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UNIVERSIDAD ICESI

FACULTAD DE HUMANIDADES
DEPARTAMENTO DE ESPAOL
Taller de Comunicacin Oral y Escrita II
INTRODUCCIN AL ENSAYO
Cuando le preguntan a alguien si le gusta escribir y qu escribe, la conversacin se llena
inevitablemente de tpicos. Alguien puede entender escribir en el sentido literario, si le
gusta escribir cuentos, poemas o cualquier otro tipo de texto creativo. Otra persona
pensar en las cartas y responder lo ms seguro que no, que muy raramente, porque es
ms rpido llamar por telfono, y luego comentar que cada vez se escribe menos. Al
fin y al cabo, todos concluiremos diciendo que no tenemos tiempo para escribir, aunque
nos gustara poder hacerlo ms a menudo.
La imagen social ms difundida de la escritura es bastante raqutica y a menudo errnea.
No todo el mundo califica como escritos lo que se elabora en el trabajo (informes, notas,
programas), en la escuela (reseas, apuntes, trabajos, ensayos, informes) para uno
mismo (agenda, diario, anotaciones), o para amigos y familiares (invitaciones, notas,
dedicatorias). As mismo, se suele pensar siempre en la funcin de comunicar (cartas,
cuentos, certificados) y mucho menos en la de registrar (apuntes, resumen de un libro,
notas), la de aprender (trabajos, anlisis de un libro, reflexiones), o la de divertir
(poemas, dedicatorias). Con una gama tan limitada de utilidades, es muy lgico que no
encontremos motivos para redactar. (Cassany, Anagrama, 1996)
Sin embargo, la vida universitaria presenta el reto de la escritura. La mayora de los
maestros evala mediante textos escritos: Para la prxima clase deben escribir un y
aqu aparece una gran variedad de propuestas: ensayo, resumen, informe, protocolo,
abstract, prrafo, etc. Todos ellos como resultado de un proceso de lectura de distintas
clases de documentos: conferencias, artculos, peridicos, libros, ensayos, pelculas,
documentales y otros, que obligan al estudiante a desarrollar una serie de estrategias de
lectura y escritura que le permitirn ser cada vez ms competente y eficaz en su
desempeo acadmico.
Suele ocurrir que los maestros universitarios, cuando asignan trabajos escritos soliciten
ensayos, cuando en realidad hacen referencia a textos especficos tales como
resmenes, reseas, artculos o informes. Esto sucede por la importancia concedida al
ensayo en la vida universitaria, pero tambin muestra una gran confusin en torno al
concepto. Los ensayos solicitados deben estar, comnmente, en el formato de un
texto de cierto nmero de pginas, lo que significa un escrito de varios prrafos que
sustenta un punto de vista o tesis.
El trmino ensayo, en buena medida ha terminado por convertirse en una
denominacin confusa que los profesores suelen utilizar para solicitar de sus alumnos
cierta forma de trabajo acadmico. Aunque raras veces se intenta definirlo con claridad,
parece existir, no obstante, un acuerdo tcito sobre sus caractersticas. En realidad, sobre
ninguna otra nocin abundan tantos sobreentendidos y vaguedades y, al mismo tiempopor paradoja-una exigencia tan precisa acerca de sus alcances como sobre este gnero
de escritura.

La consideracin unnime del ensayo como el medio ideal del trabajo acadmico se
debe sin duda a la relacin casi indisoluble que ha mantenido en los ltimos tiempos
con las ms destacadas formas de transmisin del saber (lmites del ensayo acadmico,
Vlez, 1994)

ACERCA DEL ENSAYO


Elaborar un texto, siguiendo la definicin del Diccionario de la Lengua Espaola, de la
Real Academia Espaola:
Escrito, generalmente breve, constituido por pensamientos del autor sobre un tema, sin
el aparato ni la extensin que requiere un tratado completo sobre la misma materia.
A lo anterior, comenta Tito Nelson Oviedo: Escribir un ensayo exige pensar sobre el
tema. Es decir, estar familiarizado con el asunto. Haberse formado una visin
personal acerca de l. No hablemos de originalidad total, que es misin imposible.
Pero s de poder expresar y sustentar un punto de vista bien pensado.
Otra definicin que se aproxima tambin a la realidad de lo que es el ensayo, es la de
Ernesto Ojeda, quien lo define como UN TEXTO MS DIRIGIDO A LA RAZN
QUE A LA IMAGINACIN Y CUYO PROPSITO ES EXPONER Y DEMOSTRAR
IDEAS. SIN EMBARGO, TOMA CARACTERSTICAS DE LA PROSA
LITERARIA.
Por lo anterior diremos que el objeto de un ensayo argumentativo es susceptible de
discusin, ya que est en el marco de verosimilitud y no en el de la verdad o la falsedad.
CARACTERSTICAS:
De las caractersticas sealadas en estas definiciones se puede hacer algunas
sealaciones importantes que deben ser tenidas en cuenta por quien se dedique al
cultivo de este gnero. Se pueden destacar las siguientes:
1.- La extensin del ensayo es variable: Aunque se seala la brevedad como uno de los
rasgos caractersticos del ensayo, esto depende ms bien del autor. Existen ensayos
cortos o breves y de mediana extensin, aunque los hay tambin de la extensin de un
libro. No obstante, han hecho carrera las siguientes consideraciones: Un ensayo no
debe ser tan corto que parezca una meditacin ni tan largo que se asemeje a un tratado.
Hay una zona medianera, normalmente entre tres y diez pginas.
2.- Su estilo es libre. Puede ir desde los aspectos descriptivos del asunto tratado hasta la
interpretacin; puede expresar la sensibilidad, imaginacin y creatividad esttica del
autor, quien debe sustentar en el rigor lgico, conceptual y metodolgico que le dan la
investigacin, el estudio de los hechos y el dominio que tiene sobre el tema tratado.
3.- El ensayo debe tratar un aspecto particular de un tema abordado de manera breve y
sin agotarlo.

4.- El ensayo, ms que un comentario acerca del asunto tratado, es una reflexin, que
puede partir de la reflexin de otros. Tener en cuenta los argumentos ajenos le servir
para, posteriormente, introducir en su ensayo juicios de autoridad que contribuyan a
sustentar los propios y a establecer la solidez argumentativa de la tesis.
5.- El ensayo tiene carcter discursivo ( del latn Dis currere, correr de un lado para
otro). Un ensayo discurre; es discurso pleno. Los buenos ensayos se encadenan, se
hilan de manera coherente. No es poniendo una idea tras otra, no es sumando ideas
como se compone un buen ensayo; es tejindolas de manera organizada, jerarquizando
las ideas, sopesndolas. De all, la importancia de un plan de escritura, de un mapa
gua, de un esbozo o esquema para su elaboracin.
ESTRUCTURA FORMAL DEL ENSAYO
Aunque una de las caractersticas del ensayo es la libertad creativa del escritor, en el
sentido de no tener un riguroso orden metodolgico, la experiencia y el uso han
generalizado una estructura cuyos componentes principales son: TTULO,
INTRODUCCIN, DESARROLLO Y CONCLUSIONES.
EL TTULO DEL TRABAJO:
No es propiamente una parte sino el elemento identificador esencial del ensayo. En l
se hace la enunciacin sinttica del problema investigado. Corresponde al tema de la
disertacin, formulado de manera enunciativa.
Los ttulos deben ser precisos, claros y sobrios, con sufriente grado de abstraccin como
para abarcar todo el contenido incluido en ellos y servir de esa manera como
orientadores del lector.
LA INTRODUCCIN
En ella, el autor presenta y seala la importancia, orientacin y alcances del ensayo.
Cumple la funcin de preparar mentalmente el ambiente al tema y disponer al lector
para el fin que en l se propone. Como regla general, y dependiendo del tema y del
autor, en la introduccin se pueden incluir los siguientes aspectos: Antecedentes,
justificacin, objetivos y motivacin.
DESARROLLO O CONTENIDO CENTRAL:
En este punto se desarrolla o expone el contenido central o estructura del tema sobre el
cual gira el asunto tratado y se desenvuelve la trabazn de las ideas, hiladas en su
entorno; en l se expone o desarrolla de manera estructurada y clara la tesis, idea
principal o parte central del documento. Se recomienda usar un argumento por prrafo.
En ocasiones se incluye una refutacin en que el propio autor se adelanta a suponer una
idea contraria para, de inmediato, l mismo argumentar para derribarla, es decir, para
refutarla.

El cuerpo o contenido central del trabajo implica, en lneas generales:


1.- Una secuencia ordenada de las ideas expuestas en el ensayo.
2.- Exposicin clara de las inquietudes suscitadas por el tema abordado y posibles
soluciones que se puedan alcanzar.
CONCLUSIONES:
Constituyen la parte final del ensayo. En ellas se presentan, en forma lgica, las
deducciones inferidas del trabajo o se muestran los resultados del examen hecho al tema
tratado. Si se prob o no lo que se pretenda y a qu inferencias se lleg, de acuerdo
con las premisas de las cuales se parti. Al final, es muy importante la ltima idea o la
ltima frase que nos importa dejar en la memoria de nuestro posible receptor. Aunque
no siempre el ltimo prrafo es una conclusin, s debe el ensayo tener un momento de
cierre-de sntesis-, desde el cual puedan abrirse nuevas ventanas, otras escrituras. El
ltimo prrafo es una invitacin a un nuevo ensayo.
DIAGRAMA DE UN ENSAYO
Ttulo del ensayo
Introduccin:
Una o dos oraciones que atraigan al lector.
Tesis
Plan de desarrollo (opcional)
Cuerpo o Prrafos de soporte.
Oracin tpica (Argumento Nro. 1)
Dos o tres oraciones secundarias que muestran evidencias mnimas.
Cuerpo o Prrafos de soporte.
Oracin tpica (Argumento Nro. 2)
Dos o tres oraciones secundarias que muestran evidencias mnimas.
Cuerpo o Prrafos de soporte.
Oracin tpica (Argumento Nro. 3)
Dos o tres oraciones secundarias que muestran evidencias mnimas.
Conclusin
Resumen del ensayo. (Opcional)
Oraciones generales de cierre.
Ejemplo de un ensayo tpico:
El siguiente texto ofrece un buen ejemplo de un ensayo argumentativo corto. Su
estructura est conformada por 8 prrafos y es una buena muestra que servir como
modelo para los propsitos de este curso.

LA BASURA EN LA CIUDAD
Cartones, papel higinico, latas, bolsas de plstico, recipientes vacos, conforman
paisajes abundantes y deprimentes en parques, esquinas y calles cerradas. De todos es
bien conocido el problema de la gran cantidad de basura que por toneladas se recogen
diariamente en la ciudad.
A pesar de esa recoleccin gigantesca es comn encontrar montones de basura en las
esquinas, de all que surja curiosa la pregunta: a qu se debe este desorden si los carros
recolectores pasan diariamente a cumplir con la limpieza?, pues de todos son conocidos
los tradicionales campanazos que recorren frecuentemente la ciudad anunciando al carro
recolector.
Pienso que es necesario modificar los horarios de recoleccin de todo tipo de desechos.
Que se debera organizar una recoleccin nocturna de la basura. Y, por qu?preguntar el lector- se sugiere una modificacin de horarios de recoleccin?
Pues, sencillamente, porque los tiempos han cambiado. Antes, en cuanto el campanero
avisaba por las calles que el carro recolector haba llegado, la esposa, que haba quedado
en casa, sala presurosa a tirar la basura. La sirvienta tambin cumpla esta tarea. Pero
ahora, para sostener ms o menos decorosamente un hogar, la mujer tambin tiene que
trabajar y lo hace generalmente por las maanas.
El servicio domstico comienza a desaparecer y, o es escaso, o es muy caro. Asi que ya
podr el campanero cansarse de gritar la basura! por las calles y sonar su ruidosa
campana durante el da. Pocos saldrn, las ms de las veces, abuelos o abuelas que s
pudieron quedarse en el hogar.
Ante tantas dificultades cotidianas prioritarias, la mayora ha comenzado a optar por
arriesgarse- amparado por la complicidad de la noche ya avanzada o de la ms
incipiente madrugada- a dejar su basura en la esquina ms prxima a su casa, siempre
con el temor de verse sorprendido y hasta multado, pero decidido a desprenderse lo ms
posible y pronto de los indeseables desechos. Esto nos explica los hacinamientos
cotidianos sucios y deleznables de basura que maana tras maana decoran
pomposamente cada cuadra.
Habr quienes arguyan que lo que falta es educacin y que habr que aplicar multas y
sanciones severas a los infractores; pero la ley no puede chocar con la realidad.
Es necesario, en todo caso, modificar los horarios de recoleccin: recoger la basura por
las noches cuando los jefes de familia han regresado ya de sus trabajos o fijar lugares
comunes de hacinamiento nocturno donde el carro recolector puede cargar, a hora
temprana con los desperdicios.