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Para poder abordar la primera Guerra Mundial, tengo que hacer una breve mencin de

diversos acontecimientos ocurridos antes del el estallido oficial de la misma con el casus
belli popular, conocido como el Asesinato de Sarajevo, (28 de junio de 1914, asesinato del
Archiduque Francisco Fernando de Austria-Hungra en Sarajevo). Remontndome al
panorama
mundial
del
periodo
que
abarca
de
1880
a
1914.
En este periodo antes mencionado hubieron diversos intentos por parte de las potencias
capitalistas para convertir su supremaca econmica y militar en una conquista formal,
dando como resultado que la mayor parte del mundo ajeno a Europa y al continente
americano se dividieran en territorios que quedaron bajo el gobierno o el dominio poltico
de una serie de pases, fundamentalmente Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, los
Pases
Bajos,
Blgica,
los
Estados
Unidos
y
Japn.
Hubieron algunos territorios, como Angola y Mozambique, que por la incapacidad de sus
rivales para ponerse de acuerdo sobre la manera de repartrselos lograron sobrevivir. En
otros no hubieron rivalidades del mismo tipo que permitieran salvar los restos del imperio
espaol en Amrica y el Pacifico contra los Estados Unidos, como fueron Cuba, Puerto
Rico
y
Filipinas
en
1898.
Las potencias Occidentales tambin lograron establecer zonas de influencia en muchas
partes de Asia. El nico estado no europeo que resisti la conquista colonial fue Etiopia,
que mantuvo a raya a Italia, la cual era la mas dbil de las potencias imperiales.
No quedo ningn estado independiente en el Pacifico, que quedo totalmente dividido entre
britnicos, franceses, alemanes, neerlandeses, norteamericanos y japoneses.
Para 1914, frica perteneca en su totalidad a los imperios britnico, francs, alemn,
belga, portugus y espaol con la excepcin de Etiopia como ya mencione antes.
Todo este contexto, que aun es poco comparado con todos los dems acontecimientos que
se suscitaron en esas pocas, es importante para resaltar el hecho de que entre las grandes
potencias se estuvieron repartiendo el mundo con fines polticos y econmicos.
Slo la confusin poltica total y el optimismo ingenuo pueden impedir el reconocimiento de
los esfuerzos Inevitables por alcanzar la expansin comercial por parte de todas las naciones
civilizadas burguesas, tras un perodo de transicin de aparente competencia pacfica, se
aproximan al punto en que slo el poder decidir la participacin de cada nacin en el
control econmico de la Tierra y, por tanto, la esfera de accin de su pueblo y especialmente,
el potencial de ganancias de sus trabajadores.

Max Weber. 1894


La Primera Guerra Mundial comenz como una guerra europea entre la Triple Alianza,
constituida por Francia, Gran Bretaa y Rusia, y las llamadas potencias centrales
(Alemania y Austria- Hungra). Serbia y Blgica se incorporaron inmediatamente al
conflicto como consecuencia del ataque austriaco contra Serbia y del ataque alemn contra
Blgica. Turqua y Bulgaria se alinearon poco despus a las potencias centrales, mientras
que la Triple Alianza dej paso a una gran coalicin. Se compr la participacin de Italia y
tambin tomaron parte en el conflicto Grecia, Rumania y Portugal. Japn intervino casi de
forma inmediata para ocupar posiciones alemanas en el Extremo Oriente y el Pacfico
occidental. Los Estados Unidos entraron en la guerra en 1917 y su intervencin iba a
resultar decisiva.

Millones de hombres se enfrentaron desde los bordes de las trincheras formadas por sacos
de arena, bajo los que vivan como ratas y piojos. De vez en cuando, sus generales
intentaban poner fin a esa situacin de parlisis. Durante das, o incluso semanas, la
artillera realizaba un bombardeo incesante.
Ernst Jnger, un escritor alemn que habla de las tempestades de acero, menciona que
intentaban ablandar al enemigo y obligarlo a protegerse en los refugios subterrneos hasta
que en el momento oportuno oleadas de soldados saltaban por encima del borde de las
trincheras, protegido por alambre de espino, hacia la tierra de nadie, un caos de crteres,
troncos de rboles cados, barro y cadveres abandonados, para lanzarse hacia las
ametralladoras que, como ya saban, iban a segar sus vidas. (
de acero, 1983)
Los franceses perdieron casi el 20% de sus hombres en edad militar, y si se incluye a los
prisioneros de guerra, los heridos y los invlidos permanentes, 1, 6 millones de franceses,
slo algo ms de un tercio de los soldados franceses salieron indemnes del conflicto. Gran
Bretaa perdi una generacin, medio milln de hombres que no haban cumplido an los
treinta, casi 800. 000 britnicos. En las filas alemanas, el 13% 1, 8 millones de alemanes
Estados Unidos 116. 000. (Hobsbawn, la Era de las catstrofes, p.34)
Estas cifras ponen en relieve lo sanguinario del conflicto, pero aun peor que la guerra,
fueron sus consecuencias, parece ser, segn la opinin del autor Eric Hobsbawm, que la
experiencia contribuy a brutalizar la guerra y la poltica, pues, segn comenta el, si en la
guerra no importaban la prdida de vidas humanas y otros costos, por qu deban importar
en la poltica? Y que al terminar la primera guerra mundial, la mayor parte de los que
haban participado en ella odiaban sinceramente la guerra. Sin embargo, algunos veteranos
que haban vivido la experiencia de la muerte y el valor sin rebelarse contra la guerra
desarrollaron un sentimiento de superioridad, especialmente con respecto a las mujeres y a
los que no haban luchado, que definira la actitud de los grupos ultraderechistas de
posguerra. Adolf Hitler fue uno de aquellos hombres para quienes la experiencia de haber
sido un Frontsoldat fue decisiva en sus vidas.
Los alemanes arrasaron a una pequea fuerza invasora rusa en la batalla de Tannenberg en
el primer mes de la guerra y a continuacin, con la ayuda intermitente de los austriacos,
expulsaron de Polonia a los ejrcitos rusos.
El avance tecnolgico predominante para el desarrollo de la guerra fue el submarino, pues
al no poder acabar con los ejrcitos enemigos, se pretenda provocar hambre entre su
poblacin, y en el caso de Gran Bretaa, que reciba gran parte de sus suministros por mar,
provenientes principalmente de Estados Unidos, era contra esta, la estrategia de hundir
navos con submarinos una buena manera de mermar sus recursos.
Ya lo largo que fueron avanzando todos los combates que se suscitaron en esta guerra,
independientemente de los objetivos de guerra que hubieran pretendido las potencias, ya en
la practica el nico objetivo real era la victoria total, algo que despus en la segunda guerra
mundial se le conocera como la rendicin incondicional, arrastrando a los pases a una
lucha fuera de sus posibilidades y recursos.

Cabe recordar que en un principio, cuando la guerra estallo, Estados Unidos tuvo un
crecimiento econmico importante, al dedicarse a exportar lo que otras naciones iban
requiriendo por los gastos que les implicaba la guerra, como lo mencione antes, y fue hasta
1917 que se integro a ella, pues tal vez los costos de una guerra eran enormes al
considerarlos, pero la posibilidad de victoria y los beneficios que les pudiera traer eran
tambin muy grandes. Dicho esto, se entiende que estos pases que para el tramo final de la
guerra se encontraban ya muy limitados en recursos no incluye a los Estados Unidos, y fue
esto lo que logro darle un tinte definitivo a guerra, pues con sus recursos casi ilimitados
lograron la victoria con los aliados. Alemania por su parte tambin tuvo victorias
definitivas en el oriente, lograron el cese de hostilidades por parte de Rusia y los empujo a
una revolucin, despus de imponerles una duras condiciones de paz, avanzaron de nuevo
contra Paris, pero como ya mencione antes, los aliados tuvieron un nuevo gran impulso con
la ayuda de Estados Unidos y fueron desgastando a Alemania hasta que los aliados
comenzaron a avanzar el verano de 1918 y la conclusin de la guerra ya fue solo cosa de
semanas. Despus de eso, ninguno de los pases derrotados lograron escapar de las
revoluciones. Toda Europa haba quedado devastada.
Lo que diferencio a la primera guerra mundial de tantas otras guerras y revoluciones del
pasado, segn el autor Eric Hobsbawn, fue que los motivos que persigui la primera guerra
mundial eran ilimitados, En la era imperialista, se haba producido la fusin de la poltica y
la economa. La rivalidad poltica internacional se estableca en funcin del crecimiento y
la competitividad de la economa, pero el rasgo caracterstico era precisamente que no tena
lmites. -Las "fronteras naturales" de la Standard Oil, el Deutsche Bank o la De Beers
Diamond Corporation se situaban en el confn del universo, o ms bien en los lmites de su
capacidad de expansionarse- (Hobsbawm, 1987, p. 318).
Alemania aspiraba a alcanzar una posicin poltica y martima mundial como la de Gran
Bretaa, lo cual automticamente desplazara a un plano inferior a Gran Bretaa. En
Francia sus aspiraciones tenan un carcter igualmente urgente: compensar su creciente, y
al parecer inevitable, inferioridad demogrfica y econmica con respecto a Alemania.
Tambin aqu estaba en juego el futuro de Francia como potencia de primer orden.
Como ya lo mencione antes, la victoria total, fue un objetivo destructivo que arruin
tanto a los vencedores como a los vencidos. Precipit a los pases derrotados en la
revolucin y a los vencedores en la bancarrota y en el agotamiento material.
La victoria total, concretada por una paz impuesta que estableca unas dursimas
condiciones, acabo con las escasas posibilidades que existan de restablecer, al menos en
cierto grado, una Europa estable. As lo comprendi el economista John Maynard Keynes.
Si Alemania no se reintegraba a la economa europea, es decir, si no se reconoca y
aceptaba el peso del pas en esa economa sera imposible recuperar la estabilidad. Pero eso
era lo ltimo en que pensaban quienes haban luchado para eliminar a Alemania.