pues, instrumento para devol
ver al hombre a si mismo, para descu
brirlo como Dios quiere que sea, ayu
dndole a serlo Puesto que nuestra
respuesta a la candad de Cnsto debe
expresarse acogiendo la accin de su
gracia, estam os llamados tambin a
manifestar espritu de candad no solo
sabiendo dar, sino igualmente sabiendo
recibir
2

L a c a rid a d

su p e ra c i n de la a n t i

! i-sis FE o b r a s - La anttesis fe obras


objeto frecuente de controversias teol
gicas y de disputas entre las varias co n
fesiones cristianas, no solo queda supe
rada, sino tambin disipada con una
recta concepcin de la candad (Sant

t/Ti T ffltt w f tA m f e

otorgado al hombre se la puede com


prender y resultar operante donde obra
el Espritu Santo El apostol Pablo afir
ma que el amor de Dios ha sido derra
ruado en nuestros corazones por medio
del Espritu Santo que nos ha sido
dado (Rom 5,5) Su fuerza no es, pues,
la de los hombres sino la potencia del
Espritu Santo, del cual es fruto El
fruto del Espritu es candad, alegra,
paz, longanimidad, benignidad, bondad,
fe mansedumbre, continencia (Gal
522 23) El singular indica que se trata
de un fruto nico, del cual todas las vir
tudes enumeradas no son mas que su
extensin o desarrollo el fruto del
amor El Apostol habla tambin de
amor del Espritu (Rom 15,30) y de
candad en el Espritu (Col 1,8)
Nuestra participacin en la intima rela
cin entre el Padre y el Hijo est sellada
y garantizada por el don del Espritu (2
Cor 1,21 22), mediante el cual se difun
de en nuestros corazones el amor de
Dios (Rom 5,5) F1 Espritu es el que
atestigua, juntamente con nuestro espi
nlu, que somos hijos de Dios (Rom
8,17), hacindonos comprender la reali
dad del amor de Dios y permitindonos
asimilar los mandamientos de amor
para vivirlos y vivir de ellos
4
CARIDAD Y PERFECCIN CRISTIANA - El
mandamiento de Jess Sed perfectos

Caridad
como vuestro Padre celestial es perfec
to (Mt 5 48), se nos aparece tambin,
con la luminosidad de horizontes que
abre ante el creyente entre los mas
desconcertantes ponindonos delante
nada menos que el ejemplo de Dios
Qu perfeccin es, pues, sta Cierta
mente no se trata de imitar las perfec
ciones metafsicas de Dios, lo cual tras
ciende nuestra condicion de criaturas
Se trata de imitar la perfeccin moral
del amor de Dios que hace nacer el
sol sobre buenos y malos (Mt 5 45), o
sea, aquella inmensa benevolencia ha
ca los hombres que encuentra eco en el
mandamiento Sed m isericordiosos
como vuestro Padre es misericordioso
(Le 6,56) Se trata de imitar la perfec
cion que se ha revelado en la encarna
cin y en la cruz, a saber la perfeccin
del amor que se da Es obvio que el
mandamiento no se dirige al hombre
natural, sino a la nueva criatura que en
cuanto tal esta llamada a recorrer un
camino muy superior (1 Cor 12 31) En
los tiempos apostolicos, la nueva fe en
cendida por Cristo entre los hombres era
llamada el camino o el nuevo cam\
no (He 9,2) lo cual sugiere la idea de
un camino que recorrer y una meta que
alcanzar El camino es vivir en el
amor (Ef 5 2), y la meta comprender
cual es la anchura, la longitud, la altu
ra y ademas la profundidad, y conocer
el amor de Cristo (Ef 3,18 19), a fin de
que el amor (de Dios) en nosotros sea
perfecto (1 Jn 4 12) La candad, pues
no es solo una virtud que realizar, sino
un camino que recorrer un itinerario
espiritual por el cual, bajo la guia del
Espritu Santo podemos acercarnos a
Dios y a sus perfecciones morales El
apostol Pedro exhortando a practicar
las virtudes cristianas afirma (Mos
trad) en la paciencia piedad en la pie
dad amor fraterno, en el amor fraterno
candad (2 Pe 1,6-7) Y el apostol Pa
blo, despus de haber hablado de algu
nos signos de la vida nueva que el ere
yente realiza en Cristo (benignidad,
humildad, bondad, soportarse recipro
camente perdn), concluye Pero ante
todo revestios de candad, que es el lazo
de la perfeccin (Col 3,14) La escuela
agustiniana, al poner en la candad la
base de la espiritualidad, la articula en
candad deseosa, o sea, anhelante de
adaptarse al Ser supremo, candad as
cendente, que nos conduce gradual
mente a las cimas de la perfeccin ca
ndad combatiente, que contrasta las
inclinaciones malas y, finalmente, ca

154
ndad generante, que partiendo de la
premisa de la carid ad con Dios alimen
tada por la oracion la humildad y el re
cogimiento, indica como signo de ma
durez espiritual la candad con el
projimo Se trata de la posibilidad de
referirnos al Tu divino para transferir
este Tu al tu de nuestro prjimo Asi la
perfeccin cristian a en la candad se
convierte en imitacin de Cristo (2 Cor
8,9) e identificacin de Cnsto con nes
tro projimo (Mt 25,35-40) Este es el ca
mino grato a Dios como ofrenda de
suave olor (Flp 4 18) Esta maduracin
espiritual en la caridad es indispensa
ble no solo para la vida del creyente,
sino tambin para la de la Iglesia Si la
fe y la candad son los principios de su
vida (de la Iglesia), esta claro que no se
debe descuidar nada para dar a la fe
gozosa segundad y alimento nuevo, a
fin de hacer eficaz la iniciacin y la pe
dagoga cristiana indispensable para
este fin un estudio mas asiduo y el cul
to mas devoto de la palabra de Dios
sern ciertamente fundamento de esta
renovacin Y la educacin en la candad
tecidca sucesivam ente el puesto de
honor habremos de anhelar la ecclesia
cantatis, si queremos que est en condi
ciones de renovarse profundamente y de
renovar al mundo que la rodea tarea in
mensa incluso porque como es sabido,
la candad es la reina y la raz de las
otras virtudes cristianas la humildad la
pobreza la religiosidad el coraje de la
verdad y el amor de la justicia y de toda
otra forma operativa del hombre nue
vo 14

VIL

La caridad en la inculturacion
eclesiaJ de hoy

El hombre moderno parece que desea


cada vez mas tener el mundo en sus
manos lo amplia, lo domina lo plasma
en el plano fsico psquico v social Sin
embargo, es un mundo que da la impre
sin de querer prescindir de la sobera
na redentora y liberadora de Cnsto sin
la cual no puede realizarse nada perma
nentemente valido y sustancialmente
beneficioso (Mt 28,20) Cometido de la
Iglesia es fermentarlo con la candad
1

LA CARIDAD

SIGNO DL CRLDIBIl IDAD

No somos nos
otros quienes podemos hacer creble el
mensaje cnstiano es Cnsto, poder y
sabidura de Dios (1 Cor 1,24) Pero si
d e l m f n s a je

c r is t ia n o

135

Caridad

estamos llamados a hacer creble nes


ira fe y el testimonio que de ella damos,
vivindola en la practica del amor (Jn
3 35, He 4,3) En la oracion sacerdotal
de Jess hay una referencia explcita a
In necesidad de dar un signo bien preci
so para que el mundo crea ser perfec
los en la unidad* (Jn 17,23) Y ello tiene
un supuesto Como Tu, Padre, en mi, y
yo en Ti, que tambin ellos sean una
sola cosa en Nosotros, para que crea el
mundo que Tu me enviaste (Jn 17,21)
I s un itinerario de amor bien preciso
del Padre al Hijo del Hijo a nosotros y
de nosotros a nuestro projimo Es una
lcil deformacin concebir el amor de
Dios como dirigido exclusivamente a
nosotros La candad es verdaderamente
tal y signo para el mundo cuando provo
<a el descubrimiento de un tu que
<ntra en nosotros para hacernos salir de
nosotros mismos Requiere, pues una
doble conversin a Dios y al projimo
1 n este sentido, la candad hace creble
al mundo el mensaje cristiano, siendo
<n el mundo el signo del reino de Dios
que viene La candad es Dios entre
, es \a Nida que
quiete de
nosotros, el impulso ascensional que
nos lleva a l y hace de nuestra expe
\encia en la sociedad la experiencia del
imor a el Y hasta donde ella se realiza,
se actualiza en el mundo el reino de
Dios La sociedad dirigida por la can
dad es el reino de Dios en la tierra 15
2

ro socio
El principio
<le la candad es particularmente nece
sano en un tiempo en el que la humani
dad se muestra sensible a los proble
mas sociales, tanto para inspirarlos
( orno para evitar que se solucionen en
una direccin nica La tica social mo
derna intenta resolver estos problemas
no ya, o simplemente, en trminos de
filantropa o de transferencia de bienes
materiales sino en trminos de muta<ion de estructuras que creen una justi( la nueva y nuevas relaciones humanas
Se trata, incluso inconscientemente de
iraducir a trminos actuales el precepto
evanglico todos vosotros sois herma
nos (Mt 23,8) La Iglesia, que en el
<tirso de los siglos ha sido suscitadora e
inspiradora de obras caritativas que
han aliviado sufrimientos y miserias de
lodo gnero esta descubriendo hoy su
propia responsabilidad en un mbito
ms vasto que el del socorro Vanse,
por ejemplo, las encclicas P acem in tetns y M ater et m agistra, la lucha man
L a c a r id a d hn e l c o n t e x

I OGICO DE NUESTRO TIFMPO

tenida por el Consejo Ecumnico de las


Iglesias contra el racismo, la evocacion
de la iglesia de los pobres el proble
ma de la promocion humana, que, en
Cristo vivificador, muestran la preocu
pacin por permitirle al hombre acce
der a una nueva dimensin, confirin
dole su verdadera dignidad Las iglesias
de Amnca Latina hablan a este res
pecto de espiritualidad del desarro
lio, refirindose con esta expresin a
una espiritualidad capaz de alimentar
al cristianismo en su esfuerzo social y
economico para el desarrollo de los re
cursos de este mundo Y ello a fin de
permitir a todos los hombres tener no
solo pan suficiente, sino dignidad hu
mana y despertar psicologico Pero el
evangelio no es un tratado de tica so
cial es un principio de vida fundado en
el amor Lo cual no quita que sea posi
ble sacar de el algunas enseanzas es
pecificas para una tica social que sepa
inspirarse en l Hay, por ejemplo, refe
rencias precisas sobre los derechos y
los deberes del trabajador (1 Tes 4,11
2 Tes 3 10 12 2 Tim 2,16 Sant 5 4) No
se wy& drce nada stete la manera de
afrontar y conducir la lucha por la pro
mocion humana pero en el precepto de
amar tambin al enemigo (Mt 5,44-47,
Le 6 27 35) se nos da al respecto una
orientacin precisa En un rgimen de
odio, de avaricia, de despiadada compe
tencia a todos los niveles que empuja al
hombre a vivir en una atmosfera de
miedo miedo al hambre al desempleo,
a los abusos, a la violencia nos llega el
mensaje del amor, que desecha el te
mor (1 Jn 4 18) En las justas aspira
ciones a la libertad se nos recuerda que
no se trata slo de un derecho de nues
tra parte sino tambin de un deber
ante los otros (1 Cor 8 9 9 19 Gal 5,13,
1 Pe 2 16) En las luchas por la justicia
se nos recuerda que la candad no la
sustituye sino que la supera (Mt 20,15)
La candad en efecto, no se vuelve este
ni con clculos de dar y tener no
se deja condicionar por las modas co
mentes de pensamiento y de costum
bres, sino que transforma la justicia le
galista en justicia justificante, es decir,
capaz de perdn (Le 6,37, Ef 4,32) Sa
ber perdonar es el acto de candad que
necesitan todas las luchas sociales, in
cluso las mas justas, si no quieren des
mentir su matriz cristiana
3
para

L a c a r id a d e le m e n to prim ario
d ialo g o
El dilogo, exigencia

el

acentuada en una sociedad pluralista

Carismaticos

136

lleva a una cohsion en vez de a un


encuentro si esta ausente el espritu
de candad Jess encarnacin del
amor representa el restablecimiento
del dialogo entre Dios y el hombre Su
ministerio terreno es un testimonio de
su pedagoga del dialogo (Mt 7 1 10
15 21 28 19 18 21 Me 8 27 33 Le
10 23 37 Jn 3 1 10 4 7 26 etc ) El da
logo no es encuentro de personas que
piensan del mismo modo Incluso co
mienza necesariamente con el enfrenta
miento de dos personalidades (ndivi
duales o colectivas) que tienen un
pasado prejuicios y tradiciones forma
cion cultural y espiritual diversas y una
visin distinta de la sociedad y de la fe
Dialogo no es nivelacin sino enrique
cimiento reciproco No solo tomar con
ciencia de lo que une sino tambin de
lo que divide respetndolo Renunciar a
la instrumentalizacion de las posiciones
ajenas para hacer triunfar las nuestras
Todo esto requiere espritu de candad
pues solo la candad permite superar las
viejas barreras histricas sociales cul
turales tnicas y religiosas (Gal 3 27
29 Rom 3 22 23 etc ) El dialogo entre
creyentes y entre las iglesias es cons
tructivo solo cuando se atiene a la ense
anza paulina sobre la candad la cual
es paciente es servicial no es envidio
sa no se pavonea no se engre no ofen
de no busca el propio nteres no se
irrita no toma en cuenta el mal (1 Cor
13 4 5) Con este espritu aprendamos
a ser discpulos antes que maestros a
comprender antes de juzgar a valorar
antes de rechazar a tener en cuenta el
pasado antes de hacer hiptesis sobre el
futuro En el dialogo con el mundo el
Vat II ha puesto de manifiesto el deber
de la Iglesia de estar atenta no solo a
dar sino tambin a recibir L1 ecume
msmo que es una nue\a dimensin de
la vida de la Iglesia se funda respira
avanza en la atmosfera de la candad
segn la inspirada formula agustiniana
en las cosas esenciales la unidad en las
secundarias libertad en todo la ca
ndad
M Sboffi
\otas(') H Bolkestein Wohltatigkeit und
irmenpjlege Utrecht 1939 231 235 (2) Ma
]ihim Nikaja I 129 c f R Grousset Surtes
traces de Bouddha (5) H De I tibar Aspect
du bouddhisme Pars 1951 I 4 9 (4) A M
Hunter The Gospel according to St Paul
Londres 1966 109 (s) AA VV Teologa e
stona della canta Ed Cantas Roma 1965
34 () E StaulTer en GLNT 1 141 (7) Ib

1 3 0 (8) K Barth Dogmatique Labor et Fi


des Ginebra I 2 120 (9) M Riquet La ca
nta di Cnsto in atto Ed Paoline Catania
1962 21 (,0) H D Wendland Die Bne/e an
die Konnter Gotinga 1948 82 (' ) E Stauf
fer o c (nota 6) I 121 (l2) Del discurso de
Pablo VI en la parroquia de Casalbertone
(Roma) en O sserv alore Romano
26
3 19 4 _(H ) E Thurneysen La fot et Ies oeu
vres Delachaux Niestle Neuchatel 89 (u)
Del dicurso de Pablo VI en la apertura de la II
ses del Vat II en Osservalore Romano
30/9 1/10 1963 ( 5) I Giordam La carita e
la i Ha sociale en o c (nota 5) 290
BIBL AA VV Candad y vida cristiana
Apostolado Prensa Madrid 1973 Ancel A
Candad autentica y otras cuestiones Des lee
Bilbao 1966 Cabodevilla J M Carta de la
i andad Fechada en Boma Vaticano II Fd
Catlica Madnd 1967 Carretto C Lo que
importa es amar Paulinas Madrid 1974
Guardini R El servicio al projimo en peligro
Guadarrama Madrid 1960Heyer G Cari
dad Argos Vergara Barcelona 1979 Lau
rentm R El amor y sus disfraces Paulinas
Madnd 19 7 0 Lebret L J Dimensiones de
la candad Herder Barcelona 1961 Ramrez
S La esencia de la candad San Fsteban Sa
lamanca 1978 Spicq C Agape en el Nuevo
Testamento analisis de textos Cares Madrid
1977 Vieujean J Para vivir en el amor
Descle Bilbao 1971

CARISMATICOS

(renovacin carismtica)
SUMARIO I Los movimientos carismticos
1 Una experiencia que se repite en la Iglesia
2 El elemento cansmtico en la Iglesia 3 Los
dones del Fspfntu para utilidad comn II La
actual renovacin ransmtica en la Iglesia
catlica 1 Del pentecostalismo clsico a la re
novacin carismtica catlica 2 Significado
de la experiencia de un despertar III Dimcn
siones de la renovacin cansmtica catlica 1
Cuestiones de terminologa 2 Los grupos de
oracin 3 La efusin del Espritu 4 La expe
nencia carismatica 5 La actitud de la jerar
quia catlica

Lo movimientos carismticos

El poder del Espritu Santo segn la


promesa de Jess el hecho de Pente
costs y los cansmas que con su impul
so misionero pueden revitahzar a la co
munidad cristiana son constantes de la
vida de la Iglesia que asumen un parti
cular atractivo en determinados mo
mentos histricos Cuando entran en
cnsis ciertos aspectos de la vida ecle
sial se hace mas fuerte la exigencia de

137
una nueva comprensin de la persona
del Espntu Santo enviado incesante
mente por el Padre y el Hijo, y de su
funcin en orden a la salvacin de los
hombres y, al mismo tiempo, se produi e una comparacin directa con la rea
lidad espiritual de las primitivas co
munidades cristianas en busca de
nuevas energas para renovar la Iglesia
<oetnea
1
Una exp erien cia que se re p ite en
i a Ig le sia
Tiene razn, pues, L Bou

yer cuando dice que los movimientos


(ansm ticos son una caracterstica
(asi permanente o que se repite siem
pre en la vida de la Iglesia catlica" 1
La historia ha presenciado unos cuantos
de diverso tipo En general, hay siem
pre una referencia a las manifestacio
nes carismticas que siguieron a Pen
tecosts, a las diversas efusiones del
hspiritu de que hablan los Hechos de
los Apstoles o a las experiencias espi
rituales de la comunidad de Connto que
refiere Pablo En los comienzos de la
Iglesia, virginidad, ascetismo y martirio
se consideraban dones cansmticos El
monaquisino, en su nacimiento, se sen
ta heredero del cansma de la Iglesia
primitiva, y los mrtires de los primeros
siglos eran conscientes de ser testi
gos por excelencia cuando exclamaban
al morir Ven, Seor Jess (Ap 22,20)
La Pasin d e F elic id a d y Perpetua narra
con qu entusiasmo un mrtir poda de
cir a sus propios verdugos Otro sufri
r por m
Sin embargo, en la histona de la Igle
sia ha habido cansmticos heterodoxos
y cansmticos ortodoxos Recordemos
entre los primeros a los montaistas, a
los hermanos del libre Espritu, a los
flagelantes, a los alumbrados, a los
quietistas, etc Sin entrar en sus carac
tersticas especficas, limitmonos a se
alar las instancias positivas de donde
arrancan estos movimientos de renova
cin y las desviaciones a que llegan Al
principio hay una expenencia espiritual
autntica, si bien mezclada con algn
elemento menos puro Hay un nuevo
descubrimiento de la trascendencia de
Dios, de la identidad del cnstiano tal
como brota del evangelio, una nueva
comprensin del papel que le co rres
ponde al Espntu Santo entre los cn stianos y en la Iglesia, una necesidad de
vivir radicalmente el evangelio en su
llamada a una vida simple, pobre, de
servicio a los dems Por desgracia, lo
que ha faltado a menudo en tales movi

Carlsmticos
mientos ha sido un recto ^ d isc e rn
miento espiritual y, sobre todo no haber
comprendido que los dones autnticos
del Espntu no llevan a romper la uni
dad y la paz de la Iglesia Frecuente
mente, la exaltacin que manifiestan ta
les grupos ha resultado sospechosa para
la jerarqua Se ha producido as un en
durecimiento por ambas panes, con la
consiguiente condena de ciertos errores
doctnnales y morales de tales mov
mientos Pero la Iglesia ha conocido
tambin en su historia movimientos
cansmticos que, dentro de la plena
fidelidad a la jerarqua, han contribuido
a su renovacin espiritual y apostlica
con nuevas exigencias autnticamente
evanglicas En tiempos de extravo y
de decadencia espiritual, o bien de
cambios histncos, Cnsto ha dado a al
gunos cnstianos dones particulares de
su Espritu Baste recordar a los profe
tas itinerantes de la segunda y tercera
generacin cristianas, a los grandes
predicadores de los pnmeros tiempos
del cristianismo y de la Edad Media las
comentes franciscanas del s xiii las r
denes m endicantes con su impulso
apostlico de nuevo cuo [^H om bre
evanglico], los diversos movimientos
de interionzacin, el fervor mstico y
proftico de tantos santos, hombres y
mujeres, etc
2 E l e le m en t o carism atico en la
I glesia A la Iglesia no le ha faltado ni
le faltar nunca el elemento cansmti
co, porque forma parte de su naturale
za Entre el elemento cansmtico y el
elemento institucional y sacramental no
existe oposicin sino integracin La
gracia y el signo, lo invisible y lo visible,
estructuran inseparablemente a la Igle
sia de Cnsto No se puede hablar nun
ca de dos iglesias observa el cardenal
Suenens, una de las cuales sera la
institucional visible y la otra la cansmtica invisible La unin de ambas di
mensiones es esencial a la nocin mis
ma de iglesia 3
La doctnna tradicional de la Iglesia
afirma que gracia sacramental y gracia
extrasacramental operan juntas la san
tificacin del cristiano 9 Esta doctnna,
expuesta por Po XII en la Mystici Corpons, ha sido subrayada por el Vat II en
la Lumen Gentium, sobre todo en los
nn 11 y 12 El elemento pneumatolgi
co no acta en un segundo tiempo res
pecto al cnstolgico Cnsto y su Espri
tu constituyen a la Iglesia conllnndole
una estructura animada por el dinamis

Carismticos

d ^
forman parte de la estru ctu ra de
m unidad eclesiaP En general
que, segn Pablo, el numero de lQs
nsmas es fundamentalmente
Su lm ite lo fija nicamente la co ^
dad concreta en la que se realizan
estos y no otros cansm as natural^
te 5 Por eso, en los varios elencos
dos por Pablo vara el numero de l0s ^
nsmas (Rom 12,6 8 ss 1 Cor 12,8 1 q
30) y no se exponen en orden s s t e m t j^
Se va desde los cansm as ms alt o
como los discursos de sabidura y a
ciencia, el don de las curaciones, la
^
feca, el don de lenguas, e t c , hasta ^
cansm as ms ordinarios, como la
y la administracin, el servicio y la
de la comunidad, las obras de b e n ^
cenca y de misericordia, etc
Fundndose en la doctrina del
en la expenencia de la Iglesia, los p *
dres del Vat II discutieron sobre el Sl '
3 Los DONES DEL ESPIRITU PARA LA UTI
mficado de los cansm as y su permane^
lidad comun
El Vat II al leer en los
ca o no en la Iglesia Se e n fre n ta r^
signos de la Iglesia de hoy la accin, a
dos tesis Una, sostenida por el car^
veces discreta, a veces impetuosa, del
Ruffini
otra, por el card Suenens
Espritu Santo entre los fieles de toda
primera, restringiendo el significado
condicion, ha comprendido y expresado
los cansm as slo a los extraordinarios
en forma nueva la teologa de los
sosten a q u e los carismas abundaba^
cansmas
al principio de la Iglesia pero
Una mirada a algunos aspectos cen
poco a poco disminuyeron de tal m ane
trales de la doctnna bblica, en especial
ra que casi desaparecieron fl La se
la paulina, sobre los cansmas permitir
comprender mejor las instancias del
gunda, distinguiendo en tre can sm as
Vat II Es un hecho que en la primitiva
ms excepcionales y cansm as ms
comunidad apostohca se manifiestan en
ordinarios, mostraba que son dones
los cristianos gracias particulares con
permanentes y multiformes que da el
cedidas por el Espritu Santo para el
Espntu a los cristianos de todos los
bien de la Iglesia Eran muchos los
tiempos 7 No son un fenomeno penf
prodigios y seales que se hacan por
rico o accidental en la vida de la Iglesia
medio de los apstoles (He 2 43) Jess
al contrario son de importancia vital
mismo hace partcipes a los discpulos
para la construccin del Cuerpo m sti
del poder (exousia) mesiamco (cf Me 6,7,
co El punto de vista del card Sue
Mt 11,27 28,18) los dones gratuitos no
nens, que propona una nocin de ca n s
son ms que participacin de la digni
ina avanzada en aos anteriores por
dad y del poder de Jess (Le 10,16) y de
teologos eminentes, como Y Congar8 y
los dones de Cristo (Ef 4,7) La palabra
K Rahner9, prevaleci entre los padres
cansma indica en el NT, en general, un
conciliares y fue codificado en el n 12
don gratuito (ch aris= gracia) consisten
de la LG, donde se dice que el mismo
te en una operacin del Espritu en el
Espntu Santo no slo santifica y dirige
creyente ordenada a la edificacin del
al pueblo de Dios mediante los sacra
cuerpo de Cristo, la Iglesia, para que
mentos y los ministerios y lo adorna con
sea manifestacin sensible del Espri
las virtudes, sino que tambin distnbu
tu Santo conform e al carcter de encar
ye gracias especiales entre los fieles de
nacin de la Iglesia San Pablo en efec
cualquier condicin, distribuyendo a
to, habla tambin de ministerios y
cada uno segn quiere (1 Cor 12,11) sus
operaciones (1 Cor 12,4-6) El Espn
dones con lo que los hace aptos y
tu Santo se manifiesta en estos dones
prontos para ejercer las diversas obras
de gracia de modo experiencial, anlo
y deberes que sean tiles para la reno
gaiente a como el Hijo de Dios apare
vacin y la mayor edificacin de la Igle
ci en la humanidad de Jess de Na
sia, segn aquellas palabras A cada uno
zaret (1 Jn 1 3, 1 Cor 12 7) Pero
se le otorga la manifestacin del Espri
cuntos y cules son los cansmas que
tu para comun utilidad (1 Cor 12,7 ) 10
mo santificador El Espntu Santo acta
constantemente para que los hombres
llamados por Cristo perciban en la Igle
sia su presencia activa y reconozcan
que las instituciones mismas son en la
Iglesia vehculos pnvilegiados de los ca
nsmas ms preciosos 4 Los ministerios
en la Iglesia estn animados por los ca
nsm as correspondientes, que hacen
idneos a quienes los reciben para la
misin de evangelizar y de santificar
Adems, todo ministerio oficial en la
Iglesia debe considerarse un cansma
para los otros cansmas como un don
del Espntu, que hace tomar conciencia
a los creyentes de los propios dones re
cibidos para el bien de la umca comuni
dad de salvacin [^ M in iste rio pasto
ral]

139

Carlsmticos

Iodo cristiano sensible a la presencia


del Espntu en l debe preguntarse con
qu dones, fundados con frecuencia en
las mismas cualidades naturales, ha
sido enriquecido para servir mejor a los
hermanos Debe discernirlos, recono
cerlos como provenientes del Dador de
todo bien y empearlos en la construc<ion de la Iglesia comunidad de sal
vacin

II

La actual renovacin
carismtica en la Iglesia
catlica

Tambin en nuestros das, cuando la


Iglesia est empeada en una renova
cin que leve a presentar a todos ios
hombres el verdadero rostro de Dios y
su accin liberadora en la historia, el
hspntu Santo ha suscitado un nuevo di
namismo espiritual Para comprender
el alcance de la experiencia carismtica
que esta viviendo la Iglesia catlica, hay
que retroceder a sus fuentes, a su pn
mer nacimiento ligado al pentecostahsmo, a fin de discernir los puntos comu
nes que tiene con l y las profundas
divergencias que lo distinguen
1
D e l p en teco stalism o clasico a la
RENOVACIN CARISMATICA CATLICA - Se ha

dicho que nuestro siglo ha asistido a la


formacin de tres afluentes de la gran
com ente de revivar, de resurgimien
to religioso11, que est recornendo las
iglesias cristianas Estos tres afluentes
son el pentecostalismo clsico, el neo
pentecostalismo y la renovacin cansmtica catlica
El pentecostalismo clsico 12 es el con
junto de doctrina y de praxis religiosa
de las iglesias llamadas pentecostales,
cuya suprema expresin est constitu
da por las Asambleas de Dios Comenz
en 1900 en Topeka (Kansas), donde un
pastor metodista, Charles F Parham,
fund una escuela bblica, la Bethel Bible School Su mtodo consista en pro
poner a ios estudiantes algunas pregun
tas nacidas de la expenencia suscitada
por la comparacin entre el entusiasmo
religioso de las primeras comunidades
cristianas y lo endeble de la vida cn s
tiana y del apostolado que observaba en
s y a su alrededor La pregunta crucial
que hizo a sus estudiantes fue sta
Cul es el signo escnturstico de un
verdadero bautismo en el Espritu San
to? Meditando cuanto dicen los Hechos

de los Apstoles acerca de Pentecosts


y de los otros descendimientos del
Espntu Santo (He 10,44-48, 19,1-7),
concluyeron que el signo escnturistico
seguro del bautismo en el Espritu San
to es el don de hablar en otras len
guas Intensificaron entonces su ora
cin con gran fervor, y el primer da del
ao 1901, en una de estas reuniones
una estudiante, Ins Ozman, pidi a
Parham que le impusiera las manos
para recibir el bautismo en el Espritu
Santo Fue para ella una expenencia re
ligiosa profunda, y comenz a alabar a
Dios en lenguas Desde Topeka, un in
slito fervor religioso que llevaba a dar
un testimonio vivo de Cristo, se difundi
a otros centros, sobre todo a Los Ange
les (California) donde un pastor negro,
William Seymour, promovi un intenso
despertar religioso Hay que observar
que el propsito de estos grupos y de
sus animadores no era fundar una igle
sia nueva, sino suscitar un despertar en
las iglesias evanglicas a las que perte
necan Pero cuando se vieron ndiculi
zados, perseguidos y rechazados por sus
iglesias, se reunieron bajo nuevas deno
minaciones con el nombre gennco de
pentecostales
El neopentecostahsmo se inici cuan
do, a partir de 1956, vanos grupos de
protestantes, sobre todo anglicanos, lu
teranos y presbiterianos que haban rea
lizado una exp eriencia tpicam ente
pentecostal, fueron readmitidos por sus
respectivas iglesias Esto les permiti
integrar la experiencia pentecostal en
su propia confesin religiosa
La renovacin carism tica catlica
tiene como fecha de nacimiento los co
mienzos de 1967 Un pequeo grupo de
jvenes profesores de la universidad ca
tlica de Duquesne (Pittsburg)15, com
prometidos en su vida de fe y de aposto
lado confrontaban su existencia de
creyentes un tanto debilitada con el fer
vor y el impulso de las primitivas comu
nidades cristianas Leyeron dos libros,
L a cruz y el pual, en el que el pastor
D Wilkerson narra su apostolado entre
los jvenes de los bajos fondos de Nueva
York, y Ellos h ablan en otras lenguas,
donde un periodista, J Shernll, presen
ta de modo fascinante el desarrollo de
las com unidades p en tec o sta les de
U S A 14 Tomaron contacto con un grupo
de protestantes pentecostales, oraron
vanas veces juntamente con ellos y, por
ultimo, pidieron la oracin y la imposi
cin de las manos para recibir el bau
tismo del Espritu Al realizarlo tuvie

Carismticos
ron la tpica experiencia pentecostal y
comenzaron a rezar en lenguas Organi
zaron un grupo catlico de oracin, su
experiencia religiosa se transm iti rpi
damente, pnmero a la universidad de
Notre Dame, en el estado de Indiana, y
luego a otras universidades, parroquias,
conventos y un poco por todas partes en
U S A , y, finalmente, a vanas partes del
mundo Todos los aos se celebra una
reunin internacional en Notre Dame,
en 1975, con ocasin del ao santo, tuvo
lugar en Roma, con la participacin de
diez mil personas provenientes de se
senta pases En aquella ocasin, des
pus de una memorable concelebracin
en San Pedro presidida por el card Sue
nens, el Papa les dirigi un discurso
2

S ig n ific ad o

de

la e x p er ien c ia

de

El extraordinario crec
miento de los grupos de oracin de la
renovacin carism tica catlica en todo
el mundo plantea el problema del sigm
ficado de tal experiencia religiosa, de
las instancias de que nace y de los inte
rrogantes que formula Uno de los pri
meros datos que descuellan es el haber
surgido despus de la oleada de la lia
mada teologa de la muerte de Dios y de
la secularizacin, las cuales, si bien han
puesto de manifiesto valores genuinos y
purificados de la fe cristiana, han oscu
recido a menudo la credibilidad del
Dios vivo y de la Iglesia de Cristo De
ah la necesidad de volver a los datos de
la revelacin cristiana contemplados no
slo como elementos doctrinales, sino
como experiencia de vida, como impul
so de fe trinitaria, como testimonio y
misin
Otro dato es que la renovacin carismtica catlica comenz apenas un ao
despus de concluirse el Vat II Este
por un lado ha insistido en la necesidad
de la renovacin de la Iglesia y de los
cristianos, y, por otro, ha presentado la
imagen de una iglesia, pueblo de Dios,
en una teologa renovada del Espritu
Santo Pablo VI, en la alocucin de
apertura de la segunda sesin del Vat
II, el 29 de septiem bre de 1965, declar
que uno de los motivos principales por
los que el Papa Juan XXIII haba convo
cado el concillo era la renovacin de la
Iglesia El decreto sobre el ministerio y
la vida de los presbteros coloca en pn
mer plano la renovacin de la Iglesia
entre los tres fines pastorales del conci
lio, a saber La renovacin interna de la
Iglesia, la difusin del evangelio por el
mundo entero, as como el dilogo con
un d e s p e r t a r

el mundo actual (PO n 12) Particular


mente en la LG se habla de esta reno
vacin y se la relaciona estrecham ente
con su fuente, que es el Espntu Santo
Con la fuerza del evangelio (el Espritu
Santo) hace rejuvenecer a la Iglesia, la
renueva incesantem ente y la conduce a
la unin consumada con su Esposo (4)
La Iglesia, se dice tambin entre tenta
ciones y tribu laciones, es m antenida
siempre por la fuerza del Seor, a fin de
que no cese de renovarse bajo la ac
cin del Espritu Santo (9) Para reali
zar esta obra, se aade finalmente, el
Espntu Santo confiere a los cristianos
dones espirituales, los cansm as, mam
festacin del Espritu para la utilidad
comn, a fin de hacerlos aptos y prontos
para ejercer las diversas obras y debe
res que sean tiles para la renovacin y
la mayor edificacin de la Iglesia (12)
La renovacin carism tica pretende
ser una respuesta a las instancias de re
novacin de toda la Iglesia dentro de la
fidelidad a las mociones del Espntu F
Sullivan 13 sintetiza asi los componentes
esenciales de una autntica renovacin
carism tica en la Iglesia 1) fidelidad
creciente de la Iglesia, en todos sus
miembros, a su vocacin 2) el Espritu
Santo es su agente principal, la Iglesia
debe responder activamente, 5) el Esp
ritu Santo concede toda especie de do
nes carism ticos de que la Iglesia tiene
necesidad en una poca determinada,
4) el Espntu Santo mueve a los cn stia
nos a reconocer tales dones, a com pren
der su sentido y a usarlos 5) el Espritu
Santo gua a los laicos para em plear sus
dones en comunin con sus pastores y
gua a los pastores a reconocerlos y des
arrollarlos en los fieles, 6 ) el Espritu
Santo da a la autondad de la Iglesia el
cansm a del discernim iento para juzgar
y promover los dones autnticos sin ex
tinguir el Espritu. 7) la eleccin de las
personas para la gua pastoral de la
Iglesia se hace basndose en una reco
nocida presencia de los dones del Esp
ritu necesarios para un oficio particu
lar 8 ) en cada comunidad eucarstica
local, cada m iem bro ejerce sus dones
bajo la gua de los pastores
Esta instancia de renovacin can sm tica lleva a los cristianos a salir, bien de
una especie de racionalismo asptico
con que viven su propia fe, bien de
aquel indiferentism o que confina con
una negacin prctica de Dios y de lo
sobrenatural H M uhlen,a, hablando de
la renovacin carism tica catlica, in
siste justam ente en su capacidad de su

Carismaticos

141
perar el abismo entre fe y experiencia,
de dar una experiencia real del Espritu
que abre el camino al encuentro con
( nsto y con el Padre en la Iglesia El
olvido del Espntu Santo que hemos pa
decido, observa Muhlen, nos ha llevado
poner en discusin a Dios mismo
Con frecuencia vivimos prcticamente
como si Dios no existiese Nos hemos
onvertido, en el centro de nuestro ser
y de nuestro corazn, en ateos prcti
( os (p 18) La renovacin cansmtica,
dice tambin el autor, nos ayuda a salir
del atesmo de la mente (p 48ss) y del
atesmo del corazn (p 60ss), nos hace
hablar con Dios en voz alta, nos hace
entrar en aquella nueva poca de que
habla la Gaudium et Spes (n 4) y que se
taractenza por una socializacin nduso a nivel religioso, por el paso de
una experiencia de Dios monotesta a
otra trinitaria La experiencia de Dios
<*n la poca del Espntu (Rom 7,6) se
funda en la persuasin de fe de que
verdaderamente Dios est entre nos
otros (1 Cor 14,25) Consiste en un
tipo de conocimiento no conceptualizable, es decir, que no puede apoderarse
( onceptualmente de su objeto, sino que
lo vive por la participacin de todo el
ser y con una certeza que es precisa
mente fruto de fe
Nuestra experiencia del Espntu est
ntimamente vinculada a la experiencia
que Jess mismo tuvo del Espritu En
virtud del Espritu de Jess, damos nos
otros testimonio de la experiencia que
tuvo Jess de Dios y que la Iglesia sigue
teniendo en el tiempo El bautismo que
recibi Jess de Juan, tal como se inter
preta en el NT a la luz de la experiencia
cansmtico-misionera de Pentecosts,
marca la experiencia originaria que
tuvo Jess del Espntu Santo Mateo en
su evangelio atribuye una importancia
particular al hecho de que Jess, al sa
lir del agua apenas bautizado, viera
al Espritu de Dios descender como una
paloma y oyera una voz (Mt 3,16-17)
Las expresiones ver y or indican
que Jess tuvo una profunda experien
cia de la presencia de Dios Esta expe
riencia posee un carcter publico que
se comunica a los dems, los cuales de
algn modo participan de la experien
cia del Espntu dado a Jess La Iglesia
continua en la historia la experiencia
del Espntu de Jess En particular se
contina en la Iglesia la experiencia de
Pentecosts de los primeros testigos, la
manifestacin de aquel Espntu que
veis y os (He 2,33) Cuando los pnme-

ros cristianos llamaban a Dios con el


nombre de Padre sentan que partici
paban de la experiencia de Jess y que
el Espntu de Jess era para ellos la
prueba fundamental de la resurreccin
de Jess (cf He 2,33) La experiencia
cansmtica en la Iglesia catlica subra
ya tambin el papel que x^Mara tiene
en el contexto tnnitano y eclesial El
s de Mara expresa a la perfeccin el
consentimiento y la docilidad al plan
de Dios sobre los hombres, a los cuales
gua con su Espntu Si Cnsto es el ca
nsmtico onginano, despus de l Ma
ra es la cansmtica por excelencia, ya
que recibi la plenitud del Espntu, es
cuch constantemente su voz, jams le
entristeci y particip activamente en
el nacimiento de la Iglesia desde Pente
costs en adelante 17

III.

Dimensiones de la renovacin
carismtica catlica

Despus de haber visto las circuns


tancias en que surgi en la Iglesia cat
lica la renovacin cansmtica y las ins
tancias de que es portadora, debemos
considerar sus dimensiones existenciales, es decir, los componentes que la
caracterizan
1
C u estion es de terminologa - No
hay que extraarse de que, en un movi
miento surgido hace pocos aos y que
ha conocido un desarrollo extraordina
riamente rpido, la terminologa sea
aun un tanto incierta Segn hemos vis
to, se parti de una exigencia existencial de vida en el Espritu, en contacto
directo con la palabra de Dios No naci
de una visin teolgica particular Por
otra parte, no slo est estimulando una
nueva vitalidad de la fe en muchos en s
lanos, sino tambin una comprensin
ms profunda de diversos aspectos de la
teologa, en particular de la pneumatologa, de la eclesiologa y de la teologa
de los sacramentos 18
La terminologa generalmente en uso
designa a este movimiento con el trmi
no de renovacin cansm tica . Al
principio se le llam pentecostalismo
catlico, pero luego se prefiri no usar
esta expresin para evitar posibles con
fusiones con el pentecostalismo clsico
y con el de otras expresiones protestan
tes Algunos prefieren el trmino reno
vacin en el Espritu , que parece
arraigar cada vez ms Otros lo llaman

Carismticos
simplemente renovacin Sin embar
go, como la denominacin ms en uso
es la de renovacin carismtica, es
necesario comprender en qu sentido
se usa el adjetivo cansm tico
El P Y Congar19, aun apreciando este
movimiento, ha llamado la atencin so
bre un posible abuso del trmino ca
nsmtico Sera ciertamente un error
entenderlo, por ejemplo, introduciendo
una dmsion en el pueblo de Dios entre
carismticos y no carismticos , en
tre los que han recibido el bautismo en
el Espintu y hablan en lenguas y los
que no poseen esta experiencia Como
si los cansmas del Espntu no fuesen
multiformes y dados a cada cristiano en
la medida de la gracia divina, en fun
cin de una misin de edificacin y se
gn la disponibilidad de fe del creyente
particular Una posible restriccin del
trmino cansmtico a los solos caris
mas extraordinarios dara lugar a una
visin errnea Y nada digamos si se lo
toma como sinnimo de exaltado, de ex
travagante, de antnnstitucional, etc De
todos modos, prescindiendo del abuso
que puede hacerse de este trmino, hay
que precisar que, referido a la renova
cin, se toma en la nocin ms amplia
que de l ha dado el Vat II, segn he
mos visto ya [s*\ , 3] Cansmtico es
todo cristiano que toma conciencia de
haber recibido o de poder recibir dones
diversos de gracia para usarlos al serv
co de Dios y de los hermanos El mov
miento de que hablamos puede ser un
modo querido hoy por Dios para darnos
una nueva comprensin de aquel ele
ment cansmtico de la Iglesia que
nosotros con mentalidad racionalista si
no secularizada, habamos olvidado
En esta lnea, otro trmino que se
debe aclarar es el de movimiento No
se trata de un movimiento en el sentido
estricto del trmino No posee una or
ganizacin central, ni cuadros estable
cidos, ni un objetivo particular por enci
ma del general de una fe vivida segn
las exigencias ms autnticas del evan
gelio y de la Iglesia como respuesta a la
accin del Espntu Santo, que se acta
liza en la adoracin de Dios y en el ser
vicio de los hermanos bajo la gua de los
pastores de la Iglesia El card Suenens
prefiere describirlo justam ente como
una corriente de gracia que pasa y que
conduce a vivir una ten si n mayor y
consciente de la dimensin cansmtica
inherente a la Iglesia 20 Es un modo de
vivir la vida cristiana y eclesial por
cnstianos normales, atentos a la ac

143
cin que el Espritu Santo suscita en
formas siempre nuevas en la Iglesia y
en la sociedad de hoy Alguna otra cues
tin de terminologa la examinaremos
despus
2 Los grupos d e oracin El compo
nente fundamental de la renovacin ca
rismtica catlica lo constituyen los
grupos de oracin Siguiendo el espritu
de aquel primer grupo de jvenes pro
fesores de la universidad de Duquesne,
numerosos creyentes de edad y condi
ciones sociales diferentes, convencidos
de la promesa de Cristo Donde hay
dos o tres reunidos en mi nombre, all
estoy yo en medio de ellos (Mt 18,20),
gustan de encontrarse para compartir
su fe, para invocar juntos a Dios con el
nombre de Padre, escuchar su palabra
que abre al amor y a una esperanza
siempre nueva, que les hace felices de
sentirse cristianos y prontos a servir a
los dems all donde los coloca la Provi-
dencia El grupo se inspira en las primi'
tivas comunidades cristianas (He 2,41),
asiduas a las reuniones comunes y a la
larga oracion, y siguen la pauta de las
asambleas de oracin descritas por Pa
blo en 1 Cor 14,26-33 Las principales
caractersticas de este estilo de oracin
son las siguientes
la espon tan eidad con que se dirige
a Dios un grupo de hermanos, segn la
exhortacin de Pablo Cuando os reu
nis, cada cual podra tener un salmo,
una instruccin, una revelacin, un dis
curso en lenguas, una interpretacin,
que todo se haga para edificacin (1
Cor 14,26) Por tanto, no existe un n
tual o frmulas fijas Cada uno puede
leer un trozo de la Escritura puede m
provisar una oracin, pueden recitar to
dos juntos el Padrenuestro, el Glo
ria'\ el Avemaria , etc , cantar un
himno que se preste ms a expresar la
experiencia espiritual que se est vi
viendo, etc Nos dejamos llevar del Es
pritu, que formula en nosotros la ora
cin ms grata a Dios (Rom 8,26-27), y
del gozo de sentirnos movidos por l
Sed llenos del Espritu, hablando unos
a los otros en salmos, en himnos y cn
ticos espintuales, cantando y alabando
al Seor en vuestros corazones, dando
siempre gracias por todo al que es Dios
y Padre en el nombre de nuestro Seor
Jesucristo (Ef 5,18-20) Hay momentos
de silencio para asimilar la palabra de
Dios, oraciones apenas susurradas o
cantos que expresan el entusiasmo de
sentirse hijos de Dios en una comum-

Carismticos
<lad de hermanos La espontaneidad lle
va a hacer participar en la oracin a la
|M>rsona entera, incluso el cuerpo es ti
pico el gesto orante de los brazos que
m ompaa a la elevacin del espritu La
oracion es guiada generalmente por
tino o dos animadores particularmente
preparados, que siguen las mociones
del Espritu, cuidando de que todo se
desarrolle con orden y edificacin
recprocas,
la oracion d e alab an za y d e agra
decimiento constituye una lnea de fuer
/n particular Desde luego, no se exclu
ye la oracion de intercesin y de
peticin, pero la nota dominante es la
elevacin al Dios trino motivada por
las grandes obras que ha llevado a cabo
en la historia de la salvacin y que sigue
realizando hoy en quienes se confian a
l con fe simple No hay nada mas bblit o ni mas eclesial que la alabanza de
Dios y la accin de gracias Es fruto de
una experiencia de fe vivida en su pure
za Es un dirigirse a Dios no slo por lo
que puede dar, sino por lo que es Es
expresin de un amor desinteresado,
que purifica de Ja im agen d el Dios ta
pagujeros y que nos ayuda, en cambio,
a descubrir el verdadero rostro de Dios
Se alaba al Seor y se le da gracias fun
damentalmente por el don de la salva
cin Los ^ salm os ofrecen un ejemplo
esplndido de esta oracion cuando can
tan la bondad de Dios (145 6ss), su
amor y su fidelidad (89,2, 117,2), sus
grandes proezas (105,1 106,2), etc Es
un grito de admiracin y de exultacin
Grande es Yahv y muy laudable, no
tiene medida su grandeza (145,3) Es
el aleluya (H allelu -Jah= alabad a Yah
v) que repite la Iglesia en la liturgia
sobre todo en la explosion de la alegna
pascual Es Id alabanza de los angeles y
de los pastores por el nacimiento del
Salvador (Le 2,13s 20), el hosanna del
domingo de ramos (Mt 21,16), el canto
del cordero del Apocalipsis (15,3), la
bendicin que Jess mismo dirigi
al Padre (Mt 11,25) Finalmente, es la
vida cristiana como eucarista, o sea
como accin de gracias, que alcanza su
expresin culminante en la eucarista
sacramental.
e l itin erario d e conversin cada
vez ms radical, que lleva, no solo teri
ca, sino prcticamente, a reconocer y a
confesar que Cristo es el Seor (He
2,36) y el Salvador, y que, por tanto,
no hay salvacin en ningn otro, pues
ningn otro nombre debajo del cielo es
dado a los hombres para salvarnos

(He 4,12) Este dinamismo espiritual


ayuda a pasar cada vez ms de una
vida carnal a una vida en el Espri
tu (Rom 8 ) Al mismo tiempo, es con
versin al Cnsto total, que v*ve en la
Iglesia y en todos los hombres de buena
voluntad Por eso esta renovacin no
lleva a una nueva super iglesia cansmatica, sino a una Iglesia renovada por
los carismas del Espritu Santo Es,
pues, una renovacin interior, que inte
gra cada vez ms el am or de Dios en el
amor de los hermanos, sobre todo de los
predilectos de Jess los pequeos, los
pobres, los olvidados de los demas Por
tanto, si se entiende y se vive esta ora
cion en su significado mas cristiano, no
se la puede considerar una evasin o un
refugio, fruto de frustraciones, sino que
estimula a un compromiso evanglico
mayor, que se traduce tambin concre
lamente en sus dimensiones sociopoliti
cas La oracin vivida con fe autntica
llena de amor de Dios y se expresa en
las obras de la candad (Sant 2,14ss)
Siendo comunin con Dios y don de si a
l, comprende el don de s a los herma
nos para su liberacin y su crecimiento
integral El compromiso social y poltico
que brota del amor de Dios no lleva a
una ideologa cualquiera, sino a una vi
sin crtica de la vida, tenca y practi
ca, que es carismtica porque saca su
inspiracin y su energa de la gracia de
Dios (2 Cor 8,1),
la persona toda entera responde a
la invitacin de Dios Jess, con la mo
cin de su Espintu, apela al hombre en
su carcter global histnco y existen
cial Se aduea de su mente, de su ima
ginacin, de su afectividad, de sus emo
ciones Espntu, alma y cuerpo (1 Tes
5,23) expresan la respuesta al Seor
que llama Por eso no debe causar ma
ravilla que en los grupos de oracion de
la renovacin carismtica cada uno ma
nifieste no solo consideraciones racio
nales, sino sensibilidad y emociones El
emocionahsmo de ciertas iglesias pentecostales causa fastidio y es descami
nado En cambio, la integracin en la
vida de oracin del sentimiento, de la
sensibilidad y de la emocin lleva a una
mayor autenticidad, liberando de aquel
exagerado formalismo y ritualismo que
inhibe la expresin de toda la persona
frente a Dios y a los hermanos en la fe,
la Sda E sen tu ra es el lugar pnvi
legiado de la renovacin cansmtica
Constituye el punto firme de referencia
para la oracin, para la reflexin y para
la accin evanglica. La palabra de Dios

Carlsmticos
rezada suscita el deseo de profundizar
la Por eso, adems de la breve ense
anza que se pueda dar durante la ora
cin, los grupos organizan jornadas de
estudio o cursos sistemticos Esto ayu
da a colocarse en la linea de la tradicin
catlica y del magisterio de la Iglesia,
evitando el riesgo del fndame ntalismo
bblico o sea una interpretacin exclu
sivamente literal de la Escritura, del
pietismo o de la experiencia religiosa
subjetiva
3 L a e fi sin del E spritu Uno de
los momentos que siempre se ha consi
derado central en la experiencia pente
costal es el bautismo en el Espntu
Veamos sus aspectos pnncipales, remi
tiendo al lector a algunos estudios que
profundizan sus elementos ya teolgi
cos, ya pastorales31 Ante todo, hay que
notar que este momento se sita en un
largo itinerario de expenencia espin
tual o, mejor de maduracin de la fe y
de los otros componentes de la existen
ca cristiana Personas que en el grupo
de oracion encuentran o reencuentran
\a vida nueva en Cnsto se sienten me
nrmente llamadas por el Espritu a
una profundizacin de su vida cristiana
Generalmente, el grupo les ofrece la
posibilidad de seguir un seminario de
la vida en el Espntu, que les comuni
ca las verdades bsicas del ser cristiano
y les ayuda a abrirse a la accin del t s
pntu y a sus dones Cuando estas p er
sonas sienten que han alcanzado un ni
vel suficiente de madurez espiritual que
les lleva a desear abandonarse total
mente al Espntu de Dios, piden al gru
po de los hermanos que oren con ellos y
por ellos para recibir una presencia
nueva y ms eficaz del Espntu justa
mente por medio del bautismo en el
Espntu
En este punto es necesaria otra preci
sin terminolgica, que dice relacin
con los mas delicados problemas teol
gicos El trmino bautismo en el Esp
ntu de suyo correcto en el contexto
de la doctrina catlica, est ligado de
hecho a la tradicin de la Iglesia pente
costal y supone una visin bblica y teo
lgica diversa de la catlica33 En el n 6
de los artculos de fe de la Iglesia cris
tiana evanglica pentecostal se dice
Nosotros creemos en el bautismo del
Espntu Santo como en una potente vir
tud divina que penetra en el hombre
despus de la salvacin y se manifiesta
visiblemente con el signo escnturistico
de hablar lenguas nuevas Es fcil no

/l 44

tar que el credo pentecostal establece


distincin entre salvacin, o sea conver
sin a la fe, la umca que otorga la rege
neracin, y la segunda experiencia o
segunda bendicin en la cual se reci
be el don del Espntu Santo En cambio,
la doctnna catlica sostiene que hay
un solo bautismo (Ef 4,6), no uno de
agua y otro de Espntu, con el cual so
mos salvados mediante el lavatono de
regeneracin y renovacin del Espritu
Santo (Tit 3,5) Luego, en la confirma
cin, se recibe un nuevo don del Espn
tu, que da una confirmacin para vivir y
testimoniar \a fe Asi pues, para la reno
vacin can sm tica catlica con el
bautismo en el Espritu Santo no se
recibe el don del Espntu por pnmera
vez, sino que se goza de una nueva efu
sin suya en respuesta a las disposicio
nes del que lo pide y a la oracin de in
tercesin de los hermanos del grupo
Los catolicos, adems no consideran
necesano el lazo entre bautismo en el
Espritu y don de lenguas, sosteniendo,
en cambio, que el Espntu es siempre
libre de manifestar su nueva presencia
con los dones que estime ms til
conferir
Dada, pues, la ambigedad del trmi
no bautismo, en la renovacin caris
mtica catlica se prefiere usar otra ex
presin, tambin de ongen bblico, a
saber, efusin del Espritu (He 2,17)
Tambin se usan otros trminos que
permiten comprender mejor el verda
dero significado de este acontecimiento
liberacin del Espritu Santo, renova
cin del Espritu, manifestacin del
bautismo, actualizacin de los dones re
cibidos en potencia en el bautismo, etc
Cul es el alcance de esta expenen
ca religiosa? F Sullivan, en un estudio
fundado en los datos bblicos y en la
teologa de santo Toms que describe la
misin de las divinas personas en tr
minos de inhabitatio e m novatio, habla
de una nueva relacin con el Espritu
Santo Una experiencia religiosa que
introduce a una persona en un sentido
decisivamente nuevo de la presencia
omnipotente de Dios y de la accin de
Dios en su vida, accin que implica ha
bitualmente uno o ms dones cansmti
eos 25 La efusin del Espntu se con
templa en relacin con todo el proceso
de la iniciacin cristiana, desde su on
gen hasta la plena madurez de la vida
en Cristo Como se ve por el NT, los tres
momentos de la iniciacin cristiana,
que se implican unos a otros, son la
conversin (que supone la fe en Cnsto)

145

el bautismo en el nombre de Jess (de


las tres personas de la SS Trinidad) y la
recepcin del Espintu Santo (He 2,58)
(a Iglesia marca con los tres sacramenlos del bautismo la confirmacin y la
eucarista los tres momentos culminan
tes de la
iniciacin cristiana Pero
(a vida en el Espritu debe actualizarse
luego en toda la existencia Por eso el
I spritu Santo quiere derramarse
lambin fuera de los sacramentos Los
grupos de oracin de la renovacin carismtica ayudan a abrirse a esta efu
sin, es decir, a tomar conciencia de
que si el cnstiano posee el Espintu San
io recibido en los sacramentos, no siem
pre el Espritu Santo lo posee a l O
sea, falta la integracin en la vida del
don que Dios ha hecho de si y de su pre
sencia De ah la exigencia de pedir a
Dios mismo que renueve el don del Es
pntu recibido fundamentalmente en el
bautismo y en la confirmacin La co
munidad, reunida en oracin en el nom
bre de Jess, desarrolla un importante
papel de mediacin y de intercesin, e
incluso de despnvatizacin de la fe, se
gun lo que ha dicho Jess Al que me
<onfiese delante de los hombres, el Hijo
del hombre le confesar suyo delante
de los ngeles de Dios (Le 12,8) La
oracin de los hermanos, la imposicin
de las manos y la imploracin al Padre y
al Hijo para que renueven el don de su
(<spritu sobre el que le invoca, no es un
nuevo sacramento, sino que entra en el
ejercicio del sacerdocio comun de los
(leles, en virtud del cual los creyentes
e ayudan y se refuerzan recprocamen
te en la fe Es tambin expresin de so
lidandad fraterna en el tmerano cris
hano, que implica una experiencia
comunitaria de Dios y de su presencia
activa Una comprensin teolgica ms
profunda de la efusin del Espintu, tal
( orno se vive en la renovacin cartsmtica, podra llevar a una visin renovada
del sacramento de la confirmacin, en
su relacin con la gracia de Pentecosts
actualizada histricamente y con los ca
rismas que capacitan para el testimonio
evanglico24
4 L a. experiencia carismatcca - Cu
les son los efectos de la oracin para la
efusin del Espntu Santo? No es fcil
responder a esta pregunta con ideas
i laras y precisas Estamos en el campo
del misterio de la comunin entre Dios
y el creyente Habra que interrogar a
la experiencia de quienes han vivido en
la fe autntica este acontecimiento 25

Cansmaticos
En tales casos se experimenta siempre
como una gracia especial, una inmer
sin en el agua viva del Espintu Santo,
una nueva alegra de existir para Dios,
de adorarle y de servir a los dems, una
sensacin de paz de distensin espin
tual, de coraje para anunciar a Cnsto a
los hermanos, de nueva comprensin de
los sacramentos cristianos, de libera
cin interior Lo que ms cuenta es la
experiencia de los frutos del Espintu
Candad, alegra, paz, longanimidad,
benignidad, bondad, fe, mansedumbre,
continencia (Gl 5,22) Para algunos
constituye una experiencia conmovedo
ra de conversin, para otros, el comien
zo de un lento progreso espiritual que
lleva a una autenticidad cnstiana cada
vez mayor
El don por excelencia es el mismo Es
pntu Santo, que se hace presente en la
persona de un modo nuevo y constructi
vo La atencin se dirige, pues, al Da
dor, a la persona misma de DiosEspntu Mas el Espntu Santo, a su vez,
ofrece tambin dones espirituales o ca
nsinas y hace tomar conciencia de
aquellos dones que estaban ya en esta
do latente dando la facilidad de ejerc
tarlos para utilidad comun Como se ha
dicho antes, los cansmas son multifor
mes, ordinarios y extraordinanos, da
dos segn la medida de la gracia divina
y del bien de la Iglesia Dios quiere que
los hombres ayuden a sus hermanos, y
para esto les da determinadas cualida
des que l continuamente punfica, a fin
de que sirvan para el desarrollo de la
Iglesia y de la sociedad En esta pers
pectiva, el carisma base o el cansma de
los cansmas, segn lo dice Pablo es el
amor de Dios que ha sido derramado en
nuestros corazones por medio del Esp
ntu Santo (Rom 5,5)
Un cansma que se toma jaarticular
mente en cuenta en la renovacin carismtica incluso por motivos tradiciona
les es el de hablar en lenguas 26 Sin
entrar en las intnncadas interpretacio
nes de este don, intentaremos captar
aquellos aspectos que son fundamenta
les para su comprensin Se llama
glossolalia o sea hablar en lenguas,
designando lengua (:= glossa) expre
siones verbales formadas por slabas
que se suceden sin componer frases que
tengan un significado, ni para el que las
pronuncia ni para el que las escucha
San Pablo lo enumera entre los carismas (1 Cor 12,10) Se trata de un don
especial de oracin, de la que podra
llamarse oracin infusa que hace ex

Carismticos

140

plotar la embriaguez del Espritu Santo


bien la de un mensaje en lenguas, el
y permite expresar de modo inefable la
cual, sin embargo, supone el don de la
novedad embriagadora de la salvacin
interpretacin por parte del que lo
operada por Cristo Quiza fue el don
anuncia o del que escucha, don que, so
que se otorgo a los discpulos de Jess
bre todo en este caso, se somete a un
en Pentecosts, que hacia decir a la
atento discernimiento para asegurarse
multitud Los omos hablar en nes
de su autenticidad
tras lenguas las grandezas de Dios (He
Precisamente tambin el ^ discer
2,11) Ciertamente, este es el sentido
nimiento de espritus lo enumera Pa
que da san Pablo, sobre todo en su pri
blo entre los cansinas como un don
mera Carta a los Corintios Quien ha
consistente en la capacidad de recono
cer si alguien esta inspirado por el Esbla en lenguas, no habla a los hombres,
sino para Dios, de hecho, ninguno le en
pintu divino o por un espritu demona
co (2 Cor ll,1 3 s, 1 Tim 4,1, 1 Jn 4,1).
tiende, sino que, en espritu, dice cosas
misteriosas (1 Cor 14,2) Quiza se tra
Este don no excluye, evidentemente, el
empleo de las facultades intelectuales
te de aquellos gemidos inefables
humanas, del examen de los signos para
(Rom 8,26), expresados por voz huma
na, pero que tienen como origen el Es
establecer con una cierta seguridad si
pritu Santo, el cual suple as nuestra
determinados cansmas tienen realmen
debilidad y nuestra incapacidad de orar
te origen divino y, sobre todo, si estn
como se debe K Barth llama acertada
animados por la candad, que es el camente a este tipo de oracion la expre
nsma de los cansmas (1 Cor 13) Este
discernimiento deben ejercitarlo tanto
sin de lo inexpresable Es un orar con
el Espritu (o en el Espritu), que Pablo
los cristianos particulares como la co
contrapone a un orar con la mente (1
munidad, a fin de asegurarse de que es
Cor 14,14 16) Esta forma de oracion no
tn dentro de la voluntad de Dios y en
la lnea de una autntica edificacin de
discursiva dice el card Suenens es
la
Iglesia El discernimiento de la ver
expresin preconceptual de una oracion
dad y de la candad eclesial tiene su cul
espontanea, que es a la oracion como el
minacin en el cansma de los obispos,
arte abstracto es a la pintura figurati
que han sido puestos por Cristo para
va 27 La interpretacin que da Suenens
apacentar al pueblo de Dios y a los cua
de este don nos parece muy equilibra
les corresponde no extinguir el Espntu,
da28 No se considera necesariamente
sino examinar todas las cosas y retener
como un hecho milagroso Generalmen
lo
que es bueno (1 Tes 5,19-21)
te no se trata de hablar una lengua ex
[Para el can sm a de las cu racio
traa, desconocida para el que la habla,
n e s ^ Cuerpo II, 1]
como piensan a menudo pentecostales y
neopentecostales 29 Si se diese este
5
L a actitud de la jerarqua catli
caso, estaamos en el orden del nula
gro Ni tampoco se considera necesaria
ca
Esta justificado preguntar qu jui
mente como un fenmeno anormal, pa
cio ha emitido hasta ahora la jerarqua
tolgico, emocional, de histeria colecti
catlica sobre la renovacin cansmtiva, etc Es, por el contrario, un don del
ca tanto ms que, como insinubamos
Espritu Santo pero, como dice san Pa
antes \ s*l, 1 ], los movimientos cansblo, uno de los ms modestos en orden
maticos en la historia de la Iglesia han
a la edificacin de la Iglesia, don que no
corndo a menudo el nesgo del sectaris
excluye la colaboracin humana Por
mo o de la ruptura con la comunion
ello san Pablo, escribiendo a los conn
eclesial
tos, adopta respecto al don de lenguas
En nuestro caso nos encontramos
una postura critica, que refleja a la vez
ante un movimiento que desde sus or
estima (Doy gracias a Dios de hablar
genes ha afirmado su relacin con la
en lenguas ms que vosotros 1 Cor
Iglesia jerrquica, aunque constituyn
14,18) y relatmzacin, sobre todo en dose en promotor de una renovacin es
comparacin con la profeca, ms til
piritual y eclesial Los documentos de
para la edificacin de la comunidad
obispos y de conferencias episcopales
( pero prefiero hablar en la iglesia
sobre este movimiento son abundantes
cinco palabras con sentido para instruir
En general, su tono va desde una pru
a los dems, a diez mil palabras en len
dente permisividad hasta un aliento po
guas, 1 Cor 14,19) El ejercicio de este
sitivo El inters de los obispos por ia
don puede asumir tambin la forma del
renovacin carismtica ha sido siempre
canto colectivo en lenguas, expresin de
constructivo y estim u lante, incluso
alabanza libre y espontnea de Dios, o
cuando han tenido que poner en guar-

147
da frente a eventuales desviaciones
Ante todo se preocupan de indicar el
<iimino para que el movimiento se des
nrrolle de modo siempre fiel al plan salvfico eclesial
Dos aos apenas despus de surgir
los primeros grupos, los obispos de
VISA promulgaron un documento50 en
I cual, si bien formulaban ciertos inte
rrogantes que plantea el movimiento,
emitan un juicio sustancialmente posilivo y alentador Hemos de reconocer
que el movimiento tiene motivos legti
mos de existencia Posee slidos funda
mentos bblicos Sera difcil poner obs
tculos al trabajo del Espritu, que se
manifest tan abundantemente en la
Iglesia primitiva
El papa Pablo VI hablo en dos ocasio
nes de la renovacin La primera vez
n los lideres del movimiento, reunidos
rn Grottaferrata en octubre de 197351, y
la segunda a los 10 000 participantes
del Congreso Internacional en San Pedro
(Itoma), el lunes despus de Pentecos
ls de 197552 La primera vez, Pablo VI
describa as algunas caractersticas po
sitivas del movimiento En esta reno
vacin aparecen algunas notas comu
lies el gusto por una oracin profunda,
personal y comunitaria, un retorno a la
( ontemplacin y un nfasis de la ala
banza de Dios, el deseo de darse total
mente a Cristo, una gran disponibilidad
a las llamadas del Espritu Santo, un
<ontacto ms asiduo con la Escritura,
una gran entrega fraterna, la voluntad
de realizar una aportacin a los servi<ios de la Iglesia En todo esto podemos
reconocer la obra misteriosa y discreta
del Espritu, que es el alma de la Igle
Na La segunda vez, despus de haber
consignado que esta solicitud por si
tuarse bien en la Iglesia es un signo
autntico de la accin del Espntu San
to y de subrayar que la renovacin e s
piritual es una gran ocasion para la
Iglesia y para el mundo, describa
los principios del discernimiento que,
apoyndose en san Pablo, reduca a
tres la fidelidad a la doctrina autntica
de la fe, la gratitud por los dones espiri
tuales y, por encima de todo, la ^ c a n
dad, que es el fruto ms genuino de
loda experiencia espiritual
Entre los documentos ms recientes,
hay dos de particular inters, pues pro
vienen de dos conferencias episcopales,
la de LJ S A y la de Canad El primero,
discutido en la sesin plenana de no
viembre de 197455, describe tanto los
aspectos doctrinales como los pastora

Carlsmticos
les El tono general es positivo y alenta
dor Nosotros queremos animar se
dice en la conclusin a los que for
man ya parte de la renovacin cansmtica y deseamos dar nuestro apoyo a las
orientaciones positivas que hay en
ella Despus de aludir a la teologa
del Espritu Santo y de los cansmas, tal
como emerge del Vat II, la declaracin
de los obispos americanos examina los
signos de autenticidad de la expe
riencia espiritual, que puede prestarse
a ambigedades e ilusiones Estos sig
nos son reconocer los dones espiritua
les por los frutos, por la conformidad
con la enseanza del evangelio, por su
capacidad de construir la Iglesia en la
unidad y en la candad, por el amor cris
tiano, que implica sacrificio, por el tes
timonio que se da de Jess, por la con
formidad con las enseanzas autnticas
de la Iglesia Finalmente se hace refe
rencia a los peligros que se han de evi
tar, sobre todo el del elitismo y el del
fundamentalismo bblico Se reco
mienda tambin que haya contactos
personales entre los obispos y sacerdo
tes, por una parte, y entre los dirigentes
y miembros de los diversos grupos, por
otra, apoyarse en la direccin de un
sacerdote (nosotros alentamos viva
mente a los sacerdotes a interesarse
por este movimiento) y la formacin
de los dirigentes
El mensaje de los obispos canadien
ses, dirigido a todos los catlicos de Ca
nad es del 28 de abril de 197554 Despues de una introduccin en la cual se
ponen de relieve las diversas reacciones
que provoca la renovacin cansmtica y
el hecho de encontrarse ante un fen
meno religioso que suscita entre los
cnstianos un inters creciente, se descnben las orientaciones positivas fun
damentales Son stas la presencia del
Espritu en la comunidad eclesial y en
sus miembros, una unin permanente
y ms ntima con Jess, que abre a la
relacin con la Trinidad y en la cual se
sita el culto a la Virgen y el servicio a
los hermanos Este ultimo aspecto, que
evita el peligro de la evasin o del espl
ritualismo, se subraya particularmente
Habiendo tomado conciencia de su in
sercin en la comunidad tnnitana, el
miembro de la renovacin cansmtica
es llamado a descubrir progresivamente
cmo su vida, radicada en el Espntu,
anima todas sus relaciones con sus se
mejantes Anima a cada uno a salir del
anonimato despersonalizado que a ve
ces caracteriza la pertenencia de los

Carismticos
cristianos a su comunidad.... Otros ele
mentos positivos que enumera el docu
mento son: el puesto privilegiado que se
da a la oracin asociada a la vida sacra
mental. que desarrolla la docilidad de
los creyentes a la accin del Espritu
que han recibido en el bautismo y en la
confirmacin, y que favorece as el libre
curso de sus manifestaciones en su
existencia, y, finalmente, la funcin de
los cansmas en sus aspectos teolgicos
y pastorales, que mira a aumentar en
todo cristiano el espacio en que el Esp
ritu pueda manifestarse.
La segunda parte del documento de
los obispos canadienses examina, en
cambio, algunos aspectos negativos,
pero recomendando no generalizar su
presencia en la renovacin carismtica
de Canad, aunque tampoco minimi
zar los daos que ocasionan a este movimiento y a sus miembros: Se descu
bren ac y all exageraciones espordi
cas diversas. Estos aspectos negativos,
precisa el documento, son: la falsa
bsqueda de manifestaciones exclusiva
mente extraordinarias del Espritu; la
exageracin sobre la pertenencia al mo
vimiento (se da a entender ac y all
que es necesario para ser cristiano ca
bal); la importancia, a veces exagera
da, otorgada a la experiencia emocional
de Dios, aun apreciando la vida afecti
va como lugar de encuentro con Dios
para conocer y gustar su presencia; el
emocionalismo, que ignora la impor
tancia de la experiencia intelectual de
Dios en la vida de fe; el fundamentalismo bblico, que se debe superar con
una lectura de la Escritura abierta a los
mtodos cientficos de la interpreta
cin; el repliegue en s mismo y un ecumenismo que puede resultar deforma
do. Estos aspectos negativos que pue
den aflorar precisa el documento
no deben disminuir los valores positi
vos: la renovacin carismtica brota
del corazn de la comunidad eclesial
como un himno de confianza incondicionada en la presencia omnipotente
del Espritu en el mundo, de hecho,
slo el Espritu puede llevar a trmino,
a travs de caminos que ninguna mano
humana puede trazar de antemano,
nuestros esfuerzos unidos para cons
truir la comunidad eclesial de ma
ana.
Un aspecto que nos parece funda
mental para evitar desviaciones y per
mitir que este movimiento se desarrolle
del modo mejor para una renovacin de
la Iglesia, es la formacin teolgica.

148
eclesial y pastoral de los animadores,
sean laicos o sacerdotes. Es un aspecto
que se repite constantemente en los do
cumentos de los obispos. Por un lado, se
necesita un estudio serio de la dimen
sin biblico-teolgica de la vida y de la
doctrina cristiana para evitar caer en
ciertos defectos, como el pietismo, el
sentimentalismo, el milagrismo, el fundamentalismo bblico, etc.; por otro
lado, no debe ser un estudio rido, se
parado de la vida, sino una exigencia
que brota de una fuerte expenencia de
Dios y que lleva a buscar y a profundi
zar los fundamentos de la propia fe y de
la propia esperanza. En otros trminos,
la experiencia de la fe y la instruccin
deberan ir a la par en orden a un creci
miento cristiano integral y en orden a
ayudar a los hermanos a crecer del mis
mo modo. Sentimiento, razn y accin
deberan integrarse en una dimensin
cristiana madura, evitando asi el triple
escollo del sentimentalismo, el raciona
lismo y la evasin o alienacin. Los ani
madores deben haber alcanzado esa in
tegracin suficiente para poder educar
a los otros en una oracin, sobre todo
de alabanza y de accin de gracias, que
sea fuente de liberacin para una con
versin ms comprometida a Cristo y a
los hermanos como medio de personali
zar ms la oracin de la Iglesia, sobre
todo la eucarista.
Se hace una ltima referencia a la di
mensin ecumnica de la renovacin
carismtica. Dado que en algunas na
ciones los grupos de oracin son con
frecuencia interconfesionales, nace de
ellos una instancia ecumnica que pue
de contribuir a acercar a los cristianos,
a condicin de que no se difuminen las
diferencias del contenido de fe que ca
racterizan an a las varias iglesias. So
bre el tema de la relacin ecumnica, el
card. Willebrands dio una conferencia
en el Congreso Internacional de Roma
de mayo de 1975 . En el contexto de la
relacin entre Espritu Santo, carismas
e Iglesia, Willebrands observaba la
aportacin que puede dar la renovacin
carismtica al ecumenismo, en el senti
do de que puede y debe tener una di
mensin ecumnica, entendida en el
sentido de aquel ^ecum enism o espiri
tual que debe considerarse como el
alma de todo ecumenismo (UR 8 ).
A. Barruffo
N otas( ) L. Bouyer, C h a n s m a tic m o
vements in history within the Church tradition.

149
<*n One n Chnst, 10 (1974), 148-161.() L.
J Suenens, Un nuevo P en teco stsDescle,
Bilbao 1975, 18.(*) K Rahner, Lo dinmico
ai la Iglesia, Herder, Barcelona 1968.(4) E
I) OConnor CSC, Chansme et institution, en
NouRevTh. 106 (1974), 11.(5) G Hasenhuttl. Cansma Pnncipio fondamentale per
l'ordinamento della chiesa, Dehoniane, Bolo
nia 1973, 135.() Acta synodalia S Conc
nec Vat II, vol 11, p 11. Roma 1972, 629 630,
sobre los testimonios patrsticos de los cans
inas, vase J Serr, Les charismes dans la vie
de rEglise Temoignages patnstiques, en Foi
ct Vie". 72 (1973). nn 4 y 5, 33-42 (7) Cada
uno de nosotros, en la propia dicesis, no co
noce acaso laicos, hombres o mujeres, que son
verdaderamente llamados por Dios? Son agra
<iodos por el Espntu con cansmas diversos.
<*n materia catequtica, en la evangelizacin,
dentro de la accin catlica en todas sus for
mas, en la accin social y existencial No sa
hemos acaso y no percibimos, por experiencia
i otidiana, que la accin de) Espritu Santo no
ne ha apagado en la Iglesia (Acta synodaha , vol II. p III. 175-178) El texto integro de
I intervencin de Suenens lo tenemos en su
libro L a correspon sabihdad en la Iglesia de
hoy. Descle, Bilbao 1 9 7 0 - ( 8) Y M J. Congar. Jalon es p ara una teologa del lateado. Es
lea. Barcelona 1969. c Vil (9) K Rahner,
0 c (nota 3) ( ,0) Por tanto, un cansma,
<omo lo entiende el Vat II, puede definirse
<orno una capacidad y una prontitud dada por
la gracia para toda clase de servicio que con
tribuya a la renovacin y a la construccin de
Im Iglesia (F A Sulhvan, The ecclesiological
( ontext oj the chansmatic renewal, en AA VV .
/he Holy Spint and power The catholic chanwnalic renewal, Doubleday, Garden City |N
York) 1975. 125) ( ) Vease D Hervieu1 ger, Signos de un resurgimiento religioso
t ontemporaneo?, en Concilium, 9 (1973),
M 1-327 (I2) Para la historia y doctnna del
pentecostalismo, vase- W J Hollenweger,
he pentecostals The chansmatic movement
in the churches (trad del alemn), SCM Press,
landres 1 9 7 2 (,s) La historia de estos co
mienzos se narra en el libro de K y D. RanaKhan, II ntorno de lio Spinto Storia esigmjlcad di un movimento religioso, Jaca Book, Miln
1973 (u) D Wvlkerson, La croce e pugnair, Editon Uomim Nuovi, Marchirolo (Vrese)
19724, J. Shernl, Essi parlano in altre hngue,
l'ADl, Roma 1972 (,s) En AA VV , The Holy
Spint and the power, o c (nota 10), 128129( ,fl) H Muhlen, Die Erneuerung des
(hnstlichen Glaubens Chansma - Geut - BeOriung. Don Bosco Verlag Munich 1974 ( ,7)
Vase el c. El Espritu Santo y Mara, en L J
Suenens. cUn nuevo Pentecosts?, o.c (nota 2).
197 (,#) Sobre los problemas que la institu
cin eclesial plantea al movimiento y los que
ste plantea a la Institucin eclesial. puede
leerse un interesante artculo de Y Congar,
Renouveau dans VEspnt et institution ecclsiale Mutuelle interrogation, en RevHistPhilRel ,
11 (1975), 143-156(') Y Congar, Chansmatiques, ou quoi?, en La Croix, 19-1 74,
10-11.i90) L J Suenens, Un nuevo Pentetosles?, o.c. (nota 2), 1 1 4 (') Cf F A. Sullivm h . l,Bapttsm in the Holy Spint A catholic

Carismticos
m terpretation o j the pentecostal experience, en
Gregonanum, 55 (1974), 46-68. R Laurentin, Pentecostalism o catlico R iesgos y fu tu
ro, PPC, Madrid 1975, c. 3, P Schoonenberg,//
battesim o nello Spirito Santo, en AA VV , L'espe n e n z a de lio Spirito, Quenniana. Brescta
1974, 82-108 ( ) Sobre la diferencia entre el
credo pentecostal y catlico, cf F A Sulhvan.
Pentecostahsm o e nnnovam ento can sm atico
cattohco, en Alleluja. marzo-abril 1976, 45 (25) F A. Sulhvan, 4Baptism in the Holy
S pin t, o c (nota 21), 67 (24) H Muhlen.
Die Erneuerung des chnstlichen Glaubens. o c
(nota 16), 230-233 (M) R Laurentin, PenteCstalismo catlico, o c (nota 21). c 3. p 1
(2fl) A. Barruffo, Preghiera e p arla re in tin
g u e, en Rassegna di Teologa, 15 (1975),
126 136. un estudio profundo no solo desde el
punto de vista teologico, sino tambin desde el
antropologico y psicolgico, se encuentra en el
cit libro de Laurentin (nota 21). c 4 (27) L J.
Suenens. Un n u ev o P e n t e c o s t e s "> o c
(nota 2). 99-101 (" ) Ib, 9 0 (M) Laurentm.
o c (nota 21), analiza esta cuestin con una
aportacin de testimonios.(w) El texto se da
en apndice en el libro de E. D. OConnor, The
pentecostal movem ent in the catholic Church,
Ave Mana Press, Notre Dame (Indiana) 19735,
291-293(51) Texto onginal francs en Osservatore Romano, 11-10-1973, 2 ( ) Texto
original francs en Osservatore Romano.
19/20-5 1975, 1 5 ( ) Vase una traduccin
italiana en Regno-Documenti, 1-4-1975.
169 171 (S4) Trad ital en Regno-Document, 1-7-1975, 318-321.( ) Trad. franc
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Catecumenado

CATECUMENADO
SUMARIO 1 Constantes de la evangehzacin
1 Jess es Seor 2 Convertios 3 El perdn
de parte de Dios 4 El don del Espntu 5 So
mos testigos 6 Incorporacin a la comunidad
II Catequesis cristiana primitiva I En la
Iglesia naciente 2 Testimonios ms antiguos
3 La institucin del catecumenado 4 Expan
sin y decadencia
IU Vieja cristiandad y
tierras de misin 1 Por la va rpida 2 Res
tauracin en marcha
IV Restauracin del
catecumenado 1 Bajo el signo de la reno
vacin 2 Etapas del catecumenado a ) La
evangehzacin y el precatecumenado b) El
catecumenado propiamente dicho c) La purifl
cacin o iluminacin d) La mistagogla

Etimolgicamente, la palabra catecu


m enado procede del verbo griego katecheo, que significa resonar, h acer so
n a r en los o d o s y, por extensin,
catequizar, instruir As, catecm eno es
el que esta siendo instruido, catequ iza
do, ms en concreto, el que esta siendo
iniciado en la escucha, no de una pala
bra cualquiera, sino de la Palabra de
Dios
Realmente, el catecumenado conecta
con esta experiencia bblica fundamen
tal Dios h ab la hoy Y se pone al servi
cio de ella Para el hombre bblico, el
mayor problema religioso no est en si
Dios existe o no existe, sino en si Dios
h abla hoy o no As, el hombre puede
escuchar los pasos de Dios por el jardn
de este mundo, pero tambin puede
ocultarse (Gn 3,8), el escuchar consti
tuye a Israel como Pueblo de Dios
(Dt 6,4) Dios revela a Israel la Palabra,
lo que no hizo con ninguna otra nacin
(Sal 147,19s) los profetas gritan con
voz que nadie puede acallar escuchad
la P alabra (Am 3,1 Jer 7,2)
Se trata de escuchar no cualquier pa
labra, sino la Palabra de Dios, una p a
la b ra que se cum ple en la h istoria
(Ez 12,28), la Palabra de Dios no se ago
ta, como tampoco su amor (Sal 77,9), el
creyente necesita vivir conforme a la
Palabra (Sal 119,25), si no quiere endu
recer su corazn (Sal 95,7s)
Para Jess de Nazaret, evangelizar es
sembrar la Palabra (Me 4,14), la Pala
bra es algo necesario como el aire o el
pan (Mt 4,4), en torno a ella se constitu
ye la verdadera comunin, la verdadera
familia (Le 8,21), quien fundamenta su
vida en la Palabra, construye sobre roca
(Mt 7,24), toda la Esentura se convierte
en testimonio a favor de Jess (Jn 5,39),
El es la P alabra de Dios h ech a carne (Jn

150
1,14), palabra rechazada por los suyos
(1,11), Palabra que transforma en hijos
de Dios (1,12), P a la b r a cru cificad a,
muerta y sepultada, P alabra resucitada.
Para la Iglesia naciente, evangelizar
es anunciar la buena nueva de la P alabra (He 8,4), cuando los gentiles la aco
gen, se hacen creyentes, lo mismo que
los judos (He 10,44 11.1), quien evan
geliza anuncia no una palabra de hom
bre, sino la P alabra de Dios viva y op e
rante (1 Tes 2,13), una palabra viva y
eficaz (Heb 4,12), Palabra no encadena
da (2 Tim 2,9), Palabra que comprome
te, aunque la mayora negocie con ella
(2 Cor 2,17) En fin, escuchar o no escu
char, acoger o rechazar la P alabra, he
ah la frontera de la conversin al Evan
gelio del Cnsto que vive
El catecumenado, que comienza con la
escucha de la Palabra de Dios, inicia en
una experiencia que atraviesa vitalmen
te toda la Escritura y que afecta bsica
m ente a la misin evangehzadora
Iban por todas partes anunciando la
Buena Nueva de la Palabra (He 8,4)
El catecumenado cristaliza como ins
titucin eclesial en la Iglesia del s. III
(catechum enoi en Oriente, audientes en
Occidente), pero recoge la herencia de
un proceso de evangehzacin que se re
monta a la misin apostlica y tambin
a la misin del mismo Jess (Jn 20,21,
17,18) En funcin de esta evangelizacin onginana ha de ser entendido el
catecumenado posterior, y no al revs
Por ello, ms que la institucin eclesial
como tal, interesa el proceso de evangelizacin que la institucin pretende des
arrollar Este proceso, que en el s III
viene a ser catecumenal, est funda
mentalmente en continuidad con la
evangehzacin apostlica y las constan
tes de su desarrollo

I.

Constantes de la evangelizacln

En efecto, en la evangehzacin apos


tlica observamos unas constantes que
se conjugan con la lib erta d de cada
evangelizador As sucede con Pablo,
evangelizador de cuerpo entero Pablo
ha disfrutado de una gran libertad a la
hora de evangelizar, l ha tenido una
fuerte experiencia en el camino de Da
masco y desde entonces en muchos
otros caminos, pues bien desde esa ex
periencia (que es su propia experiencia)
evangeliza Y as durante muchos aos
Pero al cabo de catorce aos, dice Pa

151
blo, sub nuevamente a Jerusaln Subi
movido por una revelacin, y Ies expuse
el evangelio que proclamo entre los
gentiles tomando aparte a los nota
bles para saber si corra o haba corri
do en vano (Gl 2,1-2) Pablo, movido
por una revelacin, es decir, por algo
que considera Palabra viva del Seor
dirigida a l, acude a Jerusaln para
i onfrontar su propio evangelio con el de
aquellos que eran considerados como
( olumnas (Gl 2,9) de la comunidad
madre de Jerusaln Quiere saber si co
rra o haba corrido en vano, es decir, si
transmite en su libertad el mismo evan
gelio que los dems, el nico Evangelio
comn Los notables de la Iglesia le
tendieron la mano en seal de comu
nin (Gl 2,9) en la evangelizacin de
Pablo se daban las constantes funda
mentales
Plantearse en la segunda mitad del
> xx que significa catecum enado o que
significa evangelizar conduce a entre
sacar del amplio pluralismo de la Igle
sia de los pnmeros siglos las constantes
de evangelizacin que sirvieron enton
ces de puntos comunes de referencia y
que pueden ser recuperadas hoy como
Uneos basteas del proceso catecum enal,
dentro de una pluralidad de circunstancias, mtodos e instrumentos El cate
cumenado, antiguo o moderno, est in
disolublemente vinculado a unas cons
tantes de evangelizacin anteriores que
lo fundamentan, constituyen y configu
ran Veamos las ms importantes
1 J es s e s S eor He aqu la pnme
ra constante y la ms importante de to
das Jess es Se or El Evangelio anun
cia un hecho que conm ueve los cim ien
tos de la experiencia humana comun
(Le 24,18, He 4,31) el hecho es que J e
ss acta en la historia a la m an era d e
Dios, es decir, com o Seor As lo pro( lama Pedro Sepa con certeza toda la
tasa de Israel que Dios ha constituido
Seor y Cristo a este Jess a quien vos
otros habis crucificado (He 2,36, cf
3,13 18, 4,10-12, 5,30 31, 10,3 6-42,
13,28 37. 1 Cor 15,3-8, Flp 2,11) Este
es el gran acontecimiento un muerto,
Jess, condenado y ejecutado por la fal
sa justicia de un orden religioso y polti
co corrompido, ha sido constituido 5 c or de la historia (Lo mismo que Dios'
La Iglesia primitiva tiene experiencia
de esto, pues se le ha dado el recon ocer a
Jess en los mltiples signos que se
producen como fruto de su p ascu a Su
misterio pascual ha inaugurado para el

Catecumenado
mundo entero el am an ecer de un nuevo
da, el d a de la resurreccin, el tercer
da El tercer da no es un da solar
de calendario, sino todo un periodo de
tiempo, el tiempo que sigue a la resu
rreccin de Jess El tercer da es,
por tanto, un dia que queda abierto y
que no se cerrar jams
El futuro del hombre y del mundo ha
comenzado con la resurreccin de Jess
y su constitucin como Seor de la his
toria La vida eterna, a la que han de
resucitar los muertos, es ya posesin
de los vivos que estn unidos a l
(Jn 6,47) Este es el cumplimiento, el
da que llen de alegra a Abrahn
cuando lo vio, del que escribi Moiss,
del cual dan testimonio las Escrituras
(cf Jn 8,51 56) En el encuentro con
Cristo, Pablo descubre la consistencia
del universo (Col 1,17) y la esperanza
d el m u n do ( E f 2 ,l l s ) Ciertam ente,
como proclama Pedro, no se nos ha
dado otro nombre, otra realidad, otra
experiencia semejante, en la que poda
mos ser salvos (He 4,12)
L a salvacin es ya un hecho desde el
momento en que Cnsto, a l ser levanta
do, com ienza a atraer a todos hacia si
(Jn 12,32) En efecto Cnsto resucitado,
com o la lim alla, atrae los granulos de
plom o segn las lineas de un trazado
progresivam ente visible (Moeller)
2 C onvertios He aqu la segunda
constante, consecuencia de la anterior
El hecho de que Jess sea reconocido
como Seor de la historia supone un
cambio profundo, radical Al or esto,
dijeron con el corazon compungido a
Pedro y a los demas apostoles Qu he
mos de hacer, hermanos? Pedro les con
test Convertios (He 2,37, cf 3,19,
5,31, Mt 3,2, 3,17, Me 1,2 4, 1,15,
Le 3,1-18) yA ban don ad esa justicia y
ese orden que h an crucificado a C n stof
Es sumamente importante esto si la
predicacin ex ig e conversin no es en
virtud de una exhortacin m oralizad ora, sino porqu e anuncia el aconteci
miento de la salvacin , el R em o de Dios
en la persona d e Jess En virtud de
dicho acontecimiento, la conversin del
hombre le es anunciada gratuitamente,
es decir, de balde De otra forma, el
Evangelio no seria buena nueva, sino
mala noticia El hombre, en efecto, est
sometido a se ores muy poderosos co
mo para que por si mismo pueda cam
biar Ninguno de vosotros cumple la
Ley (Jn 7,19), dice Jess a los judos (y
le quieren matar) Ahora bien, si el

Catecumenado
hombre cambia profundamente, si el
hombre sigue un proceso seno de con
versin, entonces es que el Reino de
Dios ha aparecido en medio de nos
otros La fu er z a d e Dios se manifiesta
en contraste con la debilid ad d el hom
bre (2 Cor 12,9)
Pablo sabe por experiencia que el que
se ha encontrado con Cnsto es com o si
hubiera vuelto a nacer, una criatura
nueva, un hom bre nuevo (2 Cor 5,17) El
reconocimiento de Jess como Seor le
hace enloquecer, derriba sus viejos
centros de inters, invierte su jerarqua
de valores quebranta los cimientos de
su mundo Lo que era para mi ganan
ca, lo he juzgado una prdida a causa
de Cnsto Y mas aun juzgo que todo es
prdida ante la sublimidad del conoc
miento de Jess, mi Seor, por quien
perd todas las cosas, y las tengo por
basura para ganar a Cristo, y ser halla
do en l, no con la justicia ma, la que
viene de la ley, sino la que viene por la
fe de Cristo, la justicia que viene de
Dios (Flp 3 7-9) Pablo es un hombre
nuevo, desconocido, distinto un hom
bre anuncio, un hom bre-testigo Su pa
labra ya no es sencillamente la palabra
del predicador, p a la b r a d e hom bre,
sino que viene a ser Palabra de Dios
viva y operante en medio del mundo
(1 Tes 2,13) La vida de Pablo ha venido
a ser, por la gracia de Dios, el nuste
n o pascual en acto Vivo, pero no yo,
sino que es Cristo quien vive en m
(Gl 2,20) Pablo ya no es el mismo ha
cambiado profundamente, ha abando
nado esa justicia y ese orden que cruci
fico a Cnsto
La conversin se realiza en el con
texto de un proceso Es un seguimiento
(Mt 4 18 22 Me 1,16-20, Le 5,1 11 Jn
1,35 51) El ^ seg u im iento es la res
puesta dada a la llamada de Jess Los
pnmeros pasos y los restantes irn ha
ciendo una historia que ser reconocida
y celebrada como historia d e salvacin
3 E l perdn de parte de D ios Aqu
tenemos la que pudiramos llamar ter
cera constante, que Pablo proclama asi
en la sinagoga de Antioqua de Pisidia
Tened pues, entendido, hermanos, que
por medio de ste os es anunciado el
perdn de los pecados, y la total justifi
cacin que no pudisteis obtener por la
ley de Moiss la obtiene por l todo el
que cree (He 13,38s, cf 2,38, 5,31,
15,11, Le 24,47, Rom 1,16, 3,20)
A la fe inicial y a la conversin inicial,
el Evangelio (= buena noticia) responde

con el perdn total Dios no tiene nadfl


contra ti Dios te ama
A
A la conversin inicial corresponde
el anuncio del perdn de los pecados, el
hecho gratuito de la justificacin En la
parbola del fariseo y del publicano, es
el publicano quien vuelve a casa justifi
cado, pues ha dado el primer paso en el
camino del Evangelio el reconocimien
to del propio pecado (Le 18,9-14) En la
curacin del paraltico, Jess discierne
signos claros de conversin y de fe aun
que no puede moverse, el paraltico, lle
vado entre cuatro, llega hasta donde
est Jess, pasando por encima de to
dos Abrieron el techo encima de don
de l estaba y, a travs de la abertura
que hicieron, descolgaron la camilla
donde yaca el paraltico (Me 2,4) Je
ss, al ver todo esto, le anuncia de en
trada el perdn de los pecados, con el
consiguiente escndalo de escribas y fa
riseos La curacin posterior del paral
tico ser la seal de que Jess puede
actuar de ese modo y de que tiene po
der en la tierra para perdonar los peca
dos (2,5-12)
El que comienza a creer y el que co
mienza a cam biar, y a esta ju zgado f a
vorablem ente p o r Dios En el encuentro
personal con Jess de Nazaret, muerto
y resucitado, se revela la justicia de
Dios, no la justicia que condena, sino la
que justifica y salva a quienes creen
(Rom 3,21-22) Como dice san Juan El
que cree en l no ser juzgado (Jn
3,18) Y san Pablo Ahora no pesa con
dena alguna sobre los que estn unidos a
Cristo Jess (Rom 8,1)
Con el reconocim iento actu al de Cnsto
se m anifiesta plenam ente el juicio fa v o
rable de Dios (Rom 1,17), que absuelve
a l hom bre d e su frustracin existencial y
lo cap acita p ara p o d er llegar a su pleni
tud hu m an a En efecto, el hom bre, de
p or si, no puede realizar su ob ra , su
44tarea existencial, y a que la muerte li
m ita fatalm en te su vivir y el p eca d o su
bien o b ra r En este contexto, la justifica
cin es la actividad esencialm ente salva
dora d e Dios, el acto p o r el cual Dios
establece su justicia, cumple su pro m e
sa d e sa lv a r lo que estaba perdido y d e
llevarlo a la plenitud existencial L a jus
tificacin supone, y a en el presente, el
juicio fa v o r a b le de Dios sobre el destino
fa t a l d el h om bre Por ello, para estar jus
tificado no basta realizar obras bue
nas moralmente, sino haber sido enca
minado por Dios hacia la plenitud
existencial que se manifiesta actual
mente en Cristo

153
4 E l don del E spritu - Con ello, es
tamos ya ante una nueva constante
Recibiris el don del Espritu Santo,
pues la Promesa es para vosotros y para
vuestros hijos, y para todos los que estan lejos, para cuantos llame el Seor.
Dios nuestro (He 2,38s, cf 1,8, 2,33,
4,31, 5,32, 10,44-48, Le 24,49) En vir
tud de esto, el Evangelio proclama un
hecho actual el Espritu Santo en a c (ion, d an d o testim onio d e Cristo (Jn
15,26)
En realidad, p a r a que el Espritu San
to sea reconocido es preciso que sea anun
ciado Esto es lo que hizo Jess en la
ultima cena Lo hizo en el momento
oportuno No os dije esto desde el
principio porque estaba yo con voso
tros (16,4), y lo anuncia antes de que
suceda para que, cuando suceda, creis
(14,29) Aquella noche de despedida.
Jess insiste una y otra vez en la venida
del Espritu San Juan relata cinco mo
mentos, cinco promesas acerca del
hspntu
E l Espritu estara con nosotros (pri
mera promesa Jn 14,16 17)
E l Espritu os conducir hasta la
verdad com pleta (promesas segunda y
quinta Jn 14,26, 16,12 15)
El Espritu revisara el proceso de
Jess (promesas tercera y cuarta Jn
15,26 16,7 11)
La accin del Espritu se produce, por
tanto, en el contexto de un proceso que
enfrenta a Jess con el mundo y que si
gue abierto en la existencia de los disc
pulos presentes y futuros En este in
menso proceso religioso, el testimonio
del Espntu adquiere autntico y pro
fundo sentido ante la hostilidad del
mundo, los discpulos de Jess se halla
rn continuamente expuestos al escn
dalo, sentirn la tentacin de desertar,
experimentarn la duda y el desaliento
Precisamente en esa hora intervendr
el Espritu de la verdad, el defensor de
Jess, l dara testimonio de Jess ante
la conciencia de los discpulos, l los
confirmar en su fe y les devolver toda
su segundad cristiana
Ms aun, el reconocim iento actu al d e
Jess com o Seor se vuelve posible p o r
la accin d el Espritu Nadie puede d e
cir tJesus es el Seor* sino por influjo
del Espritu Santo (1 Cor 12.3, c f
Jn 15,26) No tenemos un retrato del
Espritu, pero podemos expenmentar
su accin es com o e l viento (Jn 3,8),
com o el agu a (Ez 36,25 26, Is 44,3-4, Jn

Catecumenado
7,37 39), com o el Ju eg o (Eclo 48 1, Jer
20,9, He 2,3 4, 4,31), com o el aceite
(Is 61,1-2, Le 4,18)
La accin del Espritu es una realidad
que brota a borbotones como fruto de la
pascua de Cristo (Jn 7,37-39) Desde
entonces, la hora d el Espritu h a lleg a
d o Tam bin p a ra el mundo d e h oy Si
en la actualidad, dice san Agustn la
presencia del Espritu Santo no se m an i
fiesta con semejantes m ilagros, ccom o
sera posible que sepa ca d a uno que ha
recibido el Espritu?
5 S o m o s t e s t i g o s - He aqu tambin
otra constante de la evangehzacin pri
mitiva somos testigos As lo dice Pedro
el da de Pentecosts A este Jess Dios
le resucito, de lo cual todos nosotros so
m os testigos Y exaltado por la diestra
de Dios, ha recibido del Padre el Espri
tu Santo prometido y ha derramado lo
que vosotros veis y os (He 2,32-53, cf
3,15-16 4,33, 5,12, 5,32, 5,42 8,4 8 ,
10,41-42 13,31, 1 Cor 15,5-8, 1,8)
Para la sabidura del mundo y sus
prejuicios el Evangelio es sin duda lo
cura y escandalo (1 Cor 1,23) El
que prende a los sabios en su propia as
tucia (1 Cor 3,19) responde a ese desa
fio no con razonamientos de la lgica
comn, sino con la proclamacin de
unos hechos por parte de unos testigos
que no pueden dejar de hablar de lo
que han visto y odo (He 4,20) Y unos
hechos que pueden ser vividos p o r cual
quiera, pues la Promesa es para voso
tros y para vuestros hijos y para todos
los que estn lejos, para cuantos llame
el Seor Dios nuestro (He 2,39) Cier
tamente, Dios quiso salvar a los ere
jentes mediante la necesidad de la pre
dicacion (1 Cor, 21), pero la necesi
dad divina es ms sabia que la sabidura
de los hombres y la debilidad divina
ms fuerte que la fuerza de los hom
bres (1,25)
La evangehzacin primitiva apela a la
experiencia del Espritu en la Iglesia
como a un h ech o a partir del cual puede
argir la ob ra m anifiesta del Espritu,
4lo que vosotros veis y os \ supone el
cumplimiento d e la Prom esa de Jess,
cuya causa ha sido (esta siendo) reivm
c a d a por el P adre t Y de que form a '
Dios le resucito, le sent a su derecha
(~le constituyo Seor) y ha recibido del
Padre el Espritu Santo prom etido, que
os ofrece a h o r a a vosotros
Esto es lo que parecen haber olvidado
los galotas de ayer y los de hoy Ante
ello, Pablo no puede callar ,Oh insen

Catecumenado

154

conversin inicial es el primer paso


sato s glatas' Quin os fascin a voso
dado de lo individual a lo comunitario
tros, a cuyos ojos fue presentado Jesu
El creyente no va por libre, sino que
c r is to crucificado? Quiero saber de
marcha en grupo, como Pueblo de Dios
v osotros una cosa recibisteis el Espiri
(LG 2 )
tu por las obras de la ley o por la fe en
La experiencia comunitaria misma
la predicacin? Comenzando por espn
supone, de por si, una seal, la seal
tu, terminis ahora en carne? Habis
basica, que convoca a los pueblos a la
pasado en vano por tales experiencias?
fe La Iglesia es asi luz de las gentes"
,Pues bien en vano sena* El que os otor
(LG 1), signo levantado en medio de
ga, pues, el Espritu y obra milagros en
las naciones (SC 2), sacramento un
tre vosotros, lo hace porque observis
versal de salvacin (GS 45) Al procla
la ley o porque tenis fe en la predica
mar
su evangelio al mundo la Iglesia
cion? (Gal 3 1-5 )
ofrece su propia experiencia comunita
Pablo apela a la experiencia del Espi
na como realizacin del mismo
ritu. al cumplimiento efectivo de la Pa
El hecho comunitario se convierte en
labra proclamada a la vigencia perma
fu en te de evangehzacin La comunidad
n en te del anuncio Los mismos galatas
cristiana es la piscina de Siloe, donde el
han sido testigos de ello En la evangeEspritu remueve las aguas y donde el
lizacion primitiva, como Jess haba
ciego de nacimiento cura su ceguera
anunciado (Jn 7,37s), la accin del Esp
original (Jn 9,7) La comunidad cristia
ritu se prodiga generosamente Una y
na es el lugar donde Pablo, cegado por
otra vez, en mbito comunitario, los re
la luz del Seor resucitado, en el cami
unidos se convierten en asombrados
no de Damasco recupera la vista y las
testigos del cumplimiento de la Prome
fuerzas (He 9,3-17s) La comunidad es
sa de Jess Estaba Pedro diciendo es
tas cosas cuando el Espritu Santo cayo
el medio mas sensible de que dispone
sobre todos los que escuchaban la Pala
mos para percibir la accin del Espritu,
bra (He 10,44 cf 2 1 4 4 31 8 15 17,
escuchar la Palabra de Dios y reconocer
la presencia del Seor La comunidad
19,6)
es e l C u erpo d e C risto resu cita d o
Quien evangeliza es un testigo, no un
predicador vacio y superficial de la Pa
(Ef 1 22 23, LG 7) creacin d el Espritu
labra de Dios (san Agustn) por eso
En un solo Espritu hemos sido bauti
desde la experiencia d e f e convoca a la
zados para no formar mas que un solo
experiencia d e f e Como dijo Pablo VI
cuerpo (1 Cor 12,13)
La comunidad es seno materno don
En el fon d o, hay otra fo r m a d e comu
m ear el Evangelio que no sea la de
de se gesta el hombre nuevo La semilla
transmitir a otro la p rop ia experiencia
es la Palabra de Dios La concepcin del
de f e ? (EN 46)
hombre nuevo se realiza en la evangelizacion primera
El hecho comunitario se convierte
6
INCORPORACIN A LA COMUNIDAD
tambin en fu en te de enseanza, de co
Finalmente aqu nos encontramos con
otra constante quien acog e la evangeh
munion, d e celebracin y de oracion
zacion se incorpora a la com unidad
Acudan asiduamente a la enseanza
de los apostoles a la comunin a la
E vangelizar es fo r m a r com unidad Se
gun los Hechos de los Apostoles asi
fraccin del pan y a las oraciones
nace y crece la primera comunidad
(He 2,42) En efecto, los primeros cris
cristiana Los que acogieron su Pala
tianos, conducidos por los apostoles,
bra fueron bautizados Aquel da se les
profundizan asiduamente en el sentido
unieron unas tres mil almas (He 2,41)
de las Escrituras a la luz de los he
Y tambin El Seor agregaba cada da
chos que han ido aconteciendo a partir
a la comunidad a los que se haban de
de Pascua descubren el valor de la uni
salvar (2 47, cf2,5 11 5,14 6,7, 11,21
dad fraterna y lo cultivan tambin asi
25 18,9 10, 19,9)
duamente es bueno y maravilloso con
La evangehzacin pues, crea comu
vivir los hermanos unidos (Sal 133,1)
nidad hace Iglesia Quien acoge la Pa
reconocen tambin asiduamente la pre
labra proclamada se vincula a la comu
sencia real de Jess en la reunin de la
nidad cristiana, al menos de forma
comunidad l sigue partiendo el pan,
inicial Tratndose de una evangeliza
sigue comiendo y bebiendo con nosotros
cion prim era, la vinculacin a la comu
y, ms aun, l es el pan de vida
nidad ser de momento, tambin p ri
(Jn 6,34) que alimenta a la comunidad,
mera o inicial Esta primera integracin
oran tambin asiduamente de la expe
comunitaria es uno de los signos de la
nencia de fe viva brota la oracin fre

Catecumenado
\uente la peticin, la alabanza la ac
ln de gracias (cf He 2 46 1,14 24
U 4 30, 6,4 6 13,3 14 23 16 25 20,7II. 28 15)
El hecho comunitario se convierte
lumbien en fu en te d e signos Los
iipstoles realizaban muchos prodigios
v seales (He 2 43) estos signos con
firman la Palabra predicada, y asi los
primeros discpulos toman conciencia de
tjue el Seor sigue evangelizando con
t los y colabora con ellos Ellos salie
ron a predicar por todas partes, colabo
lando el Seor con ellos y confirmando
la Palabra con las seales que la acom
panaban (Me 16 20 cf M t28 20)
I a comunidad es una nueva unidad
social que se manifiesta no solo en el
\ulto sino tambin en la distribucin de
necesidades y recursos Todos los ere
yentes vivan unidos y teman todo en
i omun vendan sus posesiones y sus
bienes y repartan el precio entre lodos,
segn la necesidad de cada uno
(lie 2 44) Y tambin La multitud de
los creyentes no tema sino un solo cora
/on y una sola alma Nadie llamaba su
vos a sus bienes sino que todo lo te
man en comun (He 4,32 cf 4,34 35)
I a comunicacin de bienes al nivel
(jue se produzca sera siempre signo
<xpresivo de la comunion de corazones
La comunidad cristiana es un grupo
abierto que no tiene inconveniente sino
mucho gozo, en incorporar continua
mente nuevos miembros, disponiendo
siempre un nuevo sitio para un herma
no mas Respeta la iniciativa del Seor,
que agrega cada da a la comunidad a
los que se van salvando (He 2,47)

II

La catequesis cristiana primitiva

En los primeros tiempos el proceso


de evangelizacin se abre paso en me
dio de circunstancias difciles Los e n s
lanos se encuentran en situacin p ohti<a y religiosa adversa, frecuentemente
perseguidos y, por tanto, en permanente
estado de nesgo San Pablo conoce per
lectamente esta situacin, que afecta
especialmente a aquellos que evangeh
/an Atribulados en todo, mas no
aplastados, perplejos, mas no desespe
rados perseguidos mas no abandona
dos derribados, mas no aniquilados
(2 Cor 4,8-9 cf 6,4-10)
Algo semejante comenta el autor del
Discurso a D iogneto (s ill) Los cristianos
son como lo fue Jess de Nazaret se al

de contradiccin A todos aman y por


todos son perseguidos Se los desconoce
y se los condena Se los mata, y en ello
se les da la vida Son pobres y ennque
cen a muchos Carecen de todo y abun
dan en todo Son deshonrados, y en las
mismas deshonras son glorificados Se
los maldice y se los declara justos Los
vituperan y ellos bendicen Se los inju
na y ellos dan honra Hacen bien, y se
los castiga como malhechores castiga
dos de muerte, se alegran como si se les
diera la vida Por los judos se los com
bate como a extranjeros por los griegos
son perseguidos y, sin embargo los
mismos que los aborrecen no saben de
cir el motivo de su odio ( Vi l 17)
Los cristianos son m inora dentro de
la sociedad, pero son como una ciudad
lev a n ta d a en lo a lto d e un m on te
(Mt 5 14) son numricamente pocos,
pero actan como levadura en m edio de
la m asa (Le 13,21) En ellos se da un
fuerte pro ceso de ev an g elizacin de
adu ltos (tambin de nios), que se
transmite en el clima favorable de una
relacin de fraternidad Se renen don
de pueden frecuentemente en las casas
El individuo no esta aislado, vive en co
mumdad El numero de miembros que
compone cada comunidad no es excesi
vamente grande cada uno es conocido y
llamado por su nombre El misterio de
comunion que constituye a la Iglesia se
hace visible y significativo en una rea
cion fraterna y comunitaria La Iglesia
vive en estado de misin, como luz de
las gentes (Is 62)
1
E n la I glesia [naciente
En la
Iglesia naciente se distingue entre el
anuncio del Evangelio a los no cnstia
nos (kerygma) y la enseanza d ad a a
los nuevos convertidos, en la que se ex
pilcaban las Escrituras a la luz de los
hechos cristianos (D idaje) Acudan
asiduamente a la enseanza de los
apostoles (He 2,42) aquellos que pre
viamente haban acogido el anuncio del
evangelio Ciertamente, la ^ in ic ia ci n
cristiana (catequesis) es entonces algo
mas que enseanza de los apostoles
Es tambin comunin, fraccin del
pan oracin temor ante los prodi
gios y seales, comunicacin de bie
nes agregacin a la comunidad
(2 42 47 ) es decir iniciacin en la vida
cristiana total
Desde los orgenes se distinguan dos
clases de creyentes los nios pequeos
(nepioi, los que no hablan) y los adultos
(teleioi, los cristianos maduros) Por

56

Catecumenado
ello puede decir Pedro Como nios re
cin nacidos, desead la leche espiritual
pura, a fin de que por ella crezcis
para la salvacin (1 Pe 2,1) O como
dice Pablo No seis nios en juicio
Sed nios en malicia, pero hombres ma
duros en juicio (1 Cor 14,20) Y tam
bin el autor de la Carta a los Hebreos
Debiendo ser ya maestros en razn del
tiempo, volvis a tener necesidad de ser
instruidos en los primeros rudimentos
(H eb 5 ,2 ) Todo ello nos manifiesta
que en la Iglesia naciente hay clara con
ciencia de que la evangelizacin se
transmite en un proceso de crecim iento
El nio pequeo sena, por tanto, el
que se encuentra en proceso de madu
racin Y esto antes o despus d el
bautismo
Inicialmente se bautiza precozmente
La experiencia de fe es rica y abundan
te Los Hechos de los Apstoles nos ha
blan de la celebracin del bautismo
tras la primera experiencia del Espritu
Estaba Pedro diciendo estas cosas,
cuando el Espritu cay sobre todos los
que escuchaban la Palabra Y mando
que fueran bautizados en el nombre de
Jesucristo (He 10,44 48) No obstante,
la situacin poltica y religiosa adversa
(y otros problemas) conducen a veces a
la apostasia y desercin Ello ir acn
sejando prudencia y no bautizara nadie
hasta que no haya seales suficientes de
que ha madurado el proceso de con
versin
2
T estimonios mas antiguos Entre
los testimonios mas antiguos de la cate
quesis cristiana primitiva (fuera del
NT) es preciso citar, sobre todo, la Di
daje o D octnna de los Apostoles (s I) es
un escrito judeocnstiano, que presupo
ne un cierto periodo de instruccin ca
tequtica una especie de manual del
misionero o apostol Tambin habra
que citar la Epstola de B em abe (en
seanza elemental y completa dirigida
a bautizados a comienzos del s u), la
E pstola d e los XI A postles (escrito
del s il conservado en copto y en ar
memo)
Especial mencin merece la Apologa
/, de Justino, obra escrita en Roma a
mediados del s ii Esta Apologa, dirigi
da a los emperadores romanos, habla
de la existencia de un breve perodo de
preparacin al bautismo, al parecer
muy simple En efecto, se trata de un
tiempo dedicado a la instruccin, a los
ayunos y a la oracin, se requiere
creer que son verdaderas las cosas en

seadas y dichas, Ja promesa de vivir


de este modo y aprender a rezar y a
pedir con ayunos el perdn de los peca
dos Nosotros, despus de haber bau
tizado al que ha credo y se ha unido a
nosotros, lo llevamos a los llamados
hermanos, all donde estn reunidos
Justino habla del bautismo como de una
iluminacin, porque quienes han sido
instruidos en todo esto tienen el espri
tu como iluminado (Apologa I, 61, 65
y $$)
Es preciso citar tambin la D em ostra
cin de la predicacin apostlica, de san
Ireneo (hacia 115 203), la primera ex
posicin catequtica de la historia de la
salvacin, y, finalmente, el Pastor de
Hermas (hacia el 140, en Roma), que
no utilizando todava la palabra
catecum enado manifiesta la existen
ca de un tiempo de preparacin al bau
tismo los candidatos son iniciados en la
escucha de la Palabra y han de dar
pruebas de conversin
3

La in stitucin d el catecum fna


El comienzo del s ni es un momen
to clave en la historia de la Iglesia poco
a poco, los cristianos se van extendien
do dejan de vivir en pequeos grupos e
invaden la sociedad Se est configuran
do un nuevo modo de situarse la Iglesia
en medio del mundo el problema est
en saber qu conservar y qu rechazar
de las costumbres de aquella sociedad
Segn Eusebio de Cesarea, Panteno
haba fundado una escuela de cateque
sis en Alejandra Aun no ha nacido la
institucin del catecumenado, pero las
costumbres y el vocabulario manifies
tan la existencia de una seria formacin
catecumenal A Panteno le sucede Cle
mente, hacia el ao 190 Los trabajos de
Clemente testimonian claramente el
uso de la palabra catecm eno y la prac
tica de una real disciplina catecumenal
La estructura es muy flexible, hay mez
ca de paganos y nefitos El proceso
dura unos tres aos Se valora mucho el
esfuerzo intelectual en los catequistas,
as como los valores de la filosofa gne
ga En el P edagogo, de Clemente de
Alejandra, cada detalle concreto de la
vida diana es puesto en confrontacin
con el mensaje evanglico
En el norte de Africa, Tertuliano (ha
ca 160-220) escribe su Tratado del
Bautismo en tomo a los aos 205-206
Es la primera exposicin completa so
bre el sacramento (su necesidad, efec
tos, ritos y figuras del mismo en el AT y
NT), de gran influjo en la tradicin pos
do

157
tenor La iniciacin bautismal es la un
t a entrada en la nica fe por sucesivas
etapas pagan os, catecm enos (audien
tes, o auditores, ingressuri baptismum) y
fleles Se requiere, por tanto, un tiempo
en que se consolide y verifique la
<onversin
La Tradicin Apostohca, de Hipohto
de Roma obra escrita hacia el 215, pre
senta una organizacin no frecuente del
<atecumenado, caracterizada por una
fuerte estructura Como es comn ya en
el s lll se distinguen dos estadios den1ro del catecumenado la preparacin
rem ota al bautismo (entrada y perma
nencia en el catecumenado durante
unos tres aos) y la preparacin proxi
rna (que se inaugura con la admisin al
bautismo) Con dicha admisin los can
didatos al bautismo, hasta ahora oyentes
(audientes), pasan a ser elegidos (elec
to Hipolito fue un sacerdote romano
que se opuso violentamente al papa Ca
lixto, a quien acuso de laxism o La Tra
dicion 'ipostohea presenta algunos ras
gos rigoristas es, sin embargo fruto de
un esfuerzo pastoral lentamente madu
rado a lo largo del s n y refleja fielmen
te el estado de la liturgia y disciplina ro
manas a principios del s lll
La D idascaha de los Apostoles obra
escrita en el norte de Siria en la prime
ra mitad del s m habla indistintamen
te de etapas catecum enales (prebau
Csmales) y de eta p a s p e n iten c ia le s
(posbautismales) Estas son las etapas
catecumenales la conversin (respues
ta al anuncio del Evangelio), la ad m i
uon progresiva en la Iglesia (se escucha
la Palabra, sin participar en el culto) y
la penitencia litrgica (comienza con la
eleccin y termina con el bautismo)
San Cipriano (hacia 210-258), en su
7 estimonia a d Quinnum, nos aporta una
toleccion de citas del AT clasificadas
segn el plan mismo de la catequesis
(catequesis dogmtica y catequesis mo
ral) Aparecen aqu los mismos textos
del AT agrupados del mismo modo que
en la primera Carta de Pedro en la Car
ta de Bernab y en la Demostracin, de
Ireneo
Orgenes (hacia 185 254) es el primer
<atequista que conocemos con preci
sion Eusebio de Cesarea nos dice como
lleg a tomar esa opcin radical, que le
puso incondicionalmente al servicio de
lo catequesis No haba nadie en Antio
qua dispuesto para catequizar A los
dieciocho aos entro en la escuela de
(tequesis
Viendo que acudan a l

Catecumenado
numerosos discpulos, como estaba
solo
pens que era incompatible la
enseanza de las ciencias gramaticales
con la que tiene por objeto dar conoc
mientos divinos, y sin tardar rompi
con el primer trabajo En adelante ha
bia de dedicar su vida exclusivamente
al estudio de la Esentura y a la forma
cin de catecmenos, lo cual en esta
poca de persecuciones era muy peli
groso (.Historia E clesistica 3 3 7)
Para Orgenes, la iniciacin cristiana
supone tambin un cambio real de vida
es preciso consolidar la conversin
Principalmente en su obra Contra Celso
encontramos detalles sobre la estructu
ra de la catequesis y la organizacin del
catecumenado Distingue claramente
tres etapas catecumenales la probacion
p recatecu m en al, la probacion catecu
menal y la probacin penitencial posbautism al Entre los catecmenos dis
tingue los oyentes o auditores (pnnci
piantes y convencidos) y los elegidos
4 E xpansin y dfcadencia - Desde
comienzos del s m dice Danielou, la es
tructura de la preparacin al bautismo
ya est determinada en sus lneas esen
cales El s iv fecundo en obras catequticas de gran envergadura, no har
mas que llevarlas a su plena expansin
La abundancia de fuentes que posee
mos nos permite conocerlas de modo
muy preciso y completo
En Oriente contamos con Cirilo d e J e
rusalen (18 Catcquesis pronunciadas a
lo largo de la Cuaresma y de la semana
de Pascua del ao 348) T eodoro de
Mopsuestia (16 Homilas Catequeticas
pronunciadas en Antioqua hacia el
392), san Ju an Cnsostomo (Ocho Cate
quesis, escritas probablemente alrede
dor del do 390), e funerario, de Egeria
(una informacin preciosa y completa
sobre la preparacin al bautismo en Je
rusaln, a finales del s iv) En Occiden
te contamos con Ambrosio {De Mystenis, catequesis sobre los sacramentos
en funcin de una tipologa bblica, es
cntas en Miln hacia el ano 390-391
tambin el tratado De Sacramentis, es
cnto con notas tomadas de catequesis
habladas), y con Agustn (algunos ser
mones prebautismales y, sobre todo, el
De C atechizan dts Rudibus (hacia el
400) libnto capital sobre el mtodo ca
tequtico, enviado al dicono Deogra
cas que lleva la catequesis en Cartago
y se encuentra muy desalentado sigue
la historia de la salvacin y se ocupa
tambin de la preparacin remota al

Catecumenado

158

este mundo le parece una traicin al


bautismo y no slo de la preparacin in
Evangelio. Su fidelidad la pag con el
mediata, como las dems obras).
precio de la persecucin y el destierro.
La historia del catecumenado, dice
En el s. vi el catecumenado queda re
Dujarier, se ha desarrollado en tres eta
ducido a la Cuaresma y, adems, queda
pas. A fines del s. ni, las exigencias de
situado en la primera parte de la mi
una Iglesia misionera mantienen en se
sa. Con ello la Iglesia ya no tiene otro
rio la preparacin bautismal; examen
espacio de acogida que la misa misma, y
de entrada, largo perodo de formacin,
los catecmenos debern adaptarse al
nuevo examen antes de ser admitido al
sistema de una comunidad preestable
bautismo. Durante los ss. iv y v. las cir
cida. Posteriormente hasta se perder
cunstancias cambian por la conversin
la
conciencia de que la cuaresma tuvo
de los emperadores. Se constituye una
algo que ver con el catecumenado. Con
cristiandad. Se desarrolla el perodo
la situacin de cristiandad se pierde
cuaresmal, en detrimento del catecu
a gran escala no slo el catecume
menado propiamente dicho. Finalmen
nado como institucin, sino lo que es
te, el s. vi slo conserva ritos ms o me
ms importante el proceso de evan
nos condensados, y el bautismo de nios
gelizacin y catequizacin de los adul
se impone sobre el catecumenado.
tos, predominando decisivamente la
En efecto, las circunstancias cam
masificacin, el cultualismo y la fijacin
bian. En el ao 313, en tiempos de
infantil de la catequesis.
Constantino, el Edicto d e Miln decreta
la tolerancia del culto cristiano. En el
380, con Teodosio, el E dicto d e Tesalnica proclama al cristianismo como re
III. Vieja cristiandad
ligin oficial del Estado. Con ello se es
y tierras de misin
tablece una nueva situacin religiosa y
poltica: la Iglesia pasa de la persecu
Con los condicionamientos propios de
cin a la proteccin oficial; los paganos
la poca, el descubrimiento del Nuevo
y herejes son ahora perseguidos; el ca
Mundo y las expansiones coloniales de
tecumenado se difunde (primero), para
ir desapareciendo poco a poco (des
los ss. xvi y xvn provocaron nuevamente
la cuestin de la preparacin bautismal.
pus); las masas entran en la Iglesia sin
catequizar; y el emperador, a la vez
Dicha preparacin fue aconsejada por
cristiano y depositario de la ms alta
los telogos de Salamanca (1541) y de
autoridad temporal, interviene e inter
clarada obligatoria por los concilios de
fiere en los asuntos de Iglesia.
Mjico (1555) y de Lima (1552), que se
Combatimos contra un perseguidor
alan un tiempo mnimo de treinta das
insidioso escribe san Hilario de Poipara la instruccin catecumenal. El s
tiers en el s. iv, un enemigo que cier
nodo de Quito (1570) no fija la duracin
tamente halaga... no nos azota, sino que
mnima, sino que habla de un tiempo
acaricia nuestro estmago-, no confisca
conveniente.
los bienes para darnos la vida, sino que
1.
P or la va rpida - De hecho, el
nos enriquece para darnos la muerte;
tiempo de preparacin resulta excesiva
no nos empuja hacia la libertad encar
celndonos, sino hacia la esclavitud
m ente corto. La sacram entalizacin
masiva es arrolladora y la catequesis
ofrecindonos honores en su palacio; no
bautismal dura, como mucho, cinco
hiere nuestros flancos, pero secuestra
nuestro corazn; no corta la cabeza con
das. Slo en un mes (diciembre de
espada, pero mata el alma con oro; no
1543) san Francisco Javier administra
amenaza oficialmente con la hoguera,
10.000 bautizos. Con objeto de promo
ver una preparacin ms seria, san Ig
pero enciende secretamente el fuego
del infierno... Adula para dominar; con
nacio sugiere la creacin de casas de
fiesa a Cristo para negarlo; busca la
catecum enado . Pero los vientos no
unidad para impedir la paz; oprime a
iban por ah: el concilio de Trento
los herejes para que no haya cristianos;
(1545-1563) calla sobre la cuestin; y
construye iglesias para destruir la fe
hacen lo mismo los concilios de Lima
(Contra el em p erad or Constancio, 5).
(1584) y de Mjico (1585), que haban
San Juan Crisstomo (hacia 349-407)
de influir decisivamente hasta el s. xix
es el tipo de hombre de Iglesia, fiel has
en la iglesia latinoamericana. Las deci
ta el extremo, a quien toda forma de to
siones conciliares de Indias se limitan a
mar en consideracin las circunstancias
sugerir que a nadie se le bautice contra
polticas y el poder de los grandes de
su voluntad.

159
En la vieja cristiandad, las cosas no
iban mucho mejor. B artolom Carranza
(hacia 1503-1576), arzobispo de Toledo,
denuncia la situacin religiosa de su
tiempo en su famoso Catecism o, por el
cual fue procesado: Sabemos que hay
millares de hombres en la Iglesia que,
preguntados de su religin, ni saben la
razn del nombre ni la profesin que hi
cieron en el bautismo, sino que, como
nacieron en casa de sus padres, as se
hallaron nacidos en la Iglesia; a los cua
les nunca les pas por el pensamiento
saber los artculos de la fe. qu quiere
decir el Declogo, qu cosa son los sa
cramentos. Hombres cristianos de ttu
lo y de ceremonias y cristianos de cos
tumbre, pero no de juicio y de nimo;
porque, quitado el ttulo y algunas cere
monias de cristianos, de la sustancia de
su religin no tienen ms que los nacidos
y criados en las Indias (Catecismo cris
tiano 1558, Ed. Catlica 1972, 119).
El arzobispo procesado por la Inquisi
cin piensa que la Iglesia necesita una
reaccin profunda, volviendo a las fuen
tes de la Iglesia primitiva y, en concreto,
a la tradicin catecumenal de la misma,
que incluia un serio discernimiento an
tes de la celebracin del bautismo o de
la confirmacin: En la Iglesia primitiva
acostumbraron los Padres de ella que.
los que venan a tomar el bautismo con
edad y con uso de razn, que llamamos
adultos, antes de que se bautizasen fue
sen enseados en las cosas generales y
sustancales de la religin, y no les per
mitan tomar el bautismo hasta que e s
tuviesen bien instruidos en ellas; y por
el tiempo que estaban en esta instruc
cin antes del bautismo, se llamaban
catecmenos... Pero a los que se bauti
zaban nios sin uso de razn (porque,
desde el tiempo de los Apstoles, los hi
jos de los cristianos se bautizaban en
esa edad, y de ellos tiene la Iglesia esta
tradicin y uso), despus que llegaban a
edad, los catequizaban; y si saban bien
la doctrina cristiana, los confirmaban
sus obispos y les ponan la seal y la
banda de cristianos. Y unos y otros eran
examinados: los grandes, antes del bau
tismo; y los pequeos, antes de la con
firmacin. Sin examen y aprobacin
ninguno era recibido al bautismo... Esta
costumbre se guard muchos aos, y
era una de las ms santas y ms tiles
que nos dejaron los Apstoles. De este
ejercicio hicieron muchos decretos los
antiguos, como refiere Rbano, y en los
concilios hay muchos cnones que m an
dan guardar esta santa costumbre...

Catecumenado
Ahora hallamos en esta ignorancia no
slo a los mancebos de quince o veinte
aos, sino a los hombres de cuarenta y
cincuenta aos (o.c., 1 2 1 - 122).
Intentando dar una respuesta a esta
situacin, agravada por la divisin de la
cristiandad, floiecen muchos catecis
mos: unos son amplios (para sacerdotes
y personas cultas) y otros breves (para
el pueblo y, especialmente, para los ni
os). Los Papas insisten en la implan
tacin del Catecismo rom an o (sntesis
bblica, doctrinal y espiritual para uso
de prrocos) y en el Catecism o de Belarm ino (para nios). En Espaa desta
can, junto al de Carranza, los catecis
mos de T alav era, Ju a n de V alds,
Meneses, Constantino, D iego Ximnez,
Domingo y P edro de S oto, Juan de Avi
la y Martn P rez de Ayala, predeceso
res de los catecismos de Astete y Ripalda. Con perspectiva histrica y ante
situaciones semejantes en muchos as
pectos, podemos hoy constatar que el
catecismo, aunque til, no resuelve to
dos los problemas.
A finales del s. xvi.el cardenal Sanato
rio investiga en Jas fuentes de la antigua
liturgia romana. Su renovacin litrgica
y pastoral es divulgada por el carmelita
Toms de Jess (1564-1627) y, luego,
por la nueva Congregacin de P ropa
ganda F ide (1622); esta Congregacin, a
comienzos del s. xix. determinar que la
duracin y forma del catecumenado sea
decidida por los obispos misioneros.
2.
R esta u ra c i n en marcha - En
1S78 el cardenal Lavigerie, fundador de
los Padres Blancos, dirige una carta al
cardenal Franchi, prefecto de P rop a
ganda Fide, exponindole su proyecto
de restaurar el catecumenado estricto.
Dicho proyecto es aprobado. Ese mismo
ao dirige sus primeras instrucciones a
diez misioneros de Tanzania, en el reino
de Buganda. En 1879 el proyecto es
puesto en marcha; cuatro aos de dura
cin y tres grados escalonados: postulantes (reciben una instruccin elemen
tal durante dos aos), catecmenos (son
instruidos en la totalidad del mensaje,
durante otros dos aos) y candidatos a l
bautismo (quienes superan la prueba y
son admitidos). Los Padres Blancos di
fundirn el catecumenado en muchas
misiones africanas. Junto al cardenal
Lvigerie es preciso citar tambin al
Padre Libermann, fundador de los Pa
dres del Espritu Santo, que ha contri
buido tambin decisivamente a la res

Catecumenado

160

obstculos para su conversin Los obis


tauracin del catecumenado en tierras
pos del pas mantienen la costumbre de
de misin
bautizar sin etapas y sin preparacin
En la segunda mitad del s \x al final
sena aunque la inmensa mayora de los
del concilio Vat II, el catecumenado pa
as bautizados abandona la Iglesia poco
rece estar establecido en las parroquias
y sucursales de toda el Africa subsaha
despus
nana (Camern Ghana, Mal, Nigeria
En Form osa, la organizacin del cate
Burundi, Congo, Ruanda, Tanzania,
cumenado vara segn los lugares La
ganda, Zambia, Rodesia Unin Sud
instruccin religiosa, generalmente so
africana) En su mayor parte esta lleva
bre la base de catecismos tradicionales,
do por catequistas Su duracin es va
se hace en grupos o individualmente La
riable cuatro aos, dos, uno, seis
duracin, en principio, es de un mnimo
meses, dos o tres meses, a veces se deja
de seis meses, con dos o tres instruccio
a la discrecin del prroco En general,
nes por semana Se detectan problemas*
lo que mueve a los paganos a inscribir
una fe sociolgica y utilitaria, el sincre
se en el catecumenado es servir a
tismo y la descnstianizacion
Dios, seguir el camino de los padres
La renovacin bblica, catequtica y
tambin la promocion humana o consi
litrgica llega tambin a las misiones,
deraciones familiares El catecumenado
africanas y asiticas Poco a poco se
suele organizarse con estos objetivos
irn planteando cada vez ms clara
aprender la doctrina cristiana y las ora
mente algunas grandes cuestiones la
ciones usuales Se echa de menos una
diversidad de los catecumenados exis
autntica iniciacin una verdadera
tentes, la interaccin entre evangelio y
evangelizacin que culmine en la con
cultura, la reaccin fren te a l centralis
versin al Dios vivo y a Jesucristo En
m o rom ano, la excesiva institucionahrelacin con la parroquia, el catecume
zacion del catecum enado y el problema
nado ha ido quedando como una activi
de unas lineas esenciales vlidas para
dad marginal Asimismo, salvo algunas
todo proceso catecumenal
excepciones el catecumenado no guar
da relacin con el tiempo litrgico
En medio de una cultura autosufi
IV. Restauracin del catecumenado
cente como la del Jap n , el misionero
siente especialmente la tentacin de
La restauracin del catecumenado ha
ido madurando lentamente en la Iglesia
disimular la novedad radical del Evan
universal, tanto en tierras de misin
gelio, el poder que tiene la Palabra de
Dios de mover a los hombres de hoy
como en pases de vieja cristiandad su
Entonces la gente no es situada ante el
necesidad se ha ido haciendo sentir en
dilema y la opcion de la conversin Ha
el contexto de una progresiva seculari
zacin del mundo contemporneo
cia 1965, los misioneros no estn de
Ya en 1906 un monje francs, Dom
acuerdo sobre cules deben ser las con
Cabrol ante la apostasa tan frecuente
diciones de entrada en el catecumena
de los cristianos de nuestro tiempo,
do lo mismo sucede con la duracin No
obstante es frecuente la instruccin epropone reservar el bautismo de nios
manal que puede durar cerca de un
para el caso de familias verdaderamen
te cristianas adoptando de nuevo para
ao
En Vietnam es particularmente inte
los dems el bautismo de adultos que
resante la experiencia catecumenal del
recuperara asi su plena significacin
misionero J Dournes, que convirtio su
A partir de 1930 se observa una gran
misin en centro de catecumenado se
com ente misionera en toda Francia no
trata de insertar al hombre en ese mis
se trata ya de pescar con caa sino
teo de la Palabra personal que es Cris
que el problema es mas profundo Hay *
to Palabra que es pan de vida y tam
que hacer de nuevo cristianos a nues
bin v erd ad que libera Primero solo
tros hermanos No se trata de la con
versin aislada de un adulto sino de po
luego con los catecmenos que van acu
diendo da testimonio de su fe Desde el
ner en marcha todo un ambiente a
principio todo catecmeno es un signo
partir de un adulto que toma conciencia
para el conjunto de sus hermanos paga
de su fe El problema es colectivo
nos Cualquiera puede acudir como
Francia es pas de misin dirn en su
impresionante libro H Godm e \ Da
rente a las reuniones > celebraciones
excepto a la eucarista FI ovente se
niel (Ivon 1943) en l aparece vanas 1
convierte en catecmeno cuando co
\eces la idea e incluso la palabra
mienza a creer v supera los mavores
catecumenado

Catecumenado

161
1

B ajo

el signo de la renovacin

Hana 1950 la misin obrera francesa


comienza a dar sus frutos entre trabaja
dores (muchos de ellos emigrantes) que
o no son catlicos o no son cristianos o
simplemente no estn bautizados (en
ciertas zonas industriales o urbanas
francesas un tercio de los nios no lo
estn)
El primer catecumenado francs nace
en Lyon en 1950 con la ayuda de un sa
cerdote, las Auxiliadoras d el Purgato
rio organizan la iniciacin sacramental
Entre 1950 y 1953 se realizan las pn
meras experiencias, que son apoyadas
por profesores de la Facultad de Teolo
gia de Lyon En 1955 F Coudreau se
encarga de la coordinacion de expenen
cas catecumenales a nivel nacional En
1956, la Sesin d e Estudios de Bagneux
(3 5 diciembre) cuenta con los datos de
una encuesta nacional sobre la institu
cion catecumenal, as como con la im
portante aportacin de D amelou, Noi
rot, Retif\ L ie ge, C havasse, Colom b,
( oudreati, Celher v Arnold
El nacimiento de la institucin del
catecumenado dice B Guillard se
debi a la convergencia de vanos facto
res los estudios historeos sobre el ca
tecumenado el redescubnmiento de la
conversin en los adultos la voluntad
de dilogo con los no cristianos, la pre
ocupacion misionera de encontrar a los
hombres en su propia vida y por ulti
mo el deseo de ligar el bautismo perso
nal con la promocion colectiva
En 1962, la S ag rad a Congregacin de
Ritos promulga el nue\o Ritual del Bau
Usmo d e Adultos, dividido en diversas
tapas, dentro de las cuales los catecu
menos, segn el progreso de su forma
<ion, son conducidos al bautismo
El Vat II (1962-1965) ordena la res
tauracin del catecumenado, con el con
siguiente espauamiento de las diferen
les etapas del bautismo del adulto
Restarese el catecumenado de
adultos. dividido en distintas etapas,
<uya practica depender del juicio del
ordinario del lugar de esa manera el
tiempo del catecumenado establecido
para la conveniente instruccin podra
ucr santificado con los sagrados ritos
f|iie se celebraran en tiempos sucesi
vos (SC 63)
El catecumenado no es una mera
exposicin de dogmas y preceptos, sino
una formacion y noviciado conveniente
mente prolongado de la vida cristiana,
n que los discpulos se unen con Cris

to, su Maestro Inicense, pues, los cate


eumenos convenientemente en el miste
no de la salvacin, en el ejercicio de las
costumbres evanglicas y en los ritos
sagrados, que han de celebrarse en los
tiempos sucesivos, introdzcanse en la
vida de la fe, de la liturgia y de la can
dad del Pueblo de Dios (AG 14)
Cinco S em an as In tern acion ales d e
C atequesis (Eichstat, 1960 Bangkok,
1962 Katigondo. 1964 Manila 1967
Medellin, 1968) marcan un decenio de
cisivo en la renovacin catequtica con
tempornea En Bangkok, Katigondo y
Medellin preocupa especialmente la ca
tcquesis de adultos y el catecumenado
A partir de 1965, las exf>ericncias ca
tecum enales comienzan en Espaa
como catecum enado posbautism al, es
decir, como proceso de evangehzacin
de los bautizados Por tanto, como cate
cumenado en sentido am plio, ya que, en
sentido estricto, catecumenado indica
el proceso de evangehzacin de quie
nes se preparan para el bautismo
En la dcada de los sesenta el fristi
tuto de P astoral de M adnd inspira la
implantacin del catecumenado en Es
pana Hay que destacar aqu la funcin
del profesor Casiano Flonstan, asi como
la influencia alentadora del catecume
nado francs El concilio Vat II abre,
por su parte, una poca de renovacin y
de esperanza Al final del mismo sacer
dotes, religiosos y seglares, con el esp
ntu de los primeros tiempos de la Igie
sia.se lanzan a la busqueda del catecu
menado y de la comunidad perdida de
los Hechos de los Apostoles
De forma germinal estn presentes
ya en las primeras experiencias las tres
grandes orientaciones del catecumena
do posbautismal en Espaa la orienta
cion (pluralista) de las com unidades p o
pulares, que insisten en la dimensin
social y poltica del Evangelio la orien
tacin (rgida) de las com unidades neocatecumenales, que destaran mas bien
la dimensin personal del proceso de
evangehzacin y la orientacin (plura
lista) del catecum enado diocesano, que
vinculado habitualmcnte a los secre
taados de catcquesis aspira a inte
grar las distintas dimensiones (perso
nal social y eclesial) v abre un espacio
eclesial de encuentro de distintas expe
nencias mtodos e instrumentos
A partir del concilio tambin en La
tmoamrica florece el catecumenado
posbautismal La II Conferencia Gene
ral del E p iscop ad o I atin oam erican o,

Catecumenado
celebrada en Medelln (1968) poco des
pus de la Serana Internacional de Ca
tcquesis, recoge la aportacin de la
misma, opta por una catequesis de
adultos evangelizadora y liberadora, y
propone nuevas formas de catecumena
do para una eficaz evangelizacin de los
bautizados (Medelln 7, 9 y 17)
El problema eclesial de la evangeliza
cin de los bautizados es recogido pos
tenormente (1971) por e\D irectorio Ge
neral de P astoral Catequetica Much
simas veces la situacin real en que se
encuentra un gran numero de fieles
pide necesariamente una cierta forma
de evangelizacin de los bautizados,
que precede a la catequesis (DCG 19)
Esta forma de evangelizacin halla su
concrecin practica en las organiza
ciones catecum enales para quienes,
estando bautizados, carecen, sin embar
go, de la debida iniciacin cristiana (ib)
El concilio Vat II prescribi la revi
sin del Ritual del Bautismo de Adultos
teniendo en cuenta la restauracin del
catecum enado En cumplimiento de
esta orientacin conciliar, la S ag rada
Congregacin p ara el Culto Divino pu
blica en 1972 el nuevo Ritual d e la Ini
ciacin C ristiana d e A dultos (RICA)
Este Ritual, dada la profunda relacin
entre catequesis y liturgia, es una apor
tacin decisiva a la restauracin actual
del catecumenado, aunque no todo en l
sea igualmente importante
El problema actual de la evangeliza
cin de los bautizados y su tratamiento
catecumenal es recogido con carcter
de urgencia en la Evangelu nuntiandi
(1975) de Pablo VI (EN cf 44 y 52)
El Snodo de la Catequesis (1977) ha
confirmado unnimemente la conve
niencia de los procesos catecumenales
(diversos mtodos de iniciacin a la
vida cristiana), no slo para los que
no estn bautizados, sino tambin para
los que aun no han recibido una ade
cuada educacin en la fe cristiana
Los obispos del Snodo valoraron
com o cuestin de m axim a im portancia
la introduccin en las iglesias locales de
catecum enados para bautizados Cierta
mente, no pretendieron presentar la
institucin catecumenal como nico
proceso catequtico pero s se tomo
conciencia de la necesidad, para nes
tro tiempo, de que todo proceso cate
qutico tenga una inspiracin catecu
menal El modelo de toda catequesis es
el catecumenado bautismal (MPD 8)
Como cuestin de mxima importancia,
el catecumenado prebautismal requiere

162
en muchas regiones experiencias y estu
dios mas am plios Al fin y al cabo, no se
trata de una frmula mgica hecha de
una vez por todas, sino de una madura
cin progresiva de lo que significa
evangelizar
Los obispos del Snodo reconocen en
la pastoral catecumenal (tan necesaria
como difcil) un gra n servicio a la fe del
Pueblo de Dios por ello perciben como
responsabilidad propia de los pastores
de la Iglesia suscitar las experiencias
catecum enales, an im arlas, prom over la
coordinacion y d ialog o entre ellas, ejer
cer un necesario discernim iento, estable
c e r los n ecesarios servicios de n dole
diocesana y nacional, fa cilita r una g e
neral tom a de conciencia del valor ecle*>'
sial de estas instituciones (cf Proposii
cion 30)
j
Juan Pablo II, en su exhortacin aposV
tlica Catechesi T radendae (1979) no
aborda directamente el problema del
catecumenado prebautismal, slo hace
algunas alusiones al mismo (cf 23 y 28),
s aborda, en cambio, bajo el ttulo de
cuasicatecumenos el problema del ca
tecumenado postbautismal (cf 44)
2 E tapas d el catecumenado Reco-;
giendo la tradicin viva de la Iglesia, et;
R itual de la In iciacin Cristiana de
Adultos seala (en las observacion es
previas) las distintas etapas de mstruc
cion y m aduracin que se suceden en el
proceso catecumenal a) L a evangeliza
cion y el precatecum enado, b) El cate
cu m en ad o p ropiam en te d ich o , c) L a
purificacin e iluminacin, d) L a mista
g og ia (cf RICA 7)
a)
L a evangelizacin y el precatecu
m enado La primera etapa, por parte
del futuro catecmeno, exige busqueda,
y por parte de la Iglesia, se dedica a la
evangelizacin y precatecumenado
En ese perodo se hace la evange
lizacin, o sea, se anuncia abiertamente
y con decisin al Dios vivo y a Jesucns
to, enviado por l para salvar a todos los
hombres, a fin de que los no cristianos,
al disponerles el corazn el Espritu
Santo, crean, se conviertan libremente
al Seor y se unan con sinceridad a l,
quien por ser el camino, la verdad y la
vida satisface todas sus exigencias es
pintuales, ms aun, las supera infinita
mente (RICA 9)
De la evangelizacin, llevada a
cabo con el auxilio de Dios, brotan la fe

Catecumenado
v la conversin inicial, con las que cada
uno se siente arrancar del pecado e ni linado al misterio del amor divino A
esta evangelizacin se dedica ntegra
mente el tiempo del precatecumenado,
pura que madure la verdadera voluntad
<|p seguir a Cristo y de pedir el bautis
mo (RICA 10)
En este tiempo se ha de hacer por
los catequistas, diconos y sacerdotes, y
min por los seglares, una explanacin
<l( 1 Evangelio adecuada a los candidalos ha de prestrseles una ayuda atenta
para que con ms clara pureza de m
loncion cooperen con la divina gracia y,
por ultimo, para que resulten ms fci
l<'s las reuniones de los candidatos con
lits familias y con los grupos de los cris
llanos (RICA 11)
El nto por el que se agrega entre
lo* catecmenos a los que desean ha
i <rse cristianos se celebra cuando, reci
bido el pnmer conocimiento del Dios
vivo, tienen ya la fe inicial en Cristo sal
vador Desde entonces se presupone
m abada la primera evangelizacin, el
i omienzo de la conversin y de la fe, y
<lerta idea de la Iglesia, y algn contac
lo previo con un sacerdote u otro miem
hro de la comunidad, y hasta alguna
preparacin para este orden litrgico
(MCA 68)
La fase precatecumenal concluye con
la entrada en el catecum enado La p n
mt ra evangelizacin, acogida por el fu
hiro catecmeno en situacin de bus
queda, da como fruto la ncorporacion
voluntaria del mismo al catecumenado
I a Iglesia celebra con gozo este aconteimiento y as da su acog id a al nuevo
<atecumeno Desde ese momento, el
<|iic se prepara al bautismo no es un in
dividuo aislado, vive en comunidad, esta
t omunidad la Iglesia lo acoge en su
rio El n to de en trada en el catecume
nado se desarrolla fuera, a la puerta de
la iglesia Es todo un smbolo
La celebracin de la acogida comien
za con este dilogo Que pides a la
Iglesia de D ios7 - L a f e - Que te d a la
fr > L a vida etern a Con estas o pare<idas palabras se actualiza lo que fun
damentalmente se ha vivido en la fase
precatecumenal El que preside, en
nombre de toda la comunidad, muestra
H gozo y satisfaccin de la Iglesia y evoui si lo juzga oportuno, las circunstant las concretas, las dificultades supera
das y los sentimientos religiosos con

que el nuevo catecmeno se enfrent al


comenzar el itinerario que le ha condu
cido al paso actual
Concluido el dilogo, el que preside
la celebracin, acomodando de nuevo
sus palabras a las respuestas recibidas,
proclama el cumplimiento de la historia
de la salvacin en el itinerario del nue
vo catecmeno, con estas o parecidas pa
labras Dios ilumina a todo hombre que
viene a este mundo y le manifiesta lo
que permaneci invisible desde la crea
cion del mundo para que aprenda a dar
gracias a su Creador A vosotros, pues,
que habis seguido su luz he aqu que
ahora se os abre el camino del Evange
lio, para que sobre el fundamento de la
fe conozcis al Dios vivo, que habla en
verdad a los hombres, y para que cami
nis en la luz de Cristo, confiis en su
sabidura y pongis vuestra vida en sus
manos cada da y podis creer de todo
corazon en l Este es el camino de la
fe, por el cual Cristo os conducir en la
caridad, para que tengis la vida eter
na Los nuevos catecm enos se encuen
tran ya situados en la histona de la sal
vacin, pues as se les dice habis
seguido su luz Pero al propio tiempo,
se encuentran ante ella Se os abre el
camino del Evangelio Y surge la pre
gunta Estis, pues preparados para
empezar hoy, guiados por El, ese cami
no (cf RICA 76) Estamos prepa
rados, responden los nuevos catecu
menos, y manifiestan as su p n m era
adhesin Tal adhesin es expresin y
resultado de la conversin inicial Esta
conversin dice el concilio Vat II
hay que considerarla ciertamente mi
cial, pero suficiente para que el hombre
perciba que, arrancado del pecado, es
introducido en el misterio del amor de
Dios, quien lo llama a iniciar una comu
mcacin personal con El en Cristo Pues
to que, por la accin de la gracia de Dios,
el nuevo convertido emprende un cami
no espiritual por el que, participando ya
por la fe del misterio de la muerte y de la
resurreccin, pasa del hombre viejo al
nuevo hombre, perfecto en Cristo Tra
yendo consigo este trnsito un cambio
progresivo de sentimientos y de costum
bres, debe manifestarse con sus conse
cuencias sociales y desarrollarse paula
tinamente durante el catecumenado
(AG 13)
Ante la conversin inicial y la prime
ra adhesin, la comunidad eclesial d a
gracias a l Padre, porque a la postre, la
fe es algo que se recibe y no algo que
viene por obra nuestra (cf Jn 5 65)

Catet umenado

164

El nacimiento a la f e (y la necesaria
conversin) supone un acontecimiento
tan trascendental en la vida de una per
sona y un cam bio tan profundo, que nQ
puede ser aceptado sin experimentar
dificultades, luchas, resistencias Esta^j
en situacin de x o d o no es posible s i q .
cruzar al propio tiempo, el desierto y
experimentar la tentacin
El catecmeno, miembro en parte de;
la humanidad rredenta, debe se r
arrancado del poder de Satan, principe
de este mundo (cf Jn 12,3t 16,11) El
catecmeno debe ser liberado de todo;
gnero de mal la influencia de los per.
cados de otros, las malas inclinaciones i
del propio corazon y los errores anterio
res sobre Dios el hombre y el mundo
La lucha, la conversin del catecme
no, adquiere dimensin y profundidad
bblicas los momentos de tentacin de
indecisin, de tinieblas, de desespera
cin que un da se presentaron, vuelven
b)
E l c a tec u m e n a d o p ro p ia m en te a aparecer (cf Mt 12,43-45) Frente a
todo eso, una y otra vez, la paz, la bon
dicho Durante el tiempo del catecume
dad, la alegra, la accin de Dios En
nado los catecmenos acogidos en el
una palabra expulsin del espritu
seno de la comunidad eclesial van sien
malo (cf Me 9,25), acogida del Espritu
do engendrados a la vida de fe, es decir
bueno (cf Jn 20,22), lucha de la luz con
por la gracia del Espritu, van recon o
tra las tinieblas (cf Jn 1,5 3,19)
ciendo que Jesucristo esta en ellos (2 Cor
exorcism o
13,5, (t 1 Cor 12,3 He 2,36) y van con
virtiendo su corazon a l P adre y a Jesu
Los exorcismos (primeros o menores
en la fase propiamente catecumenal)
cristo el Seor (He 2,37s, Le 10 27) La
pueden repetirse en diversas circuns
comunidad les transmite lo que ella a su
tancias normalmente se hacen durante
vez ha recibido (cf 1 Cor 15,3) Con la
la celebracin de la Palabra Muestran
experiencia de le les va transmitiendo
ante los ojos de los catecmenos la ver
tambin todo el m ensaje cristiano Es la
dadera condicion de la vida cristiana, la
actividad catequetica de la Iglesia (cf
He 2,42) no solo como catequesis d og
lucha entre la carne y el espritu, entre
mtica sino tambin e inseparable
la luz y las tinieblas la importancia de la
renuncia para conseguir las bienaventu
mente como (atequesis m oral Asimis
ranzas
del Reino de Dios y la necesidad
mo les va introduciendo gradualm ente
constante de su gracia En ia oracion de
en las celebraciones smbolos, gestos y
exorcismo, la Iglesia pide que se retire el
tiempos de la actividad litrgica de la
m al que am enaza al hom bre, un mal que
comunidad total (cf He 2,42) Igualmen
esta por encima del hombre, pero por
te va m a ta n d o su actividad evangeli
debajo de Dios (cf RICA 101, 109, 118)
z a d o s , que consiste en anunciar aque
lio que se cree y se vive (cf He 4,31)
Las bendiciones normalmente se dan
Cuando la experiencia comunitaria de
al finalizar la celebracin de la Palabra
fe ha madurado en ellos, los catecume
de Dios (tambin en otras circunstan
nos son por lo mismo iluminados (pho
cias) Manifiestan el amor de Dios y la
tizomenoi, Oriente, cf Heb 6 4 10,32 Ef
solicitud de la Iglesia Asi de ella, los
5,8, MI 5,14 Jn 8,12, 12,36) o elegidos catecmenos reciben animo, gozo y paz
(electi Occidente, cf Mt 22,14, Me
en la continuacin de su esfuerzo y de su
13,2013,22, 13,27, Le 18,7 Rom 8,33
camino Extendiendo las manos sobre :
Col 312) La celebracin de este acn
los catecmenos, se pronuncia una ora
tecimiento (iluminacin, eleccin) sea
cion semejante a sta Que el Seor te
la el fn del catecumenado propiamente
bendiga y te guarde que el Seor ilumi
d ich o) abre el tiempo de preparacin
ne su rostro sobre ti y te sea propicio,
m m eckta al bautismo, tiempo que tra
que el Seor te muestre su rostro y te
dicionalmente coincide con la Cuares
conceda la paz (nn 6,24 26)
m a (cfftlCA 99 y 106)
La fase catecum enal se prolonga
A continuacin, el nuevo catecmeno
recibe la seal de su nueva condicin la
seal de la cruz la seal d el cristiano
H catecmeno es acogido como miem
bro de la Iglesia Los catecmenos
que movidos por el Espritu Santo, sol
citan con voluntad expresa ser incorpo
rados a la Iglesia, por este mismo deseo
ya estn vinculados a ella, y la madre
Iglesia los abraza en amor y solicitud
como suyos (LG 14)
Incorporados a la Iglesia, los nuevos
catecmenos son introducidos en el
templo con estas o parecidas palabras
Entrad en el templo para que tengis
parte con nosotros en la mesa de la Pa
labra de Dios Comienza la fa s e pro
pamente catecum enal, la fa s e d e la es
cucha de la P alabra de Dios Por ello
quienes se encontraban en esta fase se
llamaban ca tec h u m en o i (O riente) y
audientes (Occidente)

165
cuanto sea necesario pana que madure
la conversin y la fe de los catecmenos,
si fuere preciso, por vanos aos En ca
sos peculiares, puede abreviarse (cf
HICA 98)
La fase catecumenal concluye con la
celebracin de la eleccin Esta celebra
cion tradicionalmente tuvo lugar al co
rnien/o de la Cuaresma (el primer do
mingo) La eleccin es como el centro de
la atenta solicitud de la Iglesia hacia los
catecmenos, como el eje de todo el cate
cum enado se da se realiza la admi
sin de los catecmenos que por su dis
posicin personal, sean considerados
maduros para acercarse a los sacra
rnentos de la iniciacin en la prxima
Pascua Se llama eleccin porque la
admisin hecha por la Iglesia, se funda
en la eleccin de Dios en cuyo nombre
acta ella se llama tambin inscrip
cin de los nombres, porque los nom
bres de los futuros bautizados se inser
ben en el libro d e los elegidos Dice san
Gregorio de Nisa Dadme vuestros
nombres para que yo los escriba con tin
ta El Seor los grabara en tablas impe
recederas inscribindolos con su propia
mano {Adversus procrastinantes. PG
46 417B) Para ser elegidos se requiere
de ellos la fe iluminada y la voluntad de
liberada de recibir los sacramentos de la
Iglesia (cf RICA 21-24 y 133 142)
Ser inscrito en el libro d e los elegidos,
en el libro de la Iglesia, es quedar inclu
do entre los ciudadanos de la Jerusalen
celeste Desde ahora ya estas inscrito
en el cielo (Ieodoro de Mopsuestia)
Esto es lo que dice Jess a sus discpulos
cuando vuelven alegres, asombrados,
por haber anunciado con p o d e r el Remo
de Dios No os alegris de que los esp
ntus se os sometan alegraos de que
vuestros nombres estn escritos en los
cielos (Le 10,20, cf Ap 20,13, 3,1 5) En
la eleccin, centro y eje de todo el catemmenado, la iniciativa corresponde,
por encima de todo, a Dios Nos ha ele
gido en l antes de la creacin del mun
do para ser santos e inmaculados en su
presencia, en el amor (Ef 1,4 cf Col
3,12 Rom 8,33 1 15 Sant 2 5 1 Pe 2,9)
I al eleccin, como todo el plan de Dios,
se realiza en Cristo Yo conozco a los
que he elegido (Jn 13,18) Y tambin
No me habis elegido vosotros a mi,
sino que yo os he elegido a vosotros
(15,16 cf 6,70)
c)
L a p u rificacin o ilu m in acin
( on la fiesta de la eleccin, comienza la
fase de la purificacin o iluminacin

Catecumenado
tradicionalmente coincide con el tiempo
de Cuaresma y es dedicada a la prepa
racin prxima de los sacramentos de
iniciacin (bautism o, confirm acin
eucarista) Esta fase es inaugurada en
un clima de hondo lirismo y gozo ecle
sial Ya os llega un perfume de felici
dad iluminados Ya estis recogiendo
las flores msticas para tejer con ellas
coronas celestes Ya el Espritu Santo
ha inspirado el dulce olor (san Cirilo
de Jerusaln, Procatequesis, 1) Tiem
po de gozo y alegra espiritual es ste
en que nos encontramos Han llegado
los das de las bodas espirituales objeto
de nuestro anhelo y de nuestro amor
(san Juan Crisostomo, Ocho catequesis
1,1) Los elegidos o ilum inados) son n
vitados a permanecer vigilantes, a orar,
a purificar y renovar sus corazones por
la con\ersion y a asistir asiduamente a
las catequesis camino que lleva a la
plenitud de la Pascua Este camino va a
ir jalonado durante la Cuaresma por reu
mones casi dianas Ls una fase breve
pero muy intensa En ella se celebran
los escrutinios, los exorcism os y las en
tregas (traditiones)
IjOS escrutinios (son tres) se cele
bran tradicionalmente los domingos
tercero, cuarto y quinto de Cuaresma y
tienen esta finalidad descubrir en los
corazones de los elegidos lo que es dbil,
morboso o perverso p a ra sanarlo y lo
que es fu erte, sano y bueno p a r a refor
zarlo y con firm arlo Los escrutinios
conducen al reconocimiento de si mis
mo y de la propia situacin Son como
un diagnostico Corresponden a la fun
cin pastoral del discernimiento En los
escrutinios los catecmenos conocen
gradualmente el misterio del pecado,
del cual todo el universo, y cada hom
bre en particular, anhela redimirse y
verse libre de sus consecuencias actua
les y futuras, ademas sus corazones se
impregnan progresivamente del miste
no de Cristo y se convierten de la sed a l
agua viva, como la samantana (Jn 4 5
42) de la ceguera a la luz, como el ciego
de nacimiento (Jn 9 1 41) de la muerte
a la vida como Lazaro (Jn 11 1 45)
Los exorcismos ocupaban un lugar
de preferencia en la liturgia bautismal
antigua La Traditio Apostlica de Hi
plito dice que son diarios A partir del
da que son elegidos, que se les impon
ga cada da las manos exorcizndoles
{Traditio 20) No obstante, los exorcis
mos se celebran de un modo especial
los domingos tercero, cuarto y quinto
de Cuaresma, junto a los escrutinios La

Catecumenado
funcin pastoral del exorcismo preten
de principalmente arrancar poco a poco
al futuro bautizado de las fuerzas del
mal y adherirlo a Cristo Si el escrutinio
es un diagnostico, un discernimiento el
exorcism o es una cu ra El tiempo de
preparacin al bautismo es un tiempo
de lucha de tentacin Por ello, el rea
to de la tentacin de Jess abre la litur
gia de Cuaresma
El exorcismo se funda en la certeza
de que Dios continua comunicando al
hombre en situacin desesperada de es
clavitud e impotencia una salvacin que
jams podra darle ninguna liberacin
humana (psicolgica, sociolgica, eco
nmica ) Es Cristo mismo quien com
bate para separar al futuro bautizado
del principe de las tinieblas Abandona
do a sus fuerzas, el hombre no puede
despegarse de ese poder del mal que le
cautiva
Desde la antigedad las entregas (tra
ditiones) de! Sm bolo (Credo) y de la
Oracion dom inical (Padrenuestro) per
tenecen a la fa s e d e la purificacin, tra
dicionalmente el Smbolo se entrega
dentro de la semana del primer escruti
nio la Oracion dominical, despus del
tercero (cf RICA 53) Con las entre
gas* una vez completada la preparacin
doctrinal de los catecmenos, o al me
nos, comenzada en el tiempo oportuno,
la Iglesia les entrega con amor los docu
mentos que desde la antigedad consti
tuyen un compendio de su fe y de su
oracion (RICA 181)
La entrega del Smbolo es un acto
fundamental que contiene todo el sigm
Picado de la catequesis Al entregar el
Smbolo la Iglesia transmite a los que
van a ser bautizados la fe, por eso lo
convierte en un acto litrgico se cele
bra la transmisin de la f e (cf 1 Cor
15,3 Dt 6,1-7 Sal 18 Rom 10,8 13 1
Cor 15 1 8 Jn 3,16, Mt 16,13-18 Jn
12,44-50) La tradicin de la Iglesia
est ah presente y operante en toda la
plenitud de su sentido La catequesis se
manifiesta entonces en toda su dimen
sin. como realizacin actual y viva de
la tradicin oral de la Iglesia La misin
del Smbolo es expresar resumidamente
el contenido de la tradicin, su origen
es esencialmente catequtico Su for
mutacin puede variar pero el Smbolo
constituye siempre un conjunto elemen
tal y completo del mensaje cristiano de
la salvacin
Transmitir la fe es tambin iniciar en
la oracin, ensear a orar El que va a
ser bautizado pide a la Iglesia lo que los

166
discpulos pidieron a Jess Maestro,
ensanos a orar (Le 11,1 cf 11,1 13)
Al entregar la Oracin del Seor (Pa
drenuestro) la Iglesia celebra la inicia
cin a la oracion de los nuevos creyen
tes El ^ P a d r en u e stro es la oracion
especfica de los creyentes, es decir, de
los que ponen su confianza en el Padre,
porque son hijos (cf 1 Jn 3,1, cf Os 11,19 Sal 22 Rom 8,14 27 Gl 4,4-7) Du
rante los quince das que siguen a la en
trega del P adrenu estro se hace una
catequesis intensiva sobre la oracin
cristiana
De ordinario, la iniciacin cristiana
de los adultos, su nacimiento a la fe, se
celebra en la santa noche de la Vigilia
Pascual Es la celebracin del bautismo
Nada resalta m ejor el ca r cter de
muerte al pecado y de conversin a
Dios, que seala toda la preparacin al
bautismo como el nto final de la renun
cia a Sotanas y de la adhesin a Cristo
La adhesin a Cristo constituir el acto
de fe que se requiere para el bautismo
(cf RICA 208, 217, 219 cf He 20,21) Se
gn el antiguo uso, con el bautismo se
celebra la confirmacin y \a eucarista
(cf RICA 34 36)
d)
L a m istagogia La ultima etapa,
tradicionalmente realizada en el tiempo
pascual, se dedica a la catequesis mista
gogica, es decir, a la profundizacin en
la nueva experiencia de los sacramen
tos y de la comunidad Es la etapa de
los neofitos
Concluida la etapa precedente, la
comunidad juntamente con los nefitos
progresa, ya con la meditacin del
Evangelio, ya con la participacin de la
Eucarista ya con el ejercicio de la cari
dad en la percepcin ms profunda del
misterio pascual y en la manifestacin
cada vez ms perfecta del mismo en su
vida (RICA 37)
La posterior frecuencia de sacra
mentos, as como ilumina la inteligencia
de las Sdas Escrituras, hasta tal punto
acrecienta la ciencia de los hombres y
redunda en la expenencia de la comu
nidad que hace ms fcil y provechoso
a los nefitos el trato de los dems fie
les Por esto, la etapa de la Mystagogia tiene gran importancia para que
los nefitos, ayudados por los padrinos,
traben relaciones ms ntimas con los
fieles y les enriquezcan con la renovada
visin de las cosas y con un nuevo m
pulso (RICA 39)
Jess L pez

167
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lidad catequtica
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adultos Comisin Episcopal de Liturgia Ma
dnd 1976 Ruiz Daz J Catequesis de adu l
tos I II Marova Madnd 1972

CELEBRACION LITURGICA
SUMARIO Introduccin I Vida del culto y
culto de la vida 1 Liturgia como misterio a)
La religiosidad cnstiana b) Liturgia cnstiana
como celebracin de los misterios 2 Litur
gia como accin salvfica a) I os sacramentos
como accin b) Los sacramentos como en
cuentro c) Un vistazo a la historia II Cele
bracion y misin 1 Vida liturgia y misin 2
Liturgia y vida a) Liturgia y vida de la Iglesia
b) l turgia y vida de las vocaciones c) Liturgia
y vida de testimonio 3 Contemplacin y litur
gia III Celebracin y dilogo 1 Celebracin
y dialogo con Dios 2 Celebracin y dialogo
con los hombres

Introduccin
Hasta hace pocos decenios, todo acer
camiento o confrontacin entre las ce
lebraciones cristianas y las de otras re
ligiones era fuente de desconfianza, e
incluso de claro rechazo lo mismo se
puede afirmar de la comparacin entre
las celebraciones del Antiguo y las del
Nuevo Testamento, cosa inevitable por
pertenecer ambos contextos celebrati
vos a una nica religiosidad bblica, en
esta comparacin era inevitable la ne

Celebracin litrgica
cesidad de poner de relieve las defi
ciencias de la primera alianza y la enor
me superioridad de la segunda Seme
jante actitud de desconfianza se apoyaba
en convincentes justificaciones Entre
los estudiosos de historia de las religio
nes hubo quienes inspirados en ente
nos ideolgicos mas que en los hechos
de la revelacin crean poder sostener
la existencia de una matriz mtica un
ca, absolutamente indiferenciada para
todo gesto celebrativo religioso Conse
cuentemente, las efectivas e innegables
diferencias existentes en los diversos
contextos de celebracin eran conside
radas como algo marginal debidas a las
vanantes culturales o sociologicas y so
bre todo a la diversidad de las pocas
en que surgieron Por este motivo hubo
un periodo en los primeros decenios de
nuestro siglo, en que se llego a conside
rar como canon casi cientfico estable
cer un paralelismo muy estrecho entre
algunas celebraciones cristianas y las
realizadas por la religiosidad babilnica
(panbabilomsmo), o mas frecuente
mente los cultos mistricos practicados
en algunas regiones de la cuenca med
terranea en pocas precristianas o en
periodos inmediatamente posteriores a
estas
Mas por encima de estas explicaciones
y de su presunta documentacin cient
fica predominaba la apnonstica con
viccin de que las celebraciones y todas
las actividades rituales en general eran
siempre expresiones de civilizaciones
totalmente primitivas de situaciones de
subcultura o, al mximo de folklore,
destinadas como tales a desaparecer
con la llegada de civilizaciones avanza
das, de culturas evolucionadas y de una
vida emancipada La hiptesis de que la
celebracin tuviese un solido funda
ment antropologico y de que, por con
siguiente hundiese sus races no solo
en la misma realidad del hombre y de
su mundo sino tambin en la naturale
za especifica de la relacin religiosa
Dios hombre ni siquiera se tomaba en
consideracin Entonces que el mundo
cristiano rechazase enrgicamente la
pretensin de incluir sus celebraciones
en el mbito de la mitologa y que pro
testase por el intento de reducir la cele
bracion a un hecho de subcultura y de
folklore es del todo comprensible Las
matrices de las celebraciones cristianas
son otras y muy diversas '
Sin embargo, tampoco sena legtimo
que el mundo cristiano, para no sufrir
indebidas reducciones o alteraciones de

Celebracin litrgica
su patrimonio litrgico, rehusase tomar
en cuenta el fundamento antropologico
real de la actividad celebrativa Precisa
mente ese fundamento mientras por
una parte le permite a la ritualidad
cristiana conservar mvanada toda su
verdadera originalidad por otra le ayu
da a ser interprete cualificado de toda
ordenada religiosidad natural La cultu
ra contempornea todava no ha elimi
nado totalmente sus prejuicios sobre un
efectivo valor antropologico de la activi
dad celebrativa incluso se podra decir
que tales prejuicios llegaron en algunos
casos a un alto grado de exasperacin
Sin embargo hoy da ya no son espora
dicas y culturalmente marginales las
corrientes de pensamiento que redescu
bren y revalonzan la funcin formativa
del acercamiento y de la interpretacin
simblica de lo real En este contexto
el simbolismo no se encasilla ya en la
categora de lo irreal, de lo no verdade
ro o ftil sino que viene a ser una
manera nueva y mas profunda de ver y
experimentar la realidad y de situarse
cada uno en una relacin mas construc
tiva con las cosas con los hombres y
con Dios mismo e incluso puede llegar
a ser la protesta mas eficaz contra una
mentalidad eficientista que despues de
haber desfigurado el mundo ha instru
mentalizado en buena medida al hom
bre [ S Smbolos espirituales]

V ida d el cu lto y cu lto d e la vida

Desde hace algunos siglos el hombre


esta acostumbrado a mirar la realidad
principalmente desde el punto de vista
del lucro y el poder y frente a la reah
dad que lo circunda, despus de pre
guntarse qu es esta realidad se
plantea en seguida una segunda cues
tin Para qu sirve9 Sin embargo,
ante algunas experiencias bastante
amargas (ver por ej el problema
ecologico [^ E c o lo g a ]) el hombre
contemporneo empieza a darse cuenta
de que tales puntos de partida no son
tan convincentes como parecan y va
abandonando la inicial certeza de que
el nico modo inteligente de acercarse
a lo real para favorecer el programa es
el de su eficiencia Se trata de un empo
brecimiento que en distintos niveles y
en grado diverso de profundidad atra
viesa ya el frente de la investigacin
cientfica y de la tcnica y se acerca en
forma cada vez ms evidente al campo

168
de la filosofa de la sociologa y de las
ciencias del hombre en general
Ademas para palpar la importancia y
la amplitud que tiene el simbolismo en
la esfera de la existencia humana baste
pensar en la dimensin totalmente nue
va y distinta que los mismos hechos biologicos asumen a nivel humano Por
ejemplo, la accin de comer del hombre
es algo mas y diverso del comer de un
animal y es sintomtico que el comer
asuma su forma mas claramente huma
na en el banquete es decir en un con
texto en el que la accin biologica de
tomar alimento permite al hombre ex
presar y realizar su ser con las demas
personas mediante y con los manja
res de que se alimenta En el ritual
del banquete donde el hombre se soli
dariza con las cosas para solidarizarse
con sus semejantes se crea comunion
y viceversa una comunion ya en acto
encuentra la posibilidad en el banque
te de significarse y realizarse ulterior
mente En otras palabras en el ncleo
de la dosis simblica del banquete y
esto se puede afirmar de cualquier otro
gesto simbolico el hombre percibe
expresa y realiza una interpretacin
muy profunda de su ser y de su existir,
a pesar de que en la mayora de los ca
sos ninguno de los comensales sepa
formularlos en forma refleja En este
contexto el hombre se da cuenta de que
su razn de ser y el sentido de su exis
tir con los demas no los encuentra en
si mismo, sino en un doble con con
las cosas y con las personas v que
este doble con se funda, a su vez en
un tercer con que pertenece a la
misma estructura del hombre el cual
es un espritu con un cuerpo y un
cuerpo con un espritu Cuanto he
mos intentado decir sobre el valor sim
bolico del banquete vale tambin de
todo gesto con que el hombre trata de
expresar y realizar su situarse dentro
de una corriente de vida csmica
Mas dentro de esta umca corriente de
vida surge el ultimo y supremo con,
que da sentido a todas las cosas sin ex
cepcion y que constituye la ms alta,
pero tambin la mas indispensable ra
zon de la actividad simblica humana
el ser con Dios Si por medio del sim
bolismo el hombre se asume y se expre
sa como un ser situado en un conjun
to de relaciones que concretizan y dan
sentido a su existencia tambin por
medio de l asume y expresa sobre todo
su relacin con la trascendencia en la
cual halla justificacin y sentido no slo

169
la realidad y la existencia de su ser in
dividual sino tambin toda la realidad
csmica e histrica No existe religin
en el mundo que no haya intentado ex
presar a travs de gestos simblicos su
interpretacin global j unitaria de lo
real y que haya credo posible prescin
dir de la celebracin para viur sus rea
ciones con Dios
Llegados a este punto, se hace indis
pensable subrayar que si todas las reh
giones convergen en vivir y expresar
simblicamente su relacin religiosa
son divergentes radicalmente sin em
bargo en el contenido de sus gestos
simblicos los gestos significantes pue
den ser casi dentu os en las diversas
religiones pero el significado del gesto
significante es notablemente diverso
La no exacta interpretacin de esta
convergencia divergencia ha conduci
do como lo hacamos notar mas arriba
\ S Introduccin] tanto a la afirmacin
equivocada de una efectiva identidad
entre la celebracin cristiana y las pa
ganas como a una no menos errnea
negacin de todo origen comn incluso
remoto entre una > otras Sin embargo
aunque contrastantes estas dos tesis
tienen en comn un peligroso descono
cimiento de la dimensin antropologica
de la celebracin y asi la primera en
nombre de un presunto cientificismo
convierte toda celebracin en un hecho
no humano por alienante o la rebaja a
una seal de subcultura porque supone
una interpretacin no cientfica de lo
real y la segunda para defender su on
ginalidad y sublimidad cree indispen
sable aislar las celebraciones cristianas
de aquellas bases que la acercan a toda
otra celebracin al menos en la medida
en que corresponden a la intima natu
raleza del hombre y a los mismos orge
nes de la relacin transcend en ciainmanencia Si se tiene en cuenta la
convergencia divergencia a que hemos
aludido, es evidente que ubicar la cele
bracion cristiana dentro del mbito hu
mano y cosmico no significa despojarla
de su originalidad de contenidos y de su
sobrenaturalidad de origen y eficacia
significa simplemente no establecer n
validad entre el aspecto humano y el as
pecto divmo de la celebracin Significa
impedir que los esfuerzos hechos por la
tradicin cristiana para leer en clave de
autntica alianza el misterio de la en
carnacin (un umco Cnsto que es a la
vez verdadero hombre y verdadero
Dios) resulten ficticios e mutiles preci
smente en el seno de la liturgia, que es

Celebracin litrgica
la fuente y la cumbre de la vida cristia
na En nombre de esta lgica de alianza,
reconocer en la vida del culto un autn
tico culto de la vida no es hacer una re
duccin de la integridad cristiana, y
menos aun afirmar algo que menoscabe
su dignidad
1 L iturgia como m isterio El aspee
to mas caracterstico y especifico de la
liturgia cristiana frente a la liturgia de
cualquier otra religin consiste en ser
celebracin de los misterios de la his
tona de la salvacin Sin embargo esta
afirmacin, aunque sea clara, resulta
inadecuada para hacer resaltar lo espe
cifico de nuestra liturgia si antes no la
situamos y releemos en el cuadro ms
amplio de la religiosidad cristiana
a)
L a re lig iosid ad cristiana Las
grandes religiones, comprendidas las
positivas que en cierta medida tienen
algunas relaciones con la revelacin
sobrenatural, estn fundadas pnnci
plmente en una religiosidad csmica,
en cambio, la liturgia cristiana esta ba
sada en una religiosidad histrica La
religiosidad csmica es la base de la
teorizacin de las relaciones Dios
creador hombre creatura Dios domina
dor y soberano hombre subdito y serv
dor En el seno de esta relacin, la his
tona es asumible solo desde la vertiente
humana y no implica para nada a la di
vinidad Las doctrinas con las que el
hombre teoriza su relacin religiosa la
tica con que codifica las normativas di
vinas, los ritos con que honra a la divi
nidad, celebra su condicion de subdito y
trata de conseguir los favores y la bene
volencia divina, pueden variar en el
curso de la historia y, de hecho, tienen
una historia en cambio en el mbito de
la religiosidad csmica, la relacin
hombre-Dios perm anece sustancial
mente inmutable Creador-creatura Si
perfecciona sus actitudes religiosas, el
hombre podra obtener de Dios mayores
favores, pero nunca podra llegar a ser
algo ms o diverso de una simple crea
tura En cambio, la religiosidad histon
ca como la bblica en general y la cris
tiana en particular, aun reconociendo
como fundamental la accin divina
creadora, admite que es resultado de
una sene de intervenciones de Dios en
la historia Estas intervenciones, ade
mas de relacionarse con aquella accin
primera como un conjunto de hechos
concatenados entre si por una nica l
gica salvfica, constituyen una trama
histonca nica donde se desarrolla la

Celebracin litrgica
relacin entre los dos protagonistas,
Dios y el hombre, y sin olvidar la prime
ra relacin Creador-creatura, se esta
blece adems la relacin Padre-hijo
De esta manera, el verdadero signif
cado de la religiosidad no nos lo da la
primera intervencin de Dios, sino la
ultima, que en una visin retrospectiva
aclara el sentido y el fin de todo lo
acontecido anteriormente En nuestro
caso, el acontecimiento cumbre es Cns
to, en el que Dios se relaciona profun
damente con el hombre y se comprome
te con la historia hasta entrar a formar
parte de ella como solo puede hacerlo
un Dios que es tambin verdadero hom
bre Pero el acontecimiento de Cristo
considerado en su totalidad (el Cristo
pascual), adems de ser la cumbre de la
historia de la salvacin, adems de dar
le su sentido pleno, indica la economa
que la dirige y, por consiguiente, cules
son las caractersticas de su religiosi
dad y de la celebracin cristiana en sus
vanas facetas
Y, en primer lugar, puesto que Cnsto
es una realidad histonca en la cual el
hom bre s e encuentra definitivam ente
con Dios hasta el punto de ser ya ambos
inseparables la religiosidad cristiana se
define exactamente como una religiosi
dad de alian za El misterio de Dios no
es ya solo un hecho transcendente, sino
tambin un hecho de la historia los
misterios divinos no son slo verdades
sobrenaturales que el hombre acepta
por la autoridad de Dios que se revela,
sino tambin el fundamento de una his
tona En otras palabras la verdad salvi
fia ya no es teonzable como un pnnci
po o una sene de pnncipios tencos a
los que deba adecuarse la historia, sino
que pertenece a la misma trama histo
rica Para los cristianos, la verdad es
Cnsto hasta tal punto que, segn un
correcto procedimiento de reflexin
teolgica cristiana, no se parte de Dios
para entender a Cristo, sino de Cristo
para entender a Dios
Adems, esta histona tan profunda
mente m odificada (nueva manera de
ser) que debe ser considerada como el
locus de la accin y de la presencia
divina, presenta otras dos caractersti
cas La pnmera es su gratu idad La histona de la salvacin y Cristo, su vrtice,
no son fruto de una conquista humana,
sino de la iniciativa divina Sin embar
go, el hombre y su histona no son slo
un instrumento pasivo de la accin divi
na, no son algo ficticio y umbrtil donde
la libertad, la autonoma y el compro

miso humano histnco son slo msca


ra de Una voluntad divina y trascenden
te que domina a placer y se sirve de los
hombres como instrumentos La fe cnstiana ha defendido siempre la autentici
dad de la dimensin humana de Cnsto
contra quienes la reducan a una apa
nencia, en caso contrario, la misma his
tona humana habra perdido todo su
valor, si el encuentro de Dios con el
hombre y con la historia hubiese sido
posible slo al precio del aniquilamien
to de uno y de otra, entonces tampoco la
relacin religiosa hubiera podido ser de
alianza, sino de instrumentalizacin pa
ternalista La gratuidad de la historia
de la salvacin no es sinnimo de futi
lidad e inconsistencia, sino ms bien de
amabilidad, amor y entrega, significa,
ademas, que el estilo con el que el hom
bre puede construir positivamente su
historia debe estar en consonancia con
el de Dios mismo cuando interviene en
la histona Tambin desde este punto
de vista la figura de Cnsto es altamente
significativa, Cnsto, que es el don su
premo de Dios al hombre, es a la vez el
hom bre q u e se entrega totalm ente en
su muerte de cruz, la cual, aunque pue
da parecer una efectiva derrota histonca, es, en realidad, el momento ms
constructivo de la historia
La otra caracterstica de la historia
de la salvacin es su orientacin escatologica Si el vrtice de la historia es el
Cnsto pascual, es decir, el que en su
gloriosa resurreccin conquista un esta
do que trasciende la historia, entonces
tambin la historia de la salvacin ha
llar su plena realizacin en una meta
que est fuera y ms all de la misma
histona Tambin la afirmacin de la
orientacin escatolgica de la historia
parece que conlleva un ;uicio de des va
lonzacin de la historia, pero, en reali
dad, como lo demuestra el sorprenden
te desarrollo que en estos ltimos
tiempos ha tenido el tem a de la d e s p e
ranza cristiana, la tensin escatologica
[/^Escatologa] fundamenta el compro
miso del cristiano en el mundo y en la
histona y le anima a vencer la tentacin
de refugiarse en sucedneos de la vida
futura o de bloquear la historia con ac
titudes conservadoras que entraran en
contradiccin con su fe en un futuro,
hacia el cual no terminar nunca de
caminar
b)
Liturgia cristiana com o celebra
cin de los m stenos Precisada as
la religiosidad cristiana en sus elemen
tos estructurales (alianza, gratuidad,

171
tensin escatolgica), es ms fcil com
prender el significado y la importancia
que tiene el hecho de que la liturgia sea
una celebracin de misterios Para la
comunidad cristiana, la celebracin y el
culto no se fundamentan en una ideolo
ga y menos aun en una concepcin ma
gica de la relacin religiosa, sino que
nacen de la historia las actividades ce
lebrativas fundamentales (los sacra
mentos) son el momento en el cual el
fiel, como partcipe de los mstenos de
la salvacin, est inserto en una nueva
histona Gracias a la insercin en la histona de la salvacin, que tiene su eco
noma y su lgica de desarrollo, el cns
tiano deduce las normas ticas que
regulan su conducta y el tenor de vida
que lo contradistingue en el modo de
construir su histona Este es el motivo
de llamar en el lenguaje cristiano a es
tos momentos de celebracin memonal de la memona del hecho salvifico
del ayer se deduce una comprobacion
para el hoy y las normas operativas
para el maana
En conclusin, si se quisiera resumir
el ntmo de d esarrollo de Ja reJjgjosjdad
cristiana y, por consiguiente, la exacta
ubicacin de la celebracin dentro de
ella, se podra afirmar que, sobre la
base de una experiencia histrica de
gracia recibida en la fe, la religiosidad
cristiana revive esta experiencia en la
celebracin, de la cual extrae los ente
nos onentativos para una correcta ges
tin de la historia desde la experiencia
a la celebracin y desde la celebracin
a la obediencia Sin embargo el ntmo
tiene al mismo tiempo una fase de re
torno porque, mientras la vida vivida
segn las normas ticas y la lgica de la
histona de la salvacin constituye el
elemento que da consistencia y autenti
cidad a la celebracin cultual cristiana,
la celebracin proporciona a su vez la
clave para una lectura de fe de la histo
na y, por consiguiente, para la expe
nencia de la vida como gracia desde la
obediencia a la celebracin y desde la
celebracin a la experiencia La cele
bracin vista de este modo viene a ha
llarse en el centro de la trama histnca
y, aunque en su condicin de nto con
serve la apariencia de un momento des
conectado de toda actividad directa
mente encauzada a la construccin de
la historia, es, sin embargo, el factor co
nexivo ms importante As mirada, la
liturgia viene a ser la fuente y el alma
de una espintualidad que, adems de
evitar el peligro de un intimismo y de

Celebracin litrgica
un individualismo exasperados, anda a
la busqueda de una relacin ron Dios
que comprenda en un umco vnculo de
solidaridad la relacin con los herma
nos y con toda realidad creada No obs
tante, para sintetizar mejor las caracte
rsticas de una espintualidad litrgica,
es necesario profundizar todava ms la
relacin liturgia salvacin
2
L a li t u r g i a como a c c i n s a l v f i
ca - Aunque Jos datos que poseemos so

bre las celebraciones de la comunidad


apostlica y postapostlica son muy es
casos, sin embargo resultan suficientes
no solo para documentar lo que hemos
dicho hasta aqu sobre la dimensin
mistrica de la liturgia cristiana, sino
tambin para darnos una idea adecuada
de la salvacin que los cnstianos desea
ban alcanzar mediante sus celebracio
nes Pues bien, las celebraciones de
aquella poca, simples, muy cortas sin
muchas complicaciones ntuales, son so
bre todo celebraciones de iniciacin
cnstiana (bautismo, confirmacin eu
cansta) El significado de estos ritos,
tal com o resulta de la predjcaaon apos
tlica, es el de ofrecer a los hombres la
salvacin que Cristo vino a traernos, en
cambio, su funcin es la de ofrecer la
salvacin al mismo tiempo que la des
cribe Teniendo en cuenta las estructu
ras y los diversos componentes del ges
to ntual, no es difcil darse cuenta de
que si la salvacin cristiana puede des
cnbirse tambin en trminos discursi
vos y tan detallados que permiten ela
borar una nocin terica y sistemtica
de ella, sin embargo ninguna desenp
cin es tan viva y rica como la que nos
proporcionan los gestos simblicos que,
al representarla, nos dan una experien
cia inicial y germinal, aunque funda
mental En la prctica, las estructuras
bsicas de los ritos sacramentales son
dos la accin, que se especifica como
encuentro La nocin de salvacin cris
tiana se define en torno a estas dos
coordenadas
a)
Los sacramentos com o accin Los
ritos sacramentales, aunque se sir
ven de cosas, no son una cosa, sino una
accin Cuando la teologa, al hablar de
los sacramentos, los define como ins
trumentos y signos, no se aleja de la
verdad, pero no se inmuniza suficiente
mente contra el peligro en el que se
ha incurrido muy a menudo de some
ter los sacramentos a un proceso de co
sificacin Si los sacramentos son un
signo, su valor significativo no se lo dan

Celebracin litrgica
mentos como encuentro es aceptav
las cosas, sino el uso que de ellas se
comunmente Mediante un a n lis ^
hace, si los sacramentos son un instru
aunque sea sumano, de los element ^
ment de santificacin, no lo son a la
que constituyen el rito sacramental, ^/
manera de un utensilio o un mecanis
fcil darse cuenta de que en la c e le b f y
mo, sino como lo es un gesto simblico,
cin se encuentra el hombre con la y /
que, adems de la materialidad de las
labra de Dios, que le anuncia y le p i^
formas, implica una accin tan profun
mete la salvacin, y con la comunid^/
da que solo puede ser expresada o per
eclesial, en la cual se realizan las pi^/
cibida simblicamente A ttulo slo de
mesas salvficas Adems, como la p a ^
ejemplo podemos pensar en el cumulo
bra de Dios halla su plenitud solam e^i
de gestos simblicos que necesita el
en Cnsto cuando la comunidad eS*
amor para expresarse y construirse
constituida y reunida en tomo a l, *
Desgraciadamente, el proceso de cosifisigue que la accin sacramental es fu**
cacion de los sacramentos es notable
damentalmente un encuentro con Cr^
mente peligroso, porque adems de em
to y con sus misterios
.
pobrecer la nocion de sacramento y
En las formulaciones doctrinales 0,'
determinar consecuentemente un pro
toda la tradicin cristiana la justific
ceso anlogo de cosificacion de la jus
cion y la salvacin se describen a men1^
ticia cristiana, ser la razn principal
do y mas detalladamente como rer1^
de la escisin entre espiritualidad y li
sion de los pecados, concesin de ^.
turgia, a la cual aludiremos ms adelan
gracia y prenda de la vida eterna h*
te Pero, despus de calificar a la cele
que convenir, sin embargo en que ^
bracin sacramental de accin, debe
descripcin que nos da la celeb rad ^
mos aadir que es una accin ministerial
litrgica, aunque menos sistemtica. &
y com unitaria La caracterstica de mi
ms global y vitalmente mas rica y n\$
nistenal se ve con particular evidencia,
todava si tenemos en cuenta que en ^
por ejemplo, en la celebracin del bau
accin litrgica se subraya siempre e
tismo La praxis ablucional como sm
bolo de purificacin y de penitencia es
factor fundamental de justificacin y d e
salvacin, a veces olvidado en los trat^
taba muy en uso tambin en el contexto
judio precristiano, pero, mientras que
dos sistemticos, que es el Espntu de
Cristo En la medida en que el homb^
en este caso se trata de un gesto con el
cual el hombre expresa simblicamente
se deja realmente involucrar en una ce
lebracion que es accin encuentro*
su esfuerzo personal de conversin (el
no puede ya imaginarse la justificad^11
penitente podra tambin administrarse
l solo la ablucin), en el gesto cristiano
y la salvacin solamente como la anu#
cion de una deuda o absolucin de un^
es ante todo la expresin simblica de
culpa en sentido jurdico, y ni siquier#
una accin de Dios El rito se realiza en
como la concesin de un don que ha.V
nombre y por la autoridad de Dios el
que administra la ablucin es slo mi
que custodiar celosamente para alean
zar la felicidad eterna La celebracin
nistro de un actor principal y ms real,
proclama en voz alta que la justici
y el que recibe la ablucin sabe que se
cristiana es una nueva relacin con
somete a una accin que no es de un
hombre, sino de Dios mismo Por otra
Dios, con los hermanos y con toda 1*
realidad proveniente de una vida nuevfl
parte ya sea porque la accin de Dios
tiene como fin la edificacin salvfica
suscitada y vivida en el Espritu del Se
del individuo en una comunidad, ya
or Lo que hace del justo un h om b re
porque el sentido de la respuesta del
nuevo no es slo una entidad nueva su
hombre a la accin de Dios no lo estaperpuesta a su naturaleza, sino una vida
blece la persona, sino la comunidad en
que transforma todo su ser La espiri
la que est inserto, la accin ritual es
tualidad cristiana viene a ser, pues, un
camino de progresiva personalizacin
siempre comunitaria Adems, la mis
ma ministenalidad de la accin sacra
de la relacin con Dios, con Cnsto en
mental, si, por una parte, indica que se
sus misterios y con la comunidad bajo
trata de una accin de Dios, por otra,
la accin del Espntu El ejercicio de
significa que se trata de un gesto reali
toda virtud
Santo], la prctica de
zado en nombre de una comunidad
la ^ a s c e s is cristiana, cualquier forma
b)
Los sacram entos com o encuentro de testimonio y de ^apostolado tien e
Ahora bien la accin litrgica cristiana
como piedra de toque de su autentici
se estructura y se especifica como en
dad esta triple relacin significada y es
cuentro, en el lenguaje teolgico con
tableada por la accin litrgica Las
temporneo, la definicin de los sacramodalidades de ejercicio de la virtud.

173
del testimonio y del apostolado pueden
vanar, como de hecho varan las mis
mas formas de existencia histrica
pero la espiritualidad cristiana tiene en
cualquier caso una nica convergencia
en la relacin y en el encuentro dinmi
co con la palabra, con Cristo y con la
Iglesia En este sentido y por este moti
vo la espiritualidad cristiana es una es
piritualidad dialogal, no slo porque
nace y est dirigida a un encuentro,
sino tambin porque une en la celebra
cin los dos momentos tpicos de un en
cuentro dialgico La misma accin ce
lebrativa, que es el signo eficaz de una
propuesta y de una intervencin salvfica de Dios es siempre tambin el signo
con el que el cristiano ofrece a Dios en
accin de gracias y en alabanza, la no
vedad de vida que en realidad esta vi
viendo, la accin litrgica es siempre v
simultneamente medio de santifica
cin y de culto
c)
Un vistazo a la historia Desgra
ciadamente, con el correr de los aos y
bajo el influjo de algunos fenomenos
historeos de mucha trascendencia
como, por ejemplo, la cristianizacin de
masas y la incidencia de culturas no
siempre idneas para una fiel interpre
tacin del hecho cristiano se llego a
crear un proceso de excesiva separa
cin entre la salvacin y la historia (la
justa afirmacin de que la salvacin
trasciende la historia no debe hacernos
olvidar la profunda relacin que une el
tiempo con la eternidad y la historia
con la escatologa) y, correlativamente,
un proceso de reduccin de la salvacin
a dimensiones prevalentemente indivi
duales y subjetivas Las consecuencias
ulteriores derivadas de estos datos fue
ron muchas pero aqu nos interesa sub
rayar la ruptura entre liturgia y espiri
tualidad En la medida en que se
entendi la salvacin no solo como he
cho que trasciende la historia, sino tam
bin como realidad sin ninguna cone
xin directa con el tiempo presente, las
celebraciones litrgicas, y en particular
los sacramentos, se convirtieron slo en
medios necesarios para producir la
gracia, es decir la entidad indispensa
ble para poder acceder al premio eter
no En consecuencia, la accin litrgica,
aun cuando siga siendo un momento
importante de la vida y de la praxis
cristiana, dejar de ser el alma, el pun
to de partida y el cnteno comprobato
rio La vida cristiana ms que por la
liturgia estar acompaada por la ti
ca, entendida muy a menudo ms como

Celebracin litrgica
conjunto de normas que como una nue
va lgica de existencia La espirituali
dad, por medio de la asctica, hallar
as un numero mayor de conexiones con
la moral que ron la liturgia y, en ultimo
trmino experimentar el doble proce
so de privatizacin y deshistonzacin, a
que se haba relegado tambin la mis
ma nocin de salvacin Dentro de este
clima, la espiritualidad buscar su ali
mento en las devociones privadas
[^ E jercicio s de piedad] ms que en la
liturgia de la Iglesia tanto mas que,
desde los ltimos tiempos de la Edad
Media esta espiritualidad devocional
condicionar la liturgia e incluso influ
ra en cierta medida negativamente en
ella En esa poca, el calendano litrgi
co vio prevalecer el santoral sobre el
temporal, hasta consentir que los
misterios de la vida de Cnsto, fuente y
norma suprema de toda santidad, fue
ran oscurecidos por la floracin de
otros modelos, sin duda valiosos, pero
menos inspiradores de vida cristiana
Incluso cuando la espiritualidad haga
referencia a los misterios de la vida de
Cnsto, recurrir a practicas devociona
les notoriamente desconectadas de la li
turgia, que a veces hasta la sustituyen
Las mismas grandes escuelas de espm
tualidad, a las cuales no se puede segu
ramente acusar de haber contribuido a
la ruptura entre espiritualidad y htur
gia, en la prctica no estuvieron inmu
nes del peligro de especificarse v distin
guirse entre si mas por su orientacin
devocional que por el diverso modo de
testimoniar en la vida su fidelidad al
umco misterio salvfico celebrado por la
Iglesia
Para hallar una clara tentativa de re
torno a las fuentes, habra que esperar al
nacimiento del movimiento litrgico,
que desde la segunda mitad del siglo
pasado hasta el da de hoy, ademas de
promover las ms luminosas reformas
litrgicas sancionadas por el Vat II
y de introducir las correcciones indis
pensables para canalizar la piedad po
pular hacia la prctica litrgica, tuvo el
mrito de contribuir al florecimiento de
una autntica espiritualidad litrgica
En este punto debemos subrayar que el
retorno de la espiritualidad a la liturgia
ha causado un evidente despertar cuali
tativo, aunque no siempre cuantitativo,
de vida cristiana adems, aun prescin
diendo de las nuevas orientaciones da
das tambin a las diversas formas del
arte y de la arquitectura relacionadas
directamente con la celebracin cristia

Celebracin litrgica
na, no podemos dejar en segundo plano
el influjo ejercido por la liturgia en la
eclesiologia en la misionologa y en los
diversos ambientes testimoniales del
mundo de nuestro tiempo

n . C eleb racin y m isin


1 Vida LITURGIA y misin El benfi
co acercamiento de la liturgia a la vida
cristiana, promovido y realizado por el
movimiento litrgico, no ha tenido fuer
za suficiente para impedir en tiempos
recientes la divulgacin de algunas tesis
exasperadas de la teologa de la scula
nzacion, que pretenda atribuir a Cristo
y a la religiosidad cristiana una actitud
de rechazo radical no solo del ritualis
mo, sino tambin de los mismos ritos
La fidelidad de Cristo al hombre, a su
mundo y a su historia (el saeculum en
sentido latino) se teorizaba como mov
miento de total profanacin (reduc
cin a lo profano) de la nocin de lo sa
grado y de toda actividad ritual, a la
cual estaba vinculada la nocion de sa
grado Estas exasperaciones carecan de
un solido fundamento y estn al presen
te superadas, sin embargo, es intere
sante hacer notar que, aunque hayan
llegado a conclusiones opuestas, den
van de la misma raz de la que haba
nacido el proceso de cosificacin de los
sacramentos es decir, la incapacidad
de encontrar en la liturgia una efectiva
conexion con la vida mas aun, la fuente
y el punto de partida para la programa
cion de la existencia cristiana Entre las
razones remotas, pero no menos deter
minantes de la crisis de los sacramen
tos, debemos recordar la praxis de
aquellos fieles que, satisfechos con con
seguir en la celebracin cuanto es in
dispensable para garantizarse la vida
eterna hicieron de los mismos mas una
meta que un punto de partida Si la vida
cnstiana no sabe encontrar otra praxis
distinta de la ritual, no nos maraville
que haya sido posible hablar de practi
cantes no creyentes y de creyentes no
practicantes
Pero, adems de esta situacin de he
cho, debemos recordar, en conexin con
el rechazable divorcio establecido entre
liturgia y vida, la otra no menos lamen
table separacin entre vida cristiana y
misin En efecto, incluso quienes no
han reducido la prctica cristiana al n
tuahsmo se olvidan de que en la cele
bracin nos sumergimos en una historia
nueva fundada en los misterios de la

174
vida de Cristo, y pueden creer que el
nico compromiso de vida consiste en
el esfuerzo para conservar la gracia re
cibida y, como lgica consecuencia,
para observar los preceptos morales El
convencimiento de que la vida cristiana
se debe desarrollar como testimonio de
los acontecimientos salvficos de que
hemos sido protagonistas, disminuye y
pasa a segundo plano, la vida cristiana,
que en realidad es misin para dar tes
timonio, se convierte en simple cohe
rencia, y la tarea de misionar, que es un
deber de todos, pasa a ser trabajo de
unos pocos que con heroica generosidad
han asumido un compromiso estnctamente no necesario para conseguir la
salvacin Aun prescindiendo del hecho
de que esta perspectiva ha contribuido,
en conexion con otros factores, a insti
tucionalizar la excesiva contraposicin
entre clero y laicado [^ L a ic o II], es
decir, entre quien tiene el deber misio
nero y quien no lo tiene, conviene no ol
vidar que esta concepcin ha suscitado
un proceso degenerativo de la nocin
misma de misin y de apostolado Sepa
rados del testimonio, tanto las misiones
como el apostolado (apostolado signifi
ca justamente envo) se han visto como
simple obra de proselitismo, y como, a
fin de cuentas, el prosehtismo lo pue
den hacer tambin aquellas personas
que no son coherentes con la doctrina
de su propaganda, el apostolado y la ac
cin misionera han podido perder, a ve
ces, su necesaria conexion no solo con
el testimonio, sino tambin con la cohe
rencia La recuperacin de la dimen
sion misionera de la liturgia es, por lo
tanto, verdaderamente fundamental, no
solo para la vida y la espiritualidad de
cada cristiano, a fin de que tengan
autenticidad sus actitudes sino tambin
para la misma comunidad eclesial
2 L iturgia y vida
a) Liturgia y
vida d e la Iglesia La famosa expre
sin del n 10 de la constitucin SC del
Vat II. donde se afirma que la li
turgia es la cumbre a la cual tiende la
actividad de la Iglesia y, al mismo tiem
po, la fuente de donde mana toda su
fuerza, ha tenido gran aceptacin y ha
dado pie para hacer un numero indefi
nido de consideraciones Sin embargo,
si no se quiere abusar de esta frase y
convertirla en un slogan o un enunciado
sugestivo en la forma pero bastante in
determinado respecto de los conteni
dos, si no se pretende darle una inter
pretacin excesiva o, al revs, reductiva,

175
es indispensable confrontarla con lo
que el Vat II nos manifiesta en la I G
cuyo objeto es el tema de la Iglesia
misterio-sacramento Lo que consti
tuye a la Iglesia en su naturaleza espe
cfica y en su razn de ser en el mundo
y en la historia, radica en su propiedad
de ser evento y realidad histrica susci
tada por la accin salvfica divina y no
por una simple decisin humana Es
Dios quien hace de la Iglesia una comu
nidad reunida en Cristo mediante la ac
cin del Espntu Santo para ser sig
no , es d ecir, punto de encuentro
significativo y efectivo con la presencia
continua de Cnsto en medio de nos
otros En otras palabras, el origen tras
cendente de la Iglesia no est en fun
cin de la afirmacin de s misma o de
hacer de ella una comunidad privilegia
da frente a cualquier otra sociedad, sino
en funcin de su servicio al gnero hu
mano La constitucin de la Iglesia est
en relacin con su misin, y si su consti
tucin es extraordinaria es porque su
misin lo es tambin
Todo esto est claramente indicado
en la Sagrada Escritura, el texto de Mt
28,19, por no citar otros, ha constituido
siempre la base de la que la Iglesia ha
deducido sus reflexiones doctrinales y
sus opciones operativas misioneras No
obstante, sigue siendo verdad que la
misma palabra de Dios que vincula la
vocacin misionera de la Iglesia a la vo
luntad explcita de Cristo, establece una
profunda conexin entre la liturgia y la
vida-misin de la Iglesia A este propo
sito, en los textos del NT son evidentes
dos filones de pensamiento muy inte
resantes El primero, en el que pueden
catalogarse, ademas del texto de Mateo
ya citado, todos aquellos en los que
se alude al derecho-deber de la Iglesia
de administrar los diversos sacramen
tos, hace resaltar que la accin litr
gica, aun sin agotar la actividad misio
era de la Iglesia, constituye un aspecto
fundamental y, por lo tanto, un sec
tor de maxima importancia El segn
do, evidente &obre todo en los textos
que narran la institucin de la eucans
ta y que ilustran la praxis eucarsti
ca de la comunidad primitiva, subraya
que la naturaleza de la accin misione
ra y la animacin con que debe condu
cirse son clarificadas por la accin li
trgica Entre los textos ms relevantes
en este sentido podemos recordar 1 Cor
11,26 y Le 22,44 y ss El texto paulino,
despus de haber precisado que las ac
titudes egostas con que los corintios

Celebracin litrgica
celebraban el gape eucanstico contra
dicen el significado de la celebracin de
la muerte del Seor, que es un misterio
de amor y de entrega, aade que la ce
lebracin existe en funcin de un anun
cio Cuantas veces comis este pan y
bebis este cliz anunciais la muerte
del Seor hasta que venga
Siguiendo la misma linea lgica de las
enseanzas paulinas, la actual liturgia
eucanstica prescribe, inmediatamente
despus de la consagracin, la tnple
aclamacin Anunciamos tu muerte,
proclamamos tu resurreccin, ven, Se
or Jess La accin litrgica, por lo
tanto, proclama que la naturaleza de la
accin misionera de la comunidad cris
tiana no consiste simplemente en la di
fusin de un mensaje, aunque ste sea
divino, sino sobre todo en el anunciotestimonio de urt acontecimiento hist
neo que ha modificado la histona y que
ha proporcionado un nuevo modo de di
rigirla La representacin, en los sacra
mentos, del misterio pascual confiere a
cuantos participan en ellos la misin de
testimoniar con la vida que la historia
humana ha cambiado efectivamente y
que se desarrolla segn la lgica des
concertante a la que corresponde el
mismo ^ m isterio pascual La novedad
de vida que nace de la participacin sa
cramental en los misterios de la vida de
Cnsto no es monopolizable para fines
salvficos meramente personales, dado
que es siempre una misin para testi
moniar la realidad del hecho salvfico
celebrado El compromiso misionero de
la Iglesia es mucho mas que la simple
fidelidad a un precepto es la razn de
su misma existencia la Iglesia existe
para dar testimonio, y lo que debe testi
moniar es aquello que ha dado ongen a
su ser
El texto de Le, a su vez, adems de
hacernos captar en la eucarista la ra
zon ultima de la identidad entre vida
cnstiana y misin, adems de orientar
nos sobre cmo debemos llevar a la
prctica la accin misionera, nos hace
percibir en la eucarista la fundacin
cnstolgica de la naturaleza y de las ca
ractersticas de la misionalidad de la
Iglesia Para comprender en su totali
dad la enseanza de este texto esentunstico, hay que tener en cuenta que Le,
al dar a la narracin del antagonismo
de los apstoles una ubicacin diversa
de la transmitida por los dems sinpti
eos, tiene una doble y clara intencin
teolgica hacernos captar el verdadero
significado del gesto eucaristico y, ms

Celebracin litrgica

176

radicalmente, del mismo misterio de la


te el don del Espritu Sin embargo, los
encamacin A los apstoles, que en se
documentos del NT se cuidan de subra
guida despus de la institucin de la
yar que estas gracias extraordinarias te
eucarista discuten entre s para esta
nan ya una estrecha relacin tanto con
blecer quin es el mayor, Jess les da
la accin litrgica como con el compro
una leccin que no es solo de humildad,
miso misionero Por ejemplo el Libro de
sino que expresa el criterio al que se
los Hechos nos testimonia en diversas
ajusta toda su actuacin, incluida la ac
circunstancias que las manifestaciones
cion eucanstica, y su misma condicion
cansmticas tenan en la mayora de los
de Hijo de Dios encarnado Mientras los
casos conexin con la administracin
poderosos de esta tierra afirman su
del bautismo, por su parte, san Pablo,
grandeza hacindose servir, Cristo afir
en 1 Cor 12-14, despus de haber ense
ma la suya ponindose al servicio de to
ado que los cansmas no deben ser mo
dos Mediante la institucin de la euca
tivo de antagonismos de ninguna clase,
nsta, en la cual Jess lleva la lgica del
subraya que si verdaderamente se quie
servicio hasta el lmite extremo de ha
re hablar de jerarquizacion de los caris
cerse alimento de los hombres, nos da mas y tratar de establecer cules son
un doble testimonio en primer lugar,
los ms importantes, el criterio que se
que la razn de la presencia de un Diosdebe usar es el de la candad y la mutua
hombre en la historia no es la de domi
edificacin Los cansmas ms impor
nar esa historia y servirse de ella, sino
tantes son los ms edificantes, o sea, los
la de servirla salvndola, en segundo lu
que tienen una finalidad misionera ma
gar, que el hecho de su estar en el
evidente de qu sirve poseer el don d<
mundo es fruto de una misin que le
lenguas, si en la comunidad no ha;
encomend el Padre, a saber, testimo
nadie que pueda decir amn, o sea
niar que el modo de afirmar el Dios
capaz de interpretar cuanto se ha dich
cristiano su trascendencia y su seoro
para bien de los demas?
no es el aislamiento o la imposicin,
La experiencia de los cansmas ex
sino la entrega Por todo esto, la cele
traordinarios dur muy poco tiempo
bracion eucanstica ocupa el centro de
pero la historia demuestra que la Igle
un doble dinamismo significante Por
sia hall siempre innumerables formas
un lado, se afirma que el ser y el existir
de manifestar las riquezas de su vida y
del misterio de Cristo es ya una misionde su compromiso misionero Sin em
testimonio y que el ejercicio de esta mi
bargo, un historiador que leyese el he
sion se expresa en el servicio y en la en
cho cristiano sin la justa perspectiva de
trega de si mismo, por otro lado,
la fe podra dar a estas mltiples mani
proclama que la misin de la Iglesia,
festaciones de vida y de apostolado una
antes que una actividad que desarro
interpretacin muy reductora La tenta
llar, es una novedad de vida que da tes
cin de atribuir todo esto a la simple
timomo de Cristo como l lo dio del Pa
iniciativa de los hombres que, segn las
dre, y que el estilo con que se debe
exigencias del momento, saben hallar
testimoniar a Cristo es el del servicio
las soluciones ms propicias, es muy
Pero la celebracin eucanstica nos da
fuerte, y con mayor razn al constatar
un tercer dato siendo la eucarista ban
que en el seno de la vida de la Iglesia se
quete de comunin con Cristo y, en El,
ha registrado a travs de los siglos, pn
con todos los hermanos, se sigue que la
mero, un progresivo alejamiento por
primera mision-testimonio de la Iglesia
parte de las vocaciones de las celebra
consiste en hacer comunion, o sea, en
ciones sacramentales y, consecuente
saber ser una en la multiplicidad, y,
mente, un proceso de reduccin de la
adems, en saber expresar su testimo
nocin misma de vocacin
nio del umco Cristo mediante la multi
El progresivo alejamiento por parte
plicidad de las vocaciones cristianas
de las vocaciones de los eventos sacra
b)
Liturgia y vida de las vocaciones mentales se inici cuando, segn recor
Los diversos cansmas de los que tuvo
debamos antes
2 c II IJ la justifi
experiencia la comunidad cristiana du
cacin y la novedad de vida recibida en
rante la poca apostlica eran algo muy
los sacramentos fue progresivamente
diverso de lo que llamamos nosotros
considerada como un don personal y,
hoy vocaciones cristianas Se trataba
por lo tanto, slo como una entidad so
entonces de gracias extraordinarias,
brenatural de que poder disponer para
que constituan una prueba visible de la
conseguir la salvacin escatolgica En
eficacia renovadora de la accin salvfieste contexto, mientras la vida cristiana
ca realizada por Dios en Cnsto median
se desentenda cada vez ms de un

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Celebracin litrgica

lacin entre las vocaciones y el testi


compromiso testimonial que no fuese la
momo cristiano y la accin liturgica
observancia de los deberes morales, el
Nos refenmos a la alteracin de la no
testimonio perda su natural relacin a
cion de testimonio y a la progresiva
los misterios de la vida de Cristo cele
depauperacin del signific