Está en la página 1de 40

1

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

Presidente Lzaro Crdenas


del Ro, 1934-1940.
Pensamiento y accin.
Elvia Montes de Oca Navas
31

1999

La coleccin Documentos de Investigacin difunde los avances de trabajo realizados por investigadores de El Colegio
Mexiquense, A.C., con la idea de que los autores reciban comentarios antes de la publicacin definitiva de sus textos. Se
agradecer que los comentarios se hagan llegar directamente al (los) autor(es). Los editores han mantenido fielmente el
texto original del presente documento, por lo que tanto el contenido como el estilo y la redaccin son responsabilidad
exclusiva del(de los) autor(es). D.R. c El Colegio Mexiquense, A.C., Ex hacienda Santa Cruz de los Patos, Zinacantepec,
Mxico. Telfonos: (72) 18-01-00 y 18-00-56; fax: 18-03-58; E-mail: ui@cmq.colmex.mx Correspondencia: Apartado
postal 48-D, Toluca 50120, Mxico.

E-mail: emontes@cmq.colmex.mx

Elvia Montes de Oca Navas

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

NDICE GENERAL
Pg.
INTRODUCCIN

ALGUNOS ANTECEDENTES
CRDENAS PRESIDENTE

HISTRICOS

Enfrentamiento Crdenas-Calles
Poltica obrera

Reforma agraria

Reforma educativa

FUENTES CONSULTADAS
Libros

Peridicos

19
21
23
26
32

34

39

15

9
12

El Partido de la Revolucin Mexicana


REFLEXIONES FINALES

Reaccin de los empresarios a la poltica laboral de Crdenas


La expropiacin petrolera

39

40

Elvia Montes de Oca Navas

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

INTRODUCCIN

zaro Crdenas gobern a Mxico del 1o.


de diciembre de 1934 al 30 de noviembre
de 1940. El sexenio cardenista marc en
gran medida el desarrollo del Mxico contemporneo. Durante el gobierno de Crdenas se dio
una serie de sucesos que remarcaron con mayor
profundidad y rapidez lo hecho por gobiernos
anteriores, para lograr un desarrollo econmico
acelerado en Mxico que acabara con formas de
produccin y organizacin anteriores, y que
dificultaban el paso franco del capitalismo.
El apoyo que Crdenas logr de los
obreros y de los campesinos, de los profesores y
de los burcratas, del ejrcito y de una buena
parte de los empresarios mexicanos, incluso
hasta del Partido Comunista Mexicano que en un
principio le neg su apoyo, todo aunado a medidas nacionalistas importantes encabezadas por
la expropiacin petrolera de 1938, hizo que el
gobierno cardenista pudiera avanzar en su
proyecto de continuar en Mxico el desarrollo de
un modelo capitalista con base en un crecimiento
industrial moderno que respetara la propiedad
privada como parte esencial de su ser, pero que
ofreciera mejores condiciones de vida al
trabajador. Este proyecto requera de una nueva
reordenacin de las relaciones establecidas entre
los trabajadores y los dueos del capital, de tal
manera que el reacomodo propiciara beneficios
mutuos que permitieran alejar el fantasma de la

violencia, presente a lo largo de la historia de


Mxico.
Crdenas escribi en sus Apuntes en
diciembre de 1934, siendo ya Presidente de
Mxico:
Todo me hace comprender que mi labor
ser ardua, que encontrar fuertes obstculos oponindose a un programa de
moralizacin, de mejoramiento econmico de los trabajadores y de reintegracin de las reservas del subsuelo. Pero
tengo fe en que podr resolver todo esto
apoyado en el pueblo y en la confianza
que sepa inspirar al pas con mis propios
actos.

Lo que Crdenas se propona hacer a nivel


nacional, lo haba hecho antes en Michoacn
cuando fue gobernador de 1928 a 1932: fundacin de escuelas, hospitales, asilos, instituciones
de beneficencia, establecimiento de escuelas en
haciendas y ranchos pagadas por los dueos,
organizaciones de sociedades de padres de
familia, establecimiento de las escuelas industriales, organizacin de los obreros, dotacin de
tierras a los campesinos, supresin de casas de
juego de azar, campaas antialcohlicas, establecimiento de escuelas normales regionales y
muchas cosas ms que siendo Presidente sigui
haciendo, pero ahora en todo el pas.
El gobierno de Crdenas particip como
un sujeto activo y protagnico en el proceso

Elvia Montes de Oca Navas

econmico mexicano, y todava lo hizo con mayor profundidad que los gobiernos de Obregn
y de Calles, con miras a lograr un desarrollo ms
independiente del capital extranjero para no caer
nuevamente en una crisis como la de 1929.
Crdenas se propuso disminuir los
desequilibrios y las distancias existentes entre los
diversos sectores sociales a travs de las instituciones gubernamentales, los sindicatos y el
partido.
A partir del reconocimiento de las clases
sociales, Crdenas logr su aglutinamiento y
politizacin sin grandes y peligrosas contradicciones que pusieran en peligro el desarrollo
nacional. No se negaron los choques entre las
clases, pero s se mediaron muchas veces a travs
de la intervencin del mismo Crdenas. Crdenas
desarroll una poltica basada en concesiones y
compromisos, ms que en un prestigio de gran
militar y ganador de importantes batallas que no
tena como s lo tuvo Obregn, o basado en
alianzas con lderes y cabecillas regionales y
sindicales como lo hizo Calles. Crdenas prefiri
el sistema de las alianzas con las bases populares
y sus representantes, aunque no fue siempre el
consenso la clave de su gobierno y en ocasiones
tuvo que utilizar la represin, recordemos como
un ejemplo la rebelin y muerte del general
Cedillo.
Este trabajo pretende hacer algo que
puede parecer imposible, narrar en pocas
pginas buena parte de la obra que Crdenas
realiz durante su gobierno presidencial. Si bien
hay mucho escrito sobre el tema, algunos de esos
documentos se han dedicado ms a la interpretacin del gobierno cardenista que a analizar el
propio pensamiento de Crdenas. Para este
trabajo utilic, bsicamente, los escritos del
propio Crdenas en los cuales se manifiestan sus
pensamientos, pensamientos que en buena
medida explican sus actos.
Este breve trabajo aborda diversos temas
como lo fue la poltica obrera de Crdenas y la
reaccin que tuvieron algunos empresarios, la
expropiacin petrolera, la reforma agraria, la reforma educativa, la formacin del Partido de la
Revolucin Mexicana; atravesado todo ello por

un grave conflicto que se dio entonces y que fue


el enfrentamiento que hubo entre Crdenas y
Calles, que a los mexicanos de ese tiempo les
hizo temer no slo por la estabilidad del
Presidente, sino por la del propio pas. A los
mexicanos de los treinta no se les olvidaba
todava el horror de la violencia de la Revolucin
de 1910.

ALGUNOS

ANTECEDENTES HISTRICOS

En diciembre de 1933 se realiz en Quertaro la


Segunda Convencin Ordinaria del Partido
Nacional Revolucionario (PNR ) para la realizacin del Primer Plan Sexenal 1934-1940. sta
sera una de las medidas anunciadas por el
propio Calles para acabar con el caudillismo y
entrar en la era de las instituciones.
El Plan Sexenal fue descrito como una
frmula flexible de estructuracin estatal, basada
en los intereses y necesidades nacionales, capaz
de revolver en toda su profundidad los problemas que encuentra ante s el Estado moderno.
El plan fue calificado por sus autores y
defensores como nacionalista.
En el plan de gobierno 1934-1940 se
mezclaron los anhelos revolucionarios no
logrados, con viejas ideas de un liberalismo que
se crea ahora ms avanzado y con ideales
socialistas a la manera de los socialistas utpicos.
Todo se mezcl en un mundo de conceptos no
siempre aclarados que hablaban de modernidad,
nacionalismo, antimperialismo, obrerismo,
reforma agraria, colectivismo, anticlericalismo,
indigenismo, pacifismo; considerados todos
como elementos necesarios para acabar con el
exagerado capitalismo explotador.
En el plan aparecieron frases como
desarrollo colectivo, lucha de clases, socializacin de Mxico, agricultura comunal y otras
cuestiones ms que de haber sido aplicadas
hubieran transformado la estructura econmica
del pas.
El plan tena cuatro propsitos fundamentales: aprovechamiento mximo de la riqueza nacional, mejoramiento de los ingresos de los

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

campesinos y obreros, desarrollo de la industria


nacional y logro de una economa autosuficiente.
La reforma agraria tena en el plan un
papel preponderante, la tierra de los grandes
latifundios an no afectados sera repartida entre
los capesinos que carecan de ella, pero se
respetara la pequea propiedad privada. Paralelo a este desarrollo del campo era necesaria la
educacin rural elemental a la que se le dara
preferencia sobre los estudios universitarios y
superiores. Se requera de una escuela acorde
con el proyecto reformista y desarrollista
contenido en el plan.
En el plan el Estado fortaleci su derecho
de participar no slo en la vida poltica y jurdica
del pas y como custodio del orden social, sino
fundamentalmente en la vida econmica de
Mxico. Luego el Plan era tambin un plan
poltico de fortalecimiento de un Estado que
descansaba precisa y principalmente en las masas
a las cuales se les garantizaban sus derechos y
reivindicaciones, dndoles cauce y direccin.
En las reuniones y en las diversas comisiones para realizar el plan, se dijo que la Constitucin haba quitado al Gobierno, representante
oficial del Estado, el carcter de institucin
puramente poltica y lo haba orientado hacia la
accin reguladora de todos los aspectos fundamentales del pas. Estos aspectos comprendan
preferentemente el econmico y el organizativo
de los diversos sectores sociales importantes para
el manejo y destino de la poltica, apoyado por
un sistema educativo que sirviera como medio
de integracin ideolgica y de capacitacin para
el trabajo productivo.
Se haran estudios serios sobre las
condiciones de produccin y apropiacin de la
riqueza, de las potencialidades econmicas del
pas; las condiciones de crdito y la moneda, los
monopolios y otras organizaciones capitalistas
perjudiciales para Mxico, todo encaminado a
lograr formas ms justas de reparto equitativo de
la riqueza. A esto se le empez a llamar el
socialismo mexicano.
En el rubro de economa, el plan
establece que el estado es un egente

activo de gestin y ordenacin de los


fenmenos vitales del pas, y el principal objetivo del plan es, pues, robustecer
la economa nacional, atacando los
monopolios y eliminando el control que
sobre sta ejerce el extranjero. Para ello
plantea la nacionalizacin del subsuelo,
la ampliacin de las zonas nacionales
de reserva de petrleo, la limitacin de
la superficie de las concesiones mineras,
el control oficial de la industria elctrica
y el fomento de las cooperativas industriales en manos de los trabajadores, as
como la regulacin estatal de las relaciones de los diferentes sectores que intervienen en el proceso econmico.1

1934 fue un ao importante para Mxico.


Terminaba el periodo de gobierno del presidente
interino Abelardo L. Rodrguez y se deba convocar a elecciones para designar al nuevo presidente. Asimismo era urgente acabar con cualquier
brote de rebelda como la habida en los aos
recientes por la guerra cristera. El pas deba
incorporarse al desarrollo del mundo moderno
de manera pacfica.
Mxico era un pueblo con grandes rezagos
an no superados a pesar del movimiento de
1910. Se haba pasado ya a la tercera dcada de
este siglo y lo establecido por la Constitucin de
1917 como derechos de los mexicanos, convertidos todos en ciudadanos libres e iguales, an
no se haba cumplido.
Uno de estos rezagos lo era el problema
de la tierra. A pesar de lo hecho en la reforma y
reparto agrario en los aos anteriores, la tierra
segua concentrada en grandes latifundios, los
peones seguan constituyendo la mayor parte de
la poblacin mexicana.
En 1934 haba alrededor de 16 millones de
mexicanos de los cuales 5,165,803 eran los que
constituian la poblacin econmicamente activa
que representaban un poco ms del 31%. El
70.25% de la PEA se concentraba en la agricultura
y slo el 14.5% en la industria, el resto se reparta

1
Tiempo de Mxico. Segunda poca, nm. 10, 7 de diciembre
de 1933.

Elvia Montes de Oca Navas

en comunicaciones y transportes, comercio y


minera.2
La superficie cultivable entonces era de
58.910.340 hectreas las cuales eran slo
utilizadas alrededor del 10%. En la tierra menos
productiva se concentraba la poblacin
campesina, de la que el 70% eran jornaleros que
seguan cultivando los productos tradicionales
como maz, frijol, trigo, cebada. Slo los grandes
latifundios producan mercancas para el
mercado exterior: henequn, caf, tabaco y
algodn principalmente, el resto segua
produciendo para un numeroso mercado interno
pero escaso de recursos necesarios para el
consumo.
Los bosques eran poco explotados para
fines industriales y de manera irracional, y eran
aprovechados fundamentalmente para la obtencin de carbn y lea, esto haba provocando
una deforestacin progresiva y peligrosa.
La baja produccin ganadera, casi toda
destinada a la exportacin, mostraba el escaso
consumo que de carne haca el pueblo mexicano, especialmente los ms pobres, cuya dieta
segua basada en el maz y otros vegetales,
adems de algunos animales domsticos.
Las industrias extractivas como la minera
y el petrleo, rinden fabulosas utilidades
a las compaas extranjeras que se
calculan en 300 millones anuales,
equivalentes al 10% del capital invertido,
y en cambio poco contribuyen al
beneficio y al progreso econmico del
Pas, ya que no existe proporcin entre
las utilidades obtenidas y los salarios,
los que slo alcanzan un promedio del
15.25% del valor de la produccin.3

Exista una escasa tecnificacin en la


industria, lo que provocaba una excesiva importacin de productos y maquinaria que encareca
2
Estos datos econmicos fueron obtenidos del documento:
Programa de educacin pblica del C. Presidente de la Repblica
General de Divisin Lzaro Crdenas 1934, localizado en el Archivo
de la Escuela Normal para Profesores. Toluca, 1934, caja 119,
expediente 2219.
3
Ibid.

los productos, reduciendo con ello el nmero de


consumidores internos.
El comercio en gran escala estaba
acaparado por los comerciantes extranjeros,
quienes monopolizaban la produccin para
encarecer su consumo. El comercio exterior de
Mxico segua siendo bsicamente la exportacin
de materias primas y la importacin de productos
manufacturados y semielaborados. Algunos
pases europeos como Inglaterra y Holanda eran
los principales compradores. Estados Unidos era
el principal vendedor, comprenda el 80% de las
importaciones mexicanas.
Los medios de comunicacin ferroviarios,
martimos y areos estaban principalmente
controlados por el capital extranjero, as se
reforzaba la dependencia econmica, igual que
aumentaban los precios de las mercancas. Lo
mismo pasaba con el capital financiero, manejado en su mayora tambin por capitales
extranjeros, que poco apoyo daban al desarrollo
econmico nacional.
Todo esto haba provocado un desarrollo
social escaso, as como grandes diferencias entre
los sectores de la poblacin. El problema ms
agudo se encontraba en las zonas rurales donde
las condiciones de vida de los mexicanos no
diferan mucho de las que se haban tenido
durante el porfiriato, y que en buena medida
haban sido la causa de la Revolucin Mexicana
de 1910.
Los mexicanos mayores de 10 aos eran
11,746,043 de los cuales el 59.26% eran analfabetos, luego se haca necesaria y urgente una
gran campaa de alfabetizacin, pues cmo se
poda participar en un proyecto modernizador
de produccin agropecuaria e industrial con un
pueblo con tal ndice de analfabetismo y atraso
escolar?
La enseanza primaria comprenda a nios
de 6 a 14 aos que entonces eran 3,477,249, de
ellos slo el 52% asista a la escuela. A este
problema de escasa poblacin escolar, se le
sumaba el de la desercin y el abandono en los
primeros grados de la escuela, siendo mayor
entre los pueblos de las zonas rurales y ms si
eran pueblos indgenas.

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

En los aos treinta el 14.60% de la


poblacin total de Mxico hablaba slo lenguas
indgenas. Sobresalan la lengua nhuatl, la
mixteca zapoteca, la maya quich, la otom, la
totonaca, la tarasca y otras ms. La poltica
educativa establecida por el gobierno federal
determin que esta situacin exiga un tipo de
educacin que, sin borrar lenguas y dems
formas culturales de los indgenas, stos fueran
integrados a travs de la lengua castellana para
ser aptos y capaces e incluirlos en el nuevo
proyecto nacional.
En ese ambiente lleg la candidatura de
Lzaro Crdenas del Ro para ocupar la
presidencia durante el primer periodo sexenal
del Mxico contemporneo, 1934-1940.

CRDENAS PRESIDENTE
Crdenas fue uno de los cuatro candidatos por
los que se vot el 1o. de julio de 1934. Junto al
general Crdenas, apoyado por el Partido
Nacional Revolucionario y otros organismos
polticos no adheridos a l, estuvieron Adalberto
Tejeda, exgobernador de Veracruz y exsecretario
de Gobernacin y Comunicaciones, apoyado por
el Partido Socialista de las Izquierdas. Antonio I.
Villarreal, apoyado por la Confederacin Revolucionaria de Partidos Independientes y el lder
ferrocarrilero Hernn Laborde a quien lo apoyaba el Partido Comunista Mexicano.
Crdenas mismo cuenta cmo fue su
designacin como candidato a la presidencia por
el PNR. Fue en abril de 1933, cuando estaba al
frente de la Secretara de Guerra y Marina de la
cual haba tomado posesin el 2 de enero del
mismo ao, cuando empez a recibir invitaciones para su postulacin como candidato a la
Presidencia. Obreros, campesinos y partidos
polticos, as como gobernadores, entre los que
estaba el mismo hijo de Calles, se inclinaban a
su favor. El 6 de junio de 1933, en las primeras
pginas de los diarios del Distrito Federal, se
publicaron las declaraciones de Crdenas:

Las numerosas adhesiones que de todos


los sectores del pas he recibido, me obligan a aceptar mi postulacin de precandidato a la Presidencia de la Repblica
que se llevar ante la Convencin del
Partido Nacional Revolucionario.

En julio de 1933 Crdenas inici su gira


poltica por todo el pas como candidato del PNR,
prometiendo el ejercio de una administracin
honesta, y empearse en satisfacer las necesidades agrarias de los campesinos y en mejorar las
condiciones de trabajo de los obreros. A esto ira
unido la aplicacin de la reforma educativa
conforme al nuevo artculo 3o. de la Constitucin, la supresin de juegos prohibidos, el cierre
de casas de juego, la intensificacin del reparto
de tierras, el apoyo a las demandas obreras y
muchas cuestiones ms, todo, segn Crdenas,
con el conocimiento y apoyo de Calles.
El apoyo de Calles a Crdenas era pblico
y abierto, as lo publicaban los peridicos de
entonces. Veamos un ejemplo de ello en lo
publicado en la primera pgina de El Universal
el 29 de julio de 1933. Calles dijo de Crdenas al
acompaarlo en su gira por Guadalajara:
Yo que conozco a este revolucionario,
puedo asegurar que los destinos de la
Revolucin [se] plasmarn con l en
realidades efectivas y benficas para las
masas revolucionarias.

Crdenas era consciente de que la influencia y autoridad de Calles eran un hecho, e incluso
reconoca la necesidad de ser apoyado, no slo
por Calles, sino por los viejos revolucionarios
que tenan peso en los nuevos rumbos del pas.
En una parte de su discurso de aceptacin como
candidato del PNR Crdenas dijo:
Consecuentemente, declaro sin subterfugios que asumir toda la responsabilidad oficial del gobierno, si llego a
presidirlo, aunque para determinar esa
responsabilidad tuviere que solicitar la
cooperacin de la experiencia de los
viejos y acreditados jefes de la Revolu-

Elvia Montes de Oca Navas

10

cin; pues no considero moral, ni justo,


eliminar ese factor de encauzamiento de
las actividades sociales, tan slo en
atencin a falsos pudores de independencia y a la crtica acerba que la torpeza
y la necedad invocan como argumentos
incontrastables cuando censuran nuestra
disciplina de partido y nuestro espritu
de cuerpo, siendo que en el fondo de
esa crtica no hay ms que el deseo de
dividir a los hombres de la Revolucin,
para debilitar al gobierno proveniente
de ella y especular con nuestras disensiones.4

Se asegura que la campaa electoral


emprendida por Crdenas fue sorprendente, que
recorri alrededor dc 30,000 kilmetros de las
maneras ms diversas, y que lleg hasta los lugares ms alejados y desconocidos de Mxico.
Por todos lados prometi a los campesinos
la redistribucin de las tierras de los grandes
latifundios y el reparto ejidal, facilidades de crdito, obras de infraestructura, organizacin de
cooperativas, acabar con los intermediarios.
A los obreros y a los empresarios les ofreci reforzar la contratacin colectiva, las cooperativas de produccin y consumo, el respeto a
las inversiones privadas, mexicanas o extranjeras,
siempre y cuando se ajustaran a las leyes del pas;
la recuperacin de las riquezas nacionales.
A todos ofreci, conforme al Plan Sexenal,
que el Estado se encargara de dirigir de la educacin pblica y privada, combatira el desorden
ideolgico existente, provocado, principalmente,
por el clero catlico, intensificara y modificara
la educacin popular. Se estimulara la escuela
socialista, utilitaria y colectivista, que preparara
al alumno para la futura produccin organizada
en cooperativas, con un profundo amor al
trabajo como deber social.
El 10 de febrero de 1934 Crdenas dijo en
Veracruz:

4
Crdenas, Lzaro. Palabras y documentos pblicos de...
mensajes, discursos, declaraciones, entrevistas y otros documentos,
1928-1940. v. 1, p. 110.

Pero para cumplir con este programa en


el que estn considerados: impulsar la
educacin del pueblo; explotar las
riquezas naturales por nuestros nacionales mismos; elevar el poder adquisitivo
de los obreros; la distribucin de las
tierras a los pueblos que carecen de
ellas; y desarrollar la industria del pas
por medio de la organizacin cooperativa de los trabajadores, es indispensable
que los pueblos se organicen para que
las mismas organizaciones sean el ms
fuerte sostn de sus propios intereses.5

Se haba cumplido lo que Crdenas


escribi en su diario cuando an era un adolescente.
(...) creo que para algo nac. Algo he de
ser. Vivo siempre con la idea fija de que
he de conquistar fama. De qu modo?
No lo s.6

En la gira Crdenas expuso sus ideas


desarrollistas modernizadoras, basadas en un
fuerte nacionalismo y en nombre de una mayor
justicia social, adems de una firme defensa de
la soberana nacional y de las riquezas naturales
de Mxico. Para lograrlo se necesitaba de un
Presidente fuerte apoyado por el pueblo.
El Estado intervencionista encarnado en el
gobierno de Crdenas, slo podra fortalecerse
y llevar a cabo sus proyectos si contaba con el
apoyo de los sectores mayoritarios constituidos
por los obreros, campesinos y burcratas pero
sin enfrentarse con los dueos del capital,
aunque en ocasiones pareci que la alianza entre
ellos era imposible.
Las palabras de Crdenas, sin salirse de los
lineamientos establecidos por la Revolucin de
1910 y por el Partido Nacional Revolucionario
(PNR) y teniendo atrs a Plutarco Elas Calles,
hacan pensar que el pueblo todo participara en
los destinos del pas, en el cumplimiento de la

Ibid., p. 114.
Surez, Luis. Crdenas: retrato indito. Testimonios de Amalia
Solrzano de Crdenas y nuevos documentos, p. 18.
6

11

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

obra revolucionaria registrada en el Plan Sexenal


de Gobierno.
Frente a quienes como Jess Silva Herzog
aseguran que Crdenas tuvo que tomar serias y
riesgosas medidas econmicas para poder sacar
al pas de los efectos de la crisis econmica
internacional sucedida a finales de los treinta,
otros, por ejemplo Gustavo de Anda, asegura que
(...) Crdenas no recibi un pas en crisis sino
en franca recuperacin.7 Estaban creciendo las
exportaciones, la circulacin de bienes, la
produccin de servicios, la recaudacin de
impuestos, las reservas monetarias, luego, segn
De Anda, no era necesaria tal participacin y
control del Estado en la economa del pas,
acompaada de la proverbial demagogia de
Crdenas, que tan slo desprestigi a los
empresarios y los enfrent a los trabajadores, que
no pudieron darse cuenta de que fueron
organizados de tal manera que el que se
fortaleci fue el propio Crdenas y el presidencialismo mexicano.
Crdenas tom posesin de su gobierno el
1o. de diciembre de 1934, su protesta la rindi
en el Estadio Nacional. En su discurso de toma
de posesin Crdenas dijo: Slo el Estado tiene
un inters general y, por eso, slo l tiene una
visin de conjunto. La intervencin del Estado ha
de ser cada vez mayor, cada vez ms frecuente y
cada vez ms a fondo.8
En ese mismo discurso tambin habl
nuevamente de las condiciones de marginacin
y explotacin econmica, poltica y moral en la
que vivan los trabajadores, especialmente los del
campo; las profundas desigualdades existentes
en Mxico y de las cuales poda dar cuenta, no
slo ahora, sino durante la gira que hizo por el
pas y que haba durado varios meses. Condiciones de vida que hacan ver que a la Revolucin
le faltaba mucho por hacer, por quienes todava
vivan ajenos a toda civilizacin material y
espiritual, (...) sometidos a una alimentacin, a
una indumentaria y a un alojamiento inferiores
7
Anda, Gustavo de. El cardenismo. Desviacin totalitaria de la
Revolucin Mexicana, p. 94.
8
Lzaro Crdenas. Palabras ... ob. cit., v. 1, p. 139.

e impropios de un pas que, como el nuestro,


tiene recursos materiales suficientes para
asegurar una civilizacin ms justa.9 Era necesario aplicar nuevas formas de vida que abarcaran
la poltica, la economa, la moral, y, sobre todo
la educacin.
Para ayudar a resolver este serio problema, tenemos el reciente programa
que aparece en la plataforma del movimiento revolucionario: fomentar y organizar la explotacin de nuestros recursos
naturales bajo las normas y sistemas de
socializacin, iniciadas claramente en el
plan sexenal.10

Sin embargo, se tena poca confianza en la


libertad de accin que pudiera tener el nuevo
presidente. Se aseguraba que Crdenas, igual que
los tres presidentes anteriores a l, iba a ser
manejado por Calles. El nuevo gabinete confirmaba estas sospechas, en l se haban incluido
personas leales a Calles como lo era el mismo
Bassols, aunque se le reconoca como intelectual
de gran vala. Bassols fue nombrado Secretario
de Hacienda y Crdito Pblico. El propio hijo de
Calles, Rodolfo Elas Calles, fue nombrado Secretario de Comunicaciones y Obras Pblicas, en
este caso slo eran lazos de parentesco los que
explicaban su presencia en el gabinete. Tal vez
esto provoc que poco se pudiera haber hecho
durante 1935.
Probablemente para afirmar su autoridad
y no la de Calles, cuando Crdenas tom posesin como Presidente de Mxico, decidi sacar
la casa presidencial del Castillo de Chapultepec
para pasarla a la Casa de la hormiga, que,
segn se dice, eran los baos de los caballos del
general Amaro. Crdenas la bautiz como Los
pinos, por el recuerdo de una huerta en Tacmbaro, Mich.

9
10

Ibid., p. 138.
Ibid., p. 139.

Elvia Montes de Oca Navas

Enfrentamiento Crdenas-Calles
En todas las fuentes consultadas escritas por el
propio Crdenas y por quienes sobre l y su
gobierno lo han hecho, no deja de resaltarse lo
sealado como el enfrentamiento peligroso que
tuvieron Crdenas y Calles, este ltimo considerado entonces como El jefe mximo de la
Revolucin.
En el conflicto Calles-Crdenas la sociedad
mexicana se dividi en bandos y cada quien
tom partido, al principio, al menos, los ms se
inclinaron por Calles. Calles dio una entrevista a
Ezequiel Padilla en donde aludi al peligro que
significaban las divisiones paternalistas.
En una parte de la entrevista, Calles dijo:
Est sucediendo exactamente lo que
sucedi en el periodo del presidente
Ortiz Rubio. Un grupo se deca ortizrubista y otro callista. En aquellos tiempos,
inmediatamente que supe estos incidentes, trat personalmente y por conducto
de mis amigos de conjurarlos; pero
pudieron ms los elementos perversos,
que no cejaron en su tarea hasta el
desenlace de los acontecimientos que
ustedes conocen. Actualmente, en la
Cmara de Diputados se ha hecho esa
labor personalista de una manera franca
y abierta y conozco los nombres de
quienes la mueven: todos los que tratan
de dividirnos hacen una labor prfida...
La historia reciente de nuestra poltica
nos ha enseado, con acopio de experiencia, que las divisiones paternalistas
slo conducen al desastre final; debieron, pues, suprimirse en las Cmaras esas
categoras injustificadas de cardenistas
y callistas; y de cardenistas de primera,
de segunda y de ltima hora. Cuando
comienza la divisin de los grupos a
base de personas, toman parte de estas
decisiones, primero, los diputados,
senadores, gobernadores y ministros y,
por ltimo, el ejrcito. Como consecuen-

12

cia, el choque armado y el desastre de


la nacin.11

Calles critic a los obreros y sus innumerables huelgas, as como a sus organizaciones
que estaban ofreciendo en numerosos casos
ejemplos de ingratitud. Las huelgas slo daaban al pas, tanto al inversionista como al
trabajador. Calles dijo: vamos para atrs, para
atrs retrocediendo siempre, eso era injusto,
pues el pas est guiado por un ciudadano
honesto y amigo sincero de los trabajadores,
como el general Crdenas. Navarrete y Lombardo Toledano, lderes de los trabajadores, son
quienes dirigen el desbarajuste, esto no era slo
una ingratitud al Presidente que los protega, sino
una traicin al pas; lderes que a la mera hora
no iban a responder y somos los soldados de la
Revolucin los que tenemos que defender su
causa.
El 12 de junio de 1935 el diario Exclsior
public las Patriotas declaraciones de Plutarco
Elas Calles, El Nacional se neg a hacerlo.
Unos meses antes, en la entrevista que
Crdenas concedi a Ezequiel Padilla en abril de
1935 y que apareci en la primera pgina del
Exclsior el 13 del mismo mes, el Presidente
haba negado que Mxico fuera al comunismo o
que fuera la doctrina que guiara su administracin. Crdenas calific su gobierno de constitucionalista y asegur que pronto acabara el
reajuste trabajo-capital, cesando as las huelgas
y los enfrentamientos que se estaban dando, al
alcanzarse el equilibrio entre ambos factores de
la produccin. Crdenas agreg:
Debemos combatir al capitalismo, a la
escuela liberal capitalista que ignora la
dignidad humana en los trabajadores y
los derechos de la colectividad; pero el
capital que se ajusta a las nuevas normas
de justicia distributiva, que garantiza
buenos salarios y cumple los derechos
esenciales de las clases trabajadoras, ese

11
Dulles, John W.F. Ayer en Mxico. Una crnica de la
Revolucin (1919-1936), p. 582.

13

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

Estos individuos que con su conducta


inmoral han traicionado a la Revolucin
y al propio general Calles dirigen
andanadas de intrigas en contra del
Gobierno al sentir que pierden sus
posiciones de lucro.13

capital merece las plenas garantas y el


estmulo del gobierno.

Crdenas habl de un capitalismo colaborador en favor de un inters comn, no de un


enemigo irreconciliable del trabajo que slo produca una estril lucha de clases que debilitara
a la nacin entera.
Sin embargo las divisiones se dieron de
manera cada da ms profunda, entre los polticos del PNR, los integrantes de las cmaras, los
dirigentes laborales, los gobernadores. Lombardo
Toledano trat de ignorante a Calles por acusarlo
a l de ser la causa de los conflictos laborales que
se estaban dando.
La cosa lleg a un punto extremo cuando
Crdenas solicit su renuncia a los miembros de
su gabinete, para poder tener la libertad absoluta
de elegir uno nuevo, integrado por personas leales a l, ms que a Calles.
Crdenas dijo a sus colaboradores:
Seores: ustedes conocen la situacin
poltica, verdaderamente grave, que ha
sido creada por las declaraciones del
seor general Calles. Conocen ya mi criterio al respecto y cmo estoy dispuesto
a cumplir el programa de la Revolucin
sin dar importancia a crticas ni a
maniobras que nada significan ante los
intereses de la nacin. En tal virtud, y
deseando absoluta libertad para resolver
la crisis, he de agradecerles se sirvan
presentarme, de inmediato, sus renuncias a los cargos en que bondadosamente han venido ayudndome. Gracias
por todo y... buenas noches seores.12

En los Apuntes de Crdenas se nota que ya


se vena avisando este malestar del Presidente
contra Calles y sus seguidores. Crdenas escribi
en sus notas personales el 28 de abril de 1935:
Intensa campaa se viene haciendo en
contra del Gobierno en todo el pas por
elementos partidarios del general Calles.
12
Blanco Moheno, Roberto. Tata Lzaro. Vida, obra y muerte
de Crdenas, Mgica y Carrillo Puerto, pp. 160-161.

Los amigos del general Calles que estn en


el gabinete, escribi Crdenas, insisten en que
siga participando en la poltica del pas, con ello
slo lograran perder a Calles y a ellos mismos.
Para Crdenas no era desconocido que diputados, senadores y secretarios de gobierno iban y
venan de Cuernavaca o de donde estuviera Calles para entrevistarse con l, y consultarle
asuntos de poltica nacional.
El presidente Crdenas no evadi el hecho
de hablar con Calles para invitarlo a no seguir
escuchando a quienes lo implicaban en el terreno poltico, que l, como expresidente ya no
deba de intervenir.
En dos entrevistas que he tenido con el
general Calles le he expresado la
conveniencia para el Gobierno y para l
mismo de retirarse de los polticos y me
ha contestado: Ya me canso de decirles
a stos... que me dejen en paz.14

Los mexicanos de entonces se preocuparon an ms por el ya inevitable rompimiento


entre Calles y Crdenas y el temor de que se
provocara la cada del Presidente pues se pensaba que, de darse el enfrentamiento total,
Crdenas sera el perdedor. Sin embargo y con
aquello de que quien pega primero gana,
Crdenas tom al fin una decisin radical: Calles
sera expulsado del pas.
El 9 de abril de 1936, Crdenas gir las
instrucciones para que Plutarco Elas Calles, Luis
N. Morones, Luis Len y Melchor Ortega, fueran
expulsados de Mxico, acusados de actos subversivos como la posesin ilegal de armas y la
voladura del tren de Veracruz, sucedido unos
das antes y en el que hubo 13 muertos y 18
13
14

Crdenas, Lzaro. Obras I. Apuntes 1913-1940. T. I, p. 317.


Ibid., p. 318.

Elvia Montes de Oca Navas

14

la Nacin trastornos de mayor magnitud


que, de no conjurarse, amenazaran con
quebrantar la organizacin misma de la
colectividad y podran poner en peligro,
inclusive, las conquistas alcanzadas, a
trueque de tantos sacrificios en nuestros
movimientos reivindicadores.
En esa virtud, consciente de sus
responsabilidades, el Gobierno que
presido y deseoso de apartarse de lamentables precedentes que existen en
la historia de nuestras cruentas luchas
polticas, en las que frecuentemente se
ha menospreciado el principio de
respeto a la vida humana, estimo que
las circunstancias reclamaban, por
motivo de salud pblica, la inmediata
salida del territorio nacional, de los
seores Plutarco Elas Calles, Luis N.
Morones, Luis L. Len y Melchor Ortega.
Palacio Nacional, 10 de abril de 1936. El
Presidente de la Repblica, Lzaro
Crdenas.16

heridos, para sembrar la desconfianza y el temor


en todo el pas y provocar una nueva guerra civil.
Crdenas escribi ese mismo da en sus
Apuntes: Mucho reflexion para tomar esta determinacin y hube de disciplinar mi condicin
sentimental, por lo que se refiere al seor general Calles, y obrar como responsable de los
destinos de la Nacin. El culpable fue Calles,
pues, (...) como hombre de experiencia, deba
haberse evitado este trance a que l saba poda
conducirlo su presencia en el pas (...),15 y no
escuchar a sus aduladores que fomentaron en l
la pasin y la ambicin por el poder.
El 11 de abril se publicaron las declaraciones de Crdenas:
El Ejecutivo a mi cargo ha venido observando con toda atencin las incesantes
maniobras que algunos elementos
pollicos han desarrollado en el Pas, en
los ltimos meses, encaminados a
provocar un estado permanente de
alarma y desasociego social.
Mientras dichas maniobras se
contrajeron a una campaa difamatoria,
en la Repblica y en el extranjero, contra
los miembros de la actual Administracin
y los sistemas por ella implantados,
sostuve el firme propsito -que hice
pblico inicialmente- de proceder en el
caso sin precipitacin alguna, con
absoluta serenidad, y difer la intervencin del Poder Pblico cuando de modo
inequvoco se advirtiese que los autores
de esa agitacin persistan en su tarea
disolvente.
Pero cuando la situacin ha
llegado a extremos tales en los que sin
recato alguno, estos elementos mantienen una labor delictuosa que tiende a
estorbar la marcha de las instituciones y
a frustrar los ms nobles fines del Estado,
contrariando, adems el sentido de
nuestra lucha social, ha parecido
indispensable al Ejecutivo Federal
abandonar su actitud vigilante y adoptar
medidas de emergencia, a fin de evitar a

15

Ibid., pp. 338-339.

La sombra de Calles se haba desvanecido


y su influencia poltica haba sido anulada por
Crdenas, aunque ste achacara la actitud de
Calles a sus falsos amigos, que le gritaron siempre T eres el rey. Por mi parte -dijo Crdenasseguir la misma lnea de gobierno que inici
desde el principio y que Calles critic.
En la prensa de Los ngeles a travs del
corresponsal de la Prensa Asociada en Mxico,
Clark Lee, el mismo 11 de abril dio la noticia de
la expulsin de Calles y de su llegada a Los
ngeles. Calles declar nuevamente que su salida
se debi por haberse opuesto a la poltica de
Crdenas que era francamente comunista.
Calles neg a la prensa poseer la inmensa
fortuna que se le atribua, 150 millones de pesos. Tambin neg que volvera a ocupar la
presidencia como se rumoraba en Mxico y de
que preparaba un levantamiento contra Crdenas
para ocupar su lugar. Dijo que regresara a
Mxico cuando Dios permita un cambio de la
situacin.

16

Exclsior. 11 de abril de 1936.

15

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

Las declaraciones de Calles provocaron


gran confusin, no haba hecho l, cuando
Presidente, una guerra abierta contra la iglesia,
especialmente la catlica?, no era considerado
el enemigo nmero uno del clero catlico?,
entonces ahora por qu imploraba a Dios como
salvador de Mxico?
Lombardo Toledano fue uno de los que
ms criticaron esta posicin novedosa en Calles
de hombre religioso quien ahora invoca a Dios
cuando ayer persegua impacablemente a toda
clase de creyentes.
Lombardo Toledano dijo en un mitin
obrero realizado el 12 de abril en apoyo a
Crdenas
Dios no traer a Calles a Mxico, y si
viene, el proletariado lo esperar y lo
arrojar de nuevo.17

A Crdenas le fueron enviados mensajes de


felicitacin de todos los rumbos del pas y
sectores sociales. Inmediatamente se iniciaron los
trmites para poder dar de baja al general Calles
en el escalafn del ejrcito mexicano; se recopilaron pruebas para demostrar que Calles haba
participado en el atentado contra el tren de
Veracruz para desestabilizar al gobierno, y,
especialmente, lograr la destitucin de Crdenas.
Hasta dnde eran ciertas las acusaciones
de Calles contra Crdenas de querer llevar a
Mxico por los rumbos del comunismo? No se
trat de una reformulacin de las relaciones de
produccin y de la acumulacin de la riqueza,
enmarcado en una conveniente red de relaciones
sociales y polticas, dirigido todo por la presencia
poderosa de Crdenas? Octavio Ianni dice al
respecto:

suficiente para imponerse a las otras, ese


gobierno pudo movilizar los medios
polticos-administrativos del Estado
burgus y dinamizar el conjunto de la
formacin social capitalista.18

Cuando Calles sali expulsado del pas, la


participacin del gobierno encabezado por
Crdenas se ampla y profundiza en los campos
poltico y econmico. Esto se manifest en lo
sucedido con los ferrocarriles y las empresas
petroleras, en la reestructuracin del partido del
gobierno para integrar a los campesinos, obreros,
funcionarios, empleados y militares. en su participacin en la regulacin de las relaciones de
produccin en las inversiones pblicas, en el
apoyo al capital privado, en la reforma agraria,
en su participacin abierta en los asuntos agrcolas, industriales, financieros, educativos.
Poltica obrera
En este escenario, los sindicatos formados por
obreros y campesinos tuvieron una importante
participacin, especialmente hasta 1938. Los
sindicatos de los trabajadores se comportaron no
como meros espectadores como lo haban sido
en la dcada anterior, sino como protagonistas
centrales no slo representando a sus sectores,
sino participando activamente en los rumbos del
pas, aunque fuera a travs de un sistema
corporativo autoritario vertical, pues las decisiones fundamentales siguieron siendo tomadas por
un poder centralizado presidencialista, que en
unin con las cpulas sindicales, favoreci el
apoyo de los trabajadores a cambio de logros
laborales y mejores condiciones de vida.
Para contribuir al desarrollo de la
organizacin obrera, se procur la
formacin y crecimiento de grandes
sindicatos, representativos del inters
profesional en las distintas ramas
industriales, y el resultado de esta labor,
se evidencia en la fuerza actual de esta

Bajo el gobierno [de] Crdenas el Estado


parece estar un poco adelante de las
fuerzas poltico-econmicas del pas.
Debido a la diversidad y a los antagonismos de esas fuerzas, adems del hecho
de que ninguna de ellas tuvo peso
17

1936.

Tiempo de Mxico. Segunda poca, nm. 12, 12 de abril de

18

p. 14.

Ianni, Octavio. El Estado capitalista en la poca de Crdenas,

Elvia Montes de Oca Navas

16

clase de agrupaciones, que han logrado


mejoramiento econmico y social.19

El apoyo que Crdenas obtuvo de los


trabajadores lo empuj para ir ms a fondo y con
mayor velocidad en la aplicacin de su programa, contenido en el Plan Sexenal de Gobierno.
Al contrario de lo que Calles y sus seguidores pensaron, el gran movimiento en que se
vieron envueltos los trabajadores en su proceso
de organizacin durante 1935 y 1940 no debilit
a Crdenas y a su gobierno, al contrario. Esto fue
posible gracias al control ejercido por los lderes
de los trabajadores, y al carisma que Crdenas
iba construyendo alrededor de su persona y de
su figura como Presidente.
Crdenas anunci su poltica laboral-estatal
durante su gira electoral. En el discurso que
pronunci en Durango el 30 de junio de 1934
declar que se impulsara la organizacin
cooperativista de los trabajadores: (...) que
capacitar a los trabajadores para la conquista de
las fuentes de riqueza y de los instrumentos
productivos, que es el ideal de la doctrina
socialista de la Revolucin.20 Pero mientras no
se lograra lo anterior, era necesario llevar a cabo
las acciones y los principios del plan sexenal que
marcaba una economa dirigida y regulada por
el Estado, que liberara al pas de la economa
colonial que lo haba mantenido en el atraso. Sin
embargo esto no significaba que los capitales
extranjeros no seran vistos con buenos ojos en
Mxico, siempre y cuando se ajustaran a las leyes
de la Revolucin, respetaran el gobierno mexicano, corriendo la misma suerte que los mexicanos.
En el discurso que Crdenas pronunci en
Villahermosa, Tab., el 25 de marzo de 1934,
gobernada entonces esa entidad por Toms
Garrido Canabal, Crdenas habl de su idea de
formar una gran central obrera:
Es por esto tambin que no descansar
en repetir constantemente, como lo hago

19
Crdenas, Lzaro. Seis aos de gobierno al servicio de Mxico,
1934-1940, p. 384.
20
Crdenas, Lzaro. Palabras... ob. cit., v. 1, p. 132.

hoy, que se realice la organizacin de


los trabajadores en un frente nico, en
el que todos se tiendan la mano y dentro
del que, con particularidad, sean acogidas las agrupaciones que, por ignorancia
o indolencia, estn an divorciadas de
este propsito de organizacin general,
pues en otra forma ser sumamente
difcil poderlos conducir con xito por
el camino de su plena emancipacin
dentro de los cauces que con tanto
acierto ha sealado la Revolucin en su
plan sexenal.21

La economa nacional deba crecer. La


industria contaba en 1935 con un total de 7 619
establecimientos fabriles, pero pocos realmente
podan ser considerados como tales y la mayora
de los verdaderos y grandes establecimientos
industriales segua en manos de capitales
extranjeros. El sector industrial deba aumentar
su peso en la economa mexicana, fortalecindose a la vez una burguesa nacional que hiciera
frente al capital extranjero, al menos en mejores
condiciones que las que haba al inicio del
gobierno de Crdenas. Esto fue logrado en buena
parte, al menos en lo que al nmero de establecimientos industriales corresponde, los cuales casi
se duplicaron para 1940 con respecto a 1935, en
1940 los establecimientos fabriles eran 13 510.
Los crditos bancarios para el apoyo a la
industria aumentaron de 39 754 millones de pesos en 1934 a 245 680 millones en 1940.
La industria mexicana deba fortalecerse
para reducir la dependencia que se tena de la
extranjera, especialmente de la norteamericana.
Asimismo Crdenas ofreca su total apoyo
a todos los trabajadores cuyas demandas no
rebasaran la capacidad econmica de las
empresas, con exigencias desorbitadas, y clamaba por la unidad a toda costa.
Crdenas pronunci un discurso ante los
trabajadores de San Luis Potos el 26 de febrero
de 1936, en l dijo:

21

Ibid., p. 124.

17

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

La poltica del gobierno est dirigida a


mantener el equilibrio entre los factores
que intervienen en la produccin que
son el trabajo y el capital. Para que ese
equilibrio sea estable, es necesario que
repose en una ancha base de justicia
social y en un elevado espritu de equidad que presida las relaciones obreropatronales.22

El desarrollo industrial fue apoyado con


importantes obras de infraestructura construidas
por el gobierno. Otra va fueron las exenciones
fiscales que se hicieron a las industrias nuevas,
as como a las importaciones y exportaciones que
ayudaran el crecimiento industrial del pas. Esto
explica el decreto del 30 de diciembre de 1939
que ofreci atractivas ventajas fiscales a los
inversionistas tanto nacionales como extranjeros.
Sin embargo, no fue fcil el crecimiento
econmico del pas. Durante el sexenio de Crdenas se tuvieron grandes problemas econmicos, polticos y sociales que pusieron en jaque
su gobierno. como lo fue la creciente inflacin,
el poco y efectivo control de los precios as como
de la emisin de dinero, las devaluaciones del
peso mexicano, la necesidad que hubo de acudir
a prstamos bancarios; todo hizo que el costo de
la vida del trabajador subiera de un 100% en 1934
a un 160% en 1940.
Crdenas pregon desde su gira electoral
la necesidad de formar una organizacin nica
de los obreros para su propio beneficio. Esta
invitacin dio resultados en el Congreso de Unificacin Nacional del Movimiento Obrero, celebrado en la ciudad de Mxico del 21 al 24 de febrero
de 1936 y en el que se acord la creacin de la
Confederacin de Trabajadores de Mexico (CTM),
desapareciendo as la Confederacin General de
Obreros y Campesinos de Mxico (CGCOM), surgida
a finales dc 1933 cuando se pudo anular a Luis
N. Morones del movimiento obrero y su decadente Confederacin Regional Obrera Mexicana
(CROM).
La CTM nombr como secretario general a
Vicente Lombardo Toledano, quien logr vincu22

Ibid., pp. 193-194.

lar organismos obreros de muy diversas tendencias.


El objetivo inmediato de la naciente
organizacin consiste en cumplir el programa social de la revolucin, aunque
de manera mediata y ltima su compromiso es abolir el sistema capitalista.23

Los propsitos inmediatos de la CTM seran


luchar por el derecho de huelga, asociacin
sindical, reunin y manifestacin pblica, as
como la libre propaganda escrita y verbal y la
disolucin de los viejos sindicatos gremiales,
apoyo al nacionalismo de Crdenas, pero sin
perder su propia independencia con respecto
al gobierno. La CTM hizo un llamado a todos los
trabajadores del pas a unirse a ella para formar
una gran y nica organizacin nacional.
En el Congreso de Unificacin Nacional
del movimiento obrero, celebrado en
esta ciudad desde el pasado 21 hasta el
da de ayer, se acord la creacin de la
Confederacin de Trabajadores de
Mxico, movimiento que lleva a la desaparicin de la prestigiada Confederacin
General de Obreros y Campesinos de
Mxico. Vicente Lombardo Toledano fue
nombrado secretario general de la nueva
central, que est formada por las
organizaciones que el ao pasado
integraron el Comit Nacional de
Defensa Proletaria. Este comit logr, en
un periodo de especial excitacin -que
hizo crisis en el mes de junio pasado [el
conflicto de Crdenas con Calles y otros
polticos ms]-, vincular ncleos obreros
de muy diversas tendencias, los cuales
manifestaron la fortaleza de su unin en
las gigantescas movilizaciones de
diciembre. Slo han quedado fuera de
la CTM, la Confederacin Regional Obrera
Mexicana y la Confederacin General de
Trabajadores.24

23
Tiempo de Mxico. Segunda Epoca, nm. 11, 25 de febrero
de 1936.
24
Ibidem

Elvia Montes de Oca Navas

Segn sus dirigentes, la CTM luchara por


una sociedad sin clases, por la desaparicin del
capitalismo, etc. Como tcticas, usara la huelga,
el boicot, la manifestacin pblica y la accin
revolucionaria.25 Sera un organismo independiente del poder pblico; impedira la intromisin en sus nacientes filas de elementos que
pretendan arrastrarla a fines polticos. Su lema
sera: por una sociedad sin clases; se luchara
contra el imperialismo y la guerra, por las
reivindicaciones inmediatas de los trabajadores
(mejores salarios, reduccin de la jornada, etc.);
buscara la posesin de los medios de produccin por los obreros, pronuncindose contra el
servicio militar y `por la implantacin del seguro
social por patrones y el Estado.26
La CTM sera ms tarde el frente obrero ms
importante en la historia de Mxico, al ser el
punto de apoyo fundamental del gobierno
cardenista, y al sintetizar los avances organizativos que hasta entonces haban logrado los
trabajadores mexicanos. Crdenas tena ahora un
organismo institucionalizado que representaba al
sector laboral, cuya creciente unidad organizativa
poda ofrecer un fuerte apoyo poltico a su
rgimen, a la vez que introducir mejoras materiales para la clase obrera.
La CTM despus corrigi sus primeras
expresiones, no se trataba de abolir la propiedad
privada ni de llevar a los trabajadores al poder,
para ello la clase obrera mexicana no tena la
conciencia social, poltica e ideolgica necesaria
para establecer una sociedad sin clases, sino que
se trataba de fortalecer alianzas con el gobierno
para garantizar y reforzar sus derechos. De
alguna manera la CTM se alej de sus viejas
agrupaciones y lderes, CROM y Morones especialmente, pero no de sus principios reformistas.
Con el surgimiento de la CTM y su abierta
alianza con Crdenas, el Presidente lograr un
inmenso apoyo para llevar a cabo su gobierno.
Respecto al desarrollo y apoyo a la industria, Crdenas declar que estimulara su
25

Medin, Tzvi. Ideologa y praxis poltica de Lzaro Crdenas,

p. 78.
26

Iglesias, Severo. Sindicalismo y socialismo en Mxico, p. 74.

18

desarrollo tanto para su propio progreso, como


para la prevencin del problema de los desocupados. Oficialmente se reconoca que en el pas
haba 300 000 obreros sin trabajo, resultado an
de lo sucedido a finales de los treinta.
Esto sera posible slo si los trabajadores
se unificaban en un gran organismo laboral que
acabara con sus divisiones y los fortaleciera.
Todos los trabajadores seran sindicalizados conforme a la ley, pues slo as se protegeran contra la explotacin. Esta incorporacin de
los trabajadores a las organizaciones sindicales,
unidos en una gran central, Crdenas lo haba
experimentado desde 1928 cuando fue gobernador de Michoacn, ah organiz la Confederacin
Revolucionaria Michoacana del Trabajo, atac los
sindicatos blancos y defendi el contrato colectivo de trabajo.
Si Portes Gil y Ortiz Rubio se haban
enfrentado con las organizaciones trabajadoras,
sobre todo con la CROM, considerada como un
organismo que poda convertirse en un instrumento de presin y oposicin a la poltica del
presidente en turno, manejada la Confederacin
por lderes fuertes como lo fue Morones, Crdenas convirti esas organizaciones en fuerzas polticas de apoyo a su gobierno en nombre de la
nacin, aglutinndolas an ms. Los trabajadores
se salieron un tanto del control de los lderes y
partidos polticos locales, para constituirse en
inmensas confederaciones como la CTM y ser
parte de un solo partido oficial nacional.
En el gobierno de Crdenas, los sindicatos,
especialmente los que conformaron la CTM, se
convencieron de que eran partcipes activos en
las grandes decisiones de la poltica nacional, no
slo la que se relacionaba con los trabajadores.
El sindicato fue actor y no mero espectador de
las decisiones gubernamentales en una alianza
que pronto se convertira en subordinacin manifestada en el consenso pasivo, el clientelismo
y si fue necesaria hasta la represin.
Durante el gobierno de Crdenas los
trabajadores manejaron muy bien la estrategia de
las alianzas, pero esto no signific que lograran
su autonoma y defensa de un proyecto propio
y original, sino que se fortalecieron mutuamente:

19

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

el presidencialismo de Crdenas y el sindicalismo


de los trabajadores.
Crdenas mismo hizo un balance general
de su actuacin en su ltimo informe de gobierno rendido el 1o. de septiembre de 1940. En lo
que al Departamento del Trabajo se refera dijo:
El pas fue testigo de cmo el Ejecutivo
Federal encamin a los trabajadores
hacia la obtencin efectiva de cuanto la
ley les otorga; as como del apoyo a las
demandas legtimas de aqullos hasta
hacer del respeto a las mismas una situacin orgnica; y por eso ahora, tambin
testifica la nacin los propsitos y los
actos del gobierno para que a ese logro
de derechos corresponda una fecunda
comprensin y realizacin de deberes,
como medio estabilizador no slo de los
intereses econmicos, que redundan en
prosperidad material, sino tambin en
los altos intereses del espritu humano,
que significan entendimiento, cooperacin y justicia para tranquilidad y grandeza de la patria.27

Crdenas no perjudic ni bloque al


capitalismo, nicamente estableci nuevas
condiciones de funcionamiento. Esto explica el
crecimiento que tuvo tanto la inversin pblica
como la privada de 1930 a 1940 y que se puede
ver en el suguiente cuadro:
Inversin pblica y privada
(Millones de pesos)
Ao

Total

Pblica

Privada

1930
1935
1940

216
377
773

82
143
316

134
234
45728

27

Crdenas, Lzaro. Palabras y documentos pblicos de ...


Informes de Gobierno y Mensajes Presidenciales de Ao Nuevo, 1928,
1940, v. 2, p. 22-192.
28
Ianni, Octavio. ob. cit., p. 126.

Reaccin de los empresarios a la poltica laboral


de Crdenas.
Sin embargo, del otro lado del proceso de la
produccin, los patrones le declararon la guerra
a Crdenas, ante el temor de que los obreros
avanzaran de manera incontenible, fortalecidos
por el apoyo que hacia ellos mostraba el
Presidente, y que se haca presente en el alud de
huelgas obreras que se dieron por todos los
rumbos del pas, huelgas que casi todas fueron
declaradas como legales y existentes por las Juntas de Conciliacin, apoyando con ello a los
trabajadores ms que a los empresarios.
El hecho de que Crdenas reconociera y
legalizara al Partido Comunista casi inmediatamente de que tomara posesin, (...) desat una
campaa anticomunista por parte de los
empresarios encabezados por los de Monterrey.
Se deca que los obreros rojos dirigidos por
Lombardo Toledano rompan la armona entre el
capital y el trabajo contando con la complicidad
del gobierno.29
Los patrones regiomontanos declararon un
paro laboral en febrero de 1936 con miras a derrocar al gobernador Morales Snchez, protector de los obreros rojos.
Monterrey era uno de los centros
industriales ms importantes de la Repblica y
los empresarios y sus partidarios salieron a las
calles llevando en las manos carteles que tenan
escritas frases tales como: abajo el comunismo,
queremos que nuestros hijos sean mexicanos,
Pueblo no te dejes corromper por el oro del
Soviet.
Crdenas viaj a Monterrey y frente a los
empresarios que haban declarado el paro en sus
empresas pronunci sus famosos 14 puntos que
sealaban la poltica laboral de su gobierno.
Crdenas afirm, frente a la acusacin de los
empresarios de que eran los comunistas los
responsables del caos nacional, que ms dao
haban hecho los fanticos que asesinan profesores y sin embargo haba que tolerarlos. A los
empresarios les advirti que sus agitaciones no
29

Len, Samuel. Los prolegmenos de la alianza, p. 443.

Elvia Montes de Oca Navas

20

reforzarlos ante su debilidad frente a la


fuerza de la clase patronal, para acercarse
lo ms posible a soluciones de justicia
efectiva.33

se convirtieran en banderillas polticas pues ello


nos llevar a una lucha armada, finalmente
Crdenas les sentenci:
14. Los empresarios que se sientan
fatigados por la lucha social, pueden
entregar sus industrias a los obreros o al
gobierno. Eso ser patritico; el paro
no.30

Sin embargo, Crdenas advirti al mismo


tiempo a los trabajadores:
Las clases obreras saben que no pueden
apropiarse de las fbricas y dems
instrumentos de trabajo, porque no
cuentan por ahora, ni con la capacidad
tcnica de direccin suficiente, ni con el
dominio financiero que se requiere para
el xito de un empeo de tal magnitud.31

A las palabras de Crdenas los empresarios


respondieron:
(...) no entregaremos ni podemos
entregar nuestras fbricas, nuestras
negociaciones y nuestras empresas,
porque tenemos una misin y una
responsabilidad que cumplir, porque las
leyes nos amparan y porque en multitud
de casos no somos sino administradores
de bienes ajenos que se invierten bajo
la proteccin de esas leyes.32

Los patrones, segn ellos, pedan tan slo


igualdad ante la ley aunque se tratara de elementos sociales distintos. A la peticin de ser tratados
como iguales, patrones y trabajadores, Crdenas
contest a los empresarios:
Otorgar tratamiento igual a dos partes
desiguales, no es impartir justicia ni
obrar con equidad. La legislacin sobre
el trabajo, como es sabido, tiene en todos los pases un carcter tutelar respecto de los trabajadores, porque tiende a
30
31
32

Crdenas, Lzaro. Palabras... ob. cit., v. 1, p. 192.


Ibid., p. 190.
Len, Samuel. ob, cit., p. 449.

En esa misma respuesta que dio a los


patronos, Crdenas defini a las huelgas como
fenmenos propios del reacomodo de los
factores de la produccin, que si se resolvan
con espritu comprensivo y justiciero, a la postre produciran beneficios a la economa en
general. Las huelgas slo seran perjudiciales si
rebasaban la capacidad econmica de la empresa
en cuestin.
Finalmente los empresarios se declararon
dispuestos a colaborar con el gobierno de
Crdenas y a mejorar las condiciones de sus trabajadores, siempre y cuando se les dieran
garantas.
En los peridicos nacionales aparecieron
diversos editoriales que siguieron atacando la
poltica econmica de Crdenas; uno de ellos lo
firm Archivaldo Eloy Pedroza en el que afirm
que:
Graves consecuencias ha trado y seguir
trayendo la odiosa campaa comunista,
tales como el retiro de capitales grandes
y pequeos, el retroceso de la cultura,
el abandono de la explotacin del
subsuelo -minera y petrleo- la muerte
de infinidad de industrias, especialmente
de mexicanos.34

Polticos importantes como Emilio Portes


Gil, expresidente y excolaborador del propio
Crdenas, calific el actuar de Crdenas como
ms propio de un lder que de un verdadero
Presidente. Esto, a pesar de todas las grandes
realizaciones que ha hecho para la Revolucin,
dejar mucho que desear como administrador;
pero el agitador seguir teniendo entre las masas
un gran prestigio.35
Frente a las acusaciones de los empresarios
regiomontanos de parar la produccin, adems
33
34
35

Crdenas, Lzaro. Palabras... ob. cit., v. 1, p. 202.


El Universal. 28 de junio de 1937.
Portes Gil, Emilio. Quince aos de poltica mexicana, p. 221.

21

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

situacin que condujo a un sinnmero


de dificultades.
El decreto de expropiacin declara que la organizacin y el funcionamiento de los ferrocarriles son factores
de suma importancia para el progreso
econmico y social del pas, y por ello
concluye la nacin asume la propiedad exclusiva de todos los bienes de la
empresa en cuestin. Este importantsimo paso se apoy en la Ley de expropiacin del 25 de noviembre del ao
pasado, la cual especifica las condiciones
que deben concurrir para que se efecten las expropiaciones previstas en el
Artculo 27 constitucional. Las justificaciones ms importantes de esta medida
se refieren a la defensa, conservacin,
desarrollo y aprovechamiento de los
recursos naturales, y a la distribucin
equitativa de la riqueza, actualmente
acaparada por unos cuantos en perjuicio
de la colectividad. Esta ley autoriza al
poder pblico para que constituya empresas estatales como resultado de las
expropiaciones.37

de que con ello se incrementara la salida de capitales extranjeros de Mxico, al final del sexenio
de Crdenas qued demostrado que solamente
de 1939 a 1940 la inversin de capitales en la
industria se haba incrementado cinco veces ms,
lo que significaba que la poltica de Crdenas no
atentaba contra los empresarios apoyando a los
trabajadores, sino que finalmente fueron los
patrones los que resultaron ms beneficiados
gracias al incremento de la produccin, la disminucin de costos y el aumento de la capacidad
de consumo de los trabajadores.
En lo econmico la burguesa industrial
experiment su mayor crecimiento desde la revolucin; as, entre 1935 y 1940
se crearon 6 594 empresas, es decir, casi
se duplic el nmero de las anteriormente existentes; el nmero de obreros
empleados en la industria pas de 138
041 en 1935 a 389 953 en 1940; el promedio de obreros empleados por empresa
subi de 19.96 a 28.74, mostrando obviamente un crecimiento de tamao medio
y posiblemente el uso ms intensivo del
capital constante.36

La expropiacin petrolera
Crdenas reforz el apoyo de muchos mexicanos
todava ms con la expropiacin de los Ferrocarriles Nacionales de Mxico en junio de 1937 y
la del petrleo en marzo de 1938, yendo an ms
all cuando sucedi la rebelin de Saturnino
Cedillo en San Luis Potos. Con respecto a la expropiacin de los ferrocarriles, se dijo entonces:

Con respecto a la expropiacin petrolera,


sta ya se vena anunciando desde aos anteriores a 1938, o al menos era bastante evidente el
apoyo de Crdenas a todos los obreros, y en este
caso a los petroleros.
Crdenas escribi en sus Apuntes el mismo
18 de marzo de 1938:
En el acuerdo colectivo celebrado hoy a
las 20 horas comuniqu al Gabinete que
se aplicar la ley de expropiacin a los
bienes de las compaas petroleras por
su actitud rebelde, habiendo sido
aprobada la decisin del Ejecutivo
Federal.
A las 22 horas di a conocer por
radio a toda la Nacin el paso dado por
el Gobierno en defensa de su soberana,
reintegrndo a su dominio la riqueza
petrolera que el capital imperialista ha
venido aprovechando para mantener al

El da de ayer, el gobierno federal


expropi formalmente los Ferrocarriles
Nacionales de Mxico, al entrar en posesin del 49% de las acciones que todava
estaban en manos de particulares. Esta
medida acabar con la ambigedad organizativa de la empresa ferrocarrilera,
pues en algunos casos se la consideraba
empresa privada, y en otros, oficial,
37
36

Durand, Vctor Manuel. La ruptura de la nacin, p. 28.

1937.

Tiempo de Mxico. Segunda poca, nm. 12, 24 de junio de

Elvia Montes de Oca Navas

pas dentro de una situacin humillante.38

A diferencia de lo afirmado por algunos


investigadores sobre la repentina decisin de
Crdenas de expropiar el petrleo, Adolfo Gilly
en su libro El cardenismo, una utopa mexicana,
al igual que Lorenzo Meyer y Wendell C. Gordon, establece que la expropiacin fue el
resultado de aos de esfuerzo en este sentido.39
En este proceso de recuperacin de los
bienes propios de la nacin como lo haba establecido la Constitucin de 1917, no es descabellado pensar que los profesores hicieron una labor de difusin de estas ideas que, de alguna
manera, estaban preparando la expropiacin
petrolera.
En marzo de 1938 sucedi la expropiacin
petrolera. A los nios de todas las escuelas del
pas, por indicaciones del secretario Vzquez
Vela, se les explicara lo que estaba sucediendo.
Los maestros buscaran el apoyo de jvenes
importantes para que dieran conferencias a sus
alumnos sobre los hechos.
Despus vino el problema del pago de la
deuda petrolera. Se les pidi su apoyo a todos
los mexicanos y tambin a los escolares. El Consejo Tcnico de Educacin Primaria constituy el
Comit de Organizacin de la Cooperacin Escolar en apoyo al pago de la deuda. Los
profesores Emilia Valmori y Juventino Naranjo
presentaron un proyecto para la emisin de
bonos y timbres escolares, a fin de que la
aportacin que se lograra de los estudiantes fuera
organizada bajo el debido control oficial. La
campaa tuvo xito, se recibi apoyo econmico
de nios de todo el pas para el pago de la
deuda, a la vez que le hacan patente a Crdenas
su apoyo moral. El Presidente de Mxico deba
mostrar a nacionales y extranjeros que era un
presidente fuerte gracias al apoyo del pueblo.
Al trmino de 1938 nadie haba olvidado
la expropiacin petrolera realizada ese ao. El
exgobernador de Kansas, Henry J. Allen, hizo

22

declaraciones atrevidas cuando dijo que, si no se


detena a Crdenas, hara de Mxico una nueva
nacin comunista al sur del Bravo: Crdenas, si
no lo detienen, decidir nacionalizar todos los
bienes de Mxico.40
El temor por nuevas expropiaciones fue
calmado por el mismo Crdenas al declarar que
No har el gobierno ms expropiaciones.41 Esto
apareci en grandes titulares para calmar a
quienes aseguraban que las expropiaciones
continuaran y que ningn empresario estaba
seguro. Pero el Presidente segua adivirtiendo
(...) que no estaba dispuesto a tolerar actos de
rebelda que vayan en contra de los intereses del
pueblo y en desprestigio de Mxico.42
Esto se reforz cuando en 1939 apareci
un decreto dirigido al fomento de industrias
nuevas, invitando a nuevos empresarios a invertir
en Mxico a cambio de una serie de facilidades
fiscales y de importacin de maquinaria, as
como acceso al capital bancario estatal.
Gustavo de Anda, en una de sus tantas
crticas hechas a Crdenas seala con respecto a
la expropiacin petrolera:
Tanto la huelga como la expropiacin
fueron actos premeditados por el gobierno del general Lzaro Crdenas. La
primera, para justificar la segunda. El
entusiasmo provocado por las promesas
de redencin del cardenismo a travs de
agentes y propagandistas polticos, impidi a los trabajadores de aquellas bien
constituidas y florecientes unidades
productoras ver con claridad el fracaso
que les aguardaba.43

Adems lo acusaba de estar en contra de


los dueos del capital, slo as se explicaban las
expropiaciones realizadas por Crdenas, especialmente la del petrleo.
En el balance que Crdenas hizo de su
propia actuacin como Presidente en el docu-

40

Exclsior. 19 de noviembre de 1938.


Exclsior. 2 de diciembre de 1938.
42
Durand, Vctor Manuel, ob. cit., p. 28.
43
Anda, Gustavo de. ob. cit., p. 1.
41

38
39

Crdenas, Lzaro. Obras... ob. cit., T. I, p. 390.


Gilly, Adolfo. El cardenismo, una utopa mexicana, p. 19.

23

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

intermediarios en la distribucin y los


campesinos aprovechen los beneficios
de las transacciones, ya que son ellos
los productores directos de la riqueza
agrcola del pas y cuyo beneficio es uno
de los principales postulados del
programa del partido que ha creado la
Revolucin.45

mento Seis aos de gobierno al servicio de


Mxico, se lee:
En el sincero deseo de arreglar el
equilibrio de las fuerzas antagnicas de
acuerdo con el carcter protector para
la clase trabajadora, que abiertamente
contiene la legislacin del trabajo, no se
perdi de vista el valor de la otra fuerza,
la del capital, ni menos la importancia
de los intereses generales y esenciales
de la comunidad. No hubo animosidad
ni hostilidad alguna hacia esta otra
fuerza, y puede la gestin del Departamento [del Trabajo] enorgullecerse de
haber llegado en la mayora de los casos
a un arreglo satisfactorio para ambas
partes contendientes.44

A esto es a lo que se le llamara reforma


integral, pues no slo sera el reparto de la tierra
a los campesinos, sino que junto con ella se le
dara el apoyo econmico, refaccionario y de
capacitacin necesario. Crdenas dijo en un discurso en el ejido de Tres Palos, Gro., el 17 de
mayo de 1934:
Para la resolucin del problema agrario
no entiendo la simple entrega de las
tierras a los campesinos. El poder
pblico est obligado a prestar a los
ejidatarios toda ayuda moral y material
para que prosperen econmicamente y
para que liberen su espritu de la ignorancia y los prejuicios. En las banderas
de la Revolucin por la cual hemos
venido luchando y por la cual personalmente [lo] he hecho desde 1913, est
escrito que debe entregarse la tierra y la
escuela a los campesinos. Con el crdito
refaccionario, la implantacin de modernos sistemas de cultivo y la explotacin
de nuevos productos, con el programa
del antialcoholismo y antifanatismo,
queda completo el programa revolucionario, en materia agraria.46

Reforma agraria
Desde que Crdenas fue gobernador de
Michoacn, insista en que los campesinos deban
organizarse para trabajar a la manera de cooperativas. Como presidente del PNR en 1930, Crdenas
sali en defensa del ejido, contra quienes ya
hablaban de su fracaso, incluido el propio Calles.
Crdenas reafirmaba que el fraccionamiento de
la tierra sera la base de la prosperidad del pas.
En el mensaje que como candidato
pronunci el 1o. de mayo de 1934, Crdenas les
dijo a los campesinos:
Primeramente se ha propuesto facilitar
elementos econmicos y de trabajo al
agricultor para llevar a cabo la explotacin de la tierra, creando en Banco
Nacional de Crdito Agrcola que no slo
refacciona numricamente las actividades del campo, sino que trata de
introducir una modernizacin completa
en los sistemas de cultivo y como complemento, crear canales propios de
distribucin de los productos para que
los rendimientos de la agricultura dejen
de beneficiar casi exclusivamente a los

El reparto de tierra que hizo Crdenas ya


como presidente tuvo muchos enemigos, por
supuesto los principales fueron los terratenientes
afectados. Varios campesinos, lo mismo que maestros socialistas, haban sido asesinados por
encabezar movimientos agrarios. Crdenas ofreci entonces que:
Entregar a los campesinos el muser
con el que hicieron la Revolucin, para
45

44

Crdenas, Lzaro. Seis... ob. cit., p. 383.

46

Crdenas, Palabras... ob. cit. v. 1, p. 126.


Ibid., p. 128.

Elvia Montes de Oca Navas

que la defiendan, para que defiendan el


ejido y la escuela.47

Al igual que los obreros, los campesinos


deban organizarse y unificarse para ser fuertes,
slo as se poda llevar a cabo la reforma agraria.
El 28 de agosto de 1938 se llev a cabo el
Congreso de Unificacin Campesina de donde
surgi la Confederacin Nacional Campesina
(CNC).
Crdenas, a diferencia de Obregn y Calles, no concibi al ejido slo como un complemento en los ingresos del campesino, cuya
fuente principal de ingreso sera el salario que
recibiera en las grandes y productivas haciendas
en las que seguira trabajando; para Crdenas el
ejido era un elemento fundamental de la estructura del sistema en su conjunto y debera tener
un gran peso social en cuanto liberara al trabajador del patrn, y un peso econmico en tanto
producira para el consumo propio, para el
mercado nacional y hasta para el extranjero.
El ejido ya no es solamente una forma
de propiedad territorial, ni una fase en
la evolucin de los sistemas de trabajo;
es la clula bsica de la estructuracin
revolucionaria que funciona como una
organizacin parcelaria o colectiva de
acuerdo con las condiciones naturales,
la calidad de las tierras, la precipitacin
pluvial, la disciplina que imponen los
sistemas de irrigacin, la variedad o
uniformidad de los cultivos, el uso del
crdito y la maquinaria, la cooperacin
para facilitar las ventas, etctera.48

Luis Cabrera, autor de la famosa ley del 6


de diciembre de 1915, ley que de alguna manera
marc el inicio de la reforma agraria oficial, fue
un fuerte crtico de la poltica agraria de Crdenas. Cabrera concibi al ejido como complemento del ingreso del jornalero y tambin de
existencia efmera, mientras se crearan fuertes
sistemas en pequeo de explotacin agrcola que

47
48

Ibid., p. 129.
Ibid., p. 417.

24

sustituyeran a las grandes extensiones. El ejido


era entonces un puente provisional entre la
pequea y la mediana explotacin agrcola, esto
no lo comparti Crdenas.
Con respecto al indgena, principal desposedo de la tierra, Crdenas refutaba a quienes
decan que su atavismo era la causa de su situacin de atraso y marginacin, no era su carcter
atvico y conservador, sino sus condiciones de
miseria e ignorancia lo que lo mantiena en su
condicin de marginado. El indgena deba ser
de los principales beneficiados con la reforma
agraria. No se trataba de conservar al indio, deca
Crdenas, tampoco de indigenizar a Mxico, sino
de mexicanizar al indio.
No es exacto que el indgena sea refractario a su mejoramiento, ni indiferente
al progreso. Si frecuentemente no exterioriza su alegra ni su pena, ocultando
como una esfinge el secreto de sus emociones [al propio Crdenas lo apodaron
La esfinge], es que est acostumbrado
al olvido en que se le ha tenido; cultiva
campos que no compensan su esfuerzo;
mueve telares que no lo visten; construye obras que no mejoran sus condiciones de vida; derroca dictaduras para
que nuevos explotadores se sucedan y,
como para l slo es realidad la miseria
y la opresin, asume una actitud de
aparente indiferencia y de justificada
desconfianza.49

No falt quienes dijeron que lo que Crdenas estaba haciendo con el reparto de tierras, la
organizacin de los campesinos, y especialmente
la organizacin de cooperativas agrcolas de
produccin como las de La Laguna, Yucatn y
Chiapas entre otras, era a la manera como lo
estableca es sistema comunista de produccin,
no la Revolucin de 1910 y la Constitucin de
1917. A ello Crdenas contest:
La Revolucin Mexicana es un movimiento sui generis; no copia ninguna

49

Ibid., pp. 403-404.

25

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

doctrina ni ningn movimiento extranjero; es ms antigua que cualquiera otra


de Europa o de Amrica. Mxico aspira
a implantar una democracia de trabajadores; no intentamos, como dicen los
enemigos del rgimen, implantar una
dictadura; todos sabemos que el temperamento del pueblo no lo admitira;
comprendindolo as, la Revolucin ha
planteado el camino a seguir y por ello
propugna porque sea el nuestro un
pueblo civilista, con plena organizacin
de una democracia en que se tenga
libertad de accin y poltica social.50

La propiedad privada limitada no sera


obstaculizada, se buscara la convivencia de tres
sistemas distintos de tenencia de la tierra: la
pequea propiedad privada, el ejido y las tierras
comunales. Lo mismo que en el terreno de la
industria en donde Crdenas repeta que no
estaba en contra de los poseedores del capital,
aqu tampoco estaba en contra de los poseedores
de la tierra, pero s de su concentracin en una
cuantas manos a la manera del porfiriato,
quedando mucha de esa tierra en condicin de
ociosa por no ponerla a producir.
El gobierno est interesado en ayudar a
los ejidatarios, como lo est tambin,
para los pequeos propietarios, a los que
debemos considerar, igualmente, como
factores decisivos en la extincin del
latifundio, ya que con su esfuerzo
personal han contribuido a una mejor
distribucin de la propiedad.51

Se modific el Cdigo Agrario y las leyes


correlativas para suprimir intermediarios y
asegurar relaciones directas entre productores y
consumidores. Con las reformas y las nuevas
leyes agrarias, se dio al traste con los fraccionamientos simulados, se agiliz la tramitacin
necesaria de los campesinos, se dot de tierra a
los peones acasillados en el lugar en el que
radicaban. Se estudiaron e inventariaron los
50
51

Ibid., p. 260.
El Nacional. 3 de mayo de 1938.

terrenos baldos nacionales para ser repartidos,


se construyeron obras de irrigacin y de aprovechamiento de aguas, hubo repoblamiento y
redistribucin de la poblacin rural, se reintegraron a mexicanos residentes en el extranjero
para radicarlos en tierras irrigadas, se difundieron
enseanzas prcticas relacionadas con la agricultura. Se organizaron a los ejidatarios en sociedades locales de crdito y en cooperativas de
produccin, consumo y venta. Se cre el Banco
Nacional de Crdito Ejidal para crditos de avo,
con un propsito no bancario sino de servicio
de la colectividad a los campesinos. El Banco
Nacional de Crdito Agrcola se design para
apoyar a los pequeos y medianos propietarios
agrcolas. Se crearon los Almacenes Nacionales
de Depsito, stas fueron algunas de las medidas
tomadas por el gobierno cardenista, que acompaaron al reparto de tierras.
Durante el presente sexenio se entregaron ms de 10.651 ejidos definitivos
amparando 18.352,275 hectreas para
1.020,594 campesinos, sumados a las
dotaciones que con anterioridad se haban conferido, forman un total de 13,091
ejidos, para 1.442,895 campesinos, con
una superficie total de 25.324,558 hectreas, quedan an en propiedad privada
15.500,000 de hectreas, comprendiendo
pequeas propiedades en cultivo, protegidas por nuestra Constitucin.52

De aqu se puede deducir lo que hizo la


reforma agraria encabezada por Crdenas.
Crdenas insista en que, adems del reparto de tierra a quienes no la tena y s la hacan
producir, haba que modernizar la produccin
agropecuaria. Se deba de pasar de una agricultura bsicamente extensiva, a una intensiva y
tecnificada.
Frente a las crticas que se hicieron a la
reforma agraria encabezada por Crdenas, hacindola ver como la causante de la baja productividad del campo mexicano, Crdenas mismo, ya no siendo Presidente, en un discurso pro52

Crdenas, Lzaro. Seis... ob. cit., p. XIV.

Elvia Montes de Oca Navas

26

lleven a cabo los trabajadores de la enseanza rectificando a la escuela antigua,


cuyo fin era preparar a los individuos
para luchar contra sus semejantes y
creando una escuela nueva en la que,
educados los alumnos bajo una actividad
en comn, puedan sentir, entender y
amar la transformacin pacfica de las
normas sociales que hay que esgrimir
para llegar al terreno de bienestar
econmico y moral que ambicionamos
para Mxico.54

nunciado en Jiquilpan, Mich., el 1o. de enero de


1941 dijo:
En la actualidad, aunque lo nieguen los
enemigos de la Revolucin, ha aumentado la produccin, como ha aumentado
tambin el consumo, siendo la produccin muy superior a cuando existan los
latifundios.53

El reparto de la tierra, segn Crdenas,


nunca deba ser considerado como un error.

Reforma educativa
Con respecto a la reforma educativa de 1934 en
la que se estableci la educacin socialista,
Crdenas depositaba en la escuela la esperanza
de que sera un autntico instrumento que ira
ms all de sus aspectos pedaggicos y acadmicos, que favorecera una gran reestructuracin
econmica y social, consecuencia de la elevacin
intelectual y moral de las masas, as como de su
capacitacin tcnica-prtica.
En los primeros discursos de Crdenas
como Presidente se manifiesta una mezcla de
buenos deseos. Crdenas se presenta ansioso por
realizar acciones de justicia an no cumplidas. En
el campo educativo se retoman los programas e
ideas de Vasconcelos y su cruzada cultural, la
escuela como medio de redencin de los ms
desvalidos, especialmente los indgenas. Ideas
moralistas mezcladas con econmicas, propsitos de un mejoramiento de todo el pas, no slo
de los ms poderosos, capacitacin tcnica de los
productores; de todo ello deba ocuparse la
escuela socialista.
En este proyecto modernizador, los profesores iban a tener un papel muy importante:

La escuela procurara una sociedad ms


igualitaria, adems, dentro de un sentido de solidaridad y accin combativa, se encauzara a las
masas para desterrar la idolatra y los prejuicios
individualistas dominantes; para lograrlo era imprescindible una obra sistemtica de capacitacin
magisterial que preparara a los nuevos maestros
y capacitara, segn los lineamientos de la nueva
reforma educativa, a los que estaban ya en
ejercicio hasta formar un todo homogneo
dirigido hacia el mismo fin: la instauracin de la
escuela socialista, marcada en la reforma educativa del 13 de diciembre de 1934 a travs de la
cual se estableci la educacin socialista en el
pas.
Crdenas insista en la necesidad de preparar tcnicos adecuados para la explotacin de
las riquezas que se pensaba hacer, as como la
industrializacin del pas, tcnicos capaces de
impulsar la explotacin de nuevas fuentes
productivas y participar en la direccin de las
empresas. De aqu la necesidad de estimular una
enseanza ulilitarista y colectiva que preparara
a los alumnos para la produccin cooperativa y
fomentara en ellos el amor al trabajo como un
deber social.
En 1934 Crdenas anot en sus apuntes:
La escuela de Mxico necesita [un]
programa que ensee al nio lo que
realmente le sea lil en su mayor edad.
Hay que educarlo en contacto con la naturaleza; inculcarle la ideologa de la

Por esto el gobierno a mi cargo estimar


los nobles esfuerzos que en este sentido

53
Crdenas, Lzaro. Palabras y documentos pblicos de...
mensajes, discursos, declaraciones, entrevistas y otros documentos.
1941-1970. v. 3, p. 15.

54

Crdenas, Lzaro. Palabras... ob. cit., v. 1, p. 143.

27

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

Revolucin Mexicana; prepararlo para el


trabajo colectivizado, toda vez que
Mxico debe lograr su desarrollo por el
propio esfuerzo organizado de los
mexicanos. De seguir Mxico con un
sistema individualista perderemos de
aprovechar las riquezas naturales y las
ventajas agrcolas e industriales que
ofrece el pas.55

Se trataba de establecer una escuela prctica encaminada al conocimiento de las modernas


tcnicas de produccin y explotacin de los
recursos industriales y agrcolas, as como una
nueva organizacin de los productores que les
permitiera defender sus derechos constitucionales y laborales, que redundara en mejores
condiciones de vida y una mejor distribucin de
la riqueza, sin que por ello tuvieran que temer
los empresarios; no as los terratenientes pues la
reforma agraria y el reparto de los latifundios iba
a ser un hecho, as como la organizacin de los
campesinos en cooperativas.
Era necesario establecer la escuela nica
dirigida por el Estado, y crear un nuevo magisterio convertido en guiador social que penetrara
en todo el tejido social.
En el primer mensaje de ao nuevo que
Crdenas envi a la nacin, lo. de enero de 1935,
hizo otra vez alusin a lo que era y se esperaba
de la educacin socialista:
Educar la conciencia de la niez y de la
juventud, inculcar en sus cerebros una
interpretacin racional del universo;
hacer entender que el control de los
factores econmicos de la vida implica
el control de la vida misma, de donde
se desprende la necesidad imperiosa de
erigir una organizacin social que incluya entre sus actividades el rgimen de
ciertos instrumentos econmicos, como
el capital agrcola y el industrial que no
pueden ser equitativamente utilizados
cuando se encuentran en manos exclusivamente de particulares; hacer entender
que el individuo ha de tener en cuenta
55

Crdenas, Lzaro. Obras... ob. cit., T. I, p. 298.

las necesidades de la colectividad preferentemente a los intereses egostas de


clases privilegiadas, encauzar la actividad
de las generaciones futuras conforme a
normas que les permitan desligarse de
yugos tradicionales que impediran su
desarrollo integral; difundir la conviccin
de que las prcticas socialistas, en su aspecto moral, representan el medio para
lograr la verdadera libertad individual y,
en su aspecto econmico, implican un
sistema que pondr fin a la explotacin
mediante las limitaciones adecuadas a
la apropiacin de la propiedad privada;
luchar contra la incultura en todas las
regiones de la Repblica; difundir la enseanza en condiciones que capaciten
prcticamente a nuestros campesinos y
trabajadores para hacer progresar sus
condiciones de vida y sus sistemas de
trabajo; derivar la actividad de nuestro
pueblo, en las horas de descanso o
esparcimiento, a prcticas deportivas y
artsticas, que mejoren y fortalezcan
nuestra raza.56

En ese mismo mensaje, el Presidente anunci, entre otras cosas, que el ramo de educacin
haba sido aumentado considerablemente su
presupuesto, comparado con el ao anterior. Los
profesores rurales haban sido eficaces colaboradores de los campesinos en su lucha por el
reparto de tierras, desgraciadamente, se anota en
el mensaje, quince maestros rurales haban sido
asesinados por elementos reaccionarios y fanticos. Se segua trabajando en los centros nocturnos de educacin para la incorporacin de los
trabajadores; se haba reformado el plan de
estudios de las escuelas secundarias, introduciendo en ellas la nueva reforma. Funcionaba ya
la Escuela nmero uno Hijos del Ejrcito, la
nmero dos se inaugurara en Ptzcuaro, despus se abriran la tres y la cuatro en San Luis
Potos y Guadalajara, respectivamente. Estas
escuelas eran para facilitar a los hijos de los

56
Crdenas, Lzaro. Palabras y documentos pblicos de...
Informes de gobierno y mensajes presidenciales de ao nuevo. 19281940, v. 2, p.206.

Elvia Montes de Oca Navas

militares la enseanza primaria, pues para ellos


era difcil hacerlo por sus constantes traslados.
Se haban hecho ediciones de libros a
bajsimos precios para el uso de las escuelas. Se
estaba trabajando para que los gobiernos locales
aplicaran, por lo menos, un 40% de sus presupuestos a la educacin popular.
La escuela procurara una sociedad ms
igualitaria. Dentro de un sentido de solidaridad
y accin combativa se encauzara a las masas
para desterrar la idolatra y los prejuicios individualistas dominantes, por ello se necesitaba de
un maestro nuevo.
En el discurso que Crdenas pronunci en
Uruapan, Mich., el 2 de agosto de 1935, cuando
se haba puesto ya en prctica la reforma educativa, y la pregunta obligada fue cul era el nuevo
papel del maestro, especialmente del rural?
Crdenas contest:

28

Por diversos rumbos del pas, especialmente en las entidades del centro y norte se atac
duramente a la escuela socialista, hasta ah
llegaba Crdenas para explicar l mismo lo que
significaba la reforma educativa. As habl a los
habitantes reunidos el 16 de febrero de 1936 en
Ciudad Guerrero, Tamaulipas:
En toda la Repblica he encontrado un
haz de voluntades como el que aqu se
est haciendo palpable. Y en este mismo
acto, que congrega a todos los sectores
de esta poblacin, es oportuno que yo
declare a ustedes que no es atributo del
gobierno, ni est dentro de sus propsitos combatir las creencias ni el credo
de cualquier religin. Se ha dicho que
la educacin socialista combate la religin y arranca a los hijos del amor de
sus padres. Esto es mentira.
La educacin socialista combate
el fanatismo, capacita a los nios para
una mejor concepcin de sus deberes
para con la colectividad y los prepara
para la lucha social en la que habrn de
participar cuando alcancen la edad
suficiente para intervenir como factores
en la produccin econmica.
En los centros de mayor incultura
se ha hecho una propaganda en contra
de la escuela socialista, diciendo que
combate la religin; pero esta propaganda es slo una tendencia poltica.
Combatir el fanatismo no quiere decir
que se combatan las creencias del pueblo ni el credo de cualquier religin; sino
destruir los prejuicios que mantienen a
la juventud en la ignorancia e impiden
el progreso y la prosperidad del pas.58

La misin del maestro no ha de


concretarse en el recinto de la escuela.
Su misin en el orden social exige su
colaboracin para el cumplimiento
integral del programa de la Revolucin.
El maestro rural es un gua del campesino y del nio y debe interesarse por el
mejoramiento de los pueblos. El maestro
ha de auxiliar al campesino en su lucha
por la tierra y al obrero en la obtencin
de los salarios que fija la ley para cada
regin.57

El profesor deba participar como lder


activo en la transformacin social de Mxico, as
como en hacer realidad una distribucin ms
equitativa de los productos y las utilidades
producidas por el trabajo humano. Los maestros
socialistas, a travs de la escuela socialista, deban
combatir el fanatismo y capacitar a los alumnos
para una mejor concepcin y cumplimiento de
sus deberes para con la colectividad, fortalecer
la lucha social para interactuar activamente como
factores de la produccin econmica, capacitados tcnica e ideolgicamente.

57

Crdenas, Lzaro. Palabras... ob. cit., v. 1, p. 172.

Igual que Bassols, Crdenas afirmaba que


sin atacar abiertamente a la iglesia, la catlica, el
fanatismo y la supersticin iran acabndose, en
la medida en que avanzara la educacin socialista
basada en la razn, la ciencia y la experimentacin.
La nueva escuela socialista, especialmente
la rural, y la enseanza que en ella impartan los
58

Crdenas, Lzaro. Ideario Poltico, p. 208.

29

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

En vez de encuadrar las enseanzas


dentro de los tipos tradicionales de las
viejas carreras que son clsicas en nuestro pas, es menester -planteando correctamente la cuestin, en trminos naturales- que la organizacin de los estudios
se derive de un examen cuidadoso de
las necesidades de la colectividad en
materia de trabajo tcnico, lo mismo respecto a las diversas clases de profesiones
que hayan de crearse, que al volumen
de alumnos que para cada una de ellas
quepa admitir en cada regin de la
Repblica, y -lo que es ms importanteacerca de las condiciones y caractersticas que deban reunir los alumnos, para
garanta de un adecuado ejercicio profesional futuro.60

maestros, iba desde la alfabetizacin y castellanizacin, hasta nuevas formas de organizaciones


sociales productivas -cooperativas-, pasando por
el aprendizaje de nuevas tnicas de trabajo
agrcola que les permitiera a los campesinos
organizar mejor y dinamizar sus actividades
productivas.
Se enseaba a los nios, hasta el
momento en que eran capaces de coger
una herramienta, a cultivar la parcela de
la escuela colectivamente, a atender el
ganado y a asumir la responsabilidad
conjunta en el caso de colmenas y rboles frutales. La escuela rural estaba
reemplazando a la iglesia del pueblo como centro de la vida comunal. Dondequiera que poda lograr sus propsitos,
atacaba los problemas agrcolas, de
salubridad y culturales de poblacin
como una sola unidad.59

La escuela socialista combati el fanatismo


religioso, el monolingismo indgena con la enseanza bilinge, no destruy la organizacin y
cultura indgena; atac los restos de las organizaciones oligrquicas a la vez que incorpor
nuevos contingentes de productores organizados
bajo los lineamientos del gobierno de Crdenas.
Crdenas escribi frecuentemente se trata
de mexicanizar al indio, incorporndolo a los
nuevos rumbos del pas y de la produccin. El
indio, el campesino, el mestizo, el obrero, todos
bajo el nombre de ciudadanos, pertenecientes a
una determinada clase social comprometida con
el todo. El indio ya no considerado como etnia,
sino como miembro de una cooperativa, un
sindicato, una organizacin.
Por otro lado, la educacin superior en
Mxico, segn Crdenas, conservaba anacronismos que se venan arrastrando desde la Colonia,
pues era para la educacin de las minoras cultas
o semicultas de un pas econmicamente
atrasado. Por ello deban implantarse nuevos
sistemas de educacin tcnica y profesional.

59

Ianni, Octavio. ob. cit., p. 104.

Se requera de una supeditacin de los


estudios tcnicos y profesionales a las necesidades colectivas e intereses nacionales, evitando
la concentracin que entonces exista especialmente en el Distrito Federal; de ah la urgencia
de distribuir la educacin superior, para repartir
sus beneficios por las diversas regiones del pas.
El gobierno de Crdenas utilizara los
recursos econmicos necesarios para lograr la
nueva educacin superior, se encargara no slo
de proporcionarla, sino, de ser necesario, cubrira las necesidades personales de vestido y
alimentacin de los alumnos mientras estuvieran
estudiando, hasta que empezaran a ejercer su
funcin productiva.
Frente a la necesidad de una educacin
tcnica superior de alta calidad, Crdenas deca:
La educacin superior debe abandonar
sus orientaciones a favor de las profesiones liberales para hacerse eminentemente tcnica. En cada centro industrial
y al lado de cada gran factora, [debe
surgir] una escuela tcnica para los asalariados.
Datos estadsticos de valor apoyan esta necesidad: 100.000 extranjeros
controlan un 99% de las industrias ex-

60

Crdenas, Lzaro. Ideario... ob. cit., p. 217.

Elvia Montes de Oca Navas

tractivas y un 60% de las de transformacin, haciendo que las utilidades de la


produccin se repartan entre el 0.71%
de la poblacin total de Mxico.
Por otra parte, frente a la necesidad que nuestros campos y las industrias
establecidas en Mxico tienen de tcnicos debidamente capacitados para desplazar a los extranjeros; frente, tambin,
al imperio con que las masas proletarias
reclaman hombres emergidos de su seno
que posean conocimientos necesarios
para conducirlos al usufructo de la riqueza pblica; se muestra una pltora de
profesionistas liberales, ligados a la burguesa, que no son sino materia prima
para la formacin de clases parasitarias
o que integran lo que se ha caracterizado
en nuestro medio como proletario intelectual, esto es, como grupos flotantes
de profesionistas que se ven obligados
a trabajar en actividades distintas de las
que vocacionalmente eligieron, ostentndose en la mayor parte de los casos
como aspirantes a puestos burocrticos
de exigua categora.61

As se anunciaba ya la creacin del Instituto


Politcnico Nacional, del que se dijo que (...)
significa una esperanza para todo el pueblo y
para los jvenes que anhelan un Mxico mejor.62
Las crticas a la Universidad Nacional e
instituciones semejantes, su formacin de profesionales tradicionales: abogados, mdicos, ingenieros, procedentes de sectores medios y altos,
y su alejamiento, hasta entonces, de los sectores
populares y de sus necesidades fundamentales,
provoc la desconfianza hacia ellos de diversos
sectores sociales. Ms que tericos de alta calidad, decan, se necesitaban tcnicos de elevada
preparacin cientfica, capaces de dirigir los
procesos directivos del pas. As naci el Instituto
Poltcnico Nacional sin un decreto oficial que
lo creara.

61
Secretara de Educacin Pblica. La educacin pblica en
Mxico. Desde el 1o. de diciembre de 1934 hasta el 30 de noviembre
de 1940, v. 1, p. 473.
62
El Nacional. 1o. de mayo de 37.

30

En el IPN se formaran profesionistas


tcnicos acordes con las necesidades del sistema
econmico moderno, se formaran esos profesionales en las escuelas superiores de Construccin,
de Ingeniera Mecnica y Elctrica, de Ingeniera
Textil y de Comercio y Administracin, as como
en la Escuela Nacional de Ciencias Biolgicas y
en el Instituto Tcnico Industrial. El IPN sera para
la capacitacin tcnica superior de los jvenes y
sera un elemento importante para el progreso
nacional.
En la fundacin del IPN influy grandemente la decisin de Crdenas y tambin la participacin de Juan de Dios Btiz, para quien la
educacin tecnolgica superior era un factor primordial como factor de desarrollo y crecimiento
econmico.
La creacin del Instituto Politcnico Nacional fue explicada por Crdenas:
Para cumplir con una de las tareas
imperativas de la Revolucin, fue creado
en 1937, el Instituto Politcnico Nacional, donde el alumnado adems de aprender artes y oficios, estudia carreras
profesionales y subprofesionales, se
capacita tcnica y biolgicamente para
intervenir en el proceso de produccin
y se forman especialistas en distintas
ramas de investigacin cientfica y
tcnica llamados a impulsar la economa
del pas mediante una explotacin
metdica de nuestra riqueza potencial.63

Ya no se trat slo del mejoramiento econmico y cvico como lo hubiera querido Calles,
sino la educacin como medio necesario y eficaz
para la lucha en beneficio de los trabajadores. No
slo una capacitacin tcnica, sino una capacitacin social que hiciera que los mexicanos se
identificaran con los sectores productivos e hicieran suyos sus proyectos; no slo de mejoramiento material de sus condiciones de vida, sino de
su propia organizacin y posicin fundamental
en la nueva organizacin social mexicana.

63

Crdenas, Lzaro. Palabras... ob. cit., v. 2, p. 188.

31

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

Sin embargo y a pesar de los esfuerzos que


se hicieron, nunca antes registrados en la expansin de la educacion especialmente la rural, el
crecimiento de la poblacin super al crecimiento del sistema educativo y, segn el censo nacional, en 1940 haba dos millones ms de analfabetas que en 1930.
A pesar de que en nmeros absolutos no
se logr lo planeado, en nmeros relativos y
comparndolo con lo hecho por los gobiernos
anteriores a Crdenas, en el campo de la educacin pblica, fue notoriamente superior lo realizado durante el sexenio 1934-1940. La memoria
del gobierno cardenista: Seis aos de gobierno al
servicio de Mxico 1934-1940 as lo prueba.
Ya para los dos ltimos aos del sexenio
de Crdenas, especialmente el ltimo, las actitudes y mensajes de la poltica educativa, haban
bajado de tono y eran atenuados bajo un lenguaje ms conciliador y menos agresivo. Crdenas mismo, en su ltimo informe, 1o. de septiembre de 1940, habl ya de una actitud solidaria de
los alumnos con todos los componentes de la
sociedad mexicana. La escuela, tal parece que
recuperara su carcter utilitario y de capacitacin
para la produccin, dejando de lado el formativo
y combativo a la vez que integrador de una
conciencia de clase.
Frente a lo sucedido en los aos anteriores
respecto a la reforma educativa, Crdenas expres:
Queda a la responsabilidad de los padres
de familia inculcar libremente en el seno
del hogar las creencias que mejor Ies
parezcan. La escuela no impone sino
explica; y, bajo la accin gubernamental,
se trata de evitar que la ctedra se
convierta en un factor de disociacin
susceptible de provocar, como ha venido
provocando hasta ahora, luchas sangrientas ante el problema fundamental
de la distribucin de la riqueza.64

La educacin sera, adems de su carcter


utilitario, el arma ms eficaz para la conciliacin
64

Ibid., p. 318.

de todos los elementos de la sociedad mexicana.


Reaparecieron las exaltaciones a la Patria, a la
nacin y a la unidad, la estabilidad y la concordia
como salvadoras de Mxico. Al maestro se le
volvi a dar su carcter de apstol amoroso y
conciliador, ejemplo de moralidad y de trabajo,
defensor de ideales comunes, de nuestras
tradiciones y valores histricos que llamaba a la
armona y a la unin. El discurso poltico se
volvi exaltador de las virtudes cvicas de los
pueblos, como medio para salir avante en los
dirciles momentos internacionales que entonces
se vivan.
La situacin internacional se vea cada vez
ms difcil. La invasin de Etiopa por Italia, la
de China por Japn, el reforzamiento de la
alianza de los pases del eje, todo avisaba una
conflagracin mundial que haca todava ms
difcil la situacin de todos los pueblos implicados, incluido Mxico que se haba ya ganado
la desconfianza de los capitales tanto nacionales
como extranjeros por las expropiaciones de los
recursos petroleros, ferrocarriles y tierras, adems
por la reforma educativa a la que se le haba implantado el calificativo de socialista.
Se necesitaba reforzar la paz nacional que
asegurara la inversin de capitales. Una paz
amenazada al interior por la escasez de recursos
y de confianza de los inversionistas, y al exterior
por la guerra mundial que se aproximaba.
Mxico, igual que el resto de los pases,
estaba preocupado por los nubarrones con los
que se anunciaba la Segunda Guerra Mundial.
Haba que abogar por la paz. El 29 de septiembre
de 1939 aparecieron diversos telegramas en la
prensa mexicana firmados por Crdenas y
enviados a Hitler:
Siguiendo el sentir del pueblo mexicano,
considero de mi deber apelar de la
manera ms sincera al juicio sereno de
vuestra Excelencia, a fin de evitar una
conflagracin pues creo que en los
momentos actuales en que las naciones
necesitan consagrar sus energas a la
realizacin de propsitos de justicia
social y bienestar general, no puede ser

Elvia Montes de Oca Navas

la guerra benfica para ningn pas que


se vea envuelto en un conflicto armado.

Esto dificultaba an ms la situacin de por


s ya difcil del pas, debido a la escasez de capitales para invertir en la produccin y, en buena
parte, a la desconfianza que la escuela socialista
haba despertado en diversos sectores de la
sociedad mexicana.
Una de las crticas ms conocidas que se
hizo a la educacin socialista, fue la de Samuel
Ramos aparecida en la obra Veinte aos de
educacin en Mxico, publicada en la revista Hoy
en 1939.
Samuel Ramos estableci que los lineamientos correctos de la educacin en Mxico
estaban an por encontrarse y aplicarse, y que
el mejor camino que se haba establecido fue el
sealado por Vasconcelos. Las escuelas rurales,
las escuelas tcnicas y las agrcolas dedicadas a
la capacitacin de especialistas calificados para
la explotacin y desarrollo industrial de los
recursos mexicanos, las misiones culturales, la
educacin esttica, todo encaminado al desarrollo equilibrado del pas, hizo que Vasconcelos
realizara una gran campaa educativa, de tal
importancia, dijo Ramos que hay que confesar
que desde que Vasconcelos se ausent de la
Secretara de Educacin, parece que el espritu y
la inteligencia han huido.65
La crtica fundamental de Ramos a la
escuela socialista era por estar dirigida por una
teora importada, propia de realidades que no
era la mexicana y que incluso en aqullas ya
estaba en decadencia. Cmo se quera aplicar
en Mxico una educacin socialista cuando el
resto de la estructura social, especialmente la
economa, no lo era?
Ramos escribi frecuentemente:
Mientras vivamos del plagio de teoras
ajenas, estamos perdidos.

Es indiscutible que Crdenas y quienes


propusieron la reforma educativa proponan un
65

82.

Ramos, Samuel. Veinte aos de la educacin en Mxico, p.

32

cambio en los contenidos y fines de la educacin,


acordes con los nuevos cambios econmicos
dados en Mxico, ubicado ya en un camino de
industrializacin y recuperacin de sus recursos
naturales, as como en la modernizacin de la
produccin en el campo, la organizacin colectivista de los productores que les permitiera
mejores formas de hacer frente a los cambios que
se avecinaban, la fuerte organizacin sindical de
los trabajadores, la reforma agraria, etc. Pero de
eso, a pensar que Crdenas y sus seguidores
estaban dispuestos a hacer realidad el verdadero
socialismo en nuestro pas, desde la escuela, las
reformas legislativas y la elaboracin de un plan
de accin, hay una gran distancia.
Crdenas hasta el final de su gobierno
confiaba en la misin redentora y civilizadora de
la escuela mexicana. An despus de que haba
dejado de ser el Presidente de Mxico, en sus
Apuntes escribi en enero de 1940: Hagamos de
cada cantina una escuela y de cada iglesia una
universidad.

El Partido de la Revolucin Mexicana


Un suceso poltico importante fue que en marzo
de 1938, a iniciativa fundamentalmente de Crdenas, cambi de nombre el PNR y apareci el Partido de la Revolucin Mexicana. El licenciado
Luis I. Rodrguez fue nombrado presidente del
nuevo partido que comprenda a los sectores
obrero, campesino, militar y popular.
El 30 de marzo de 1938 naci el Partido de
la Revolucin Mexicana (PRM) con el lema Por
una democracia para los trabajadores. Con la
transformacin del Partido oficial, la poltica
individualista pas a un segundo plano, y el PRM
apareci como un administrador de corporaciones, ms que como un administrador de masas,
mantenindolas aisladas entre s, pero bajo la
direccin del Estado. El nuevo partido no signific nicamente un cambio de nombre del anterior PNR, sino una fuerza poltica que no slo
representaba a los trabajadores, sino que ahora
estaba integrada por ellos. En la poca de su formacin, el nuevo partido, segn sus dirigentes,

33

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

gan a formar parte del instituto de la Revolucin; que las agrupaciones juveniles
representativas del mayor entusiasmo y
del mayor desprendimiento humano acten en las filas del partido para que se
plasme anticipadamente la personalidad
de los futuros ciudadanos y que al entrar
a la vida pblica se encuentren debidamente preparados y orientados en un
sentido til a los dems. Y venga tambin el ejrcito, no como masa deliberante o como corporacin clasista que
recordara a una doctrina odiosa inherente a una casta especial, sino como
una reintegracin ciudadana que con
disciplina colectiva y alto pensamiento
de patriotismo y dignidad, que es la norma del ejrcito, siga respaldando las
opiniones mayoritarias y velando por el
mantenimiento e integridad de la Constitucin y de la ley, ya que es necesario
que toda funcin democrtica se gue y
se derive de los principios escritos y votados libremente por los organismos
representativos del pueblo.66

inclua a ms de cuatro millones de mexicanos:


1 250 000 del sector obrero, 2 500 000 del campesino, 500 000 del popular y 55 000 del militar.
En el nuevo PRM la CTM tuvo que compartir
su liderazgo con la CROM y la CGT, sus antiguos
opositores.
Los cuatro sectores del PRM: campesinos,
obreros, militares y trabajadores al servicio del
Estado y miembros de sociedades profesionales,
aceptaron un pacto que los obligaba a no ejecutar acto alguno de naturaleza poltico-electoral,
si no era a travs del PRM, conservando cada sector su autonoma, direccin y disciplinas internas
para su accin poltica, pero regulados todos por
el partido.
El 18 de diciembre de 1937 Crdenas
pronunci un discurso en el Distrito Federal. Este
discurso fue uno de los ms claros en los que se
refiri al PRM, cuando se habl de la necesidad
de formar un organismo poltico poderoso:
Para ello es indispensable que los
campesinos de toda la nacin sigan incorporados en las filas de la organizacin
poltica con actos determinativos de su
voluntad; que los obreros manuales ingresen al partido a fin de que con su
larga prctica societaria, su disciplina sindical y su reconocido espritu colectivista, aparte de su masa numrica, contribuyan con los dems elementos del partido a la defensa decidida de las conquistas proletarias; que se incorporen las
mujeres en general, como sector trascendentalsimo para el complemento de
la accin conjunta de la poblacin en
materias sociales y polticas, a efecto de
que se elimine para siempre la injusticia
tradicional de relegar a trminos inferiores a la mitad del componente humano
y con l a la parte ms noble y estimable
de nuestra sociedad; que los trabajadores intelectuales que aspiren honradamente a encauzar las actividades de la
colectividad por senderos de xito y de
beneficio general y a defender a la parte
dbil de la sociedad de las agresiones
del despotismo o de la opresin en cualquier forma que sta se manifieste, ven-

En El Nacional el 3 de abril de 1938 apareci con grandes letras la noticia del nacimiento
del Partido de la Revolucin Mexicana con su
primer presidente Luis I. Rodrguez, quien era el
secretario particular de Crdenas.
Hacia finales de su sexenio Crdenas segua con el dedo en el rengln sealando la
injusticia econmica que segua prevaleciando,
y llamaba ahora al PRM a continuar con lo iniciado
en diciembre de 1934.
Tambin el PRM reconoca la desigualdad
existente entre los sectores sociales, pero tambin recomendaba no forzar su enfrentamiento
hasta las ltimas consecuencias, sino buscar la
superacin gradual de las injusticias sociales, y
la necesidad de hacer de Mxico una patria fuerte, rica, capaz de sustraerse a influencias extraas
que podan entorpecer la transformacin interna.67 Se reiter que la Revolucin haba dejado
atrs su etapa destructiva y que ya estaba en
66
67

Crdenas, Lzaro. Palabras... ob. cit., v. 1, p. 272.


Exclsior. 2 de febrero de 1940.

Elvia Montes de Oca Navas

plena etapa reconstructiva, a la que ningn bien


le haca la demagogia disolvente.
El nuevo candidato del PRM para el sexenio
1940-1946, despus de muchas especulaciones,
fue Manuel vila Camacho quien gan las elecciones, elecciones calificadas de fraudulentas, lo
mismo que en su momento fueron calificadas las
que llevaron al propio Crdenas a la Presidencia. El mismo vila Camacho, siendo candidato
a la Presidencia, en un discurso que pronunci
en Chihuahua habl de la necesidad de (...)
reconstruir el pas bajo las nuevas normas de
colaboracin social y no de enfrentamientos.
Antes que nada hay que ser mexicanos68
En la primera pgina de El Nacional del 26
de noviembre de 1940 aparecieron las declaraciones de Crdenas donde afirm que la Revolucin no haba concluido su misin, pero que no
deba temerse un cambio en su trayectoria pues
l solamente haba respetado las leyes y cumplido con el Plan Sexenal elaborado por el PNR.
Al sucederle vila Camacho en la Presidencia, Crdenas dijo:
Entrego el gobierno en manos de un
hombre modesto nacido de la Revolucin, al general vila Camacho, amigo
sincero de los obreros y conocedor de
los grandes problemas nacionales.69

Llegaba a su fin el sexenio de Crdenas. Un


peligro para el logro de la paz haba sido la
candidatura de Juan Andrew Almazn quien
puso en riesgo la campaa, las elecciones y el
triunfo de vila Camacho.
En diciembre de 1940 se public en los
diarios que Crdenas se retiraba por completo de
la poltica mexicana, sera agricultor en las costas
del Pacfico, no volvera a hacer declaracin alguna, as se le elogiara o se le atacara. No considerara como rectificacin a lo hecho por l nada que
hiciera el nuevo gobierno, se senta satisfecho
por la forma pacfica en que transmita el poder
a su sucesor, y crea haber hecho todo lo que
humanamente haba sido posible hacer.
68
69

El Universal. 30 de mayo de 1940.


Exclsior. 26 de noviembre de 1940.

34

A lo largo de su sexenio, Crdenas haba


mantenido su ideal de una mayor justicia social
y mejor reparto de las riquezas producidas por
el trabajo humano, a travs de bienes materiales
o de mejores salarios. Los problemas que se
tuvieron a lo largo de su gobierno, la nacionalizacin de los ferrocarriles, la distribucin de
grandes latifundios y el ensayo de nuevas formas
de produccin agrcola como haba sucedido en
La Laguna, la expropiacin petrolera, entre
algunos hechos, pudieron haber cambiado los
rumbos de su pollica, pero no se desvi en el
fondo de sus principios.

REFLEXIONES FINALES
Indiscutiblemente que Crdenas se gan un
apoyo social difcilmente visto antes, especialmente de las organizaciones de los trabajadores.
A diferencia de Calles, Crdenas puso en prctica
otros recursos para obtener ese apoyo. En lugar
de la represin utilizada por Calles, Crdenas
utiliz la Constitucin del 17 y leyes derivadas
de ella, as como el Plan Sexenal 1934-1940, stas
fueron las bases legales que justificaron y
explicaron sus acciones. Durante su gobierno se
otorgaron mayores derechos a los trabajadores y
se les repartieron tierras a los campesinos, pero
sus demandas no fueron total y originariamente
gestadas al interior de ellos mismos constituidos
ya como una clase social autntica que se
reconociera como tal, sino a travs de los organismos gubernamentales como lo fueron las
grandes centrales de obreros, campesinos y burcratas, as como los sectores que conformaron el
Partido de la Revolucin Mexicana, partido que
incorpor a todos los sectores sociales, incluido
el ejrcito, al lado de los campesinos, los obreros,
los burcratas y clases medias, todos en el mismo
partido del gobierno pero por separado, dependiendo su actuacin como corporaciones de la
adhesin que sus lderes, tanto del partido como
de sus sindicatos, mostraran al propio Crdenas.
Los obreros y los campesinos se integraron
en cada sector partidista con base en el argumento de que seguan caminos distintos, luego cada

35

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

quien deba estar organizado en un sector


diferente pero que finalmente pertenecan al
mismo partido y apoyaban al mismo gobernante.
Los obreros luchaban por hacer cumplir lo
establecido en el artculo 123 de la Costitucin y
en la Ley Federal del Trabajo de 1931. Los
campesinos luchaban porque se cumpliera lo
estipulado en el artculo 27 y se llevara a cabo la
reforma agraria hasta sus ltimas consecuencias.
Los campesinos luchaban en sus sindicatos y en
el partido por la distribucin de la tierra, los
obreros lo hacan por mejores condiciones de
trabajo; ambos, obreros y campesinos, no se
identificaron como miembros de una misma
clase y como luchadores de intereses comunes
que los identificara como iguales.
La poltica econmica del gobierno de
Crdenas fue principalmente para apoyar el
crecimiento del capital y de la propiedad privada.
Los trabajadores fueron organizados en
estrecha y mutua colaboracin con el Estado
encarnado en el presidente Crdenas. Los trabajadores fueron convencidos de que sus intereses
y los del gobierno encabezado por Crdenas
eran los mismos, y ambos: trabajadores y Presidente, encarnaban los intereses de todo Mxico.
Los buenos resultados de la poltica laboral
de Crdenas pueden probarse, por ejemplo, a
travs de la productividad del trabajador que
aument considerablemente, especialmente si se
consideran los aos 1930 y 1940. La media de
productividad del trabajador ocupado fue de 2
903 en 1930 y de 3 422 en 1940.
La Ley Federal del Trabajo alcanz su
mximo esplendor como instrumento de control
jurdico durante el gobierno de Crdenas, colocada como mediadora entre el trabajo y el capital
a travs de la juntas de conciliacin y arbitraje, a
la vez que funcion plenamente como instrumento legal y legitimador de las relaciones
establecidas entre los trabajadores y los dueos
del capital.
Gracias a los sindicatos y a las confederaciones sindicales los obreros se fortalecieron al
interior. Los campesinos vieron realizada la reforma agraria y el reparto de tierras como no se
haba hecho antes, al frente un presidente fuerte

apoyado por ellos mismos. Una burguesa nacional todava dbil frente a la extranjera, pero
menos que como estaba al inicio del gobierno
de Crdenas, todo acompaado por un crecimiento industrial de 5.4% entre 1935 y 1940. Los
principales pilares que sostuvieron al pas fueron:
el presidencialismo ejercido por Crdenas, el
partido del gobierno y la organizacin corporativa de los trabajadores, especialmente de los
burcratas, de los campesinos y de los obreros.
A partir de 1938, lograda la alianza y el
apoyo de los obreros y los campesinos, es
notoria la baja que el Estado tiene con respecto
a las concesiones hacia los ms necesitados.
Haba que limitar las concesiones otorgadas a los
trabajadores, so pena de que sucediera una nueva crisis econmica que entorpeciera el crecimiento econmico de Mxico. No se poda satisfacer indefinidamente las demandas de los
trabajadores sin afectar con ello la acumulacin
del capital. El pacto social se haba logrado,
ahora era necesario limitar las concesiones y
demandas laborales para permitir el crecimiento
sostenido del capital, que, segn la poltica oficial, redundara en mejores condiciones de vida
para todos, una vez que se haban mejorado las
condiciones de trabajo y las relaciones establecidas entre los trabajadores y los empresarios,
regidos por las leyes laborales mexicanas, estando todos convencidos de que era necesaria su
participacin en el diseo y mantenimiento de
las polticas generales del Estado Mexicano.
Las acciones de Crdenas consideradas como fundamentales durante su gobierno, algunos
las calificaron como meras maniobras polticas
para fortalecer el poder del Estado mexicano, y,
especialmente, el de Crdenas mismo. Aconsejado de un squito de intelectuales marxistas,
inexpertos en los asuntos del gobierno e ignorantes de la realidad nacional, Crdenas convirti en
consigna gubernamental el postulado de la
distribucin equitativa de la riqueza (...) 70
cuando sta, segn De Anda, daba los primeros
pasos hacia su logro sostenido.

70

Anda, Gustavo de. ob. cit., p, 99.

Elvia Montes de Oca Navas

Para Gustavo de Anda la salida de Calles


se explicaba, no como lo hicieron aparecer los
defensores de Crdenas, por ser un opositor al
desarrollo y consolidacin de las masas trabajadoras, sino por oponerse al gigantesco aparato
burocrtico creado por Crdenas y sobre el cual
fincaba su seguridad.
Crdenas, conforme con De Anda, obstaculiz el libre desarrollo del capital privado poniendo al descubierto sus propsitos francamente socialistas de su poltica. Crdenas sigui una
estrategia contraria al desarrollo del capitalismo.
La primera condicin de esta estrategia era el
desprestigio del capitalismo, al que haba que
negarle todo su carcter progresivo, declararlo
explotador de las masas, hambreador del pueblo,
reaccionario enemigo de la Revolucin, aliado
del capital extranjero, heredero de todas las tradiciones negativas de nuestra historia, sucesor de
los antiguos hacendados, latifundista embozado,
clerical obscurantista, gachupn franquista, nazi
vergonzante, hijo de Maximiliano y de Porfirio
Daz y enemigo de Benito Jurez.71
Lo cierto fue que siendo la sociedad mexicana una sociedad constituida por clases sociales,
Crdenas busc la convivencia y colaboracin de
todas ellas en un proyecto nico, que se deca
que resuma el ideario de la Revolucin. Las clases no desapareceran, pero su permanencia sera
asegurada a travs de una proteccin poltica y
jurdica otorgada y vigilada desde el Estado. Lo
contrario, desaparicin de las clases y lucha entre
ellas, pensaba Crdenas, sera la anarqua.
Queriendo hacer un juicio ms justo de la
obra de Crdenas, Hctor Aguilar Camn la califica como una utopa:

36

Utopa que (...) define una disposicin


del nimo que, ms all de los lmites impuestos
por la realidad social inmediata y sus posibilidades, quiere traer a ella un ideal intemporal e
ilimitado.73
Crdenas llev al extremo las posibilidades
de movilizacin poltica de todos los sectores activos de la sociedad, tal vez, como dice Aguilar
Camn, por eso buena parte del sexenio fue
gritero y caos.
Con respecto al cambio observado en los
ltimos discursos de Crdenas, Arnaldo Crdova
asegura que no hubo rompimiento o claudicacin en las ideas del Presidente, y que siempre
fue tras la utopa mexicana: ni capitalismo ni
comunismo.
Para Crdenas el desarrollo de Mxico
no se daba ni como desarrollo capitalista
ni como desarrollo socialista en el sentido marxista. La Revolucin persegua
la construccin de una sociedad igualitaria, pero no deba desembocar en una
organizacin comunista de la economa
y de la pollica. Ni capitalismo ni comunismo: tal ser la aspiracin revolucionaria.74

Algunos peridicos de la poca, al hacer


un balance general del gobierno de Crdenas al
llegar a su trmino dijeron:
Una de las cuestiones que no podemos
pasar desapercibidas en este instante es
justamente la de la industrializacin. Una
gran transformacin se ha efectuado en
el pas: ahora s es un hecho nuestro
ingreso en la modernidad, por lo que a
este rubro se refiere. El gobierno se encarg de construir la infraestructura, y la
iniciativa privada nacional ech a andar
sus fbricas, estimulada por la oportunidad de obtener grandes utilidades y
con pocos riesgos. La poblacin rural se
vuelve urbana, los obreros sustituyen a

Crdenas y el cardenismo fueron sobre


todo una utopa, la rpida y vertiginosa
aparicin de un pas posible atento a las
pulsaciones ms hondas de su historia
real e imaginada, y a sus necesidades
largamente aplazadas y oprimidas, pero
nunca extirpadas.72
73
71

Ibid., p. 100.
72
Aguilar Camn, Hctor. Saldos de la Revolucin, p. 173.

74

177.

Gilly, Adolfo. ob. cit., p. 293.


Crdova, Arnaldo. La poltica de masas del cardenismo, p.

37

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

VI. Suprimir lo superfluo para que nadie


carezca de lo necesario y se evite que
los ricos se hagan ms ricos y los pobres
ms pobres;
VII. Contra la patria, nadie. Por la patria,
todo;
VIII. Todos somos servidores de las
causas de la libertad, la democracia y el
progreso;
IX. Las reformas avanzadas son victorias
de las fuerzas del bien sobre el mal en
sus luchas por la redencin de los
oprimidos;
X. Slo la justicia social garantiza la paz
y la felicidad humana.77

los artesanos y nuestro territorio modifica su paisaje con carreteras, nuevas vas
frreas, postes telegrficos y telefnicos,
nuevos muelles y grandes presas y
canales. Las ciudades han crecido inusitadamente, y numerosas empresas se
esparcen por todos lados, particularmente en nuestra ciudad, en Monterrey
y en Guadalajara.75

A pesar de los adelantos econmicos


logrados, Crdenas continu sus crticas a la injusta situacin social del Mxico de los cuarentas.
El 26 de noviembre de 1946 escribi en sus
Apuntes:
En Mxico no debiera haber magnates
ni mendigos. Una justa distribucin de
la riqueza pblica dara bienestar a todos
los hogares y traera la paz al espritu
del pueblo mexicano, cuyo temperamento no es para ver pacientemente su
miseria frente a la opulencia.76

En 1949 Crdenas escribi lo que llam


Postulados emancipadores:
I. La miseria, la ignorancia, las enfermedades y los vicios esclavizan a los pueblos;
II. A cada quien en relacin a su trabajo,
y todos segn sus necesidades de pan,
casa, vestido, salud, cultura y dignidades;
III. Obtener la mxima eficiencia, con el
mnimo de esfuerzo y la ms equitativa
distribucin de la riqueza:
IV. Sin gran produccin, no hay amplio
consumo, ni gran industria, ni economa
poderosa, ni bienestar colectivo, ni
nacin soberana;
V. Todo Estado moderno exige una
tcnica dirigida hacia la abundancia de
bienes esenciales y de equipos eficientes
de cultivo, de transformacin, de comunicaciones, de cambio y de cultura:

75
Tiempo de Mxico. Segunda poca, nm. 13, 30 de noviembre
de 1940.
76
Crdenas, Lzaro. Obras I. Apuntes 1941-1956, T. II, p. 222.

Se puede ver en este declogo de Crdenas una mezcla que va desde posiciones moralistas, socializantes, de justicia social, hasta
remembranzas de Morelos y sus Sentimientos de
la Nacin, pasando por un nacionalismo y
defensa de la democracia y la libertad, como
caminos para el progreso y el bienestar de los
mexicanos.
Para Crdenas, la Revolucin de 1910
todava tena saldos importantes que pagar, por
lo tanto an no haba terminado en su fase
constructiva, habiendo ya pasado antes por la
demoledora por la cual ya no se deba pasar
jams. As escribi en diciembre de 1954:
Hay quienes piensan que la Revolucin
Mexicana qued liquidada para dar paso
al progreso, a la industrializacin, las
garantas al capital, etctera.
Pueden pensar as los que tienen
pan, casa, coche, cine, etctera, pero no
la masa que vive en condiciones precarias y muchas familias sin contar con lo
indispensable para su subsistencia y no
por falta de capacidad de trabajo de ellos
mismos, sino por la carencia de fuentes
de trabajo que el rgimen de la Revolucin est obligado a satisfacer.78

Sin una agricultura moderna y floreciente


no podra levantarse una industria pesada y lige77
78

Ibid., p. 342.
Ibid., p. 588.

Elvia Montes de Oca Navas

ra y sin ambas no se podra consolidar una independencia econmica y poltica.


Crdenas se quej amargamente en uno de
sus escritos de 1958, de los tcnicos e intelectuales, que habiendo entendido el ideario social de
la Revolucin, no haban colaborado en su realizacin. De ah la falta de cumplimiento cabal en
la reforma agraria, que se haba quedado a
medias como lo demostraba la miseria en la que
an estaba el campesino. Los intelectuales y
tcnicos en los puestos pblicos han desviado la
organizacin sindical hacia el sindicalismo
blanco y en materia educativa han dejado que
se imponga en la mayora de los centros
particulares una educacin sin una finalidad
concreta para que la niez y la juventud puedan
formar en su mayor edad una unidad para
engrandecer a Mxico.79
Crdenas, echando ojos hacia atrs,
record los ataques que se le hicieron durante
su gobierno al intentar establecer un sistema
social imposible para las condiciones del Mxico
de entonces, asimismo, respondi a las acusaciones que se haca en los cincuentas a todos los
que criticaban el sistema vigente, y que eran
calificados de rojos y comunistas. Crdenas escribi en sus apuntes en noviembre de 1958: El
error de los ignorantes y lo tendencioso de las
directivas organizadas contra el comunismo, es
estarle llamando comunismo a la pobreza y
desesperacin en que viven los pueblos.80 Los
antecedentes ideolgicos de la Revolucin
Mexicana de 1910, deca Crdenas, no fueron las
ideas comunistas sino la miseria del pueblo.

38

la vida cultural y econmica de los pueblos, de la que no tienen por qu asustarse. Que si nuestros pueblos tratan de
desarrollarse de acuerdo con sus peculiaridades, al verse agobiados por la miseria, se les orill a ir a solicitar el trabajo
al propio infierno, confeccionado por los
dueos de la gloria y privilegiados de
la tierra.

Crdenas sigui hablando de lo convulsionado que viva el capitalismo durante los sesentas, debido a su inevitable e irreversible decadencia, en la medida en que se acentuaban las
injusticias, caractersticas del rgimen.
Nosotros no estamos proponiendo el
comunismo. Pero declaro que el comunismo ser construido en este pas
cuando el pueblo lo quiera. No es una
doctrina extraa a ningn pueblo; pero
slo cada pueblo puede decidir su destino. Lo que es evidente es que la teora
comunista de la sociedad es, antes que
nada, una doctrina de emancipacin
econmica, una teora que se propone
elevar al pueblo al ms alto nivel.81

El problema de la democracia en Mexico,


no slo la poltica, fue una preocupacin permanente para Crdenas. En una carta escrita en
1960 dijo:
Sin el equitativo reparto de la riqueza,
en relacin con la calidad del trabajo
productivo y la satisfaccin de las necesidades vitales, no habr verdadera
democracia.82

En sus Apuntes Crdenas escribi en 1961:


Y qu es el comunismo? la bruja, la
llorona, el diablo, con que antiguamente se quera asustar a los nios;
nios que ya hombres adultos han visto
que el diablo, la llorona, las brujas,
slo existen en la mente de los embaucadores, y al comunismo como una doctrina econmica, que est transformando
79
80

Ibid., pp. 189-190..


Crdenas, Lzaro. Obras I. Apuntes 1957-1966, T. III. p. 65.

La democracia poltica tiene su base en la


econmica. Por s sola, la democracia poltica es
imposible de alcanzar.

81
82

Crdenas, Lzaro... Ideario... ob. cit., p. 98.


Crdenas, Lzaro. Epistolario. v. II, p. 101.

Presidente Lzaro Crdenas del Ro, 1934-1940

39

Aguilar Camn, Hctor. Saldos de la Revolucin.


Mxico, Ediciones Ocano, 1984. 314 pp.

ciales de ao nuevo. 1928-1940. v. 2.


Mxico, Siglo XXI Editores, 1978. 319 pp.
Palabras y documentos pblicos de...
mensajes, discursos, declaraciones,
entrevistas y otros documentos. 1941-1970.
v. 3,. Mxico, Siglo XXI Editores, 1979. 304
pp.

Anda, Gustavo de (Edit.). El cardenismo. Desviacin totalitaria de la Revolucin Mexicana.


Mxico, 1974. 136 pp.

Seis aos de gobierno al servicio de Mxico.


1934-1940. Mxico, Secretara de Gobernacin, 1940. 454 pp.

Anguiano, Arturo. El Estado y la poltica obrera


del cardenismo. Mxico, Era, 1991. 187 pp.

Epistolario de... 2 vols. Mxico, Siglo XXI


Editores, 1974.

Blanco Moheno, Roberto. Tata Lzaro. Vida. obra


y muerte de Crdenas, Mgica y Carrillo
Puerto. Mxico, Diana, 1972. 432 pp.

Ideario poltico. (Sel. y pres. de Leonel Durn). Mxico, Ediciones Era, 1990. 378 pp.

FUENTES CONSULTADAS
Libros

Crdenas, Cuauhtmoc et al. Legado revolucionario de Lzaro Crdenas. Mxico, B. CostaAmic Editor. 1971. 126 pp.
Crdenas, Lzaro.Obras I. Apuntes 1913-1940. T.
I. Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, 1986. 446 pp.
Obras I. Apuntes 1941-1956. T. II. Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1986. 653 pp.
Obras I. Apuntes 1957-1966. T. III. Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1986. 614 pp.
Obras I. Apuntes 1967-1970. T. IV. Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1974. 320 pp.
Palabras y documentos pblicos de...
mensajes, discursos, declaraciones, entrevistas y otros documentos, 1928-1940. v. 1.
Mxico, Siglo XXI Editores, 1978. 455 pp.
Palabras y documentos pblicos de...
informes de gobierno y mensajes presiden-

Crdova, Arnaldo. La poltica de masas del


cardenismo. Mxico, Serie Popular Era,
1986. 219 pp.
La Revolucin en crisis. La aventura del
maximato. Mxico, Cal y Arena, 1995. 552
pp.
Dulles, John W. F. Ayer en Mxico. Una crnica
de la Revolucin (1919-1936). Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1989. 653
pp.
Durand, Vctor Manuel. La ruptura de la nacin.
Historia del movimiento obrero mexicano
desde 1938 hasta 1952. Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1986.
214 pp.
Gilly, Adolfo. El cardenismo, una utopa
mexicana. Mxico, Cal y Arena. 1994. 499
pp.
Gonzlez, Luis. Historia de la Revolucin
Mexicana. Periodo 1934-1940. Los artfices
del cardenismo. (14). Mxico, El Colegio
de Mxico, 1979. 217 pp.

Elvia Montes de Oca Navas

Historia de la Revolucin Mexicana. 19341940. Los das del Presidente Crdenas.


(15). Mxico, El Colegio de Mxico, 1988.
381 pp.
Ianni, Octavio. El Estado capitalista en la poca
de Crdenas. Mxico, Ediciones Era, 1977.
146 pp.
Iglesias, Severo. Sindicalismo y socialismo en Mxico. Mxico, Grijalbo, 1970. 194 pp.
Labastida Horacio. Lzaro Crdenas. La Revolucin Mexicana y el proyecto nacional.
Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. 1983. 43 pp.
Len, Samuel. Los prolegmenos de la alianza,
en Jos Mara Caldern Rodrguuez et al.
75 aos de sinsdicalismo mexicano.
Mxico, Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana, 1986.
pp. 409-464.
Medin, Tzvi. Ideologa y praxis poltica de Lzaro
Crdenas. Mxico, Siglo XXI Editores, 1972.
327 pp.
Medina Luis. Historia de la Revolucin Mexicana.
Periodo 1940-1952. Del cardenismo al
avilacamachismo. (18). Mxico, El Colegio
de Mxico, 1978. 409 pp.
Novo, Salvador. La vida en Mxico en el periodo
presidencial de Lzaro Crdenas. Mxico,
Empresas Editoriales, 1964. 740 pp.
Partido Nacional Revolucionario. Plan sexenal
del Partido Nacional Revolucionario. Mxico, 1937. 95 pp.
Portes Gil, Emilio. Quince aos de poltica
mexicana. Mxico, Ediciones Botas, 1941.
575 pp.

40

la Revolucin Mexicana Lzaro Crdenas,


Grijalbo, 1995. 645 pp.
Ramos, Samuel. Veinte aos de la educacin
en Mxico, en Obras Completas. 3 v.
Mxico, Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, 1990. v. II, pp. 79-98.
Secretara de Educacin Pblica. La educacin
pblica en Mxico. Desde el 1o. de diciembre de 1934 hasta el 30 de noviembre de
1940. 3 vols. Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1941.
Silva Herzog, Jess. Lzaro Crdenas. Su pensamiento econmico, social y poltico.
Mxico, Nuestro Tiempo, 1975. 137 pp.
Surez, Luis. Crdenas: retrato indito. Testimonios de Amalia Solrzano de Crdenas y
nuevos documentos. Mxico, Grijalbo,
1988. 422 pp.
Surez Valles, Manuel. (Comp.). Lzaro Crdenas. Una vida fecunda al servicio de Mxico.
Mxico. B Costa-Amic. 1971. 533 pp.
Townsand, William C. Lzaro Crdenas. Demcrata mexicano. Mxico, Biografas
Gande-sa, 1954. XVII*380 pp.
Wilkie, James W. y Edna Monzon de Wilkie.
Mxico visto en el siglo XX. Mxico,
Instituto Mexicano de Investigaciones
Econmicas. 1969. 769 pp.

Peridicos
El Nacional. rgano del Partido Nacional
Revolucionario. Mxico. 1934-1940.
El Universal. Mxico. 1934-1940.
Exclsior. Mxico. 1934-1940.

Prieto Reyes, Luis et al. Se llam Lzaro Crdenas.


Mxico, Centro de Estudios Histricos de

Tiempo de Mxico. Mxico. 1933-1941.