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Metodologa clsica

En esencia, una estimacin de reservas consiste en definir


un volumen, al cual se le aplica una ley y una densidad
(peso especfico):
T = A x P x PE
Donde:
T: es el tonelaje del sector del depsito bajo evaluacin.
A: el rea; visualizacin 2D del sector del depsito bajo
evaluacin; normalmente una seccin vertical en cuerpos
mineralizados irregulares.
P: la potencia; distancia horizontal aplicada a dicha seccin.
PE: el peso especfico de la roca mineralizada.
Si al resultado le aplicamos una ley concreta (e.g., 2.3 %
Cu), entonces tendremos toneladas con una ley especfica
(e.g., 2500 toneladas a 2.3 %Cu).

ley media de un sondeo

Si d son los tramos del sondeo (medidos en metros) y


l las leyes de dichos tramos, entonces la ley media del
sondeo ser:
Leymedia = l i x di / di

En el caso de la determinacin de la ley media de una


seccin de un depsito tendremos:
Leymedia = l DDHi x Ai / Ai

Ejemplo de una seccin. Primero calcularemos las leyes medias de


los sondeos (DDH). A continuacin aplicaremos esa ley al rea que
resulta de aplicar la distancia media entre los sondeos (reas
definidas por las lneas de segmento). Calcularemos las reas
mediante planimetra, y determinaremos la ley final de la seccin
como: Leyseccin = l DDHi x Ai / Ai.

mtodo de los polgonos.

Se emplea principalmente en cuerpos


tabulares (e.g., filones). Lo sondeos se dirigen
normalmente a 90 con respecto a la masa
tabular bajo evaluacin. Para la construccin
de los polgonos se pueden emplear dos
procedimientos:
Bisectores perpendiculares.
Bisectores angulares.

Mtodos de los bisectores perpendiculares

Los pequeos crculos representan las posiciones de los


sondeos, el crculo negro, indica el sondeo central. En el
primer caso (a), el polgono ser construido trazando
perpendiculares a las lneas de segmento (bisectores
perpendiculares), que unen los sondeos perifricos con el
sondeo central. Dicha perpendicular pasar por el punto
medio de las lneas de unin.

Mtodos de los bisectores angulares.

el polgono se construye intersectando las bisectrices de los


ngulos que se forman al unir los distintos puntos (bisectores
angulares). A cada polgono se le asignar una potencia
(espesor de la masa mineralizada econmica: Th) y una ley
(G). La ley se determinar de la siguiente manera (a):
LeyABCDE = Ley1 x 0.5 + Ley2 x 0.1 + Ley3 x 0.1 + Ley4 x 0.1 +
Ley5 x 0.1 + Ley6 x 0.1, donde 1 es el sondeo central, y 2-6
los perifricos.

Ejemplo real de aplicacin

El depsito tiene una orientacin E-W, buzando 65N.


El cuerpo ha sido proyectado en una seccin vertical.
Note los distintos fondos, en blanco (polgonos),
reservas probadas; en puntos reservas probables; en
blanco (bordeando los zonas de puntos), reservas
indicadas (posibles).
Hasta aqu los aspectos ms bsicos de la estimacin
de reservas. Para continuar necesitamos incorporar
tres conceptos claves para entender la estimacin de
reservas en su perspectiva econmica real:
La dilucin de leyes.
El coeficiente de extraccin.
La recuperacin de metal.

Ejemplo real de aplicacin

La dilucin de leyes.

Sobrevoladura: material que est fuera de los lmites


econmicos del cuerpo mineralizado queda incluido
en el material extrado.
Dilucin interna: material subeconmico que se
encuentra incluido dentro del cuerpo econmico y que
no puede ser segregado.
Dilucin de reemplazo o contacto: si el contacto
estril/mineral es muy irregular (y esto suele bastante
normal), el resultado ser que un volumen equivalente
de material estril substituir al material econmico.
Aunque la voladura de roca es un arte que en
ocasiones roza la perfeccin, tampoco se le pueden
pedir milagros.

Ejemplo de dilucin de reemplazo.

La lnea continua marca el contacto econmico-mineralgico,


la de segmento, lo que por ingeniera se puede obtener
(contacto promedio). Observe como en el material que se va
a arrancar, entran zonas de mineralizacin subeconmica o
estril (waste), y como a su vez, zonas de mineral econmico
(ore) queda afuera.

mineral extrable

Es prcticamente imposible extraer el 100 %


del material econmico de una mina. En el
caso de una mina subterrnea es fcil de
entender esta situacin, pero tengamos en
cuenta, que en cierta medida lo mismo se
aplica a las minas a cielo abierto. Si
queremos que la mina no colapse,
obviamente no se podr extraer de ella todo
el material que queremos.

Por ejemplo, la parte minera


a lo mejor solo el 80% del material ser susceptible de ser
extrado si se desea mantener lmites adecuados de
seguridad. As, y siguiendo este ejemplo, para una reserva
"geolgica" de 10.000 TM de mineral al 2.3 % Cu, con un
factor de extraccin del 80 %, y una dilucin del 10 %
tendremos:
10.000 x 0.8 = 8.000 TM al 2.3 % Cu
Si aplicamos a esta cifra una dilucin del 10 % tendremos:
8.000 x 1.1 = 8.800 TM
y la ley diluida ser de:
Leyfinal = (8.000 x 2.3 %)/8.800 = 2.09 % Cu
Con lo cual tendremos al final de nuestras cuentas: 8.800
TM al 2.09 % Cu. Recuerde, bajo un punto de vista
exclusivamente geolgico, las reservas eran inicialmente de
10.000 TM al 2.3 % Cu.

Por ejemplo, recuperacin metalrgica

Una tonelada de material de


mina al 2.09 % Cu contiene 20.9
kilos de cobre. Si este material
da unos 65 kilos de concentrado
al
30
%
Cu,
entonces
tendremos:
65 kg x 0.30 = 19.5 kg
y la recuperacin metalrgica
ser entonces de:
19.5/20.9 = 0.93 (93 %)

DISCUSIN
Como podemos apreciar, los valores que obtenemos de la
estimacin de reservas constituyen solo una primera
aproximacin al tema ms importante a considerar, esto es, la
viabilidad econmica de recurso mineral. Por eso, el que un
recurso sea o no explotable va mucho ms all de una
estimacin de cuantas toneladas y con qu leyes.
Adems, si recordamos lo estudiado en captulos anteriores,
tambin debemos considerar aspectos tan variados como son
el panorama de la economa mundial (ciclo de crecimiento,
ciclo recesivo ?), el tecnolgico (requerirn las nuevas
tecnologas el metal o mineral en cuestin ?), el ambiental
(ser permitido extraer y procesar el recurso en un
determinado sitio ?), y por qu no, el poltico (que sistema de
gobierno impera en una regin, peligro de golpes de Estado,
guerrillas?). Todos estos aspectos estn adems relacionados
entre s de una manera u otra.

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