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Sobre la transformacin de la oposicin poltica

izquierda/derecha en una oposicin cultural


(subcultural) en sentido antropolgico
El Catoblepas nmero 105 noviembre 2010 pgina 2

Gustavo Bueno
Este rasguo tiene por objeto (partiendo del supuesto de la ecualizacin, en las
democracias homologadas tras la cada de la Unin Sovitica, de los trminos
de la oposicin poltica izquierda/derecha) el reconocimiento de la persistencia
de esta oposicin izquierda/derecha, si bien transformada en una oposicin
extrapoltica.
1. LA OPOSICIN IZQUIERDA/DERECHA COMO OPOSICIN POLTICA
La oposicin poltica izquierda/derecha, segn la opinin ms comn, surgi en los
principios de la Revolucin francesa, en la sesin del 4 de septiembre de 1789, en la que se debati,
por iniciativa del diputado Mounier, la cuestin del veto suspensivo regio: los diputados que estaban
sentados a la izquierda del presidente, rechazaron la propuesta del veto, y los que estaban sentados a
la derecha, defendieron el mantenimiento de ese tradicional derecho del Rey.
La oposicin izquierda/derecha, junto con otras oposiciones topogrficas (montaa/llanura),
tuvo una evolucin de ritmos desiguales y con ramificaciones diversas, algunas directamente polticas
(la oposicin repblica democrtica/monarqua absoluta, o la oposicin monarqua constitucional
/monarqua absoluta). Pero tambin tuvo ramificaciones religiosas (como la oposicin laicismo
/confesionalismo), morales (la oposicin solidaridad/egosmo), econmicas (la oposicin
proletariado /capitalismo) o militares (la oposicin pacifismo/belicismo).
La oposicin izquierda/derecha fue, en principio, entendida como una oposicin dicotmica
(maniquea), que sin embargo no se mantuvo nicamente en el terreno abstracto doctrinal, sino que
tuvo una rica expresin esttica y morfolgica a travs de himnos, uniformes, gorros frigios, lxico (de
sonido romano: senadoconsulto, tribunado, consulado), &c. Cabe sealar, como prueba de la
universalidad y alcance que lograron los esquemas de oposicin o corte dicotmico vinculados a la
opcin izquierda/derecha (incluyendo en estos cortes a los que tuvieron que ver con la guillotina), la
pintoresca ocurrencia pedaggica de los saintsimonianos de Menilmontant, ya en el comienzo del
reinado de Luis Felipe, que proyectaron la instauracin del uso de chaleco con abotonamientos
dorsales que requeran la ayuda solidaria de otros ciudadanos, evitando el egosmo individualista de
los chalecos abotonados por delante, que no necesitaban ayuda.
2. ALUSIN A UNA METODOLOGA UTILIZADA PARA ANALIZAR LA
OPOSICIN IZQUIERDA/DERECHA A ESCALA MORFOLGICA (Y NO SLO A
ESCALA LISOLGICA O CUASIMETAFSICA)
En el artculo publicado en 1994, en El Basilisco n 17, La tica desde la Izquierda, que
recoga el texto base de una intervencin en el curso tica laica y socialismo pluralista, organizado
en Valencia por la Universidad Menndez Pelayo, se adopt una metodologa que tena como objetivo
principal el de huir del estilo de las exposiciones ideolgicas cuasimetafsicas, en aquellos aos tan en
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boga. Me refiero a las exposiciones en las cuales los polticos o doctrinarios izquierdistas-demcratas
apelaban, para marcar sus diferencias con la derecha, a las ideas de Libertad, de Igualdad o de
Solidaridad, conquistadas por el pueblo como seas de identidad de la izquierda, frente a las
supuestas seas de identidad atribuidas a la derecha, es decir, a la Dictadura de la cual la
izquierda tena la impresin de haber acabado de salir; una dictadura considerada, desde luego, como
derechista y caracterizada por la represin, la desigualdad escandalosa y el egosmo de los
empresarios y banqueros capitalistas.
Una metodologa que cabra caracterizar como morfolgica (no lisolgica), porque aplicaba
el mtodo habitual entre los antroplogos, tambin entre los socilogos y lingistas (que utilizaban las
tcnicas de los discriminadores semnticos), a saber, el mtodo consistente en despiezar los
materiales englobados bajo los rtulos izquierda/derecha en mltiples trozos o unidades tomadas como
criterios de diferenciacin (como discriminadores semnticos), sin duda de valor desigual. De este
modo, en lugar de tratar de formular la oposicin izquierda/derecha recurriendo a las ideas generales
cuasimetafsicas (o por lo menos lisolgicas, vinculadas al momento nematolgico o ideolgico de
la distincin), tales como la izquierda es la libertad (Kelsen), o la izquierda es la igualdad
(Bobbio), pretendan determinar criterios morfolgicos de distincin. Criterios ms cercanos al
momento tecnolgico de esos bloques denominados como izquierda o como derecha, que a sus
momentos ideolgicos (o nematolgicos), en el fondo propagandsticos.
En el artculo La tica desde la Izquierda seleccionamos treinta criterios, lneas o piedras
de toque, a las que concedamos diversa capacidad de discriminacin. De estas treinta lneas, las diez
primeras se ofrecan clasificadas como criterios formalmente polticos; las diez siguientes se ofrecan
clasificadas como materialmente polticas, y las diez ltimas como extrapolticas (o indirectamente
polticas).
Sin embargo estas clasificaciones encubran, en cierto modo, la intencin emprica
(morfolgica, tecnolgica) de la metodologa directa de los criterios clasificados, al sugerir algo as
como una teora sistemtica de una sociedad organizada en tres niveles o estratos: polticos formales,
polticos materiales y extrapolticos. En realidad, el artculo de referencia no presupona ninguna teora
de esta ndole, sino que simplemente ofreca una reclasificacin ms bien didctica (dirigida a un
pblico heterogneo) de criterios morfolgicos, cada uno de los cuales podra utilizarse en las
encuestas como tem independiente de los dems. Por ejemplo: entre los criterios polticos el Estado
figuraba en la lnea 3 como un contenido ms, al lado del Trono, del altar, de la democracia
parlamentaria, de la tolerancia, de la Nacin, del poder legislativo, de la iniciativa popular, del
sindicato o del ejrcito. Entre los discriminadores semnticos materialmente polticos (es decir,
sociales o econmicos) figuraba el matrimonio, los sexos, la homosexualidad, la eutanasia, el aborto,
la pena de muerte, el manicomio (la oposicin izquierda/derecha quedaba discriminada por los que
defendan los movimientos antipsiquiatra, y los que defendan la institucin tradicional?), el dilogo,
el ecologismo o el sistema de redistribucin de la riqueza. Como discriminadores semnticos
extrapolticos (u oblicuamente polticos) se tomaban los pares tesmo/atesmo, violn/guitarra,
toros/ftbol, chalet/piso, whisky/tinto, transporte privado/transporte pblico, bigote/barba, corbata/sin
corbata, amarillo/rojo, colegio privado/escuela pblica.
Supuesta la capacidad de discriminacin de estos criterios tcnico morfolgicos (tras
iniciales encuestas y observaciones realizadas entre estudiantes universitarios), se intentaba una
interpretacin general (lisolgica) de los resultados, en la forma de una relacin funcional de las
variables generales (pg. 23 del artculo citado).

Las siguientes: los caracteres tcnico morfolgicos atribuidos a la izquierda tendran que ver
con una composicin (en un paralelogramo de fuerzas) entre el racionalismo y el socialismo.
Ahora bien: por racionalismo se entenda el componente supuestamente ms universalista de la
conducta (puesto que todos los hombres podran participar de l), un racionalismo vinculado al
operacionalismo quirrgico, a la manipulacin de los objetos con las manos o, en general, con
implicacin de msculos estriados; el mtodo racionalista de organizar al mundo entorno se opona al
mtodo de la fe (no slo en una autoridad divina, sino tambin humana). Segn esto, si la izquierda se
defina por el principio racionalista, a la derecha le correspondera el principio de la revelacin, y de
este modo se pretenda recoger el componente fundamentalmente polmico del racionalismo de la
Ilustracin, cuando se autoconceba como desenmascaramiento de la supersticin asociado a la crtica
anticlerical a la Iglesia catlica, principalmente.
Cuanto al socialismo, se entenda en un terreno ms abstracto que el que poda ser propio
de cualquier corriente poltica histricamente dada (socialismo comunista, socialdemocracia o
nacionalsocialismo), significando que las propuestas o valores socialistas desbordaban cualquier
crculo o lite de escogidos y se ofrecan como participables por cualquier individuo de una sociedad
dada. Se supona que cuando este criterio (el socialismo) no se utilizase en composicin con el
racionalismo, su valor discriminativo se extinguira: tal sera el caso del llamado socialismo
frailuno, o bien del socialismo emergente entre los musulmanes del Irn, tras la revolucin
jomeinista.
La parte final del artculo (tesis III, pgina 32) estaba dedicada a demostrar que la oposicin
izquierda/derecha no era una oposicin disyuntiva (dicotmica) universal, ante todo porque la
izquierda y la derecha tenan amplias intersecciones en el terreno tico (mucho menos en el terreno
moral), utilizando all la distincin entre tica y moral en un sentido similar al que ms tarde seguimos
utilizando.
El principal resultado que cremos poder ofrecer (frente a la interpretacin entonces
ordinaria de la oposicin izquierda/derecha, como oposicin monoltica, maniquea, en el sentido en
que la entendi Antonio Machado en una frmula mitolgica que asumi la izquierda y que ha influido
y sigue influyendo funestamente como esquema fundamental histrico filosfico en realidad, como
esquema metafsico maniqueo: una de las dos Espaas ha de helarte el corazn) era el siguiente:
que caba reconocer en el terreno tico una bifurcacin de la izquierda en dos corrientes (que
rotulbamos como blanca y roja); y que esta bifurcacin era paralela a la que poda reconocerse en la
derecha, que rotulbamos como amarilla y negra.
La conclusin del artculo equivala, por tanto, a una primera crtica interna y radical a la
concepcin de la izquierda como una opcin monoltica, puesto que, por lo menos, habra que
distinguir dos izquierdas, la blanca y la amarilla. Es decir, no cabra hablar de la izquierda, en
singular, sino de las izquierdas. Y mutatis mutandis podra decirse lo mismo de la derecha.
3. Sobre la idea de izquierda poltica, considerada no desde la tica sino al margen de ella
Siete aos ms tarde, en 2001, apareci en el nmero 29 de El Basilisco un artculo titulado
En torno al concepto de izquierda poltica. Este artculo estaba escrito en un tiempo en el que ya se
poda apreciar el alcance de la cada definitiva de la Unin Sovitica (un hecho que permita, por
ejemplo, dar por liquidada no slo la idea del proletariado como clase universal, sino tambin el
proletariado mismo como entidad poltica realmente existente), lo que determinaba un replanteamiento
de la teora marxista del Estado establecida en funcin de la dialctica de las clases sociales.
Replanteamiento que fue esbozado en el libro Primer ensayo sobre las categoras de las ciencias

polticas, de 1991, en el cual se presentaban las lneas principales de una teora materialista del Estado
como alternativa a la teora del Estado del Diamat (que, por cierto, sigue presente en las cabezas de
muchos antiguos militantes de la izquierda genuina).
En este artculo de 2001 se dej de lado el tratamiento de la oposicin izquierda/derecha
desde la tica. Y se sustituy la nota socialismo por universalismo, con objeto de dar lugar a
una distanciacin de un trmino demasiado contaminado por su vecindad con partidos polticos o
sindicatos actuantes en el momento.
Su propsito era determinar el significado poltico de la oposicin izquierda/derecha. A la luz
del Primer ensayo sobre las categoras de las ciencias polticas, de 1991, y de ideas ofrecidas en el
libro Espaa frente a Europa, de 1999, el artculo de 2001 no poda ya tomar al Estado por
exigencias metodolgicas como un criterio ms entre otros veinte, o cuarenta, o cien tems, puesto
que el Estado se presentaba como el criterio objetivo determinante. Y tanto para discriminar el alcance
poltico de la oposicin izquierda/derecha, como para discriminar los diferentes gneros de izquierda
que pudieran establecerse (supuesta ya la tesis, defendida en el artculo de 2001, de que la izquierda no
era una unidad monoltica), este artculo esbozaba ya, casi punto por punto, el planteamiento de la
cuestin de la izquierda que sirvi de base al libro del ao 2003, El mito de la izquierda (Ediciones B),
y al libro de 2008, El mito de la derecha (Temas de Hoy).
El mito de la izquierda mantuvo el criterio del racionalismo, como discriminador de la
izquierda; pero mientras que en los artculos de 1994 y de 2001 no se especificaba esta idea, porque
era suficiente, en el contexto metodolgico utilizado, la concepcin general (lisolgica) establecida, en
cambio, en El mito de la izquierda se haca necesario explicar el significado del racionalismo en el
contexto histrico del surgimiento y evolucin de la izquierda revolucionaria, la que instaur la idea
democrtico republicana, frente al Antiguo Rgimen. Obviamente se haca necesario examinar ms de
cerca qu fuera lo que la izquierda entenda por racionalizar en poltica, pero sin que este
entendimiento fuera suficiente motivo para asumir las ideas (emic) sobre la razn de la izquierda
histrica. Era necesario recurrir a una perspectiva etic para establecer el significado del racionalismo
revolucionario (republicano, democrtico).
Este significado habra de obtenerse de sus mismas realizaciones institucionales, tales como
el sufragio universal, la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, la poltica tributaria
o la poltica lingstica de los revolucionarios. Y si podan considerarse como racionales a estas
prcticas institucionalizadas, sera debido no ya a un postulado ad hoc (fundado en la misma profesin
racionalista de los revolucionarios frente al Antiguo Rgimen), sino a la analoga o isomorfismo que
los procedimientos racionales revolucionarios pudieron haber mantenido con las formas de tratamiento
que tuvieran lugar en otros campos (no polticos), tales como los que actuaban en los siglos XVII y
XVIII en las diversas ciencias modernas (Teora cintica de los gases, Qumica de los elementos,
Teora celular...). El mito de la izquierda acu la idea de la holizacin, como la metodologa
racionalista (no la nica, y adems como una metodologa que no poda ofrecer por s misma garantas
firmes de verdad) que habra sido utilizada por los revolucionarios izquierdistas. Una metodologa
racionalista que tendra paralelos en las metodologas de las ciencias fsicas y naturales ms recientes,
entre cuyas filas encontrbamos, por cierto, algunas figuran eminentes que tambin tuvieron presencia
en la revolucin poltica (DAlembert, Laplace, Condorcet, Lavoisier...).
4. Desvanecimiento de la oposicin izquierda/derecha en el campo poltico considerado etic
Ahora bien, la evolucin del racionalismo de la izquierda, es decir, la evolucin de la
holizacin poltica durante los siglos XIX y XX, lejos de consolidar como definitiva la oposicin

dicotmica entre la izquierda y la derecha, estaba llamada a actuar en el sentido de su atenuacin,


desvanecimiento, convergencia o ecualizacin. Precisamente porque esta oposicin, pese a las
pretensiones emic de sus militantes, no era dicotmica (disyuntiva), el racionalismo izquierdista tuvo
que tener presentes los procedimientos progresistas de la derecha, y todava ms, la derecha (la que
hemos llamado derecha socialista) fue asumiendo necesariamente la metodologa holizadora (en gran
medida por el impulso del desarrollo tecnolgico, industrial y demogrfico, que actuaba envolviendo a
la oposicin derecha/izquierda: el progreso en el terreno industrial corresponda antes a la derecha
que a la izquierda, y no slo a la izquierda ludita). De este modo tanto la izquierda como la derecha,
lejos de caminar por vas independientes, se bifurcaron, ante todo, paralelamente, o bien en la
direccin del racionalismo anatmico (es decir, holstico: el comunismo sovitico o el nacional
socialismo), o bien en la direccin convergente del racionalismo atmico (holizador), es decir, en
los principios democrticos tal como fueron cristalizando tras la cada del nacionalsocialismo y del
comunismo sovitico en la forma del fundamentalismo democrtico.
El fundamentalismo democrtico llev al desvanecimiento, en el lmite, de la oposicin
poltica entre izquierdas y derechas (en la Constitucin espaola de 1978, por ejemplo, esta oposicin
ni siquiera figura en su articulado); tampoco el trmino izquierda aparece en las democracias como
denominacin de partidos parlamentarios (Izquierda Unida no es un partido, sino una coalicin de
partidos, por cierto en proceso de disolucin en nuestros das).
Ahora bien la convergencia de las izquierdas y la derecha en las democracias
fundamentalistas no slo condujo gradualmente al desvanecimiento de la oposicin poltica
izquierda/derecha, sino que tambin determin serias limitaciones a la idea de una democracia
fundamentalista; limitaciones que cabe atribuir, en gran medida, a la misma metodologa, compartida
por la derecha, del racionalismo holizador (liberal, en su caso) que dio lugar a la convergencia. Estos
problemas constituyeron el tema, en el ao 2003, del libro Panfleto contra la democracia (La Esfera
de los Libros), y en el ao 2010, del libro El fundamentalismo democrtico (Temas de Hoy).
5. En donde puede apoyarse la distincin izquierda/derecha en sentido no poltico?
Damos por supuesto que la situacin actual (principalmente en Espaa y en Europa), a la que
nos enfrentamos en el presente rasguo, la oposicin izquierda/derecha ha perdido, desde luego, su
significado poltico, lo que no significa que la oposicin se haya desvanecido por completo; por el
contrario, se recupera en muchas ocasiones con intensidad creciente.
Cmo explicar esta persistencia? Se trata de una mera supervivencia, o de una nostalgia
alimentada por la memoria histrica? Acaso es slo una oposicin poltica residual, que se
mantiene en el terreno emic, pero sin fundamento objetivo etic?
No nos parece que pudiera contestarse afirmativamente a estas cuestiones. La oposicin
izquierda/derecha aparece viva, sin duda, es decir, no parece alimentada en los meros recuerdos del
pasado, sino por fuentes que siguen manando en el presente. Pero estas fuentes acaso no son polticas,
en sentido estricto. Bastara reconocer que tal oposicin ha podido transformarse en una oposicin
que, an teniendo una gnesis histrica de carcter poltico, ha podido llegar a ser una oposicin
realimentada por fuentes que manan de terrenos extrapolticos.
En El mito de la izquierda ya se tuvo en cuenta la posibilidad de estos desplazamientos
parciales de los fundamentos polticos de la oposicin izquierda/derecha, para dar lugar a lo que
llambamos all izquierdas extravagantes e izquierdas divagantes izquierdas que no seran

propiamente izquierdas polticas, aunque s aliadas de ellas, sino algo que slo se defina, en aquel
contexto, como desviacin de las izquierdas polticas extra-vagantes y di-vagantes.
En qu terreno extrapoltico situar las fuentes o races de esta supuestamente viva oposicin
entre la izquierda y la derecha en las sociedades europeas posteriores a la cada de la Unin Sovitica?
Sin duda esta es la tesis de este rasguo, en el terreno de la cultura, tomando este trmino
en el sentido antropolgico general, no en el sentido oficial de cultura circunscrita (me remito,
para esta distincin, a El mito de la cultura, 7 ed., pg. 33).
Se trata de preparar aqu el terreno para que futuras investigaciones puedan profundizar en la
naturaleza de la oposicin izquierda/derecha en su sentido cultural (sentido que no excluye todo
componente poltico, pero s lo anega entre otros componentes de ndole no poltica, como pudieran
serlo los componentes que habamos llamado poltico materiales y oblicuos en La tica desde la
izquierda).
La oposicin izquierda/derecha, como oposicin formalmente poltica, se habra
desarrollado, a lo largo de dos siglos, interferida con otras oposiciones culturales y sociales, hasta
desvanecerse en el terreno poltico, sin que por ello hubiera desaparecido en otros dominios a los
cuales habra contribuido a polarizar. Incluso cabra ensayar la posibilidad de utilizar con sentido la
oposicin cultural (no ya poltica) entre la izquierda y la derecha en sociedades anteriores al Nuevo
Rgimen (por ejemplo, en sociedades medievales o antiguas).
Sin embargo, queremos mantenernos, en este rasguo, en los lmites ms estrictos de la
cultura no circunscrita del presente occidental.
6. Oposiciones (fundamentalmente) binarias utilizadas en Antropologa cultural
Pero, qu alcance podemos dar a la interpretacin antropolgico-cultural de la oposicin
izquierda/derecha tal como funciona en nuestro presente? Pues es bien sabido que las oposiciones
culturales (o subculturales) no son entendidas del mismo modo, ni tienen el mismo alcance, en las
diversas escuelas de Antropologa cultural.
Por ejemplo, las oposiciones culturales de esta ndole fueron entendidas como patrones
culturales (en el sentido de la discpula de Boas, Ruth Benedict, en su famoso libro Patterns of
Culture, Nueva York 1934). Ruth Benedict caracteriz la oposicin (presupuesta) entre la cultura de
los Zui y la cultura de los Kwakiutl, inspirndose en la oposicin de Nietzsche (interpretada como
oposicin cultural), entre lo apolneo y lo dionisiaco, y aadiendo, como tercer patrn alternativo, el
de lo paranoide. Los indios Zui seran apolneos, los Kwakiutl seran dionisacos (megalmanos...), y
los Dobu seran paranoides.
Tambin era comn entre los antroplogos oponer la cultura de las sociedades de cazadores
(como los wandorobos del siglo XIX) y la cultura de las sociedades de ganaderos agricultores (como
los kikuyos); o bien la cultura de los hutus, agricultores, y la de los tutsis, ganaderos (que se
impusieron a aquellos al modo de seores feudales, y en 1972 masacraron, en Burundi, a trescientos
mil hutus). Agustn Thierry deca en 1820: Creemos [los franceses] ser una nacin, y somos dos
naciones sobre la misma tierra, dos naciones enemigas en sus recuerdos, irreconciliables en sus
proyectos.

Por de pronto habra que hablar en algunos de estos ejemplos, ms que de culturas, de
subculturas, dadas dentro del dominio de una cultura comn. En nuestro caso, Occidente o
Espaa. La oposicin entre izquierda y derecha tendra entonces el alcance de una bifurcacin
similar a la oposicin que C. P. Snow (en su famosa conferencia de 1959, Las dos culturas), atribuy a
la oposicin entre las dos subculturas que l crey constatar en la Inglaterra, y an en la Europa de
la segunda posguerra, a saber, las que llam primera cultura (de tradicin literaria y humanstica) y la
segunda cultura (de tradicin cientfica e implicada con las nuevas tecnologas de la poca). Y todo
esto sin perjuicio de que ulteriormente el desarrollo de los ordenadores y de internet ecualizase, en
gran medida, a las dos culturas de Snow, y en la direccin que l mismo haba previsto en su hiptesis
de una tercera cultura emergente, que l vea estar naciendo en la Unin Sovitica.
En cualquier caso, queremos subrayar que Snow busc establecer su oposicin entre las dos
culturas en un sentido objetivo, y no en el sentido subjetivo (el de la cultura animi) de dos estilos de
educacin de las generaciones de ingleses o de europeos: Hablamos de dos culturas deca en un
sentido similar a como se habla de cultura de La Tne o de cultura de los trobriandeses.
El materialismo cultural formul certeras objeciones contra las oposiciones culturales
reducidas a los trminos intemporales y cuasipsicolgicos de los patrones de cultura de Benedict,
exigiendo que las oposiciones estuviesen fundadas causalmente en las capas de la infraestructura o de
la tecnologa. Pero no cabe olvidar que las mismas oposiciones llamadas cuasipsicolgicas (al modo
de la escuela Cultura y Personalidad de Linton, o del Psicoanlisis de Freud o de Kardiner) no eran
acaso en realidad meramente psicolgicas, sino que, al menos en manos de los funcionalistas, tenan
en cuenta las culturas objetivas asociadas. Y an los mismos criterios psicolgico-emic habran de
entenderse no como criterios espirituales o metafsicos, sino como criterios positivos tomados de un
marco material segundogenrico, en tanto involucraban en las instituciones diversos sujetos
operatorios a travs de su corporeidad primogenrica.
7. Las configuraciones culturales (o subculturales) izquierda/derecha, son manifestaciones
de oposiciones profundas previamente dadas o son reclasificaciones de diferencias culturales
sobrevenidas y concatenadas?
La cuestin podramos plantearla en estos trminos: en primer lugar, como si los rasgos
caractersticos o seas de identidad que pueden ser atribuidos a las izquierdas y a las derechas (tras
oportunas encuestas y minuciosas observaciones relativas a sus respectivos estilos indumentarios,
lxico, preferencias gastronmicas, de ocio, &c.), pudieran interpretarse como expresin de sendas
identidades con valor causal que permitieran conferir a la oposicin izquierda/derecha el rango de una
oposicin profunda y no formalmente poltica. Es decir, de una oposicin establecida ms all de los
fenmenos a travs de los cuales se manifiesta.
En segundo lugar, la oposicin izquierda/derecha podra reducirse a la condicin de una
oposicin entre dos configuraciones culturales o subculturales formadas histricamente como una
bifurcacin o polarizacin surgida entre los contenidos de una cultura comn, en el propio curso
histrico de la concatenacin de los fenmenos. Lo que no excluira la necesidad de establecer la
naturaleza de los nexos (aleatorios?, estructurales?) capaces de vincular a los fenmenos
diferenciales.
En el primer lugar cabra decir que las configuraciones culturales izquierda/derecha son los
telones tras los cuales podramos llegar a realidades ms profundas opuestas entre s, es decir, a la base
de las seas de identidad respectivas de las configuraciones izquierda/derecha. En el segundo lugar

cabra decir que detrs de esos telones no hay nada, sino slo las diferencias que ellos mismos puedan
haber generado.
Entre quienes defendieron la tesis (por ejemplo) de que las seas de identidad de las
configuraciones culturales izquierda/derecha son manifestaciones de una oposicin profunda de razas
o de culturas pretritas, citaramos a quienes apelaran a la oposicin celtas/iberos en Espaa, o bien
cristianos viejos/musulmanes, judos o moriscos; o bien francos y galos en Francia, segn Thierry. Y
tambin a quienes interpretasen la oposicin izquierda/derecha como expresin de la oposicin
histrica entre clases sociales, en el sentido marxista: la derecha sera la decantacin de los hbitos de
los nobles terratenientes feudales, o de los conquistadores, o de los forjadores de las grandes fortunas
en la poca del capitalismo, de los ricos, mientras que la izquierda sera la expresin de los
descendientes de los hbitos culturales propios de los vasallos, de los siervos, de los desposedos, de
los pobres. A las seas de identidad fenomnicas les correspondera un papel eminentemente
distintivo o diferencial.
Y entre quienes defendieran la tesis de que el entretejimiento de las seas de identidad
respectivas de las configuraciones izquierda/derecha no es expresivo de diferencias profundas,
sustanciales-causales, situadas ms all de los fenmenos, sino que son resultados histricos de una
polarizacin de composiciones en mosaico y ms o menos aleatorias, aunque consolidadas o
amalgamadas en el curso del tiempo, de diversos contenidos o instituciones histricamente dadas,
podramos citar a quienes dejan de lado las razas o las clases sociales, considerando a las
configuraciones izquierda/derecha como resultado de composiciones de afinidades empricas de
contenidos de muy diversos estilos de vida, similares a los que en pintura, por ejemplo, constituyen las
configuraciones que llamamos impresionismo o cubismo. Lo que equivaldra a reconocer que las seas
de identidad fenomnicas asumen la consideracin de constitutivas de las mismas configuraciones.
En cualquiera de las dos hiptesis seran precisas pruebas suficientes para poder mantener la
interpretacin de la oposicin izquierda/derecha (fuera de la poltica) como configuraciones
subculturales, como una concatenacin de diversas costumbres o mores dotados de una consistencia
mnima. Supuesta ya dada esta consistencia, cabra plantear la cuestin de las interferencias que tales
configuraciones culturales pudieran llegar a tener, o hubieran tenido histricamente, con las categoras
polticas.
8. Algunos ejemplos de contenidos culturales (no polticos) diferenciales atribuibles a las
configuraciones izquierda/derecha
En cualquier caso, es decir, cualquiera que fuese la interpretacin causal sustancial, o bien
meramente fenomnica, de la naturaleza de la composicin de las seas de identidad de las
configuraciones izquierda/derecha, si los entramados de los telones respectivos mantuviesen una
consistencia suficiente (sociolgica o histrica), habra que concluir que tales configuraciones se
dibujan en el dominio de la cultura occidental (como subculturas o bifurcaciones dadas en una cultura
comn, en idioma, nacionalidad o nacionalidades diversas en las cuales pueden constatarse tales
configuraciones).
En consecuencia, estos contenidos-seas de identidad habran de poder clasificarse en alguna
de las categoras (o en varias) que los antroplogos culturales utilizan en sus descripciones etnolgicas
de los crculos culturales; por ejemplo, en la tabla de categoras culturales que ya Clark Wissler
ofreci en su obra Man and Culture (Nueva York 1923). La tabla de Wissler, concebida como patrn
universal (aplicable a todas las culturas), constaba de nueve categoras: 1) Lengua, 2) rasgos
materiales, 3) arte, 4) conocimiento, 5) religin, 6) sociedad, 7) propiedad, 8) gobierno y 9) guerra.

Y, desde luego, la tabla de Wissler debera tener tambin aplicacin a las subculturas
izquierda/derecha de nuestra cultura comn. Carecera, en cambio, de aplicacin referida a la cultura
de los trobriandeses o a la cultura de los macacos de las islas Kiriwinas (que tambin se bifurcaron en
macacos progresistas, que lavaban los boniatos, y macacos conservadores, que se resistan al
progreso). Y no slo parcialmente (si las subculturas se circunscribiesen slo a alguna de las
categoras, como pudieran serlo la 8, gobierno, o la 9, guerra, o la 5, religin, o bien a dos o tres o ms
de estas categoras) sino totalmente, cuando las ausencias en alguna categora pudieran interpretarse
como significativas (privativas, respecto de la tabla, y no slo negativas). Por ejemplo, sera
significativa la ausencia de religin (la asebeia propugnada por el laicismo) en la izquierda o en la
derecha, o bien la ausencia de ejrcito o de familia.
Consideremos, a efectos de mostrar la escala de nuestras referencias, unos ejemplos
cotidianos de seas de identidad, habituales en nuestro presente (ao 2010, en Espaa).
(1) Suele afirmarse, por quienes buscan suprimir la fiesta de los toros, que esta fiesta es sea
de identidad de la derecha, y que la izquierda se opone a los taurinos de derechas. Esta diferencia es
claramente un rasgo cultural, y no poltico, aunque los antitaurinos digan que la tortura no es
cultura.
(2) La defensa del aborto se considera como una sea de identidad de la izquierda; su
impugnacin sera sea de identidad de la derecha (clerical y medieval). Pero la oposicin
abortistas/antiabortistas no es por s misma poltica, sino moral, porque refleja costumbres (mores)
diversas de diferentes sociedades del salvajismo, de la barbarie o de la civilizacin.
(3) Los defensores del matrimonio homosexual suelen considerarse de izquierdas, frente a
quienes lo impugnan (y por ello, sern considerados como de derechas). Pero la institucin del
matrimonio homosexual o heterosexual es una oposicin cultural, y no poltica.
(4) Las numerosas columnas de prensa diaria dedicadas a ironizar o a recordar los
escandalosos gastos ocasionados por la visita del papa Benedicto XVI a Santiago de Compostela o a
Barcelona (sin que falten en ellas las alusiones a los sacerdotes pedfilos o a las opiniones del Santo
Padre sobre la pertinencia del uso del preservativo), son interpretadas generalmente, y como algo
evidente, como propias de la izquierda. Las opuestas sern atribuidas a la derecha.
(5) El lema que una cadena de televisin, Intereconoma, en pleno proceso de expansin,
utiliza como sea de identidad: Orgullosos de ser de derechas, tiene sin duda una interpretacin
de oposicin cultural a la izquierda (tambin interpretada como concepto cultural y no solo poltico).
(6) La defensa de la pena de muerte es considerada ordinariamente como caracterstica de la
derecha ms conservadora; los abolicionistas se clasifican generalmente entre las izquierdas.
Ahora bien: el caso 1 nos pone ante una sea de identidad de la ingenua o iletrada condicin
de aquellos jvenes espontneos, que son sensibles al dolor de los animales; una sea de identidad
ingenua e iletrada porque por salvaje y aborrecible que parezca a estos jvenes la fiesta de los
toros, no puede confundirse su supuesto salvajismo o aborrecimiento con fenmenos de carcter no
cultural, dado que la fiesta de los toros es evidentemente, desde los tiempos de Creta, anterior a la
oposicin entre izquierdas y derechas. Otra cosa es que la oposicin cultural tradicional entre taurinos
y antitaurinos (muy anterior a la oposicin derecha/izquierda: basta recordar, con el libro Los dioses
olvidados de Alfonso Tresguerres en la mano, las recusaciones religiosas del toreo de Juan de
Torquemada en tiempos de Enrique IV, o las del arzobispo de Valencia, Santo Toms de Villanueva,

por no hablar de la prohibicin terminante de Po V en su Bula de 1577) sea en nuestros das


aprovechada por las polticas antiespaolas, especialmente cercanas a ETA, en sentido poltico. Y
quienes as proceden son simplemente analfabetos en materias de ciencias culturales e histricas,
porque ni siquiera han odo hablar de la cultura cretense, y no tienen en cuenta que el salvajismo y la
barbarie son ellas mismas categoras culturales. Por este motivo las cuestiones englobadas en (1), en
boca de los jvenes analfabetos que sin embargo argumentan en nombre de la cultura no puede
considerarse como sea de identidad de la izquierda en sentido poltico, sino simplemente como sea
de identidad de ignorancia ingenua y pretenciosa en materia de Antropologa cultural. Es cierto que,
cuando este asunto es tratado por los diputados en una sesin parlamentaria en Catalua, ya cabr
interpretarlo como una sea de identidad, no slo de ignorancia culpable en Antropologa cultural, sino
tambin como sea de identidad poltica, pero no ya de la izquierda, sino tambin de partidos de
derecha secesionistas, si es que los diputados catalanes utilizan este criterio como un ataque a fiesta
considerada como sea de identidad de Espaa.
En el caso 4, por ejemplo, cabra afirmar que los columnistas de referencia se definen como
hombres de izquierda; pero no sera tan seguro incluir esta izquierda en la categora 8 de Wissler
(gobierno o categoras polticas). Podramos incluirla en la categora 5 (religin), por aquello de
contraria sunt circa eadem; o acaso en la categora 3 (arte, categoras estticas), interpretando que los
columnistas de referencia critican al Papa en cuanto foco de mensajes antiestticos y de mal gusto,
puesto que habla de pedofilia, preservativos, abortos, &c. (que son asuntos relacionados con lo que los
psicoanalistas llamaban complejo de la cloaca).
El caso 5 ofrecera, al parecer, una transparente y explcita sea de identidad de la
configuracin derecha poltica, puesto que quienes utilizan este lema no haran otra cosa sino declarar
con orgullo su pertenencia a una direccin poltica definida. Sin embargo esta interpretacin slo sera
aceptable manteniendo la peticin de principio de que la derecha que all se reivindica es una categora
poltica. Pero esto era lo que se trataba de demostrar.
9. La oposicin izquierda/derecha como bifurcacin subcultural de la Cultura occidental
Por mi parte me abstengo, en este rasguo, de cualquier toma de partido sobre el alcance
bsicamente extrapoltico (aunque sin excluir sus armnicos polticos) que hubiera que asignar a la
oposicin actual entre izquierda y derecha. Est todava muy prxima la poca en la cual izquierdas y
derechas eran ante todo categoras polticas, aunque nunca faltaron quienes interpretaran estas
categoras como expresin de concepciones del mundo que desbordaban ampliamente la categora
poltica. Aunque tambin estamos acostumbrados en estos das a que algn gran cocinero de los que
obtienen las estrellas Micheln, diga solemnemente, en televisin, que su profesin de cocinero no es
tanto un oficio cuanto una concepcin del mundo.
Y si, sobre todo, el uso ordinario, al menos en el plano emic, de la oposicin
izquierda/derecha, mantiene intencin poltica, ser intil tratar de convencer a quienes afirmar
dogmticamente que los toros no son cultura, por ejemplo, de que su afirmacin carece de significado
etic; primero habra que explicarle el alcance de la distincin entre el punto de vista emic y el punto de
vista etic, que sin duda desconoce.
Me limitar, por tanto, a sugerir la posibilidad de interpretar la oposicin izquierda/derecha
en su estado actual, y conceptualizndola en perspectiva etic, como una distincin entre culturas o
subculturas ms que como una distincin poltica. Es decir, me limitar a sugerir que quienes se
consideran militando en la izquierda, formaran parte ms que de una opcin poltica definida, de una
suerte de colegio invisible o de un club de sujetos muy dispersos porque mantienen ciertas

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afinidades o valoraciones, positivas o negativas, de los contenidos del flujo incesante de la cultura
objetiva comn, como puedan serlo las preferencias por Tolstoi, Blasco Ibez o Goytisolo, atribuidas
a la izquierda, frente a las preferencias por Echegaray, Torrente Ballester o Cela, atribuidas a la
derecha. Otro tanto diramos de las preferencias cinematogrficas, de las preferencias en los programas
de televisin o por sitios de internet. Esta visibilidad de las afinidades es lo que podra dar lugar
ulteriormente a ciertas configuraciones, de alcance difcil de determinar que, sin embargo, pueden
servir a mucha gente, a muchas personas, para sentirse amparadas con otras, sobre todo militando
frente a terceros opuestos, a quienes desprecian, definiendo su orgullo por este desprecio.
La formacin de la oposicin actual entre izquierda/derecha (y dejando de lado las causas
profundas o incluso el funcionamiento oculto de tal oposicin) habra tenido lugar, y seguira
tenindolo, mediante un mecanismo de bifurcacin en el amplio dominio de las posibilidades urbanas
(principalmente) en dos colectivos estadsticos derivados de la polarizacin de las estimaciones de los
contenidos del flujo cultural en materia indumentaria, musical, literaria, gastronmica, &c.
Supongamos que una obra literaria, por ejemplo La Montaa Mgica de Thomas Mann, y por
mecanismos de difusin que habra que someter a anlisis cientfico, crea un colegio invisible de
lectores adictos, que estiman la obra como un valor positivo, asociado a la derecha; supongamos
tambin que otra obra, por ejemplo, Los escndalos de Crome de Aldous Huxley, crea un colectivo
estadstico de lectores adictos que valoran tambin positivamente la obra y se consideran prximos a la
izquierda (adscripciones por lo dems puramente convencionales y dudosas).
Agreguemos a esta bifurcacin de la poblacin de lectores de referencia (lectores que adems
de constituir un colectivo estadstico, visible para los socilogos, puede generar un grupo o crculo de
personas que se comunican en las libreras, en las conferencias o en internet) otras bifurcaciones
(relativas a los toros, al aborto, a las preferencias musicales), entre las cuales podramos tambin
considerar bifurcaciones polticas. La concatenacin ms o menos estable de todas estas bifurcaciones
tendra un fundamento ms esttico que poltico, en el supuesto de que el ciudadano desconoce
comnmente los programas polticos, y se orienta por motivos extrapolticos de simpata, admiracin,
esnobismo o repulsin hacia otras alternativas.
La oposicin izquierda/derecha podra interpretarse entonces como la forma ms importante
(porque podra haber otras) de bifurcacin de nuestra cultura occidental contempornea, es decir, la
bifurcacin en dos subculturas axiolgicas enfrentadas (casi siempre con muchos grados
intermedios), que sin embargo mantienen unas relaciones mutuas de oposicin correlativa que
justificarn hablar tambin de una unidad dioscrica entre tales subculturas.
En cualquier caso la denominacin de estas subculturas correlativas mediante los trminos
izquierda (subcultura izquierda) / derecha (subcultura derecha), aunque tuvieran genticamente un
origen poltico, no tienen por qu ser polticas en la actualidad. Las oposiciones polticas histricas,
tras haberse ecualizado a lo largo de los siglos XIX y XX, se habran desvanecido, hasta el punto de
que estructuralmente los contenidos polticos originarios quedaran anegados (en el terreno etic) en el
mosaico ocenico de la nueva cultura dioscrica de nuestra poca.
10. La oposicin izquierda/derecha no por ser una oposicin extrapoltica es menos
significativa en el terreno de la convivencia cotidiana
La que suponemos bifurcacin de nuestro cultura occidental en dos subculturas denominadas
izquierda/derecha, y sin necesidad de que esta bifurcacin sea interpretada (anacrnicamente, a
nuestro juicio) como una bifurcacin poltica irreductible, tiene como efectos prcticos una dicotoma
de hecho en la sociedad que confiere a la convivencia de las subculturas aludidas la forma de una

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convivencia polmica, que alcanza en muchas ocasiones intensidades muy fuertes, que implican el
desprecio mutuo y la imposibilidad de mantener relaciones mnimas de contacto entre las partes
enfrentadas (que mantendrn sin embargo relaciones polmicas).
Se intentar paliar o minimizar estos efectos apelando a las llamadas virtudes
democrticas, tales como la tolerancia, el respeto y el dilogo; sin embargo acaso el paliativo ms
eficaz de la violencia derivada de tal bifurcacin sea precisamente la misma ignorancia y desprecios
recprocos. Acaso hay que ver un funcionalismo prudente en el hecho de que las dos subculturas
izquierda/derecha se miren la una a la otra como si fueran no ya bifurcaciones de una misma cultura,
sino como culturas ntegras, en divorcio irreductible, y tan extraas y lejanas que evitan cualquier tipo
de comunicacin y an de confrontacin como el mejor medio para evitar llegar a las manos.
La ignorancia mutua, derivada del desprecio recproco, disimulada con la ficcin de la
tolerancia y el respeto mutuo, resulta ser as funcionalmente la mejor forma de mantener la
coexistencia pacfica entre ambas subculturas. Cualquier dilogo entre ellas conducira siempre a
una ruptura violenta.
Tambin es verdad que la particin dicotmica de una Nacin en las subculturas izquierda y
derecha (sobre todo en las naciones europeas cristianas: Espaa, Italia, Francia...), o las similares (tales
como la particin demcratas/republicanos en Estados Unidos, o laboristas/conservadores en Gran
Bretaa) afecta acaso ms a las generaciones que rebasan los cincuenta aos que a las generaciones
ms jvenes, entre los cuales, por ignorancia o por lo que sea, las particiones izquierda/derecha se
cruzan con otras particiones (tales como catalanes/espaoles, vascos/espaoles o jvenes/viejos) que
las neutralizan.

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