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Tito Lucrecio Caro (99 a. C. - 55 a. C.), poeta y filsofo romano.

Biografa y obra
Es autor de un largo poema didctico en algo ms de 7400 hexmetros, De rerum natura
(Sobre la naturaleza de las cosas) distribuidos en seis libros, acaso la mayor obra de la poesa
de Roma, en el que se divulga la filosofa y la fsica atomista de Epicuro y la fsica atomista de
Demcrito. El nico texto que poseemos del poema se ha transmitido gracias a Cicern,
quien prepar su edicin a la muerte del poeta, y al humanista Poggio Bracciolini, que lo
copi en 1418 del nico cdice conservado. En deliberado contraste, se inicia con un himno a
la diosa Venus generatriz y termina con una descripcin de la peste de Atenas.
Son pocos y dudosos los datos biogrficos que se conservan de Lucrecio y fundamentalmente
recogidos por San Jernimo. Segn ellos, enloqueci al beber un filtro de amor y se suicid;
pero esta informacin tiene todo el aspecto de haber sido compuesta ad hoc para explicar la
sombra visin que ofrece del amor en su clebre poema. La tradicin ha defendido que
padeca algn tipo de enfermedad mental, que podra ser o no de origen fsico (como la
epilepsia), tratando de desprestigiar as una visin de las cosas tan alejada del dogma de fe.
Su tercer nombre, Caro, era propio de las clases bajas, pero Lucrecio tena una extensa
cultura, que no era fcil de adquirir para las clases desfavorecidas. Se ignora si era originario
de la misma Roma o de alguna provincia, pero es indudable que Lucrecio vivi en Roma y
resulta evidente, por la franja de fechas en que se desarroll su vida, que debi asistir a las
guerras civiles romanas, a las revueltas de Mario y Sila, a la conjuracin de Catilina y a la
ascensin de Julio Csar.
Tambin afirma San Jernimo que Cicern orden el texto en seis libros y edit el poema. El
primer libro comienza con una invocacin a Venus como fuerza germinadora de la naturaleza
y trata de cmo todo est compuesto de tomos y de vaco. El libro segundo trata del
movimiento y agrupaciones de los tomos. El tercer libro habla sobre el alma, que es mortal.
El cuarto sobre la teora de la sensacin, el quinto sobre el mundo y el sexto sobre diversos
fenmenos atmosfricos y las enfermedades, terminando con un sombro panorama sobre
los estragos de la peste en Atenas, en deliberado contraste con el inicio.
Los anlisis a la obra de poetas posteriores demuestran que le haban estudiado a fondo. A l
alude Virgilio cuando escribe:
Felix qui potuit rerum cognoscere causas
atque metus omnes, et inexorablile fatum
subiecit pedibus, strepitumque Acherontis avari!
Gergicas, lib. II.
Utiliza comparaciones para aliviar la rida materia abstracta de la obra, mezclando, con una
imagen que ms tarde tomar Horacio, lo til con lo dulce de la misma manera que un
mdico mezcla dulce miel en las agrias medicinas que administra. Tambin es citado en
numerosas ocasiones por Montaigne a lo largo de sus Ensayos. La obra, materialista e
irreligiosa, fue traducida por el espaol Jos Marchena a principios del siglo XIX en
endecaslabo blanco con la intencin de combatir el catolicismo de sus compatriotas.
Tambin es importante por sus mritos filolgicos y por sus caudalosas notas la versin

bilinge del humanista ingls John Mason Good, (Londres, 1805, 2 vols.) y, por fin, la edicin
filolgicamente impecable de Carl Lachmann (Berln, 1850).
La intencin de Lucrecio, como ya seal Virgilio, es liberar al hombre del miedo a los dioses
y a la muerte, causas, segn l, de la infelicidad humana. ("Est bien ver al navegante lejano
luchar contra la borrasca y naufragar, no porque nos alegremos del mal ajeno, sino porque es
bueno hallarse libre de tormentos"). Representa el cosmos como un conjunto fortuito de
tomos que se mueven en el vaco ("Nada nace de la nada, nada vuelve a la nada"). El alma
es material y no sobrevive al cuerpo. Los fenmenos tienen todos causa natural. Si existen los
dioses, estos no intervienen en los asuntos de los mortales. Por otra parte, ofrece una triste
visin del amor humano que ha intrigado a los especialistas. En general, Lucrecio es
considerado uno de los tres grandes poetas del atesmo, junto a Ludwig Feuerbach y Thomas
Hardy.
Sobre la naturaleza de las cosas (Latn: De rerum natura) es un poema didctico, dentro del
gnero de los periphyseos cultivado por algunos presocrticos griegos, escrito en el siglo
I a. C. por Tito Lucrecio Caro; dividido en seis libros, proclama la realidad del hombre en un
universo sin dioses e intenta liberarlo de su temor a la muerte. Expone la fsica atomista de
Demcrito y la filosofa moral de Epicuro. Acaso la mayor obra de la poesa de Roma y, sin
duda uno de los mayores esfuerzos del alma destinados a la comprensin de la realidad, del
mundo y del humano.
CONTENIDO DEL LIBRO
Literalmente el ttulo se traduce del latn como Sobre la naturaleza de las cosas. Aunque a
veces se llega a traducir como la Sobre la naturaleza del Universo, quizs para reflejar la
escala real que se trata en el libro. La visin de Lucrecio es bastante austera, pero sin
embargo incita a unos cuantos puntos importantes que permiten a los individuos a un escape
peridico de sus propios deseos y pasiones para observar con compasin a la pobre
humanidad en su conjunto, incluyndose a s mismo, pudiendo observar la ignorancia
promediada, la infelicidad reinante, e incita a mejorar aunque slo sea un poco ms todo
aquello que nos rodea. La responsabilidad personal consiste en hablar sobre la verdad
personal que se vive. De acuerdo con Sobre la naturaleza de las cosas la proposicin de
verdad de Lucrecio es dirigida a una audiencia ignorante, esperando que alguien le escuche,
le comprenda y de este forma le pase la semilla de la verdad capaz de mejorar al mundo.
El poema est compuesto por los siguientes argumentos.

La sustancia es eterna.
o Los tomos se mueven en el vaco.
o El universo est compuesto de tomos y vaco, nada ms. (Por esta razn,
Lucrecio es visto como un atomista.)

El alma del hombre consiste en tomos diminutos que se disuelven como el humos
cuando este muere.
o Dios existe, pero no inici el universo, y concierne poco a las acciones de los
hombres.

Existen otros mundos como el universo y son similares a este.

o
o

Debido a que estamos compuestos de una sopa de tomos en constante


movimiento, este mundo y los otros no son eternos.
Los otros mundos no estn controlados por dioses, al igual que este.

Las formas de vida en este mundo y en los otros est en constante movimiento,
incrementando la potencia de unas formas y decreciendo la de otras.
o El hombre debe pensar que desde sus ms salvajes inicios ha vivido una gran
mejora en habilidades y conocimientos, pero esto pasar y vendr una
decadencia.

Lo que llega a saber el hombre proviene slo de los sentidos y de la razn.


o Los sentidos tienen dependencias.
o La razn nos deja la posibilidad de alcanzar motivos ocultos, pero sta no
est libre de fallos y de falsas inferencias. Por esta razn, las inferencias
deben ser continuamente verificadas por los sentimientos.
o (Comparado con Platn, quien crea que los sentidos podran ser
confundidos mientras que la razn no.)

Los sentimientos perciben las colisiones macroscpicas e interacciones de los


cuerpos.
o Pero la razn infiere los tomos y el vaco que los sentidos perciben.

El hombre evita el dolor y busca todo aquello que le da placer.


o Una persona normal (media) est impelida siempre para evitar los dolores y
buscar los placeres.

Las personas nacen con dos miedos innatos: el miedo a los dioses y el miedo a la
muerte.
o Pero los dioses no quieren hacernos dao, la muerte es fcil cuando la vida
se ha ido.
o Cuando uno se muere, los tomos del alma y los tomos del cuerpo
continan su esencia dando forma a las rocas, lagos o a las flores

De las mltiples descripciones que se han hecho del poema, pocas son tan luminosas como la
realizada por el filsofo y fsico Michel Serres. En su libro El nacimiento de la fsica en el texto
de Lucrecio, Serres sostiene que el poema de Lucrecio no es un texto de metafsica, ni de
filosofa moral, sino exactamente una fsica. Es ms, no se trata simplemente que el poema
sea una fsica matemtica y experimental como la nuestra - con modelos, experiencias y
aplicaciones-, se trata de que es exactamente nuestra fsica, no tanto la que se inaugura con
Galileo y culmina con Newton, si no ms bien la que estamos comenzando a hacer hoy
mismo, a partir de experiencias como las de Einstein, Heisenberg o Prigogine.

Referencias

Alioto, Anthony M. A History of Western Science. Englewood Cliffs, NJ:


Prentice-Hall, 1987. ISBN 0-13-392390-8
Lloyd, B. E. R. Greek Science after Aristotle. New York: W. W. Norton, 1973.
ISBN 0-393-04371-1

Lucretius The Way Things Are: The De Rerum Natura, translation by Rolfe
Humphries, Indiana University Press 1968, ISBN 0-253-20125-X
Stahl, William. Roman Science. Madison: University of Wisconsin Press,
1962.
E-text of On the Nature of Things [1]
Summary of On the Nature of Things, by section [2]
Analysis of Lucretius's "conversion" challenge in terms of designing a "meme"
that would compete with the surrounding memes of creationism; "as doctors
sweeten bitter medicine with honey", so Lucretius sweetened the conversion
pill as poetry [3]

[editar] Bibliografa

Lucrecio Caro, Tito (2003). La Naturaleza. Traduccin de Francisco Socas


Gaviln. Madrid: Editorial Gredos. ISBN 978-84-249-2683-0.
. De la Naturaleza de las Cosas. Traduccin de Jos Marchena. Editorial
Ctedra.

En ingls

Lucretius. On the Nature of Things: De rerum natura. Anthony M. Esolen,


transl. Baltimore: The Johns Hopkins Univ. Pr., 1995. ISBN 0-8018-5055-X
Lucretius the Way Things Are: The De Rerum Natura. Rolfe Humphries, transl.
Bloomington, Indiana: Indiana University Press, 1968. ISBN 0-253-20125-X.
Lucretius. On the Nature of the Universe. R. E. Latham, transl. London:
Penguin Books, 1994. ISBN 0-14-044610-9.
Lucretius. On the Nature of Things (Loeb Classical Library No. 181). W. H.
Rouse, transl., rev. by M. F. Smith. Cambridge, Mass.: Harvard Univ. Pr.,
1992, reprint with revisions of the 1924 edition. ISBN 0-674-99200-8.
Lucretius. On the Nature of Things (Hackett Classics Series). Martin Ferguson
Smith, transl. Indianapolis, Ind.: Hackett Publishing Co., 2001. ISBN 0-87220587-8. (Reviewed at [4]; responses to the review at [5])

Bibliografa analtica

Brown, P. Michael (ed.). Lucretius, De Rerum Natura III. Warminster: Aris &
Phillips, 1997. ISBN 0-85668-694-8 (hb). ISBN 0-85668-695-6 (pb).
(Reviewed at [6])
Campbell, Gordon. Lucretius on Creation and Evolution: A Commentary on
De Rerum Natura Book Five, Lines 772-1104. Oxford: Oxford Univ. Pr., 2003.
ISBN 0-19-926396-5. (Reviewed at [7])
Link to a sympathetic review of Campbell's book. At page 160, the reviewer
concludes the following. "Lucretius on Creation and Evolution offers a bold
and sophisticated attempt to come to terms with Lucretius' arguments on
evolution in the spirit of the poem's most ambitious commentators. It deserves
not only consultation but active perusal. I could not agree more with
Campbell's commitment to putting Lucretius and Epicureanism into
conversation with the present and with our own attempts to figure out where
humans belong in a world of chance and impersonal necessity."

Fowler, Don. Lucretius on Atomic Motion: A Commentary on De Rerum


Natura, Book Two, Lines 1-332. Oxford: Oxford Univ. Pr., 2002. ISBN 0-19924358-1. (Reviewed at [8])
Gale, Monica R. Lucretius and the Didactic Epic. London: Bristol Classical
Pr., 2001. ISBN 1-85399-557-6 (Reviewed at [9])
Johnson, W.R. Lucretius and the Modern World. London: Duckworth, 2000.
ISBN 0-7156-2882-8. (Reviewed at [10])
Kennedy, Duncan F. Rethinking Reality: Lucretius and the Textualization of
Nature. Ann Arbor: Univ. of Michigan Pr., 2002. ISBN 0-472-11288-0.
(Reviewed at [11])
Sedley, David. Lucretius and the Transformation of Greek Wisdom.
Cambridge: Cambridge Univ. Pr., 1998. ISBN 0-521-57032-8. (Reviewed at
[12])