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UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUILMES

Los orgenes de la
Educacin Agraria en
Argentina
Esteban Langlois
2012

Trabajo de Evaluacin final del Seminario Juventud, familia y educacin en la Argentina


rural del Centenario al Bicentenario, dictado por la Dra. Tala Violeta Gutirrez

Los orgenes de la educacin agraria


El objetivo del presente trabajo es reconstruir la educacin agraria en Argentina en su etapa
fundacional, analizar los primeros intentos de creacin de establecimientos educativos
especializados tomando como caso particular el de Santa Catalina.
Los intentos de introducir programas de formacin profesional comenzaron en la misma poca en
que comenz a organizarse el sistema educativo nacional, pero a diferencia de la educacin
secundaria o media brindada en los Colegios Nacionales y de la educacin Normal, estos intentos
fueron espordicos y carecieron de una verdadera planificacin. Prueba de esto es la ausencia de
una ley orgnica de educacin que abarcase la totalidad del sistema educativo en todos sus niveles
y modalidades. Este vaco legal fue llenado por diferentes leyes y decretos que regulaban algunos
de los niveles educativos y tenan aplicacin en mbitos geopolticos restringidos. Por ejemplo la
ley de educacin comn 1420 sancionada en 1884, alcanza solamente el nivel primario y tiene
como mbito de aplicacin la Capital Federal y los territorios nacionales, quedando cada provincia
facultada para elaborar su propia ley y organizar sus escuelas acorde a ella. La Provincia de Buenos
Aires ya contaba desde 1875 con una Ley de Educacin Comn (Ley 888) que estableca la
educacin religiosa en las escuelas pblicas, lo que mantuvo durante muchos aos a pesar de que
la ley nacional mencionada no lo permita. Caso similar es el de la Provincia de Salta que sanciona
su Ley de Educacin Comn en 1886 (Ley 349) que establece la obligatoriedad de la enseanza
religiosa en las escuelas provinciales.
Proyectos sobre cmo debera organizarse el sistema educativo nacional y sobre cmo construirlo
existan como en el ideario de los hombres de estado que se dedicaron a pensar sobre la cuestin.
El gobierno y el parlamento especialmente estn plenos de proyectos presentados y los diarios de
sesiones abundan en discusiones sobre los mismos que nunca llegaron a concretarse en una
legislacin. Sin embargo, muchas de estas iniciativas fueron implementndose a travs de leyes
especficas o decretos del poder ejecutivo, lo cual gener una diversificacin de la educacin, pero
desarticulada y un tanto catica.
La idea hegemnica fue concebida durante la presidencia de Mitre, cuando se pens un sistema
educativo estratificado, con una funcin y un destinatario en cada uno de los estratos. La
educacin primaria, destinada a la totalidad de la poblacin, luego la secundaria para las clases
medias y altas seguida de la Universitaria. Estas ltimas estaban destinadas a formar recursos para
la integracin de cuadros administrativos estatales y para el ejercicio de la poltica1. En aquellos
tiempos no exista entonces una clara idea de la formacin de recursos para la actividad
econmica dentro de los integrantes de la lite gobernante, salvo excepciones. La nocin de la
formacin para el trabajo o para el desarrollo de una actividad especfica, especialmente
relacionada a la produccin, fue desarrollndose en las ltimas dcadas del siglo XIX, instalndose

Mitre, B. (1870). La Educacin Primaria y Secundaria en la Repblica Argentina. En Arengas Parlamentarias


(pp. 110-146). Buenos Aires: Jackson.

3
en el pensamiento hegemnico recin entrado el siglo XX. Esta posicin puede explicarse
observando la realidad econmica de la poca, donde la produccin estaba limitada a productos
agrcolas que se exportaban (principalmente ganado), y de escasas manufacturas cuyo destino era
el consumo interno. El personal calificado necesario era aportado por la inmigracin de manera
ms que suficiente, y la produccin pecuaria extensiva, con mucha tierra an por incorporar a la
produccin, haca innecesario contar con mano de obra formalmente capacitada. Esta realidad fue
cambiando con el correr del siglo, agotndose la tierra virgen y modificndose el tipo de
productos a exportar: la ganadera fue perdiendo terreno frente al avance de la agricultura. A esto
se sum el aumento demogrfico (con el aumento de las necesidades de consumo que esto trajo
aparejado) y una merma del flujo de inmigrantes durante la guerra mundial. Estos hechos,
repasados muy rpidamente, deben haber influido en la valorizacin de la educacin profesional o
laboral especfica por lo que a pesar de la ausencia de un proyecto armnico y abarcativo de todo
el sistema, la educacin diversificada fue expandindose.

Primeros emprendimientos de educacin diversificada


Domingo F. Sarmiento fue uno de los primeros hombres de estado que impuls el desarrollo de la
educacin diversificada. Durante la casi totalidad de su carrera poltica impuls la creacin de
establecimientos de educacin especfica (denominada educacin especial en aquella poca),
aplicada determinadas actividades econmicas, con una salida profesional o laboral. Este tipo de
educacin tena como objetivo el desarrollo y mejoramiento de la actividad sobre la cual versaba,
ocupndose principalmente de las disciplinas relacionadas a la explotacin de los recursos
naturales: la minera y la agricultura. Los proyectos y emprendimientos educativos que apuntaban
al desarrollo de la industria surgieron ms tardamente.
Al ao siguiente de la batalla de Caseros, y antes de comenzar su carrera como funcionario en el
nuevo orden nacional, Sarmiento promueve la creacin de la Quinta Normal de Mendoza para la
enseanza agrcola y tcnica. La provincia no contaba an con su correspondiente constitucin
provincial, el cargo de Gobernador era ocupado por Pedro Pascual Segura, siendo su Ministro
General de Gobierno Vicente Gil, ambos allegados de Sarmiento. Gil se ocup de la asignacin
presupuestaria y de la dotacin del terreno donde funcionara la escuela en la localidad cercana de
San Nicols (que forma parte hoy de la Ciudad de Mendoza). Tena una extensin de cinco
hectreas, ocupando el vivero una cuarta parte del total del predio. Para su direccin se contrat a
Miguel Amado Pouget, experto agricultor francs que se encontraba viviendo en Chile donde
haba organizado un establecimiento de similar naturaleza tambin con la colaboracin poltica de
Sarmiento. Fue a travs de las vinculaciones de ambos que se encargaron en este pas vecino las
primeras plantas y semillas para iniciar la actividad de la quinta. Pouget haba nacido Tours,
Francia, en 1821, donde estudi ingeniera y agricultura. En 1851 se exilia en Chile luego de la
golpe de estado del 2 de diciembre que inicia cada del la Segunda Repblica Francesa, ya que se
encontraba militando en las filas del derrotado rgimen republicano. Luego de una corta y
fructfera estancia en ese pas, acepta la invitacin de trasladarse a la Argentina para asumir la

4
direccin de la Quinta. Durante los pocos aos de existencia la Quinta produjo una enorme
variedad de productos vegetales: variedades de rboles forestales y frutales (especialmente
perales y viedos), flores y hortalizas. Fue reconocido tambin por la introduccin de mejoras muy
significativas en la apicultura desarrollando nuevas variedades de abejas italianas. Al final de la
dcada participa de una exposicin de vinos en Francia, donde los vinos mendocinos producidos
bajo su supervisin con las cepas que haba trado de su pas natal ganan una medalla de bronce. A
pesar del empuje que el establecimiento recibe de parte de su director y de algunas personas
influyentes, encuentra mucha resistencia en el medio social y poltico local, pues no se valoraba
esta actividad como esencial para el desarrollo de la provincia siendo tildada en algunos casos
como un lujo. El terremoto de 1861 deteriora significativamente la propiedad por lo que se decide
su cierre.
El mismo ao en que asume como Gobernador de San Juan, Sarmiento instala una Quinta Normal
en la capital de la provincia con orientacin claramente agropecuaria. Para su organizacin recurre
nuevamente a Pougeat y Enrique Rveder, a quien tambin haba conocido durante su exilio en
Chile. Este ltimo, nacido en Alemania, se desempea como director y profesor a cargo de los
cursos viviendo con su familia dentro del predio de la escuela hasta su fallecimiento en 1867. En
1864 se abren los cursos de la Escuela de Agricultura que funcionaba dentro de la Quinta Normal,
con una asistencia de 40 alumnos. En 1885 se traslada la institucin y se refunda como Quinta
Agronmica Modelo, hasta que en 1900 pasa a depender del Ministerio de Agricultura de la
Nacin. Funciona como Estacin Experimental hasta 1904, cuando se convierte en la Escuela
Elemental Agrcola (nivel primario) hasta 1907, se implementndose la enseanza agrcola de nivel
medio al ao siguiente.
Durante la presidencia de Sarmiento, con Nicols Avellaneda como Ministro de Instruccin
Pblica, se crearon Departamentos de Enseanza Profesional de Agronoma en los colegios
nacionales de Salta, Tucumn y Mendoza2. En 1871 comienzan a funcionar los de Salta y Tucumn,
encargndose a sus directores la formulacin del plan de estudios que haca nfasis en los
aspectos tiles y prcticos de la enseanza. En 1872 se sanciona el plan de estudios completado el
cual se expeda el ttulo de Ingeniero Agrnomo. El plan de ingenieros comprenda un curso
preparatorio que se cursaba en el Colegio Nacional, y un curso superior de cuatro aos que se
cursaba en el Departamento de Agronoma adscripto al mismo. Tambin se aprob un plan de tres
aos que se dictaba enteramente en el Departamento de Agronoma, de carcter ms elemental y
que no otorgaba ttulo. Ambas escuelas tuvieron serias dificultades para su funcionamiento. Los
importantes trabajos sobre la adecuacin de los suelos y la construccin de los edificios fueron
obstaculizados por la burocracia administrativa y la falta de presupuesto suficiente, a lo que se
sumaron problemas de tipo poltico entre los directores de los departamentos agronmicos con
los rectores de los colegios nacionales, lo que result en que en 1876 se cerraran los
departamentos de Salta y Tucumn. Por otro lado se contaba con un nmero muy reducido de
alumnos, lo que da cuenta de la sobreestimacin de las percepciones locales sobre la importancia
2

Con un presupuesto autorizado por el Congreso Nacional de $ 12.000, Ley 432 del 30 de septiembre de
1870

5
y utilidad de este tipo de educacin. El de Mendoza comienza a funcionar en 1874 y subsiste con
poca trascendencia hasta que en 1897 se transforma en la Escuela Nacional de Vitivinicultura. Es
de notar que en la matrcula fue muy escasa en sus comienzos: 38 inscriptos el primer ao, 15 el
segundo y 25 el tercero.
En este perodo se crearon escuelas de minas en San Juan y Catamarca, suprimindose sta ltima
en 1876. La de San Juan se origin en 1871, como una ctedra de Mineraloga y Qumica anexa al
Colegio Nacional, que se separa y transforma en Escuela Nacional de Minas en 1877. Expeda los
ttulos de Ingeniero en Minas y de Ingeniero Gegrafo. Durante los primeros 20 aos de existencia
mantuvo un promedio de 28 inscriptos3.
La idea de Sarmiento de dotar al pas de una educacin diversificada, es decir que no toda la
educacin media fuera meramente preparatoria para proseguir estudios universitarios se
manifest en la creacin de las instituciones orientadas a la explotacin de los recursos naturales y
las industrias bsicas relacionadas a ellas, as como tambin en la creacin de las escuelas
normales que tuvieron lugar como consecuencia de su accionar: la de Paran (1873), la de
Concepcin del Uruguay (1873) y la de Tucumn (1874). Todas estas instituciones fueron
establecidas en mbitos regionales donde ya exista un grupo receptivo con capacidad para llevar
adelante los emprendimientos. Sarmiento conoca las capacidades del pas y tena claro que las
provincias se haban conformado antes que la Nacin y exista en ellas experiencias, ensayos,
movimientos comunitarios, proyectos de reforma y sistemas en plena madurez4. Es decir que los
emprendimientos no se sembraban en el desierto sino que se elega para ellos ubicaciones donde
existiera dentro de la poblacin local la necesidad o utilidad (percibida por ellos) de este tipo de
educacin y la capacidad de sostenerlos.
En 1871, tambin durante la presidencia de Sarmiento, se crea el Departamento de Agricultura
dentro del Ministerio del Interior que tena como una de sus funciones la investigacin cientfica y
tcnica en el rea. Comienza a funcionar al ao siguiente bajo la direccin de Ernesto Oldendorff,

Por ley del mismo ao [1891], seala a tal efecto, un nuevo plan de estudios. Otras modificaciones se
introducen en 1893 1897 y 1906. Lo que tanto tema el gran sanjuanino sucedi por fin: la falta de
preparacin del medio, la insuficiencia de los capitales invertidos y la irracionalidad de los mtodos de
laboreo, determinaron el fracaso de las explotaciones mineras y el descrdito de nuestros yacimientos.
En lo que coincidan todos los gobiernos nacionales, con unidad de juicio, digno de mejor causa, era en
retacearle los recursos necesarios para su eficaz funcionamiento. Con peregrino criterio, se juzgaba la
marcha de la Escuela con enfoque comercial, de manera que cada vez que se discuta su presupuesto, se
haca el balance de los ingenieros producidos y su costo unitario. Como es natural, con este modo de
encarar el problema, result siempre algn perjuicio para el vapuleado Establecimiento y para los que,
llevados por su vocacin, haban ingresado en l. Mientras abundaban proyectos de reformas y planes de
estudios, faltaban instrumentos de precisin y laboratorios. Conferencia del Dr. Alberto Videla pronunciada
el 23/9/93 en la Universidad del Museo Social Argentino. Accedido el 1/2/2012 en
http://www.sarmiento.org.ar/conf_videla.html
4

Pleincovich MC (2009) La educacin agropecuaria en la Argentina, Ediciones Ciccus, Buenos Aires, p.58

6
quien al poco tiempo propone la creacin de una escuela de horticultura y botnica, propuesta
sobre el cual insistieron casi todos los directores que fueron sucedindose en el Departamento. Es
recin a partir de 1896 que se desarrollan, en colaboracin con los gobiernos provinciales,
estaciones agronmicas en Entre Ros, Crdoba, Santa Fe y Corrientes. En estas estaciones se
instalaron posteriormente escuelas agronmicas dependientes en un principio del Ministerio de
Instruccin Pblica, pasando al de Agricultura cuando el Departamento se convierte en
ministerio5.

La Educacin Agropecuaria como Enseanza superior: El establecimiento de


Santa Catalina
Eduardo Olivera fue uno de los protagonistas del nacimiento de la
educacin agraria en Argentina, pues al mismo tiempo que Sarmiento
impulsaba en el interior del pas este tipo de establecimientos, Olivera lo
haca en la Provincia de Buenos Aires. Ingeniero Agrnomo formado en el
Instituto de Grignon, Francia, realiza viajes a Alemania e Inglaterra para
estudiar la legislacin y sistemas educativos agronmicos. Integra el grupo
fundacional de la Sociedad Rural Argentina ocupando originalmente el
cargo de secretario y luego el de presidente entre 1870 y 1874. En esta
etapa fundacional la Sociedad Rural constitua un organismo tcnico cuya
finalidad era la de mejorar la produccin agropecuaria. En su rgano de
difusin, los Anales de la Sociedad Rural Argentina cuyo director era
Olivera, abundaban artculos acerca de la necesidad de modernizar y
tecnificar la produccin. Dentro de la Sociedad gozaba de un gran prestigio por sus conocimientos
tcnicos que lo diferenciaban del resto de los integrantes. El mismo era un propietario rural que
posea el establecimiento Los Remedios heredado de su padre, Domingo Olivera. Este ltimo
haba participado en el gobierno de Rivadavia, impulsando la apertura de una escuela agraria con
organizacin lancasteriana.
En 1867 propone en la legislatura provincial la creacin de un Instituto Agrcola, junto con Jos A.
Ocantos (ambos diputados provinciales). La ubicacin del Instituto fue objeto de un largo debate
en la cmara, proponiendo algunos la localidad de Chivilcoy y prefiriendo otros una ubicacin ms
cercana a la Ciudad de Buenos Aires, como San Isidro. Finalmente en 1868 se aprueba la ley
dejando en manos del poder ejecutivo la decisin de su emplazamiento, quien solicita a la
Sociedad Rural que se encargue de escribir el primer plan de estudios y recomendar la ubicacin
del establecimiento para lo cual esta sociedad nombra una comisin6. En los Anales de la Sociedad
Rural encontramos expuestos los criterios que se utilizaron para la seleccin del lugar. Deba ser
5

Ley de de 1898, que creaba tres nuevos ministerios nacionales: Agricultura, Marina y Obras Pblicas.
Tanto la Ley que autoriza la creacin del Instituto Agrcola al Poder Ejecutivo como el decreto por el que se
solicita a la Sociedad Rural se encargue de su eleccin pueden encontrarse en los Anales de la Sociedad
Rural Argentina, vol. 3, pginas 381 y 356 respectivamente.
6

7
una zona con alta densidad de labradores, donde ya existiera un desarrollo agrcola con variedad
de cultivos lo suficientemente comunicado con otras localidades para facilitar la concurrencia de
alumnos y la difusin de los conocimientos brindados por el instituto. La discusin que produjo en
el mismo seno de la Sociedad Rural gir en torno a si convena establecer el Instituto en el partido
de Chivilcoy o en uno ms cercano a Buenos
Aires. La opinin de Olivera favoreca una
localizacin ms cercana, argumentando que
Chivilcoy estaba poco comunicada con los
centros urbanos y que las tierras eran de baja
calidad y aptas para una escasa variedad de
cultivos. Para realizar la eleccin se public
un aviso en el diario durante casi un mes
solicitando propuestas de terrenos. De las
propuestas recibidas se seleccionaron la de la
Municipalidad de Chivilcoy que ofreca en donacin dos fracciones de 400 y 450 cuadras cuadradas
respectivamente, con los animales necesarios para el Instituto en ambos casos, todo gratis y la
del Sr. Francisco de la Serna, de un rea de 739 cuadras, con edificios y bosques, ofrecidas en
calidad de venta conocida como Santa Catalina7. La eleccin recae sobre este ltimo
ofrecimiento, fundamentando la comisin de la manera siguiente:
En Chivilcoy vio la comisin 450 cuadras de rica tierra, su poblacin altamente agrcola y
con nobles deseos de llevar adelante y fomentar la obra del Instituto; en Santa Catalina vio
un establecimiento ya hecho de cerca de 800 cuadras de tierra, un magnfico bosque
formado de las escencias de primer orden de Europa y los Estados Unidos y muy buenos y
adelantados edificios que pueden entrar a servir inmediatamente.
En el primer lugar se encontraban las ventajas de contribuir a llevar la educcin y la
enseanza de las ciencias bien lejos en la campaa, implantando all tan benficas
instituciones, que se aglomeran hoy en las ciudades con grandes desventajas para el bien
social y aun la hijiene; contribuyendo adems a radicar all una poblacin agrcola que hoy
huye a los partidos vecinos, porque la falta de conocimientos agrcolas le hace creer que la
fertilidad de la tierra est ya agotada.
En el segundo lugar, si bien no se encontraban estas ventajas, haba un bosque de grande
extensin admirablemente plantado y de un crecimiento como no hay otro en la
Provincia, que presentaba ya desde luego el ejemplo ms acabado de lo que pueden
hacerse para llenar esta tan grande necesidad sentida entre nosotros de la plantacin de
bosques para obtener la mejor reparticin de las lluvias y por consecuencia hacer posible
la agricultura.
A ms, hay edificios ya hechos, de un valor crecido, que pueden tener aplicacin
inmediata y todos los accesorios de palomar, galpones de ovejas, graneros, etc. etc. A

Anales de la Sociedad Rural Argentina, vol 4; p. 160. En la p. 448 figura el inventario detallado del predio
adquirido, donde la descripcin del estado de los edificios se acerca a la versin de Scobie.

8
todas estas consideraciones se agrega la de que este establecimiento puede hoy
8
obtenerse por una tercera parte del valor de sus bosques .

Es entonces en la vieja estanzuela en Santa Catalina donde el Instituto comienza a funcionar en


1872 con el nombre de Escuela Prctica de Agricultura y Ganadera. Segn el Plan redactado por
los miembros de la Sociedad Rural, el instituto comprenda Academia, Escuela Prctica (gratuita y
de dos aos de duracin) y escuela de horticultura, abriendo solamente la Escuela con sus
primeros alumnos en 1874. La concepcin pedaggica de Olivera era, una vez ms, la de una
educacin eminentemente prctica que deba diferenciar a la educacin agronmica de la
brindada en el resto de las escuelas donde lo terico predomina francamente.
James Scobie presenta una visin muy crtica sobre la accin del Estado (tanto de la Provincia de
Buenos Aires como de la Nacin) en cuanto sus intervenciones para mejorar la educacin
agropecuaria. Seala una gran demora, ineficiencia y falta de continuidad en las polticas y sobre
todo en la asignacin de recursos, que a su parecer, fueron los factores responsables del fracaso
de estos emprendimientos en algunos casos o de que tardaran muchos aos en prosperar en
otros. Respecto a Santa Catalina, presenta una visin diferente a la expuesta por la Sociedad Rural,
expresndose como sigue:
Una demora sigui a otra, pero a la postre la escuela abri oficialmente sus puertas en
setiembre de 1874. Las visiones de grandeza evocadas en la legislatura de Buenos Aires se
haban disipado para entonces. Faltaban fondos, entusiasmo y hasta estudiantes. Se
haban remendado unas antiguas ruinas para que sirviesen de dormitorios, se levantaron
algunas cercas y se arrendaron dos tercios de las tierras para obtener una magra renta.
Veinte jvenes, de trece a diecisiete aos de edad fueron pedidos al orfelinato local para
constituir el primer cuerpo de estudiantes. Dos aos ms tarde slo quedaban dos o tres
9

de ellos, y el ambicioso instituto fue cerrado .

El objetivo del Instituto era el de formar buenos capataces de estancia. Con la direccin Federico
Olshausen el Instituto recibe a sus primeros alumnos, todos provenientes del orfelinato local, 20
hurfanos de entre 13 y 17 aos de los cuales solo quedaron 3 en 1876. Habra que analizar
porqu fue necesario recurrir a este tipo de alumnos que concurran casi obligadamente. Haba
poco inters en la sociedad por este tipo de educacin o se estaba probando algn tipo de control
social sobre las clases cuasi marginales de la sociedad de la poca? La institucin se extingue luego
de ocho aos de actividad, en los cuales la enseanza era ms elemental que superior, lo cual no
sorprende teniendo en cuenta las caractersticas de los alumnos que albergaba. De hecho, en un
informe elevado en 1874 al Departamento Nacional de Agricultura Olshausen se queja del
deficiente nivel de preparacin con que ingresaron los alumnos10.
En 1881 se emite el decreto para la creacin en Santa Catalina, de una Escuela Prctica de
Agricultura y Veterinaria, a modo de refundacin del antiguo Instituto; una Casa de Monta
8

Op. Cit. p. 160


Scobie J (1982) Revolucin en las pampas, Ediciones Solar, Buenos Aires, p. 186 y ss.
10
Di Filippo J (1984) p. 20
9

9
anexa a la misma, destinada a la mejora de razas existentes y a la introduccin de otras nuevas; y
una Escuela de Oficios, destinada a la educacin de las clases trabajadoras. La Direccin de los tres
establecimientos queda inicialmente a cargo de una Comisin, presidida por Mariano Demara11. El
artculo 5 del decreto encarga a la comisin la adecuacin de un edificio que debe ser adecuado
para ensear por ahora, adems de Agricultura, Carpintera, Herrera, Zapatera, Talabartera,
Sastrera, Impresin y Encuadernacin, y para establecer una casa de monta de animales de raza,
debiendo construirse de manera que ms adelante pueda ensancharse para ensear tambin
artes mecnicas y manufactureras12. El objeto declarado de este nuevo Instituto es poner en
relacin los descubrimientos de la ciencia con los diferentes ramos de la produccin animal y
vejetal, formar hombres expertos y observadores, que por sus conocimientos especiales puedan
comprender y descubrir las leyes de la naturaleza, aprovechar los progresos de las ciencias en el
empleo de las herramientas y mquinas, para mejorar los procedimientos en la explotacin del
suelo13. Esta declaracin indica que la enseanza exceda lo que pudiera esperarse de una escuela
de nivel medio, correspondiendo ms bien a un establecimiento de tipo superior o universitario.
Pretenda en sntesis, brindar una formacin profesional de jerarqua universitaria. La metodologa
de enseanza hace nfasis, una vez ms, en actividades de tipo prctico, debiendo los alumnos
realizar en forma rotativa todas las tareas concernientes a una explotacin agropecuaria.
En el Anuario de la Provincia de Buenos Aries de 1882 (publicado al ao siguiente) encontramos el
siguiente comentario:
Por decreto de fecha 14 de mayo de 1881 se orden la fundacin de una Escuela de
Agronoma y Veterinaria en el paraje denominado Santa Catalina (Lomas de Zamora).
Posteriormente por disposicin de 15 de setiembre del mismo ao se anex a dicho
establecimiento una Escuela de Monta (Haras), encargando de su direccin a una comisin
especial formada de personas competentes.
El edificio destinado a las facultades de Agronoma y Veterinaria tiene capacidad para
contener cmodamente a doscientos alumnos internos.

El plan de estudios est constituido en arreglo a las dos categoras de alumnos que tiene
el establecimiento: los que se dedican a estudios propiamente cientficos y a quienes
deben acordarse oportunamente ttulo facultativo de veterinarios y agrnomos y los que
aspiran especialmente a adquirir conocimientos prcticos en uno u otro ramo.
Segn el sistema adoptado, dividiendo la enseanza en dos categoras, la provincia
tendr dentro de dos aos, cierto nmero de jvenes con bastante prctica y suficientes
conocimientos tericos para ser empleados ventajosamente como mayordomos o
encargados de establecimientos agrcolas y dentro de cuatro aos podr contar con otros,
11

Demara haba sido Ministro de Hacienda de la Provincia.


Escuela de Agronoma y de Veterinaria, Haras de la Provincia de Buenos Aires en Santa Catalina, 1883
(consultado en la Biblioteca Nacional)
13
Op. Cit. p. 3
12

10
perfectamente preparados, a quienes queda reservada la direccin de la misma industria
en ms alta escala.
Los alumnos de la primera categora debern acreditar tener cuando menos quince aos;
los de la segunda categora diez y seis. La enseanza y gastos que origine la permanencia
de los ltimos es gratuita y la pensin para los alumnos de primera categora es de
doscientos pesos fuertes al ao, pagaderos en trimestres adelantados. La Comisin
Directiva puede conceder hasta 50 becas a alumnos de la primera categora.

En 1883 se crea en Santa Catalina el Instituto Agronmico Veterinario, con una infraestructura
ms adecuada. Entre 1883 y 1887 se contrata el plantel docente en Europa (Blgica y Francia
mayormente), se elabora un plan de estudios de 4 aos y comienza la edicin de la Revista
Agrcola y Veterinaria. Los docentes procedentes de Europa deberan manifestar intencin de
radicarse en el pas, y renunciar a cualquier trabajo que tuvieran no pudiendo viajar a la Argentina
bajo una licencia para regresar al poco tiempo. Los profesores contratados en el extranjero en ese
perodo procedan de Blgica (seis) y de Francia (doce). El ao de su reapertura contaba con un
edificio para albergar a 120 alumnos internos, por lo que deban admitirse 30 por aos asumiendo
que todos completaran los cuatro aos del plan de estudios. El primer ao se presentaron 27
alumnos, de los cuales 16 fueron admitidos: 10 para la primera categora y 6 para la segunda.
Debido al excelente rendimiento de todos los alumnos se decide unificar las categoras en una sola
al ao siguiente14. En 1885 se reorganiza el establecimiento, distinguiendo diferentes instituciones
que conviven dentro del predio con diferentes directores, pero bajo la supervisin de un
intendente general:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

El Instituto que comprende las Facultades de Agronoma y Veterinaria;


El hospital de Clnica Veterinaria;
Los campos de ensayos y estudios prcticos de agricultura;
La Estacin agronmica;
La Chacra:
El Haras;
El Conservatorio de Vacuna animal

Al final el ao 1885 al Anuario Estadstico declara 58 alumnos en el establecimiento, 23 en la


carrera de veterinarios y 35 en la de ingenieros agrnomos, agregndose 31 alumnos ms que
ingresaron para el ao lectivo siguiente (11 para veterinaria y 20 para agronoma). Observamos
como ya desde la reapertura en 1883 comienza a utilizarse la denominacin de Facultad de
Agronoma y Veterinaria. En 1888 egresa la primera promocin de alumnos pertenecientes a
sectores medios y altos de la poblacin: 9 Ingenieros Agrnomos y 3 Mdicos Veterinarios. Estos
egresados pertenecan a la primera camada de 27 alumnos mencionados ms arriba, de modo que
se observa una desercin de ms da mitad a lo largo de los cuatro aos de estudios.

14

Anuario Estadstico de la Provincia de Buenos Aires, 1883

11
En 1890 se lo eleva al rango de Facultad provincial, y se lo traslada a La Plata. Esto otorga mayor
jerarqua a los ttulos de Ingeniero Agrnomo y Veterinario equiparndolos a los otorgados en
Europa con rango universitario. El establecimiento de Santa Catalina permanece cerrado hasta su
reapertura como Escuela Prctica de Agricultura y Ganadera en 1897, por decreto del Ministerio
de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires (MOP). Algunos egresados de Santa Catalina
como Antonio Gil y Jos Vernet, se integraron al mencionado ministerio a cuyo frente se
encontraba Emilio Frers con la finalidad de desarrollar tareas de investigacin agrcola sobre la
produccin de cereales. En 1905 se incorpora a la Facultad provincial como Escuela Prctica,
pasando en 1906 al mbito nacional junto a sta.
Mientras tanto el crecimiento de la matrcula de la nueva Facultad provincial fue muy lento, pues
como observamos en 1896 contaba con escassimos alumnos:

Fuente: Anuario Estadstico de la Provincia de Buenos Aires, 1896

A principios del siglo XX persistan las siguientes instituciones de enseanza agropecuaria de nivel
inferior al universitario, equivalentes a educacin media o secundaria: la escuela de vitivinicultura
de Mendoza, la de Arboricultura y Sacaritecnia de Tucumn y la Agroganadera de Crdoba.

La expansin de la educacin agraria


La educacin agraria recibe un impulso muy importante a partir de la creacin del Ministerio de
Agricultura de la Nacin. Dentro del mismo se crea una Direccin de Educacin agraria que se
ocupa de expandir el sistema educativo agrario e intenta organizarlo en forma paralela al sistema
educativo que dependa del Ministerio de Instruccin pblica.
En 1886 se haba creado la primera Estacin Agronmica del pas, en el predio de Santa Catalina.
En ella se utilizaba una pedagoga de carcter emprico, destinada a vulgarizar resultados

12
adquiridos y vencer resistencias rutinarias15. En 1898 comienzan a funcionar Estaciones
Agronmicas en Chivilcoy y en Baradero, en base a un proyecto de Emilio Frers16, entonces a cargo
del MOP y luego inmediatamente del de Agricultura de la Nacin. No es de extraar que la
primera estacin agronmica se instalara en Santa Catalina cuando l ocupaba la cartera de Obras
Pblicas de la Provincia, y las otras cuando ocupa la de Agricultura de la Nacin. Al ao siguiente
Quirno Costa17 fija las bases para organizar las Escuelas de Agricultura y las Estancias Agronmicas.
Tendran por objeto efectuar todos los ensayos y estudios experimentales que tuvieran directa e
inmediata aplicacin con las actividades agrcolo-ganaderas de la regin, sirviendo a la vez, como
campo de demostracin para ilustrar a los agricultores sobre los resultados de dichos ensayos y
estudios18.
En 1903 se sanciona la ley para crear el Instituto Superior de Agronoma y Veterinaria de la Capital
Federal en Chacarita de los Colegiales, dependiente del Ministerio de Agricultura entonces a
cargo de Wenceslao Escalante. Se contratan, una vez ms, profesores extranjeros19. En 1909 se
incorpora a la Universidad de Buenos Aires como Facultad, pasando de este modo a la esfera del
Ministerio de Instruccin Pblica. El decreto fundacional estableca como objetivos del Instituto:
"1: Preparar veterinarios e ingenieros agrnomos que sepan positiva, terica y
prcticamente las ciencias y tcnicas respectivas, en el grado mayor de intensidad alcanzado
en los mejores establecimientos anlogos (...). 2: Constituir un centro cientfico que,

15

Di Filippo J (1984) p. 66
Hasta 1885, solamente existan en la Provincia de Buenos Aires dos carteras ministeriales: la de Gobierno
y la de Hacienda.

16

, el Poder Ejecutivo dispuso la creacin del Ministerio de Obras Pblicas propiciando la pertinente ley que
fue sancionada el 28 de agosto de 1885 y estableca que ...los negocios administrativos de la provincia,
estarn a cargo de tres Ministerios que se denominarn de Gobierno, de Hacienda y de Obras Pblicas".
Al nuevo Ministerio, por el artculo 9 de dicha Ley Orgnica, se le asign competencia especfica en "...todo
lo referente a obras pblicas, agricultura, ganadera, colonias y comercio", entendiendo tambin "... en todo
lo referente a la salud pblica y enfermedades contagiosas de los animales".
A travs del citado ordenamiento legal, se estableci que del nuevo Ministerio dependeran el
Departamento de Ingenieros, el Consejo de Higiene (actual Ministerio de Salud), el Museo, la Biblioteca, el
Observatorio Astronmico, la Escuela de Santa Catalina y la Escuela de Artes y Oficios.
http://www.mosp.gba.gov.ar/instituticional/historia.php
17

Vicepresidente en ejercicio de la presidencia


Di Filippo J (1984) p. 68
19
El comisionado deba evaluar toda una serie de condiciones de los candidatos, tales como la locucin, el
fsico, las aptitudes para el trabajo y la docencia, las recomendaciones que los respectivos gobiernos locales
pudieran hacer de cada aspirante, la predisposicin para aprender el idioma, etc. As, la labor de Bernier fue
lo suficientemente compleja como para ocasionar demoras, marchas y contramarchas. Por fin, contrat a los
belgas Herman Van de Venne, Collard Bovy y Lucien Hauman Merck, a los italianos Salvatore Baldasarre,
Angel Baldoni, Felipe Cinotti, Virginio Bossi, Cayetano Martinoli, Moldo Montanari, Godofredo Cassai y
Marcelo Conti, a los alemanes Kurt Woffhgel y Federico Reichert, al holands Louis Gerard Van de Pas, y a
los franceses Julio Lesage y Enrique Joffrin. Historia de la Facultad de Agronoma, consultado en
18

http://www.agro.uba.ar/historia

13
manteniendo relaciones con las instituciones anlogas, siga el progreso universal de las
ciencias y las artes correspondientes. 3: Contribuir directamente al progreso agrcola del
pas procurando resolver sus problemas, con el auxilio de las ciencias y la experimentacin
manteniendo para ello los gabinetes, los laboratorios y estaciones de ensayo que sean
20
necesarios."

Se observa el carcter claramente prctico y orientado a la aplicacin a la actividad profesional,


con el objeto de mejorar la cantidad, la variedad y la calidad de la produccin agropecuaria.
Durante los primeros aos debi afrontar muchas dificultades, pues a la escasez de presupuesto se
sum la de expertos y docentes, recayendo muchas tareas en pocas manos. Ejemplo de ello fue lo
ocurrido en 1908 cuando el profesor italiano Moldo Montanari alcanz a dictar 8 asignaturas en
un ao, lo cual indudablemente no contribua a mantener el prestigio del establecimiento. La
primera promocin (y la nica como Instituto antes de convertirse en Facultad) ocurri en 1908
cuando obtuvieron su ttulo 20 ingenieros agrnomos y 36 mdicos veterinarios. El nmero de
alumnos fue creciendo de 24 en 1905 a 47 en 1909, y a 200 en 1917.
La fundacin del Instituto fue objeto de debates y controversias, pues muchos opinaban que
estando prxima la nacionalizacin de la Facultad provincial no se justificaba un segundo
establecimiento de este tipo. Los argumentos del ministro Escalante giran en torno a los beneficios
econmicos para los agricultores que tendra la difusin de este tipo de conocimiento, al mejorar
la eficiencia de la produccin agropecuaria. Llega incluso a afirmar que esto resultara en un
incentivo para atraer un mayor nmero de inmigrantes21. Sostiene, contra aquellos que critican la
situacin geogrfica, que las principales ciudades de Europa como Zurich, Viena o Paris cuentan
con Institutos de similar naturaleza, adems de que siendo Buenos Aires el principal polo
acadmico y cientfico del pas se garantizara un mayor nmero de alumnos. Por otro lado,
teniendo en cuenta el destino de los diplomados en los primeros aos, vemos que este Instituto
no formaba recursos para trabajar en el campo sino hombres de Estado que se integraran a la
docencia y/o a las dependencias del Ministerio.

Escalante planteaba un sistema de educacin con una estructura piramidal, donde la cima era
ocupada por el Instituto Superior y la base por las escuelas agrarias primarias y estaciones
agronmicas quedando las escuelas prcticas en el nivel medio, pero sin una dependencia
jerrquica entre las instituciones. A continuacin reproducimos un grfico tomado de Plencovich22:

20

Decreto de fundacin, consultado en http://www.agro.uba.ar/historia


Giusti, Inchausti, Lizaer y Trelles (1952) La Facultad de Agronoma y Veterinaria. Buenos Aires, Imprenta de
la Facultad. Citado en Di Filippo (1984) p. 99
22
Reproducido sin permiso del autor, de Plencovich (2004) La Educacin Agropecuaria en la Argentina,
Ciccus, Buenos Aires, p. 91
21

14

Durante los primeros aos de existencia el nuevo Minist


Ministerio
erio se ocupa de crear escuelas en
diferentes puntos del interior del pas, llegando al nmero de 13 en 1915. Las de nivel primario
fueron creadas en 1904, y se ubicaron en Las Delicias, Bell Ville, Tucumn, San Juan, Bella Vista y
Posadas. Su plan de estudios
dios tena 2 aos de duracin y se basaba fundamentalmente en
actividades prcticas relacionadas a la actividad agrcola de la regin en que funcionaban. No
haba un programa nico para todas ellas
ellas,, sino que los programas se confeccionaban en funcin
de la produccin agropecuaria de la regin en que la Escuela estaba ubicada
ubicada.. Las Estaciones
Agronmicas complementaban a estas escuelas ofreciendo el lugar para llevar adelante las
experiencias prcticas e incorporar de esta manera los conocimientos. Las Escuelas
Escuel Prcticas
constituan el nivel medio del sistema. Se organizaron ms tarde generalmente donde estaban las
primarias, ofreciendo un plan de 3 aos de duracin con la misma modalidad. Expedan
certificados que permitan desempearse en la actividad privad
privadaa pero no optar por cargos
pblicos, que quedaban reservados para los egresados del Instituto Superior.
En el mapa podemos observar que la distribucin geogrfica de las escuelas era claramente
descentralizada, ubicndose en diferentes provincias con difer
diferente
ente tipo de produccin
agropecuaria a la cual los programas de la escuela estaban orientados. Unas pocas estaban
situadas en la Provincia de Buenos Aires, y ninguna en la regin cerealera del noroeste donde los
cultivos son extensivos y la mayor parte de los agricultores no son propietarios de la tierra que
trabajan.
En 1910 el establecimiento de Santa Catalina funcionaba como Escuela Prctica dependiente de
la Universidad Nacional de La Plata, que ya contaba con su facultad de Agronoma y Veterinaria
desde haca veinte aos.. En este ao el Instituto Agronmico de la capital se convierte en la
Facultad de Agronoma de la Universidad de Buenos Aires. Un ao antes, en 1909, se creaba la
Academia Nacional de Agronoma y Veterinaria.

15
En los aos 1906 y 1907 se presentan proyectos de Ley Orgnica de la Enseanza Agrcola que
plantean categoras en los diplomas que expedan las Escuelas (de carcter medio) y los Institutos
Superiores o Facultades. El proyecto presentado por Ramos Meja divida a las escuelas en
dos categoras: terica, superior, de matiz universitario, la una; esencial y exclusivamente
prctica la otra; destinada la primera a los jvenes que han recibido la instruccin primaria
y secundaria general para dedicarse a las profesiones liberales, con el objeto de formar
agrnomos o veterinarios patentados; la segunda, a ensear a los obreros de las
campaas las artes agrcolas, de modo que puedan valorizar su trabajo, a y a los
agricultores en ejercicio, los medios de obtener rendimientos ms proficuos en las propias
23
tierras que cultivan con xitos deficientes .

Estos proyectos de ley orgnica no prosperaron, pero con la incorporacin de los institutos
superiores a las universidades y la organizacin de los diplomas que reservaban el ttulo de
Ingeniero a los egresados universitarios se cumpli parte de este objetivo, quedando pendiente la
reorganizacin curricular de las escuelas.
De los egresados en la Facultad Provincial en 1903 la enorme mayora trabajaban en reparticiones
pblicas (incluyendo docencia), del mismo modo que lo hicieron quienes egresaron cuando la
Universidad de La Plata fue nacionalizada en 1905. Toms Amadeo y Emilio Coni dan cuenta sobre
la participacin de los profesionales agronmicos en los asuntos de Estado.
Uno de los problemas que tena el sistema de educacin del Ministerio de Educacin era su
segmentacin interna y falta de articulacin con el resto del sistema educativo. Constitua de
hecho un sistema cerrado en s mismo en los niveles primario y medio pues no haba ningn tipo
de equivalencia con las escuelas primarias ni los colegios nacionales. De hecho, para ingresar a las
escuelas se tomaba un examen de ingreso para garantizar un dominio mnimo de la lecto-escritura
y la aritmtica bsica, pero no se solicitaban certificados de escolaridad. Por otra parte los que
cursaban en el Instituto Superior provenan de Colegios Nacionales y no del sistema educativo
agrario. Finalmente, los alumnos que concurran a las escuelas agrarias provenan de estratos
sociales bajos, mientras que los del Instituto provenan de sectores medios y altos. Los unos
estaban destinados al trabajo en el campo, los otros a ocupar cargos en la burocracia estatal.
El sistema no pudo sostenerse por mucho tiempo. En 1909 el Instituto adquiere jerarqua
universitaria pasando a la esfera del Ministerio de Educacin, quedando el sistema formalmente
decapitado. Las escuelas sufren diferente suerte. Algunas persisten en la rbita de Agricultura,
algunas se convierten en viveros o estaciones experimentales y otras cierran sus puertas.

23

Ramos Meja E (1907) Veinte meses de administracin en el Ministerio de Agricultura, Buenos Aires

16

Comentarios Finales y Conclusiones


El nacimiento y expansin de la educacin agraria en todos sus niveles puede verse como parte del
proceso de expansin y sobre todo de diversificacin de la educacin. Si bien el modelo
hegemnico de mediados del siglo XIX contemplaba una educacin media nica, exclusiva para los
estratos sociales medios y altos que seguiran luego estudios superiores, desde el inicio mismo de
la implementacin de este sistema hubo proyectos y emprendimientos de educacin especial, con
orientaciones especficas. Es importante tener en cuenta que cuando se habla de modelo
hegemnico se hace referencia a un modelo que predomina en la clase dirigente, lo que significa
tambin que hay grupos e individuos que no lo comparten y que impulsan por diferentes
mecanismos un modelo alternativo. Si bien no pudo imponerse un cambio de modelo si se
pudieron abrir establecimientos educativos especiales sin una ley orgnica que los ampare, como
se mencion en la introduccin.
El modelo de educacin europeo y norteamericano tuvo una fuerte influencia sobre los
educadores argentinos. Todo proyecto o tratado de la poca sobre educacin hace referencia
necesariamente a los modelos extranjeros para legitimarse, y sobran los ejemplos de los
comisionados por el gobierno argentino a Estados Unidos y Europa para visitar y estudiar los
diversos tipos de establecimientos que deban tenerse como modelos no para copiar, sino de los
cuales aprender y adaptar.
Las escuelas agrarias fueron los primeros establecimientos de educacin especial, datando los
primeros de la poca de la colonia, crendose los que mantuvieron una mnima continuidad a los
pocos aos del surgimiento de los primeros Colegios Nacionales (recordemos los primeros
establecimientos agrcolas que impuls Sarmiento en San Juan y en Mendoza), sin embargo los
que lograr sobrevivir por un tiempo prolongado fueron los creados a partir de las dcadas de 1880
y 1890. Esta lnea de educacin especial agraria fue acompaada poco tiempo despus por la
educacin comercial y ms tarde por la industrial. Estas orientaciones de educacin prctica,
orientada al desarrollo de actividades econmicas y que ofrecan ttulo profesional se sumaba a la
educacin normal y los conocidos colegios nacionales que no daban ttulo con salida laboral pero
habilitaban para proseguir estudios universitarios.
Las escuelas comerciales surgen a partir de proyectos presentados en la dcada de 1870,
abrindose la primera escuela en Rosario en 1876, que no tuvo continuidad. En 1890 se crea la
Escuela de Comercio de la Capital dndose inicio a la educacin comercial que se mantuvo
ininterrumpida hasta nuestros das. Para la confeccin de los planes de estudio se tomaron como
referencia las Business Schools de Estados Unidos y les coles de Commerce de Blgica y Francia. A
esta escuela siguieron otras en diferentes localidades del interior del pas, y un Instituto Superior
que se convierte en Facultad de la Universidad de Buenos Aires en 1913. Podemos observar un
derrotero que tiene cierta similitud con la educacin agraria.
La educacin industrial nace en 1896, con la creacin del departamento industrial de la Escuela de
Comercio de la Capital. Se independiza como Escuela Industrial de la Nacin dos aos ms tarde, y

17
durante las primeras dos dcadas del siglo XX se crean numerosas escuelas industriales, algunas
denominadas Escuelas de Artes y Oficios, en diferentes ciudades. La Sociedad de Educacin
Industrial crea, a partir del ao 190124, escuelas privadas destinadas a formar aprendices y obreros
calificados, llegando a tener en 1910 ms de 700 alumnos.
Podemos observar como la expansin y diferenciacin del sistema educativo fue acompaando el
proceso de expansin y diferenciacin de la economa nacional, y los cambios demogrficos y
productivos generados por la inmigracin masiva y la incorporacin de tierras despus de 1880.
Los alumnos egresados de las primeras escuelas agrarias fueron mus escasos en las ltimas
dcadas del siglo XIX, por lo que no puede concluirse que hayan tenido influencia en el
crecimiento aceleradsimo de la agricultura que se observ en ese perodo. Pero no cabe duda de
que los egresados de los establecimientos superiores se integraron en la estructura estatal,
primero a travs del departamento de agricultura del Ministerio del Interior y luego en el
Ministerio de Agricultura, a nivel nacional y tambin en la correspondiente reparticin del
Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires, desde donde influyeron en las
polticas gubernamentales con proyectos para el agro argentino.

Bibliografa y Fuentes
Fuentes Primarias
Anales de la Sociedad Rural Argentina
Boletn del Ministerio de Agricultura de la Nacin, 1906
Anuarios Estadsticos de la Provincia de Buenos Aires, de 1867 a 1896
Escuela Nacional de Agricultura y Ganadera de Villa Casilda, informe 1903
Escuela de Agronoma y de Veterinaria, Haras de la Provincia de Buenos Aires en Santa Catalina,
1883
Memorias del Ministerio de Instruccin Pblica y Justicia, aos 1890 a 1910
Ezequiel Ramos Meja, Veinte Meses de Administracin en el Ministerio de Agricultura, 1905-1906
Mitre, Bartolom. (1870). La Educacin Primaria y Secundaria en la Repblica Argentina. En
Arengas Parlamentarias. Buenos Aires: Jackson.

24

La Sociedad de Educacin Industrial fue creada en 1900 por Norberto Pinedo.

18
Comentaristas
Di Filippo J (1984) La enseanza superior de las ciencias agropecuarias en la Argentina. FECIC.,
Buenos Aires.
Girbal N (1992) Tradicin y modernizacin en la agricultura cerealera argentina, 1910-1930.
Graciano, O (2001) El agro pampeano en el pensamiento universitario argentino: las propuestas de
los ingenieros agrnomos de la Universidad Nacional de la Plata, 1906-1930, pp. 33-76, Cuadernos
del PIEA - n. 15, Programa Interdisciplinario de Estudios Agrarios Buenos Aires, octubre 2001.
Plencovich M C (2009) La educacin agropecuaria en Argentina. Ediciones Ciccus, Buenos Aires.
Ravelio C (1928) Eduardo Olivera, fundador de la Sociedad Rural Argentina y del Instituto Agrario
Argentino, Buenos Aires
Scobie JR (1982) Revolucin en las pampas. Historia social del trigo argentino 1860-1910.
Ediciones Solar, Buenos Aries.
Tedesco J C (2003) Educacin y Sociedad en la Argentina. Siglo XXI, Buenos Aires.

19

Escuelas de Agricultura dependientes del


Ministerio de Agricultura de la Nacin
(Elaboracin propia)