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Fertilidad de Suelos

Donald Kass

CAPITULO 7
CLCULO DE FRMULAS FERTILIZANTES
OBJETIVO GENERAL
Realizar clculos con fertilizantes simples y complejos, con base en la cuantificacin previa de su
contenido en el suelo, en kg/ha, y los ndices de extraccin del elemento por parte del cultivo, estimado
en kg/ha
OBJETIVOS ESPECFICOS
Al concluir el estudio de este captulo el estudiante est en capacidad de:
1. Calcular los contenidos de nitrgeno, fsforo, potasio, calcio y magnesio de un suelo, con base
en los datos del laboratorio de suelos.
2. Utilizar cuadros que contienen los elementos que extrae un cultivo del suelo, en kg por hectrea,
por ao o por ciclo del cultivo.
3. Hacer las transformaciones necesarias de los elementos puros a los xidos correspondiente,
utilizando los cuadros correspondientes.
4. Calcular las dosis de los macronutrimentos nitrgeno, fsforo y potasio que se requiere aplicar al
suelo con base en su contenido y en lo que extrae el cultivo, por hectrea.
5. Aplicar los factores de correccin que se usan para cada elemento, tomado de cuadros
correspondientes.
6. Calcular la cantidad de calcio y magnesio que se debe aplicar a un suelo, por hectrea y decidir
con base en los resultados, si es necesario aplicarlos o no.
7. Hacer un listado de al menos cuatro variables que se utilizan en el clculo de fertilizantes para un
cultivo.
8. Anotar al menos dos factores que determinan la cantidad de fertilizante que se debe aplicar al
suelo.
9. Hacer un listado de al menos tres fertilizantes complejos y dos simples que se encuentran en el
mercado de agroqumicos.
10. Definir que es eficiencia de la fertilizacin.
11. Explicar el comportamiento del nitrgeno y fsforo en el suelo.

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Existen dos alternativas para agregar fertilizantes al suelo. Una es aplicarlo sin tener la seguridad de que
el fertilizante y la cantidad que se agreg al suelo cubre las necesidades de extraccin del cultivo. Este
es un modelo de fertilizacin utilizado por muchos agricultores.
La segunda alternativa es evaluar el contenido de nutrimentos en el suelo, la extraccin de nutrimentos
por parte de los cultivos por hectrea y por ao, la eficiencia del fertilizante y la seleccin del
fertilizante que se debe aplicar, para compensar lo que extrae el cultivo y lo que se pierde por lavado o
lixiviacin. La segunda alternativa es la que se discutir en este captulo.
Las frmulas para el clculo de fertilizantes toman en cuenta muchas variables relacionadas con la
profundidad efectiva del suelo, los ndices de elementos extrados por el cultivo, la estimacin de
prdidas del fertilizante aplicado por lavado o lixiviacin y las transformaciones entre elementos puros y
sus formas como xido. Un ejemplo es el potasio. Los laboratorios dan el resultado como elemento (K),
pero en los fertilizantes se indica como xido de potasio (K2O)
La cantidad de fertilizante que se debe aplicar a un cultivo, por rea cultivada, depende de cuatro
factores:
1. Disponibilidad del nutrimento en el suelo.
2. Requerimientos nutricionales del cultivo.
3. Potencial de produccin del cultivo.
4. Eficiencia de la fertilizacin.
La disponibilidad del nutrimento es evaluado mediante guas de fertilidad que tiene mbitos que indican
cuando el contenido en el suelo es insuficiente, cuando es adecuado y cuando se sobrepasa el nivel.
El clculo de fertilizante est orientado para cubrir las necesidades nutricionales de las plantas. Por sus
condiciones genticas las plantas difieren en sus requerimientos bsicos de nutricin. Algunas requieren
mayor aporte de potasio, calcio o micronutrimentos como cinc y boro. Otras requieren mayor aporte de
nitrgeno, fsforo, magnesio y micronutrimentos como hierro y molibdeno.
El potencial de produccin est regulado parcialmente por la fertilidad natural del suelo y por la
fertilizacin, excepto para las plantas que crecen en suelos excesivamente frtiles, lo cual no es una
regla comn.
Adems, las tecnologas modernas han desarrollado plantas que tienen mayor potencial de produccin,
ms calidad del producto final y a veces mayor crecimiento (biomasa total), lo cual requiere mayor
aporte de nutrimentos para efectuar con eficiencia su ciclo de produccin.
La eficiencia de la fertilizacin se ocupa de las prdidas de los fertilizantes aplicados al suelo, que
ocurren por lixiviacin o percolacin profunda, descenso del fertilizante en la disolucin del suelo hacia
capas inferiores del perfil de suelo, y prdida de nutrimentos por el agua de escorrenta, conocida como
erosin laminar, que diluye y arrastra nutrimentos en suspensin. Los elementos ms susceptibles a
perderse por estos mecanismos son el nitrgeno en forma ntrica y el cloruro. Ambos elementos son
mviles y poco retenidos por los coloides del suelo por su carga electrosttica. El caso contrario
corresponde al fsforo. El fsforo se mueve en el suelo por difusin. Para este elemento es un proceso
lento, que abarca distancias relativamente cortas. En teora, comparado con los nitratos y los cloruros, el
fsforo es prcticamente inmvil en el suelo. Un agravante de tal condicin es la facilidad con que
precipita en suelos cidos, al reaccionar con formas hidroxiladas de aluminio y de hierro.
El potasio tambin se mueve en el suelo por difusin. Pero por su gran solubilidad se desplaza a
distancias mayores que el fsforo. Un comportamiento similar al potasio lo tienen el calcio y el
magnesio.
En sntesis, la eficiencia de la fertilizacin se refiere a que solo una parte del nutrimento aplicado al
suelo es aprovechado por la planta. Los nutrimentos que libera el fertilizante aplicado al suelo pueden

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perderse por lixiviacin o porque reaccionan con otros materiales presentes en el suelo y precipitan, lo
que los hace no disponibles para las plantas. Tambin pueden ser bloqueados por parte de otros
elementos (antagonismo), lo que impide que sea absorbido por las races de las plantas. Tambin pueden
ser bloqueados parcialmente por los microorganismos del suelo que los necesitan para su metabolismo.
FRMULAS PARA CUANTIFICAR LOS NUTRIMENTOS DEL SUELO, EN KILOGRAMOS
POR HECTREA
Para estimar en forma cuantitativa los nutrimentos del suelo en kilogramos por hectrea, se analizan los
resultados del laboratorio de suelos.
Luego se hace la conversin, para pasar de miliequivalentes 100-1 ml de suelo o parte por milln, a
kilogramos por hectrea.
Para hacerlo se necesita conocer la densidad aparente del suelo. El laboratorio suministra el dato de
densidad aparente del suelo en gramos cm-3, lo que es equivalente a toneladas por metro cbico. En caso
contrario, para los anlisis de rutina de fertilidad de suelos, se considera una densidad aparente de 1 g
cm-3 ~ 1 t m-3.
Los procedimientos generales son los siguientes:

Para calcular el nitrgeno disponible se busca el porcentaje de nitrgeno orgnico total que da el
laboratorio de suelos y se multiplica por un factor obtenido con base en la relacin carbononitrgeno o relacin C/N anotado en el cuadro 1.
Al multiplicar nitrgeno en porcentaje por ese factor, se determina el nitrgeno disponible en
partes por milln (ppm). Luego de obtenido el valor en ppm se busca en el cuadro 2. Con base en
el dato de densidad aparente, se multiplica por el factor indicado en la hilera correspondiente
para obtener los kilogramos del elemento por hectrea.

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La cuantificacin de los elementos como potasio, calcio y magnesio, se hacen con base en el cuadro 3

Otro factor que se debe tomar en cuenta es que los fertilizantes compuestos como 10-30-10, 12-24-12
significan en su orden respectivo N-P2O5-K2O. Por lo tanto es necesario utilizar el cuadro 4 para obtener
los xidos de los elementos en forma pura, ya que el laboratorio de suelos los reporta como P (fsforo),
K (potsio), Ca (calcio) y Mg (magnesio). Con los elementos como xido, se puede seleccionar el
fertilizante adecuado.

Utilizando este cuadro, los elementos quedan expresados en la misma forma en que viene preparado el
fertilizante.
REQUERIMIENTOS DE NUTRIMENTOS POR LOS CULTIVOS
El anlisis de suelos indica el contenido de elementos. Con base en esos datos se pueden definir los
criterios para determinar la cantidad de abono que se debe aplicar al suelo. El criterio se indica con los
siguientes ejemplos.
Criterio 1. Si se quiere aprovechar los nutrimentos del suelo y mantener una reserva igual, el
procedimiento se hace con base en la cantidad del elemento que tiene el suelo, de la siguiente manera:
Cantidad elemento en el suelo cantidad elemento extrado*
Eficiencia de la fertilizacin
* Extrado del suelo por el cultivo

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Cuando se sigue este procedimiento se recomienda hacer un anlisis de suelos al menos cada dos aos
en la parcela.
Criterio 2. El segundo criterio compensa nicamente los elementos que extrae el cultivo del suelo, sin
considerar la eficiencia, esto es, las posibles prdidas de fertilizante por lavado o lixiviacin.
Cuando se analizan los resultados de un suelo pueden presentarse los siguientes: que el suelo tenga
contenidos de elementos superiores a los que extrae el cultivo o que tenga valores en todos, o en algunos
de los nutrimentos, inferiores a los que extrae el cultivo.
Si en el suelo hay contenidos inferiores a los que extrae el cultivo, el objetivo bsico es nivelar los
nutrimentos deficientes en el suelo, con base en los contenidos que extrae el cultivo. Para lograrlo se
deben aplicar dosis de fertilizantes que compensen los elementos cuyos contenidos sean inferiores a los
que extrae el cultivo, tomando en cuenta tambin la eficiencia del fertilizante (criterio1). Otra opcin es
compensar lo que extrae el cultivo, sin tomar en cuenta la eficiencia (criterio 2)
Con base en los criterios indicados, analice los siguientes ejemplos:
Para interpretar y aplicar los conceptos del criterio 1 y del criterio 2 se utilizan los datos del nmero de
laboratorio 6430 del cuadro nmero 5 y nmero 6

Un ejemplo para el criterio 1, considerando la eficiencia del fertilizante es el siguiente:


Se tienen los resultados del anlisis nmero 6430, que son:

Materia orgnica

1.86

Carbono orgnico: MO(5)/1.724)

1.08

Relacin C/N

~4.00 (menor de 12)

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Factor de conversin (cuadro 1)

225.00

Nitrgeno disponible (ppm)

63.00 (0.28 x 225)

Fsforo disponible (ppm)

16.50

-1

Potasio (meq 100 ml suelo)


-1

0.532

Calcio (meq 100 ml suelo)

5.76

Magnesio (meq 100-1 ml suelo)

2.50

Aluminio (meq 100-1 ml suelo)

0.15

pH

5.90

Capacidad de fijar fsforo (%)

80.00

Densidad aparente (t m-3)

1.00

Profundidad de muestreo (cm)

20.00

Luego se contina con el siguiente procedimiento:


1. Se convierten los datos de los elementos en ppm y en meq 100 -1 ml de suelo a kg ha-1, con base
en los datos de los cuadros 1, 2, 3, 4, 5 y 6, considerando la densidad aparente y profundidad de
muestreo (cuadro 2). Los resultados son los siguientes

Nitrgeno. 63.00 x 2

= 126 kilogramos por ha.

Fsforo. 16.50 x 2

= 33 kilogramos de P/ha.

Potasio. 0.532 x 780

= 415 kilogramos por ha.

Calcio. 5.76 x 400

= 2312 kilogramos por ha.

Magnesio. 2.50 x 240

= 600 kilogramos por ha.

Como xidos (ver cuadro 4), los contenidos de los nutrimentos son

Fsforo

= 33 x 2.29

= 75.5 kg/ha de P2O5

Potasio

= 415 x 1.20

= 498.0 kg/ha de K2O

Calcio

= 2312 x 1.40

= 3237 kg/ha de CaO

Magnesio

= 600.0 x 1.66

= 996.0 kg/ha de MgO

Nota: El nitrgeno viene en forma elemental. Para este elemento no se utiliza factor alguno.
2. Se investiga la necesidad nutricional del cultivo con base en el cuadro nmero 7. En este cuadro
se indican las necesidades de nutrimentos por el ciclo del cultivo. El cuadro incluye algunos
cultivos de ciclo corto: como papas y cebolla. Tambin se indican los nutrimentos extrados por
hectrea y por ao por hectrea para algunos cultivos semiperennes y perennes.

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ANLISIS DE LA DEMANDA ANUAL PARA DIFERENTES CULTIVOS


La demanda o cantidad de nutrimentos que extraen los cultivos se presenta en toneladas por ha, o por el
nmero de plantas que se siembran por hectrea. Los datos se resumen en el cuadro 7.

Clculo de elementos en forma de fertilizantes comerciales


El clculo de fertilizantes comerciales que se usan para fertilizar cultivos en este pas, requiere
bsicamente el uso de las tablas para calcular el contenido del elemento en el suelo, la cantidad que
extrae el cultivo y la decisin de si se cubre o no la eficiencia del fertilizante.
Tomando en cuenta que un porcentaje se pierde por lavado o lixiviacin, como en el caso del nitrgeno
y del potasio, y otros son fijados y retenidos por el suelo fuertemente por lo que no son disponibles para
las plantas como en el caso del fsforo. El clculo de fertilizantes se realizar resolviendo el siguiente
problema.
Se quiere fertilizar una plantacin de yuca, con una produccin de 20 toneladas mtricas promedio por
hectrea por ao. Con base en los datos del cuadro 7, los requerimientos para obtener esa produccin
son los siguientes:
Nitrgeno:

210 kg ha-1

Fsforo (como P2O5):

90 kg ha-1

Potasio (como K2O):

550 kg ha-1

Calcio (como CaO):

190 kg ha-1

El contenido de nutrimentos del suelo, en forma de xido, se obtuvo con los factores de conversin
utilizados para recomendar fertilizantes del cuadro 4
3. Se debe tener en cuenta la eficiencia del fertilizante aplicado con base en parmetros de suelo y
condiciones climticas. Los datos de eficiencia son los siguientes:

Para nitrgeno 60 por ciento

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Para fsforo 20 por ciento

Para potasio 60 por ciento

Para calcio 60 por ciento

Para magnesio 60 por ciento

Para el clculo el fertilizante que se debe aplicar al suelo se debe restar lo que aporta el suelo o su
contenido, de la cantidad que extrae el cultivo y se divide entre la eficiencia del fertilizante.
A continuacin se indica la forma de calcularlo, para el cultivo de yuca seleccionado en este ejemplo.
La frmula general es:
Cantidad extrada contenido del suelo
Eficiencia del nutrimento
Clculo de elementos para el ejemplo planteado
Requerimientos nutricionales de nitrgeno:

210 126
= 140 kg ha-1 de nitrgeno.
0.6
Requerimientos nutricionales de fsforo:

90 75.5
= 72.5 kg ha-1 de fsforo
0.2
Requerimientos nutricionales de potasio:

550 498
~ 87 kg ha-1 de potasio
0.6
Requerimientos nutricionales de calcio:

190 3237
= -5078 kg ha-1 de calcio
0.6
Cuando el clculo del requerimiento nutricional es negativo, significa que el suelo excede lo que extrae
el cultivo y no es necesario aplicar el fertilizante.
EN RESUMEN: Se requieren las siguientes cantidades de fertilizantes

Nitrgeno 140.0 kg ha-1

Fsforo 72.5 kg ha-1

Potasio 87.0 kg ha-1

Calcio: No se necesita.

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Si se selecciona un fertilizante como el 10-30-10, que respectivamente significa 10 kg de nitrgeno,


como N, 30 kg de fsforo como P2O5 y 10 kg de potasio, como K2O, por cada 100 kg de fertilizante, se
calcula la cantidad con base en una regla de 3, de la siguiente manera:
100 kg fertilizante aportan
X kg aportan

30 kg de fsforo
72.5

El valor de X es de ~241.67 kg de fertilizante 10-30-10.


Los 241.67 kg del fertilizante 10-30-10 a su vez aporta simultneamente 241.67 x 0.10 = 24.16 kg de
nitrgeno y 24.16 kg potasio, como K2O. Esto significa que el dficit de potasio es de 62.83 kg y el de
nitrgeno 115.84 kg.
El dficit de nitrgeno se cubre utilizando urea como fertilizante. La urea tiene 46 por ciento de
nitrgeno. Nuevamente el clculo se hace por regla de 3.
100 kg urea aportan

46 kg de nitrgeno

X kg aportarn

115.84 kg de nitrgeno.

X = 251.83 kg de urea se necesitan para cubrir el dficit de nitrgeno.


El dficit de potasio se cubre utilizando cloruro de potasio (KCl), que tiene 62 por ciento de potasio
como K2O.
El clculo del cloruro de potasio que se debe aplicar se hace por regla de 3.
100 kg de KCl aportan
X kg de KCl aportarn

62 kg de potasio (K2O)
62.83 kg de potasio (K2O)

X = 101.34 kg de cloruro de potasio


Respuesta: Se necesita aplicar al suelo 241.467 kg del fertilizante 10-30-10 y como complemento para
cubrir los dficit de urea y de potasio se necesita aplicar adicionalmente 251.83 kg de urea y 101.34 kg
de cloruro de potasio.
Ejemplo 2: Aplicando el segundo criterio, se necesita calcular la cantidad de fertilizante necesario para
cubrir las necesidades de extraccin del cultivo de yuca. rea 1 ha. Produccin 20 toneladas por
hectrea por ao, sin tomar en cuenta el ndice de eficiencia.
Requerimiento nutricionales de nitrgeno
210 126 = 84 kg ha-1 de N.

Requerimientos nutricionales de fsforo:


90 75.5 = 14.5 kg ha-1 de P.

Requerimientos nutricionales de potasio:


550 498.0 = 52 kg ha-1 de K

Requerimientos nutricionales de calcio:


190 3225.6 = -303506 kg ha-1 de Ca.

Recuerde: cuando el clculo del requerimiento nutricional es negativo, significa que el suelo excede lo
que extrae el cultivo y no es necesario aplicar el fertilizante.

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EN RESUMEN: (si no se toma en cuenta la eficiencia), se requieren las siguientes cantidades de fertilizantes:

Nitrgeno 84.0 kg ha-1

Fsforo 14.5 kg ha-1

Potasio 52.0 kg ha -1

Calcio: No se necesita

Si se selecciona un fertilizante como el 12-24-12, que respectivamente significa 12 kg de nitrgeno,


como N, 24 kg de fsforo como P2O5 y 12 kg de potasio, como K2O, por cada 100 kg de fertilizante, se
calcula la cantidad con base en una regla de 3, de la siguiente manera:
100 kg fertilizante aportan
X kg aportan

24 kg de fsforo
14.5

X = 60.4 kg de fertilizante 12-24-12


60.4 kg del fertilizante 12-24-12 a su vez aporta simultneamente 60.4 x 0.12 = 7.3 kg de nitrgeno y
7.3 kg potasio, como K2O. Esto significa que el dficit de nitrgeno es de 76.7 kg y el de potasio 44.7
kg.
El dficit de nitrgeno se cubre utilizando urea como fertilizante, con un 46 por ciento de nitrgeno.
Nuevamente el clculo se hace por regla 3.
100 kg urea aportan
X kg aportarn

46 kg de nitrgeno.
76.7 kg de nitrgeno.

X = 166.7 kg de urea se necesitan para cubrir el dficit de nitrgeno.


El dficit de potasio se cubre utilizando cloruro de potasio (KCl), que tiene 62 por ciento de potasio
como K2O.
El clculo del cloruro de potasio que se debe aplicar se hace por regla de 3.
100 kg de KCl aportan
X kg de KCl aportarn

62 kg de potasio (K2O)
44.7 kg de potasio (K2O)

X = 72.1 kg de cloruro de potasio


Respuesta: Se necesita aplicar al suelo 60.4 kg del fertilizante 12-24-12 y como complemento para
cubrir los dficit de urea y de potasio, se necesita aplicar adicionalmente 166.7 kg de urea y 72.1 kg de
cloruro de potasio.

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FERTILIZANTES MS CONOCIDOS EN EL MERCADO


Los fertilizantes que son ms frecuentes para aplicar a los cultivos en este pas, se incluyen en el cuadro
8y9
CUADRO 8
LISTA DE ALGUNOS FERTILIZANTES UTILIZADOS EN EL PAS CON MAYOR FRECUENCIA
(Contenido porcentual)

Fertilizantes

P2O5

K2O

MgO

10-30-10
15-15-15
12-24-12
9-30-8-6 (S)
18-5-15-6 -2
18-3-10-8 1.2
9-30-8-6 (S)
Urea granular
Cloruro de K granular
Sulfato de Potasio granular

10
15
12
9
18
18
9
46
-

30
15
24
30
5
3
30
-

10
15
12
8
15
10
8
62
48

6
6
8
6
0-3

2
1.2
-

CUADRO 9
FRMULAS FERTILIZANTES QUE CONTIENEN AZUFRE
N

P2O5

K2O

MgO

SO4

B2O3

11

18

12

15

2.5

22

15

22

21

18

15

15

22

15

22

2.2

12

24

12

10

10

30

10

13

15

15

30

10

10

26

12

22