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Vulpes vulpes
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El zorro comn o zorro rojo (Vulpes vulpes) es una especie de mamfero


muy conocida, de la familia de los cnidos, de distribucin holrtica, aunque
tambin fue introducido en Australia en el siglo XIX.2 Es un animal silencioso
y muy cauteloso, que caza sobre todo por la noche. Durante el da
permanece oculto entre los matorrales o en sus madrigueras, excavadas en
parajes secos y escondidos, a menudo entre las rocas, los barrancos
herbosos y las espesuras.
Su nombre cientfico, Vulpes vulpes, no es ms que la repeticin de la
palabra latina, vulpes, que significa zorro. Su nombre comn de zorro rojo
viene de su coloracin ms habitual en la naturaleza, el pardo rojizo, aunque
existen individuos de una gran gama de colores, dndose variedades como
el denominado zorro plateado, que es de tonos grises y que se ha criado en
cautividad con fines peleteros.
El zorro comn es de lejos la especie de zorro ms abundante,
encontrndose en casi cualquier hbitat del hemisferio norte, ya sean
bosque caducifolios o de conferas, praderas, zonas costeras, la tundra
alpina, la taiga o las mesetas montaosas. Es un generalista capaz de
coexistir con especies ms especializadas de zorros como el zorro rtico. El
zorro es capaz de sobrevivir en zonas urbanizadas y densamente pobladas
por el hombre.
El zorro est presente en la mitologa de muchas culturas y tambin aparece
en innumerables cuentos y fbulas generalmente representando la astucia y
la inteligencia.
ndice [ocultar]
1 Distribucin
2 Descripcin
3 Subespecies
4 Ecologa
4.1 Alimentacin
4.2 Relaciones interespecficas
5 Comportamiento
6 Reproduccin
7 Zorros y humanos
7.1 En la cultura
7.2 Comercio de pieles
7.3 Depredador domstico
8 Zorros introducidos en Australia
9 Referencias
10 Vase tambin
11 Enlaces externos

Distribucin

Zorro rojo o zorro comn

Estado de conservacin

Preocupacin menor (UICN)1


Clasificacin cientfica
Reino:
Animalia
Filo:
Chordata
Clase:
Mammalia
Orden:
Carnivora
Suborden:
Caniformia
Familia:
Canidae
Gnero:
Vulpes
Especie:
V. vulpes
(Linnaeus, 1758)
Distribucin

Distribucin histrica del zorro comn


Zonas donde se ha introducido

Sinonimia
Vulpes fulva
Vulpes fulvus

[editar]
Actualmente el zorro comn est extendido por Eurasia y Norteamrica, el sur de
Australia, y varias poblaciones en el Norte de frica. En Australia el zorro rojo fue
introducido y resulta un problema para las especies autctonas.3 La introduccin se
produjo alrededor de 1850, con fines cinegticos.4

En Norteamrica el zorro rojo es nativo en las regiones boreales e introducido en las


regiones templadas.5 6 Existe registro fsil de los zorros rojos en la Norteamrica
septentrional, y una de sus subespecies se extenda al sur de las Montaas
Zorro (V. v. schrenckii) tumbado en
Rocosas.7 Los zorros introducidos en las zonas templadas norteamericanas
la nieve en Hokkaid (Japn).
proceden de los zorros comunes europeos que fueren introducidos en el sudeste de
Estados Unidos entre 1650-1750,8 9 para ser usados en la caza del zorro.10 Desde
all fueron tambin introducidos hasta California para proporcionar pieles para el comercio. La primera introduccin se

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Vro
Franais
Arpetan
Nordfriisk
Gagauz
Gidhlig
Galego
Gaelg

Hrvatski
Hornjoserbsce
Magyar

atribuye a Robert Brooke, del que se comenta que import 24 zorros de Inglaterra.11 Los zorros europeos introducidos
hibridaron con los escasos individuos autctonos de la zona produciendo una poblacin mestiza.12

Descripcin

El zorro comn es nativo de toda la regin palertica, extendindose desde la


pennsula ibrica hasta Japn. En frica se encuentra en la regin mediterrnea y a
lo largo del ro Nilo. Hay tres subespecies de zorro comn en el subcontinente indio:
Vulpes vulpes montana (el zorro tibetano), que se localiza en Ladakh y el Himalaya,
Vulpes vulpes griffithi (el zorro cachemir) en Jammu y Cachemira menos el sector de
Ladakh, y Vulpes vulpes pusilla (el zorro del desierto) que se encuentra en el desierto
de Thar en Rajasthan y en Kutch, Gujarat.
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/tatara

Variaciones de color del zorro


comn en una exposicin de
ejemplares disecados.

Los individuos melnicos se


denominan zorros plateados.

Ejemplar de Vulpes vulpes


anatolica.

Zorro comn con su capa de verano


en Dinamarca.

Es una especie de cnido pequea, aunque


es el ms grande del gnero Vulpes: los zorros verdaderos. Los ejemplares adultos
de zorro comn pesan de 3,6 a 7,6 kg dependiendo de la regin donde habite,
siendo los que viven el en latitudes ms septentrionales mayores que los que viven
en el sur, segn la regla de Regla de Bergmann; los zorros que viven en Canad y
Alaska tienden a ser mayores que los que viven en el Reino Unido, que a su vez son
mayores que los que viven en el sur de EE. UU.13 14 Los individuos ms grandes
pueden llegar a pesar ms de 14 kg.15 La longitud cabeza-cuerpo va de 46 a 90 cm,
con una cola de unos 55 cm.16 15 Los zorros presentan cierto dimorfismo sexual,
siendo los machos un 15% mayores que las hembras.17 Su tamao se puede estimar
por las huellas. Las huellas de zorro comn son de media de 4,4 cm de ancho y 5,7
cm de largo. La distancia normal entre pasos al trote para un zorro es de entre 33 a
38 cm.18
El zorro comn generalmente es de color
rojizo, con las punta de las orejas y los
extremos de las patas negros, con una cola
poblada cuya punta es blanca, como lo es su
panza. Esta tonalidad roja puede variar desde
el pardo rojizo hasta el rojo anaranjado, pero
Ejemplar norteamericano
la gama de colores de su pelaje es amplia
(V. v. fulvus)
pudiendo ser de colores ocres, grises e
con su capa de invierno.
incluso negros y blancos, y aunque su capa
superior suele ser ms o menos uniforme
puede presentar manchas y franjas. Los zorros grises y negros, que en peletera son
denominados zorros plateados, en la naturaleza son aproximadamente el 10% pero
son la variedad de color que ms se cra en cautividad. Alrededor del 30% tienen
otros patrones de color oscuros, como manchas en la cara, muslos o lomo, dos
franjas (una que recorre los hombros y otra a lo largo de la columna) que son
denominados zorros cruzados en peletera. En Norteamrica el pelaje de los zorros
suele ser largo y suave mientras que los zorros europeos lo tienen ms corto y
menos esponjoso.19 Durante el otoo y el invierno los zorros se cubren con una capa
de pelo ms larga y espesa. Esta capa de invierno est destinada a protegerles de
las bajas temperaturas y se cae al iniciarse la primavera, quedndose con una capa
de verano ms corta y menos poblada.
El color de los ojos del zorro vara del anaranjado al amarillo dorado. Sus pupilas no
son redondas sino elpticas y orientadas en posicin vertical. Aunque es de hbitos
nocturnos su visin en la oscuridad de la noche es pobre,20 guindose ms por el
olfato y el odo. Sus fuertes patas le permiten alcanzar velocidades considerables de
hasta 72 km, que le hacen capaz de alcanzar veloces presas o evadirse de sus
predadores.21

Su larga y poblada cola, que suele llevar en posicin horizontal, forma parte de su
imagen icnica. Mide aproximadamente una tercera parte de su longitud total. La usa
Vulpes vulpes crucigera.
para multitud de tareas: como almohada cuando duerme, para protegerse de la
radiacin solar, para comunicarse o espantar insectos. Adems le sirve para
mantener el equilibrio cuando corre o salta. Su distintiva punta blanca nos sirve para identificarlo rpidamente y distinguirlo
de otros cnidos.22
Los zorros carecen de los msculos faciales necesarios para ensear los dientes como hacen los dems cnidos.14

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/ Uyghurche

Vneto
Vepsn kel
Ting Vit
West-Vlams
Winaray

Bn-lm-g

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Subespecies

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Se conocen 45 subespecies de Vulpes vulpes.23


Vulpes vulpes vulpes
Vulpes vulpes abietorum
Vulpes vulpes alascensis
Vulpes vulpes alpherakyi
Vulpes vulpes anatolica
Vulpes vulpes arabica
Vulpes vulpes atlantica
Vulpes vulpes bangsi
Vulpes vulpes barbara
Vulpes vulpes beringiana
Vulpes vulpes cascadensis
Vulpes vulpes caucasica
Vulpes vulpes crucigera
Vulpes vulpes daurica
Vulpes vulpes deletrix
Vulpes vulpes dolichocrania
Vulpes vulpes dorsalis
Vulpes vulpes flavescens
Vulpes vulpes fulvus
Vulpes vulpes griffithi
Vulpes vulpes harrimani
Vulpes vulpes hoole
Vulpes vulpes ichnusae
Vulpes vulpes indutus
Vulpes vulpes jakutensis
Vulpes vulpes japonica
Vulpes vulpes karagan
Vulpes vulpes kenaiensis
Vulpes vulpes kurdistanica
Vulpes vulpes macroura
Vulpes vulpes montana
Vulpes vulpes necator
Vulpes vulpes niloticus
Vulpes vulpes ochroxantha
Vulpes vulpes palaestina
Vulpes vulpes peculiosa
Vulpes vulpes pusilla
Vulpes vulpes regalis
Vulpes vulpes rubricosa
Vulpes vulpes schrenckii
Vulpes vulpes silacea (la ibrica)
Vulpes vulpes splendidissima
Vulpes vulpes stepensis
Vulpes vulpes tobolica
Vulpes vulpes tschiliensis

Ecologa

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El zorro comn se encuentra un una gran variedad de biomas y ecosistemas, desde


las praderas, al monte bajo y el bosque. Aunque es ms abundante en las latitudes
ms bajas de sus zona de distribucin se aventura muy al norte, compitiendo
directamente con el zorro polar en la tundra. Los zorros rojos tambin son corrientes
en los ambientes suburbanos de algunas las ciudades europeas y norteamericanas,
aunque no existan zorros totalmente urbanos.

Alimentacin [editar]

Comparacin entre huella de perro


(1) y de zorro (2).

Aunque est clasificado entre los carnvoros el zorro propiamente dicho es un


omnvoro y un gran oportunista. Puede cazar presas de una gran variedad de tamaos, desde insectos de 0,5 cm a aves de
metro y medio como la Grulla de Manchuria. Su dieta adems consta de un gran espectro de diferentes presas:

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invertebrados (como los insectos, lombrices, cangrejos y moluscos) y pequeos


mamferos (como roedores, conejos y topos), aves, huevos, anfibios, pequeos
reptiles y algn pez. Entre las materias vegetales que consume, destacan las bayas y
otro tipo de frutas.24 Se sabe que los zorros pueden matar cervatillos. En
Escandinavia la depredacin del zorro rojo es la mayor causa de mortalidad neonatal
entre los corzos.25 Suelen consumir carroa y cualquier material comestible que
encuentren, en las zonas urbanas comen en los vertederos y roban la comida de las
mascotas que se dejan en los jardines. Los estudios de la dieta de los zorros de
zonas salvajes y las urbanas demuestran que los zorros de zonas silvestres cazan
ms que los urbanos.26
Los zorros generalmente cazan solos. Con su sensible sentido del odo pueden
localizar pequeos mamferos entre la hierba espesa, saltando en el aire para caer
sobre ellos. tambin pueden acechar a presas como los conejos mantenindose
escondidos hasta que se acercan lo suficiente como para atraparlos en una carrera
corta y repentina. Los zorros tienden a ser muy posesivos con su comida y no suelen
compartirla con otros, con excepcin de la poca de cortejo o las madres con sus
cachorros.14

Crneo de zorro

Zorro con una presa.

La cantidad de comida que consumen va de 0,5 a 1 kg al da. Los zorros comunes


tienen estmagos pequeos en relacin con su tamao y slo pueden ingerir la mitad de lo que pueden tomar de una vez los
lobos o los perros en proporcin con sus cuerpos. En periodos de abundancia los zorros almacenan los excedentes de
comida para el futuro. Generalmente los entierran en pequeos agujeros, de 5 a 10 cm. Tienden a hacer muchos pequeos
escondites de comida diseminados por su territorio en lugar de hacer un almacn grande. Se cree que realiza esto as para
minimizar la posibilidad de perder toda la reserva porque otro animal la encontrara.27

Relaciones interespecficas [editar]


Los principales depredadores de los zorros comunes son las guilas reales, los
lobos, los pumas y los osos.15 Los linces boreales tambin depredan sobre ellos y
tienden a disminuir las poblaciones de zorros en las zonas donde coinciden. Las
muertes de zorros por los linces son poco frecuentes, y se producen por lo general
en invierno y primavera, el periodo en el que los zorros exploran nuevos territorios.28
Junto al zorro gris el zorro rojo es la especie de zorro ms abundante de Amrica del
norte. Las dos especies prefieren hbitats diferentes. Los zorros rojos prefieren las
Zorreznos de zorro comn.
reas despejadas, las colinas con bosques, las marismas y las riberas de los ros.
Los zorros rojos se encuentran en las zonas con arbustos, en los pantanos, y los
terrenos escarpados y montaosos. Donde sus zonas de distribucin se solapan, el zorro gris que es ms agresivo tiende a
ser la especie dominante, a pesar de ser ms pequeo.29 En cambio los zorros comunes dominan a los zorros rticos en las
zonas donde cohabitan, ya que son mucho ms grandes y agresivos que ellos.30 Los zorros rojos tambin compiten con los
zorros kit que son ms pequeos y estn en peligro de extincin.31
En las zonas donde las poblaciones de zorro y de coyote coinciden, los territorios de los zorros tienden a situarse fuera de
los territorios de los coyotes. Se cree que la principal causa para esta separacin es que los zorros evitan activamente a los
coyotes. Las interacciones que se han observado entre las dos especies en la naturaleza varan de la activo antagonismo
hasta la indiferencia. La mayora de los encuentros agresivos son iniciados por los coyotes, aunque existen algunos pocos
registros de ataques de los zorros a los coyotes como cuando estn presentes sus zorreznos. Tambin se han observado a
ambas especies comiendo juntas.32
En Israel los zorros comunes coinciden con los chacales dorados. Donde sus reas se solapan compiten porque sus dietas
son idnticas. Los zorros ignoran las marcas olorosas y rastros de los chacales de su territorio, pero evitan la proximidad
fsica con los chacales. Los estudios muestran que en las zonas donde los chacales son muy abundantes la poblacin de
zorros baja significativamente, aparentemente porque la fuerte competencia los excluye.33
Algunas veces los zorros rojos compiten con los tejones europeos por los alimentos como lombrices, huevos o frutas y el uso
de las guaridas. Se han observado a tejones matando a los cachorros de los zorros, sin embargo la violencia entre ambas
especies es poco frecuente, y en la mayora de los encuentros muestran indiferencia mutua.34 Y en ocasiones los zorros
comparten guaridas con los tejones europeos.35

Comportamiento

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Al vivir en una gran variedad de hbitats los zorros tienen que adaptarse con formas de comportamiento muy variados,
llegando a al extremo de que dos poblaciones de zorros distintas pueden comportarse de forma tan diferente como lo haran
dos especies distintas.36
El zorro es un animal principalmente crepuscular, con tendencias nocturnas en las zonas donde la interferencia humana es
muy grande (y adems hay luz artificial). Por lo tanto estn ms activos al anochecer que a plena luz del da. Generalmente
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son cazadores solitarios. Si consigue ms


comida de la que puede comer en el momento
la enterrar para poder acceder a ella ms
tarde. Los zorros suelen ser territoriales,
defendiendo un territorio por parejas slo en
invierno, y en solitario en verano. Sus
Adulto jugando con su cachorro.
territorios pueden llegar a ser de 50 km,
aunque la media es ms reducida, unos
Los zorros suelen vivir en solitario,
12 km en hbitats donde la comida es abundante. Los zorros marcan sus territorios
excepto en la poca de reproduccin.
con una glndula olorosa que tiene junto a la cola. La sustancia olorosa que segrega
esta glndula est compuesta por tioles y tioacetatos, muy parecidos aunque en
menor cantidad que los producidos por las mofetas, esto le da a los zorros un hedor caracterstico detectable por los
humanos que se encuentran cerca (a 2 o 3 metros). Los zorros no pueden proyectar esta sustancia olorosa a otros animales
para defenderse como lo hacen las mofetas.
A lo ancho de su territorio tiene varias guaridas, que puede haber escavado l mismo o arrebatado a otros animales como
marmotas o tejones. La guarida principal, ms grande, es la que usar para pasar el invierno, dar a luz y criar a los recin
nacidos, las guaridas ms pequeas diseminadas por el resto del territorio son usadas en caso de emergencia o para
almacenar comida
Los miembros de un grupo familiar se comunican con los dems mediante el lenguaje corporal y emitiendo sonidos. Tienen
un espectro de vocalizaciones bastante amplio, que pueden indicar alarma o llamarse unos a otros. Tambin se comunican
con otros individuos mediante el olor, por eso marcan los alimentos y el territorio con orina, adems de heces y las
sustancias de la glndula olorosa.

Reproduccin

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Los zorros practican la monogamia, aunque no siempre, ya que existen pruebas de
comportamientos polgamos (tanto poliginia como poliandria), entre los que se
cuentan salidas del macho a otros territorios durante la poca de cra buscando otros
posibles acoplamientos y territorios de machos que se solapan con los de dos o ms
hembras con las que se aparean. Se cree que esta flexibilidad del comportamientos
reproductor es una adaptacin a la disponibilidad de espacio y recursos alimenticios
de los territorios.1

Zorra con su cachorro.

La poca de cra de los zorros vara a lo largo


de su amplia zona de distribucin. Los zorros de las poblaciones meridionales cran
entre diciembre y enero, las poblaciones de zonas intermedias cran de enero a
febrero y las poblaciones del norte lo retrasarn al periodo entre febrero y abril. Las
hembras slo tienen un periodo de celo que dura de 1 a 6 das. Aunque la hembra se
aparee con ms de un macho (que puede que peleen entre ellos por el derecho de
acceder a la hembra) slo se emparejar con uno de ellos al ao. La gestacin dura
de 52 a 53 das. Las parejas mongamas formadas durante el invierno cooperaran
Zorrezno en un bosque de
para criar una camada de 4 a 6 cachorros (llamados zorreznos) cada ao, siendo la
Normanda.
media 5 y la camada ms grande registrada de 13. Los zorreznos nacen
completamente cubiertos de borra, no abren los ojos hasta los 8-14 das, y a las 4
5 semanas salen del cubil. Con 8 semanas ya pesan ms de un kilo y presentan un plido color crema. El destete tiene lugar
hacia la novena semana (los zorreznos ya pesan 2-2,5 kg). A las 7 10 semanas abandonan por completo la madriguera.
Con cinco meses pesan ms de 3 kg y alcanzan la madurez sexual a los 9 10 meses, pudiendo reproducirse en la
temporada de cra siguiente a su nacimiento. Los zorros en cautividad pueden vivir hasta los doce aos pero en la
naturaleza no suelen sobrepasar los tres.

Zorros y humanos

[editar]

Los zorros siempre han tenido una imagen ambivalente entre los humanos: por un lado era
considerado una alimaa que predaba sobre las gallinas y las especies de caza menor, por otro
ha sido admirado por su belleza y ha protagonizado innumerables relatos representando a la
inteligencia y la audacia. Adems su piel ha sido tradicionalmente muy apreciada por su
suavidad en peletera.
En tiempos ms recientes, ser vector de algunas enfermedades como la rabia no ha contribuido
a mejorar su imagen. En cambio s lo ha sido su aparicin en numerosos documentales de
naturaleza mostrando su biologa y difundiendo el conocimiento de su contribucin a la
agricultura al reducir las poblaciones de roedores que acechan las cosechas. Prueba de esta
mejora en su prensa entre las personas es la prohibicin de la tradicional caza del zorro en el

Escultura de un
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Reino Unido, en Escocia en 2002 y en Inglaterra y Gales en 2004.37 Aunque el nico lugar del
mundo donde es considerado una especie protegida es Hong Kong.38

espritu zorro, kitsune, en


un templo de Japn.

En la cultura [editar]
Los zorros aparecen en el folclore, mitologa y literatura de muchas culturas de Europa, Asia y
Norteamrica. Generalmente son mostrados como personajes astutos y embaucadores que
tratan de tentar y engaar a los dems en su favor.
En la tradicin fabulstica europea los zorros son protagonistas
desde la antigedad, como en las fbulas de Esopo, y continuada
por fabulistas posteriores como La Fontaine o Samaniego.39 En las
fbulas el zorro casi siempre destaca por su inteligencia y astucia,
desempeando papeles que van desde el villano (como en La zorra
en el gallinero), el pcaro embaucador (El cuervo y la zorra), el
estafador que recibe su merecido (La zorra y la cigea), el
inteligente que vence a los fuertes y hasta el sabio observador de
los acontecimientos (La zorra y el busto). Esta misma imagen es la
Ilustracin de la fbula
que se muestra en los cuentos tradicionales y relatos europeos
de Esopo La zorra y las
El zorro Reynard en un
como por ejemplo los de Reynard o en Pinocho. Segn algunos
uvas.
libro infantil de 1869.
historiadores desde la Edad Media hasta la Revolucin francesa el
zorro simboliz en los relatos las estrategias de supervivencia de los
campesinos. El campesinado admiraba la astucia y la inteligencia, y la consideraba la mejor estrategia para sobrellevar el
poder de la aristocracia, la Iglesia y el Estado, al igual que saban que el pequeo zorro se las arreglaba para sacar partido
de los gallineros oculto en la oscuridad.40
En el folclore y mitologa japonesa existe la figura del kitsune (?), unos espritus del bosque
con forma de zorro, cuya funcin clsica es la de proteger los bosques y las aldeas. Al igual que
en la tradicin europea estos zorros son seres inteligentes que adems poseen habilidades
mgicas, que se incrementan con la edad y la adquisicin de conocimientos, hacindose patente
por el aumento del nmero de colas, siendo el ms poderoso un kitsune de nueve colas. Los
kitsunes estn estrechamente asociados al dios shinto, Inari, dios de la fertilidad y la agricultura,
siendo sus mensajeros y sirvientes. Entre sus poderes ms sobresalientes se encuentra la
capacidad de adoptar la forma humana, concretamente de mujer joven. En los cuentos
Zorro de nueve colas,
del libro Shan Hai Jing de
tradicionales el kitsune aprovecha su capacidad de metamorfosis para hacer travesuras y gastar
la dinasta Qing.
bromas a las personas, en otras ocasiones, el animal metamorfoseado desempea funciones de
fiel guardin, amiga, amante o esposa. A los kitsumes se les hacen ofrendas como si fuera una
deidad. El origen histrico de este papel central del zorro en el folclore japons est en su convivencia armnica con el ser
humano en el Antiguo Japn por ser considerado un benefactor de la agricultura al cazar roedores, de lo que se deriv en
un creciente respeto hacia l y surgiendo leyendas atribuyndole poderes. El Kitsune japons tiene figuras parecidas en
culturas vecinas como el huli jing de China y el kumiho de Corea.

Comercio de pieles [editar]


El zorro comn ha sido apreciado en la industria peletera desde antiguo. Los nativos
de Nueva Inglaterra consideraban que la piel de un zorro plateado vala lo mismo que
40 pieles de castor. Cuando un jefe indio aceptaba que le regalaran una piel de zorro
plateado se consideraba un acto de reconciliacin.41 La variedad de color ms
apreciada es la de zorro plateado. Los zorros plateados se criaron en cautividad para
ser comercializadas sus pieles por primera vez en la isla del Prncipe Eduardo,
Canad, en 1878. Actualmente los zorros comunes son los animales que ms
comnmente se cran en las granjas peleteras, junto a los visones americanos.42 Sus
pieles se utilizan para realizar todo tipo de prendas o partes de prendas, destacando
las estolas, cuellos, manguitos, gorros, chaquetas y abrigos.19

Pieles de zorro de distintos colores.

Depredador domstico [editar]

Zorro urbano intentando acceder a

Los zorros comunes se consideran el principal depredador silvestre de las aves de


corral, conejos domsticos y pequeas mascotas lo que le ha hecho objeto de odio
para muchos granjeros. La opcin ms segura para evitarlo es separar fsicamente al
zorro de los animales de granja mediante vallas o jaulas. Para ser totalmente seguras
las vallas deben tener al menos 2 m de altas y no tener elementos cercanos en los
que el zorro pueda auparse para saltar por encima. Se han registrado casos en los
que un zorro muy motivado ha trepado por una valla metlica.43 Adems la base de
la valla debe ser dura para que el zorro no pueda excavar por debajo de ella. Una

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la jaula de un conejo mascota, Reino


Unido.

vez que el zorro ha accedido al interior le ser muy fcil la caza en un espacio
reducido y a menudo matar a varias aves que intentar llevarse para enterrar como
excedentes pero que si los humanos llegan antes dejar abandonados.

Aunque las aves de corral son sus presas domsticas ms frecuentes, de vez en cuando tambin pueden atacar a las cras
del ganado como pequeos corderos y cabritillos. En circunstancias muy excepcionales pueden atacar a alguna oveja
subadulta o adulta o a algn ternero recin nacido.18 Los zorros generalmente matarn a los corderos mordindolos
repetidamente en el cuello y la espalda, seal de que los atacaron cuando estaban tumbados. Los resultados del ataque del
zorro en los animales de corral se diferencian del de los lobos o perros en el hecho en que raramente causaran fracturas en
los huesos de sus presas al alimentarse de ellas.18 Los zorros tambin destacan por llevarse los pequeos cadveres
enteros a sus guaridas para alimentar all a sus cachorros y ellos mismos por lo que las aves o corderos desaparecern sin
dejar rastro.18 Estudios cientficos realizados en Reino Unido mostraron que de las muertes de corderos viables slo entre el
0,5 % y 3 % se deba a los zorros, lo que muestra su pequeo impacto en comparacin con otras causas de mortalidad como
la exposicin a los elementos meteorolgicos, las enfermedades o la inanicin.44

Zorros introducidos en Australia

[editar]

Los zorros introducidos en Australia suponen un grave problema de conservacin de


las especies autctonas. Segn el gobierno australiano el zorro comn fue
introducido en Australia para poder ser usado como especie cinegtica en 1855.
Desde entonces se ha extendido sin control y se considera el responsable del declive
de varias especies de animales nativos del continente australiano que estn en
estado crtico de extincin. Por ello est incluido en la lista 100 de las especies
exticas invasoras ms dainas del mundo45 de la Unin Internacional para la
Zorro en el Parque Nacional de la
Conservacin de la Naturaleza. Las autoridades australianas ha intentado
Pennsula de Mornington.
erradicarlos. En un programa conocido como Western Shield (escudo occidental), el
gobierno de Australia Occidental realiza batidas areas y terrestres de unos
35,000 km (8.75 million acres) para controlar a los zorros y los gatos asilvestrados. El departamento de conservacin de
Australia Occidental estima que los depredadores introducidos en el continente son los responsables de la extincin de diez
especies nativas en el estado, y el programa Western Shield intenta conservar a otras 16.
En Australia los zorros son controlados con trampas con cebo o se les dispara con la ayuda de luces en la oscuridad ya que
sus ojos relucen en la oscuridad, al reflejarse la luz en su Tapetum lucidum. Tambin se ha observado una reduccin de las
poblaciones de zorros en las zonas donde se ha reintroducido a los dingos, lo que ha originado que aumentaran las
poblaciones de fauna nativa.46

Referencias

[editar]

1. a b Macdonald, D.W. & Reynolds, J.C. 2008. Vulpes vulpes . IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Version
2010.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 20 Abril 2010.
2. Vulpes vulpes . Animal Diversity Web. Consultado el 19-08-2007.
3. European red fox (Vulpes vulpes) . Australian Department of the Environment and Water Resources (2004). Consultado el
09-09-2007.
4. Smithsonian National Museum of Natural History
5. World Conservation Union (IUCN) Invasive Species Specialist Group Global Invasive Species Database , accessed 2008-02-19.
6. Kamler, Jan F. ; Ballard, Warren B. 2002. A review of native and nonnative red foxes in North America. Wildlife Society Bulletin
30(2): 370-379.
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Vase tambin

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Zorro
Zorro polar
Zorro gris
Zorro isleo

Enlaces externos

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Wikispecies tiene un artculo sobre Vulpes vulpes.
Crneo y dientes del zorro . En el "Atlas virtual sobre crneos, huesos, esqueletos y denticiones de los mamferos
ibricos" del apartado de rastros de mamferos del sitio Barbastella.
Rastros de zorro ; en el mismo sitio.
Diferencias entre rastros

de perro, de lobo y de zorro; en el mismo sitio.

Etologa antropfila del zorro.


Conversacin

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Vulpes v.

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Categoras: Mamferos no amenazados Vulpes vulpes Carnvoros de Amrica del Norte Cnidos de Asia
Carnvoros de Europa Especies invasoras animales Especies descritas por Linnaeus Animales descritos en 1758

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