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El populismo, por consiguiente, es un movimiento poltico con

fuerte apoyo popular, con la participacin de sectores de clases no


obreras con importante influencia en el partido, y sustentador de
una ideologa anti-status quo. Sus fuentes de fuerza o nexos de
organizacin son: (i) Una lite ubicada en los niveles medios o alto
de la estratificacin y provista de motivaciones anti-status quo, (ii)
una masa movilizada formada como resultado de la revolucin de
las aspiraciones, y (iii) una ideologa o un estado emocional
difundido que favorezca la comunicacin entre lderes y seguidores y
cree un entusiasmo colectivo. () El populismo se define como el
tipo de movimiento poltico basado en el apoyo de grandes masas
de poblacin, pero que no extrae su poder principal de las
estructuras organizacionales autnomas de estos grupos. (Di Tella,).

Para los aos ochentas, Laclau intent formular una teora general sobre el
populismo. De esta forma, Laclau define al populismo:
como un tipo de discurso poltico que articula las interpelaciones
popular-democrticas como antagnicas respecto a la ideologa
dominante. El estudio sobre el populismo se plantea las tres
siguientes preguntas: 1. Qu intereses esconde el populismo? 2.
Qu actores estn en juego en el populismo? 3. A qu sectores
sociales representa? La primera pregunta se refiere a que toda
posicin poltica est vinculada a ciertos intereses; la segunda que
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hay actores o grupos de poder interesados en asumir esta postura
poltica; y la tercera, a qu pblico interpela esta ideologa. En tal

sentido, con el populismo se verifican tres posiciones: 1) La


construccin de una cadena de equivalencias entre demandas
insatisfechas e identidades amenazadas que constituyen al pueblo,
a los de abajo, en una nueva identidad sinttica y compleja; 2) la
construccin de esta nueva identidad popular a partir de una
frontera totalizante que la opone al poder, a la dominacin, a las
oligarquas corruptas; 3) la politizacin de todo antagonismo
social, ya que la constitucin de la dualidad pueblo/poder tiene lugar
en el campo poltico (Laclau, 1987:29). (En Moreano y Donoso,
2006:122)

Por su parte, M. Conniff adopta una definicin operativa de populismo. TEXTO DE TAREA
Lo definimos *el populismo+ como un movimiento poltico
encabezado por un lder carismtico, con seguidores de todas las
clases sociales, y cuya actuacin produjo una gran expansin
electoral. Sus programas prometan reforma, y sus lderes apelaron
a la cultura del pueblo como fuente de legitimidad. (Conniff,
2003:32)

Otro estudioso del populismo, C. De la Torre, tambin brinda una


redefinicin poltica del populismo. En el ao 2004, indicaba lo siguiente:
Entiendo el populismo, clsico o contemporneo, como un estilo
poltico que tiene las siguientes caractersticas: 1) El discurso
populista es un discurso maniqueo que presenta la lucha del pueblo
con la oligarqua como una lucha moral y tica entre el bien y el
mal, entre la redencin y la ruina. 2) Un lder es socialmente
construido como el smbolo de la redencin, mientras que sus

enemigos son creados como la encarnacin de todos los problemas


de la nacin. El lder dice ser un hombre comn del pueblo que,
debido a sus esfuerzos sobrehumanos, se ha convertido en una
persona extraordinaria. En lugar de desarrollar una ideologa, pide a
sus seguidores que confen en su honestidad y en su dedicacin a
los intereses de la patria y del pueblo. 3) La poltica populista tiene
una relacin ambigua con la democracia. Por un lado, los partidos y
movimientos populistas han incorporado a sectores previamente
excluidos de la poltica. Pero, por el otro lado, estos movimientos no
siempre han respetado las normas y procedimientos democrticos ni
los derechos civiles de sus opositores. (De la Torre, 2001:177; De
la Torre, 2004:90)

Posteriormente, la autora Freidenberg define al populismo como:


un estilo de liderazgo, que se caracteriza por la relacin directa,
personalista y paternalista entre lder-seguidor, en la que el lder no
reconoce mediaciones organizativas o institucionales, habla en
nombre del pueblo y potencia discursivamente la oposicin de ste
con los otros; donde los seguidores estn convencidos de las
cualidades extraordinarias del lder y creen que gracias a ellas y/o al
intercambio clientelar que tienen con l (tanto material como
simblico), conseguirn mejorar su situacin personal o la de su
entorno. (Freidenberg, 2006: 12).

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