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Dinmica Neuronal del Procesamiento de Fracciones

Estudios recientes muestran que, ante una tarea de comparacin de fracciones, los
adultos utilizan diferentes estrategias cognitivas para resolver el problema: dependiendo
de las demandas de la tarea usan solo los componentes de las fracciones (Estrategia de
Procesamiento Componencial, EPC) (Meert et al., 2009), o bien acceden a cada fraccin
como un todo (Estrategia de Procesamiento Holstica, EPH) (Schneider et al., 2010). En
particular, la EPC es utilizada preferentemente al comparar fracciones con componentes
comunes (e.g., 1/4 vs. 1/9 or 2/6 vs. 3/6) (Meert et al., 2009), mientras que la EPH se usa
frecuentemente al comparar fracciones sin componentes comunes (e.g., 5/9 vs. 6/8 or 3/6
vs. 2/5) (Schneider et al., 2010).
A la fecha existen pocos estudios que investiguen el correlato neuronal de estas
estrategias de procesamiento. Un estudio de potenciales relacionados a eventos (ERP,
sigla en ingls) mostr que el uso de la EPC gatilla un incremento en la amplitud del ERP
aproximadamente 300ms despus de presentar pares de fracciones con componentes
comunes (Zhang et al, 2012). En un estudio de resonancia magntica funcional (fMRI, sigla
en ingls) que exploraba las reas cerebrales relacionadas con la comparacin de
fracciones (Ischebeck et al., 2009) se encontr que tanto EPC y EPH activan regiones
fronto-parietales, pero solo EPH modul la actividad del surco intraparietal, una regin
cerebral asociada tpicamente con la representacin mental de la magnitud numrica
(Dehaene et al., 1995).
Aunque ERP y fMRI aportan informacin especfica acerca del curso temporal y
regiones cerebrales asociadas al procesamiento de fracciones, no son muy informativas
acerca de la dinmica oscilatoria de las redes neuronales involucradas en el proceso. El
estudio de la dinmica cerebral oscilatoria entregara informacin adicional relevante
acerca de los mecanismos cerebrales que subyacen al procesamiento de fracciones. Para
investigar el punto anterior, analizamos la actividad sincrnica neuronal local y a larga
distancia (Varela et al., 2001), la cual es una forma bien establecida de explorar la
dinmica de redes neuronales durante el desarrollo de un acto cognitivo [Molinaro et al.,

2013; Prez et al., 2012 y Rodrguez et al., 1999]. Actualmente existen varias formas de
cuantificar la sincrona neuronal. En este estudio nos enfocamos en 2 de ellas: i) el anlisis
de poder espectral inducido (Tallon-Baudry et al., 1999), la cual es una medida de
sincrona de grandes grupos neuronales localizados en la misma regin del cerebro
(Bastiaansen et al., 2006), y ii) el anlisis de acoplamiento de fase, la cual es una medida
de coordinacin entre ensambles neuronales distantes entre si, pero funcionalmente
relacionados (Varela et al., 2001).
En la presente investigacin exploramos la dinmica de coordinacin neuronal
local y a larga distancia asociada a la EPC y la EPH durante le procesamiento de fracciones.
Adems, se analizaron ERPs para comparacin con resultados previos (Zhang et al, 2012).
Para medir la respuesta cerebral, se registr la seal electroencefalogrfica (EEG) de
personas que realizaron una tarea de comparacin de fracciones. Para gatillar
especificamente la EPC y la EPH, presentamos pares de fracciones con y sin componentes
comunes respectivamente (Ischebeck et al., 2009). Como indicador de sincrona neuronal
local y a larga distancia, medimos sobre un amplio rango de frecuencias

el poder

espectral inducido en cada electrodo, y la sincrona de fase entre pares de electrodos.


Nuestros resultados muestran que la EPC induce una fuerte desincronizacin de
fase alfa sobre sitios fronto-parietales izquierdos, regiones cerebrales asociadas
tradicionalmente con la representacin de habilidades numricas (Dehaene et al., 2004).
Previamente se ha propuesto que la desincronizacin de fase en alfa operara como un
mecanismo de regulacin de redes corticales relacionadas con atencin (Sadaghiani et al.,
2012) y funciones ejecutivas (Hanslmayr et al., 2012). En cuanto a cual sera su rol en el
procesamiento de fracciones, nosotros sugerimos que el desacople neuronal en banda
alfa restringira la conectividad entre las regiones cerebrales antes mencionadas, lo cual
favorecera una eficiente redistribucin de recursos cognitivos en el espacio de trabajo
neuronal global (Dehaene et al., 1998). Dicho de otro modo, el espacio de trabajo
neuronal global se reorganizara va desincronizacin de fase alfa, tal que solo aquellos
mdulos estrictamente necesarios para resolver la tarea permanezcan conectados.
En el caso de la EPH, nuestros resultados muestran que le uso de esta estrategia

cognitiva induce un incremento temprano de sincrona de fase theta sobre sitios frontales
y parietales bilaterales, y adems encontramos un incremento tardo de sincrona de fase
gamma sobre regiones centro-parietales y frontales. Existen numeroso reporte que
asocian la actividad en banda theta y gamma con carga en memoria de trabajo (Fell et al.,
2011) e integracin perceptual (Engel et al., 2001) respectivamente. Junto a lo anterior,
ambas bandas de frecuencia se han asociado con codificacin y recuperacin de memoria
declarativa (Osipova et al., 2006). En cuanto a cual podra ser el rol de theta y gamma
durante el procesamiento de fracciones, proponemos que el incremento temprano de la
sincrona de fase theta indicara la retencin de informacin numrica en memoria de
trabajo, mientras que el incremento tardo de la sincrona de fase en gamma revelara la
subsecuente integracin de esta informacin. Una propuesta alternativa acerca del rol de
theta y gamma en el procesamiento de fracciones dice relacin con que ambas bandas de
frecuencia podran ser un indicador del aumento en el esfuerzo cognitivo debido a la
dificultad de la tarea.
Adicional a los resultados de sincrona de fase, encontramos que en comparacin a
la EPC, la EPH evoc una defleccin negativa del ERP alrededor de los 400ms postestmulo. Tradicionalmente, el incremento de amplitud negativa del ERP en esta ventana
temporal ha sido considerado como indicador de procesamiento semntico (Kutas et al.,
1980). Sin embargo, tambien se ha asociado con procesos de memoria (Rugg et al., 2007;
Niedeggen et al., 1999) y de control inhibitorios (Szcs et al., 2007). En cuanto a su rol en
el procesamiento de fracciones, proponemos que el incrmeneto de la amplitud negativa
del ERP cerca de los 400ms durante el uso de la EPH, se asociara con la accin de
mecanismos de control inhibitorio producto de la inteferencia entre el valor numrico de
los componentes de la fraccin y el valor numrico de la fraccin como un todo.
En conclusin, los resultados de nuestro estudio muestran como el cerebro se
auto-organiza dinmicamente dependiendo del tipo de estrategia cognitiva usada para
comparar fracciones con y sin componentes comunes. Especficamente, se puede ver que
es la sincrona neuronal a larga distancia, y no la coordinacin neuronal local, el
mencanismo neurodinmico involucrado en el uso de diferentes estrategias cognitivas

para procesar fracciones, revelando la emergencia de redes aritmticas funcionales


transitoria ampliamente distribuidas en el cerebro.

Referencias

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