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Universidad Nacional Autnoma de

Honduras

Vicerrectora Acadmica
Coordinacin de Gestin de la Calidad
Acadmica

Manual para la Triangulacin de


Resultados de las Etapas Cuantitativa y
Cualitativa de la Autoevaluacin de
Carreras

Instrucciones para triangulacin


Triangulacin
Segn COWMAN la triangulacin se define como la combinacin de
mltiples mtodos en un estudio de un mismo objeto o evento para
abordar mejor el fenmeno que se investiga. El principio bsico de la
triangulacin consiste en recoger y analizar la informacin desde
distintos ngulos para compararlos y contrastarlos entre s, segn
Glaser y Strauss (citado por Goetz y Le Compte; 1998). La
triangulacin impide que se acepte fcilmente la validez de sus
impresiones iniciales; ampla el mbito, densidad y claridad de los
constructos desarrollados en el curso de la investigacin.
La triangulacin es una tcnica para analizar los datos cualitativos y
cuantitativos. Se basa en analizar datos recogidos por diferentes
tcnicas, lo cual permite analizar una situacin de diversos ngulos.
Es un control cruzado empleando diferentes fuentes, instrumentos o
tcnicas de recogida de datos.
Al finalizar la etapa cuantitativa y cualitativa la subcomisin de
autoevaluacin realizan la triangulacin, tcnica donde surge la
conclusin final de cada referente, indicador, estndar y factor
evaluado en cada etapa. Esto se realiza para obtener el resultado
final de cada factor que evaluamos y as mostrar el porcentaje
alcanzado por la carrera en cada factor, se realiza a partir de la
conclusin de las dos etapas anteriores y que estos resultados se
integran para elaborar el informe final y plan de mejoras. La
subcomisin de autoevaluacin puede ir construyendo acciones de
mejoras al mismo tiempo que elaboraron las conclusiones y
resultados obtenidos.
Las etapas cualitativa y cuantitativa brindan informacin
proporcionada por los miembros que pertenecen y forman parte de la
carrera pero es muy profunda y extensa, el trabajo que realiza la
subcomisin es condensar con una conclusiva de lo que se recopilo en
dichas etapas.
Por lo tanto, se considera de suma importancia la utilizacin del
procedimiento de la triangulacin lo que permitir reinterpretar la
situacin de estudio, a la luz de evidencias provenientes de las
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fuentes obtenidas a travs de las distintas tcnicas utilizadas. La


triangulacin como procedimiento de contraste contribuir a lograr la
credibilidad y validez del estudio entre los aspectos tericos, los
resultados de campo y la interpretacin de ambos.
Recomendaciones al momento de Elaborar la Triangulacin:
1. Tener una actitud de imparcialidad, objetividad y veracidad al
momento de elaborar la conclusiva de las etapas.
2. La conclusin final de cada referente evaluado, deber ser
elaborado por toda la SCAAC, garantizando con ello el proceso
participativo.
3. No cambiar los resultados que se obtuvo en cada etapa, la
informacin y datos se enlazan tal y como aparecen en los
resultados, la Subcomisin solo une y ordena.
4. Organizar la informacin y datos que obtuvieron en las etapas.
5. Mostrar avances a la Comisin de la Facultad o Centro Regional.
Ejemplos de Triangulacin:
Ejemplo 1:
Referente mnimo: Al menos el 75% de estudiantes y graduandos
de la carrera debe manifestar satisfaccin con las estrategias
pedaggicas aplicadas en el desarrollo de su formacin profesional
Anlisis Cuantitativo:
El 35% de los estudiantes y graduandos muestra satisfaccin con las
estrategias pedaggicas aplicadas en el desarrollo de su formacin.
Anlisis Cualitativo
Los estudiantes y graduandos manifestaron que las estrategias
pedaggicas utilizadas durante su formacin profesional no se
adaptan a la temtica de la clase y muchas veces son repetitivas.
Al triangular tenemos:
La insatisfaccin, de los estudiantes y graduandos, con las estrategias
pedaggicas; se fundamenta en la incompatibilidad de estas con el
objeto de estudio. Representando una debilidad del proceso de
formacin profesional.

Ejemplo 2:

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Si se investiga la contaminacin de un ro: 1) se puede entrevistar a


un cientfico sobre su opinin de esa contaminacin, 2) hacer estudios
directamente con el agua para determinar el nivel de contaminacin,
3) elaborar cuestionarios sobre el tema y repartirlo a las personas que
viven cerca del ro. Con estos datos se analiza toda la informacin en
relacin a la contaminacin de ese rio y se elabora la triangulacin
que como resultado obtenemos el informe final.

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Tipos de triangulacin
Denzin (1970) es sin lugar a dudas uno de los autores que mayor
atencin ha prestado al fenmeno de la triangulacin. De acuerdo con
el mismo, la triangulacin puede ser de datos, de investigadores, de
teoras, de mtodos o mltiple
La triangulacin de datos
Supone el empleo de distintas estrategias de recogida de datos. Su
objetivo es verificar las tendencias detectadas en un determinado
grupo de observaciones. As por ejemplo si se quiere estudiar la
propensin a la innovacin en funcin de los distintos sectores
industriales, los datos de una determinada regin pueden ser
contrastados con los de otra para analizar si los patrones de
comportamiento son similares. Generalmente se recurre a la mezcla
de tipos de datos para validar los resultados de un estudio piloto
inicial (Olsen, 2004).
La confrontacin de datos pueden estar basada en criterios espaciotemporales y niveles de anlisis. La triangulacin de datos en el
tiempo implica validar una proposicin terica relativa a un fenmeno
en distintos momentos. Los datos pueden ser longitudinales o
transversales. La triangulacin de datos en el espacio recurre a
poblaciones heterogneas para incrementar la variedad de las
observaciones. De esta manera se evitan dificultades como el sesgo
de las unidades de anlisis o el efecto Galton.
Existen distintos niveles de triangulacin de datos. Cabe hablar de un
nivel de anlisis agregado, un nivel interactivo y un nivel colectivo. En
el anlisis agregado se recopilan las caractersticas de un fenmeno
sin tener en cuenta los vnculos sociales. No se establecen relaciones
en lo observado. Resulta evidente que en muchas ocasiones las
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propiedades organizativas no pueden deducirse de la mera


acumulacin de propiedades individuales. De ah la necesidad de
realizar un anlisis interactivo. En este tipo de anlisis la unidad de
observacin, ms que la persona o grupo, es la interaccin. Se tienen
en cuenta las redes existentes entre individuos y grupos.
Por ltimo, en el anlisis colectivo se lleva a cabo un estudio
estructural-funcional. La unidad de observacin es el grupo. Dentro
del anlisis colectivo se distingue entre el anlisis ecolgico,
institucional, cultural y de unidades societales. En el anlisis ecolgico
se buscan explicaciones espaciales para un determinado fenmeno.
El anlisis institucional, por su parte, compara las relaciones dentro
de las instituciones polticas, econmicas y legales de la sociedad. El
anlisis cultural presta atencin a las normas, valores, prcticas e
ideologas. Finalmente, hay que mencionar el anlisis mediante
indicadores referidos a las unidades societales.
Desde un punto de vista general puede decirse que la triangulacin
de fuentes de datos permite utilizar el mismo mtodo para obtener la
mxima ventaja terica. Al verificar una determinada teora de
distintas formas, se reduce el sesgo de los investigadores y se facilita
el descubrimiento de hiptesis alternativas.

La triangulacin de investigadores
Consiste en el empleo de una pluralidad de observadores frente a la
tcnica convencional de un observador singular. Este tipo de
triangulacin incrementa la calidad y la validez de los datos al
eliminar el sesgo de un nico investigador.
As por ejemplo, si dos investigadores realizan la misma observacin
sin consultarse, se incrementa el nivel de confianza de la informacin.
En el supuesto de que un investigador corrobore indudablemente una
observacin que acaba de conocer de otro, se incrementa tambin la
fiabilidad de la tcnica.
Lgicamente, cuando los datos recogidos por distintos investigadores
son significativamente diferentes, hay sesgos que deben ser
analizados.
La proliferacin de equipos multidisciplinares de investigacin en
ciencias sociales es una manifestacin clara de la triangulacin de
investigadores. Este tipo de equipos permite incrementar el repertorio
de metodologas disponibles en la medida en que se unen
observadores con conocimientos distintos procedentes de diversas
disciplinas. Las visiones tericas diferentes y las experiencias
prcticas combinadas enriquecen el diseo del estudio, el anlisis y el
desarrollo de las interpretaciones (Morse y Chung, 2003). Sin
embargo la investigacin multidisciplinar puede resultar muy costosa
y difcil de organizar.

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En una interpretacin extensiva Oppermann (2000) considera que la


variacin de las circunstancias fsicas y sociales que rodean al punto
de observacin puede ser clasificada tambin dentro de esta
categora de triangulacin.
La triangulacin de teoras
Que Denzin (1970) define como el uso de distintas perspectivas
tericas para analizar un mismo grupo de datos. La triangulacin
terica est orientada al contraste de hiptesis causales rivales
(Smith, 1975). Es evidente que confrontar distintas teoras en un
mismo grupo de datos permite una crtica eficiente coherente con el
mtodo cientfico.
La triangulacin terica presenta ventajas indudables. As por
ejemplo, confirma o niega un mayor nmero de proposiciones
tericas. Obviamente, tiene en cuenta tambin un elenco ms amplio
de interpretaciones. Es importante destacar que este tipo de
triangulacin contempla proposiciones que contradicen los sistemas
tericos imperantes. De esta manera las explicaciones alternativas
son tenidas en cuenta desde el inicio.
La modalidad de validacin empleada ms frecuentemente es la
triangulacin de mtodos. De ah que se haga referencia a la misma
como el "arquetipo de triangulacin".
Su fundamento radica en la idea de que los mtodos son
instrumentos para investigar un problema y facilitar su
entendimiento.
Las tcnicas cuantitativas y cualitativas son en consecuencia
complementarias (Jick, 1979), y la habilidad de combinarlas permite
aprovechar los puntos fuertes de cada una de ellas y cruzar datos. Un
ejemplo de triangulacin metodolgica puede venir dado por la
utilizacin de la tcnica de la encuesta y la observacin participante
en una investigacin.
La triangulacin entre mtodos
De acuerdo con Paul (1996), ofrece la oportunidad de mejorar el
diagnstico organizativo sintetizando los resultados derivados de la
utilizacin de mltiples mtodos cientficos en una interpretacin
vlida y coherente.
Dentro de esta categora es posible distinguir entre la triangulacin
intramtodos y la triangulacin intermtodos. En la triangulacin
intramtodos el investigador utiliza mltiples variedades de un mismo
mtodo dado para recopilar e interpretar datos. Est dirigida a
verificar la consistencia interna y la fiabilidad. Un ejemplo de la
misma sera el test-retest.
La triangulacin intermtodos mide el grado de validez externa de los
datos. Trata de comprobar por lo tanto que los resultados no son
consecuencia de la utilizacin de un mtodo particular. Para ello
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estudia un fenmeno mediante el empleo de mtodos cuantitativos y


cualitativos.
De acuerdo con Morse y Chung (2003) la utilizacin de mltiples
mtodos permite desarrollar un programa de investigacin
sistemtico. Cada uno de los mtodos debe generar un estudio
completo en s mismo. A su vez, debe indicar la naturaleza y direccin
del siguiente. Los resultados obtenidos sern validados y extendidos
en cada aplicacin alumbrando un entendimiento global del objeto de
estudio.
La triangulacin intermtodos puede ser simultnea o secuencial. En
la triangulacin intermtodos simultnea, como su propio nombre
indica, se utilizan mtodos cualitativos y cuantitativos al mismo
tiempo. La interaccin entre mtodos es por lo tanto limitada.
Por el contrario, en la triangulacin intermtodos secuencial los
resultados de un mtodo son esenciales para poner en marcha el
siguiente. De esta forma, se introduce cierto orden en las cuestiones
que estn siendo analizadas (Olsen, 2004). La direccin terica de la
secuencia de triangulacin puede ser deductiva o inductiva
En el primero de los casos, un mtodo cuantitativo preceder a la
utilizacin de un mtodo cualitativo (Quan a Qual). En el segundo, la
metodologa cualitativa ser la que oriente el desarrollo de la
investigacin cuantitativa (Qual a Quan).
Cuando la direccin terica de la investigacin es deductiva, es decir
cuando se concede precedencia y prioridad a la utilizacin de un
mtodo cuantitativo frente a uno cualitativo, es conveniente que los
investigadores renan los requisitos necesarios para manejar ambos
tipos de tcnicas. Hay que tener en cuenta que desde las primeras
etapas de la investigacin debern contemplarse tambin aspectos
cualitativo, ya que las variables de los estudios cuantitativos no son
"causas reales" de los fenmenos y pueden llevar a una simplificacin
de la realidad (Olsen, 2004). En la triangulacin de orientacin
inductiva datos y categoras cualitativas se incluyen como categoras
nominales en tcnicas de investigacin cuantitativas como la
encuesta. Un ejemplo de ello son los estudios piloto que se utilizan
para la elaboracin de cuestionarios.
Tampoco puede olvidarse que las revisiones de la literatura o estados
del arte constituyen una tcnica de investigacin cualitativa que
establece los fundamentos conceptuales y de significado de cualquier
estudio cuantitativo.
La ltima categora de triangulacin es la triangulacin mltiple.
Puede ser definida como la combinacin de mltiples mtodos, tipos
de datos, investigadores y teoras en una misma investigacin
(Denzin, 1970). Algunos autores como Blaikie (1991) consideran que
nicamente la triangulacin de datos e investigadores responden al
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concepto de triangulacin en su sentido originario. Slo en estos


casos las distintas medidas son de la misma naturaleza y estn
basadas en la misma ontologa y epistemologa.
En su opinin los enfoques multi-tericos y pluri-metodolgicos
proporcionan ms informacin, pero no garantizan la mayor precisin
de la misma. Consideran necesario, por lo tanto, definir
combinaciones apropiadas e inapropiadas de mtodos y fuentes de
datos de acuerdo con los presupuestos ontolgicos y epistemolgicos
de la investigacin.
La triangulacin como estrategia de investigacin
El principal objetivo de todo proceso de triangulacin es incrementar
la validez de los resultados de una investigacin mediante la
depuracin de las deficiencias intrnsecas de un solo mtodo de
recogida de datos y el control del sesgo personal de los
investigadores. De este modo puede decirse que cuanto mayor es el
grado de triangulacin, mayor es la fiabilidad de las conclusiones
alcanzadas (Denzin, 1970).
Se trata en definitiva de evitar que los resultados de la investigacin
se conviertan en un "artefacto metodolgico". Para ello se utilizan
medidas mltiples e independientes que no tienen los mismos sesgos
y debilidades. De esta manera, las debilidades de un mtodo de
investigacin son compensadas con las fortalezas de otro. Paul (1996)
destaca en este sentido que una triangulacin efectiva requiere un
conocimiento previo de los puntos fuertes y dbiles de cada uno de
los mtodos de investigacin empleados.
Desde esta perspectiva, las ventajas de la triangulacin como
estrategia de investigacin son fcilmente apreciables.
Cuadro resumen tipos de Triangulacin
Las fuentes de los datos escogidos son diversas, estas
pueden
ser:
Temporal: son datos recogidos en distintas fechas para
comprobar si los resultados son constantes. En relacin al
ejemplo del ro contaminado, se puede decir que se tomaran
muestras del agua en meses diferentes para su anlisis y
Triangulaci observar el nivel de contaminacin del mismo.
n de datos
Espacial: los datos recogidos se hacen en distintas partes
para comprobar coincidencias. En el ejemplo del ro, las
muestras de agua pueden ser tomadas en diferentes partes
del ro, o el cuestionario puede ser respondido por diversas
comunidades que viven a la orilla del ro.
Personal: la muestra de sujetos puede ser variada. Como las
diferentes comunidades que comparten el agua del ro en el
ejemplo citado.

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Si se aplica la observacin en la investigacin, se emplea


Triangulaci diversos observadores quienes registran lo mismo y luego se
n
de contrastan los resultados. Esto tambin se emplea para
investigador obtener la validez de una observacin en una investigacin.
es
Para tener una interpretacin ms completa y comprensiva de
Triangulaci un fenmeno se trabajan con varias teoras, as estas sean
n terica
contradictorias.
Se aplican diversos mtodos para recaudar la informacin,
contratando los resultados, analizando coincidencias y
Triangulaci
diferencias. Para esto se pueden utilizar diferentes
n
instrumentos, cualitativos o cuantitativos, para observar si se
metodolgic
llega a las mismas conclusiones, lo cual se emplea muy a
a
menudo en la investigacin Holsitica.
Se pueden emplear varios tipos de triangulaciones como
Triangulaci
metodolgico, terico, de datos y de observadores. Esta
n mltiple
combinacin consiste en usar ms de un nivel de anlisis.

Ventajas de la triangulacin
Mayor validez de los resultados
Creatividad
Flexibilidad
Productividad en el anlisis y recoleccin de datos
Sensibilidad a los grados de variacin no perceptibles con un solo
mtodo
Descubrimiento de fenmenos atpicos
Innovacin en los marcos conceptuales
Sntesis de teoras
Cercana del investigador al objeto de estudio
Enfoque holstico
Multidisciplinariedad
No puede obviarse tambin que la utilizacin de la triangulacin
requiere creatividad, ingenio en la recopilacin de datos e
interpretaciones profundas.

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Riesgos de la triangulacin

Acumulacin de gran cantidad de datos sin anlisis exhaustivo


Dificultad de organizacin de los materiales en un marco coherente
No existen explicaciones claras de la utilizacin de la tcnica
Control de los sesgos
Complejidad derivada de la multidimensionalidad de las unidades
observadas
Ausencia de directrices para determinar la convergencia de
resultados
Coste / Dificultad de rplica
El enfoque global orienta los resultados a la teorizacin
La triangulacin no mezcla aseveraciones de dos paradigmas,
realidades estticas y dinmicas, perspectivas objetivas y subjetivas o
aproximaciones inductivas y deductivas. Tampoco pretende aunar
visiones integrales y particulares, datos numricos y textuales, o
consideraciones de causalidad e incausalidad. La mezcla de datos no
ocurre durante la etapa de anlisis, sino en los resultados.
El investigador debe detectar una tendencia lgica en la mezcla de
los resultados ya que la validez de la triangulacin descansa en la
capacidad de organizar los materiales en un marco coherente.
Desde este punto de vista, parece claro que la divergencia es una
oportunidad
para
enriquecer
las
conclusiones
alcanzadas.
Obviamente, los datos obtenidos en la investigacin deben ser
valorados con el mismo criterio. En el caso de que mediciones
distintas ofrezcan resultados distintos, el investigador debe reconciliar
las diferencias. No obstante, con independencia de que haya
divergencia o no, la compilacin de datos es til de por s. Y esto se
explica porque si hay divergencia crece la fiabilidad de los resultados.
Y si no la hay surgen nuevas explicaciones.
Paul (1996) ha apuntado en este sentido que la divergencia de los
resultados derivados de la utilizacin de mltiples mtodos ofrece
oportunidades nicas para entender la realidad organizativa. El
investigador tendr que situarse en un nivel de anlisis ms profundo
pudiendo descubrir dinmicas no percibidas hasta entonces. De este
modo, podr proponer interpretaciones ms complejas del fenmeno
organizativo.
Una cuestin esencial estriba en el nmero y tipo de mtodos que
deben ser empleados para cumplir el requisito de variedad que
precisa la triangulacin. A este respecto, conviene tener en cuenta
que incrementar el nmero y variedad de los mtodos implica
tambin aumentar el tiempo y los recursos invertidos en la realizacin
del diagnstico organizativo.

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Morse y Chung (2003) consideran que en la medida en que la


triangulacin conduce a una visin ms global puede dar lugar a un
sesgo hacia la generalizacin excesiva. De hecho, los resultados
obtenidos tratan de organizarse en una teora til que estar
orientada a su explicacin y difusin en publicaciones acadmicas.
Esto puede disminuir la importancia de la aplicacin prctica de los
hallazgos de la investigacin.
En su grado mnimo la triangulacin puede llevar a desestimar
interpretaciones rivales derivadas de la utilizacin aislada de un nico
mtodo de investigacin. En su mxima expresin conduce a una
visin global e integradora del fenmeno organizativo estudiado.
Es cierto que incrementar los enfoques de investigacin es slo una
solucin parcial para lograr un anlisis holstico (Morse y Chung,
2003). Sin embargo, la triangulacin simultnea o secuencial de
mtodos cualitativos y cuantitativos permite ofrecer una visin ms
equilibrada.
La triangulacin, en consecuencia, incrementa las garantas de que la
investigacin
sea
holstica
y
multidisciplinar.
Esta
multidisciplinariedad deriva la generacin de "meta-interpretaciones"
que prestan atencin a los aspectos polticos, sociales y econmicos
de un fenmeno (Olsen, 2004).
Desde esta perspectiva, hay que considerar que la triangulacin, es
por encima de todo, un proceso de ampliacin y verificacin de los
resultados. En su desarrollo se tratan de identificar y corregir las
limitaciones metodolgicas, los sesgos de los datos y de los
investigadores. No es por lo tanto de un mero puente entre los
mtodos cuantitativos y cualitativos, sino un principio inspirador de la
investigacin orientado invariablemente hacia el progreso cientfico
(Oppermann, 2000).

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Bibliografa
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Barcelona: CEAC educacin Manuales.

Investigacin

Educativa,

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