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H I S T O R I A

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M O D E R N A
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llU y ju

A KA L T t X T C *

Cubierta: Sergio Ramrez


Ttulos originales:
Le XVI sicle. Autores: B. Bennassar, J. Jacquart
Le X V II* sicle. A u to r: F. Lebrun
Le XVIII' sicle. Autores: M. Denis, N . Blayau

Reservados todos los derechos.


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de multa y privacin de libertad quienes
reproduzcan o plagien, en tod o o en parte, una obra
literaria, artstica o cientfica fijada en cualquier
tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.

I .a edicin, 1980
2.a edicin, 1991
3.a edicin, 1994
4.a edicin, 1998
Traduccin siglos xvi y xvii: Dolores Fonseca
Revisin, J. J. Faci. Siglo xvm: Ana Clara G ue rre ro
Librairie Arm and C olin
(O Ediciones Akal, S.A., 1980, 1991, 1994, 1998
C / Sector Foresta, I
28760 Tres Cantos
Madrid-Espaa
Telf.: 91 806 19 96
Fax: 91 804 40 28
ISBN: 84-7600-990-9
Dep. legal: M -26887-1998
Impreso en M aterPrint, S.L.
C olm enar Viejo (M adrid)

M B. BENNASSAR, J. JACQUART,
F. LEBRUN, M. DENIS, N. BLAYAU

HISTORIA
MODERNA
Reg,-,

-dal-

SIGLO

PREFACIO
LOS T I E M P O S M O D E R N O S : EN BUSCA DE U N A D E F I N I C I O N

Ayer se saba. Los T ie m p o s m o d e rn o s c o m e n z a b a n en u n a fecha precisa.


De buen g rado se d isp u ta b a acerca de su eleccin: E l da en q u e el T u rc o
puso pie en Bizancio? A q u l en qu e Cristbal Coln crey p o n e r el suyo
en las I n d ias? En rigor a q u l en que d escu bri Italia a las m ag ras tropas de
Carlos V I I I ? Sin em b arg o , s se haba d e te r m in a d o bien el m o m e n to preciso
en que caa el teln, q u e se volva a ab rir al da siguiente, 5 de m ayo de
1789, sobre un p ero d o b au tiz a d o no hace m uc h o tiem po com o in te r m e
diario, pero q u e la poca llam ada c o n te m p o r n e a se h a b a in c o rp o rad o .
Vieja divisin c u a d r ip a r tita , q u e co n fu n d e un poco el c a le n d ario con la
historia, con sus co m p a rtim e n to s estancos, sus vocablos consagrados: A n
tigedad, E dad M edia, T ie m p o s m o d e rn o s, poca ( t o d o un m a tiz ! )
co n te m p o r n e a . Por lo dem s, periodizacin p a rtic u la r de los historiadores
de esta p u n ta ex tre m a del viejo co ntinente, p e rsu a d id o s de que todo se
o r d e n a b a en fu n ci n de ella y de ellos, orgullosos tam bin de v enir de la
H lade, de la la tinidad y de la cristian d a d , com o si el m u n d o no fuese m s
que del m a r del N orte al M e dite rrne o, con algunas estepas en la lejana.
Periodiz acin estricta m e n te nacional, incluso nacionalista, en c u a n to a las
ltim as articulaciones: fu era de F rancia, n in g n h isto riad o r lanzara la idea
descabellada de que la poca c o n te m p o r n e a p u e d a co m e n z a r antes de
1900, P eriodizacin, sin e m b argo, nteg ram ente co n serv ad a , o casi, en los
textos y en los hechos.
Por eso hem os consagrado p ru d e n te m e n te ( d e m a sia d o p ru d e n te m e n te ? )
la serie H isto ria M o d e rn a de la Coleccin U 1 a los tres centenares
de aos q u e separan el fin del siglo X V del fin del X V I I I . T re s m a n u a
les de base, un o p o r siglo, desean servir de f u n d a m e n to 2. Son simples, cla
ros, al da al m eno s en la fecha de su r e d a cc i n v o lu n tariam en te
vnementiels. Pues no hay historia, ni q uiz siquiera ciencias h u m a
nas, sin esta ind ispensab le tram a, o b stin ad a , constrictiva, m a d re , a fin
de cuentas, de todas las m odestias y de todas las solideces.
En ade la n te ya no se trata de fec h ar fin am en te los com ienzos de la
Edad M o d e rn a . Se so stendra de b u e n grado, y se ha sostenido d e l ib e r a d a
m ente, q u e en n uestra s regiones, del tiem po de las catedrales al de los tria1 De la ed itorial fra n ce sa A rm and Colin. (N. del E.)
2 P re sen ta d o s aqu en un solo volum en. (N. del E.)

nones, y quiz ele las p rim e ra s lo com otoras, los paisajes, las lecnlciis y las
alm as han e v oluciona do poco; q u e la fam ilia, cl sc noro rural, han co n o
cido ms estabilid ad es q u e su frid o cam bios; que los rasgos esenciales de
la ec o nom a , de la dem ogra fa, de la o cu pa cin del suelo, lian oscilado
vigorosam ente en torno a u n a especie de eq uilibrio , sin e m b argo , en tr a n s
form acin y que, p o r ejem plo, p o b la b a el espacio francs de una v eintena
de millones de seres en los pero dos a f o rtu n ad o s . Las r u p tu ra s decisivas
se situ aran antes del siglo X l l l y luego en el X X . R econ struir, m ediante
u n a especie de etnologa retrospectiva, las e s tru c tu ra s p r o fu n d a s de esta
gran u n id a d seis o siete veces secula r, con sus d eslizam ienos, sus ataques,
sus retoques, sus restauracion es, sus desviaciones: ste ser sin d u d a el
ob jeto de la historia de m a a n a o de pas ad o m a a n a . Salvo excepciones,
nu estra serie no p ued e a p u n t a r tan lejos, tan alto, tan incierto. I n te n t a r ser
til es a d o p ta r , en definitiva. Jos cu a d ro s q u e existen, pero sin d isim u la r
sus insuficiencias.
listas p u ed e n ser justificadas,' y lo h a n sido, m u c h a s veces.
A escala m u n d ial, es en los T ie m p o s m o d e rn o s c u a n d o realm en te co
m ienzan a conocerse, a to m a r contacto, a m edirse, sociedades largo tiem po
cKlrnviiidas las unas de las otras, y hasta entonces s e p arad a s po r los e s p a n
tosos vacos de la n a tu ra le z a o el espritu; de la tcnica, p o r ta nto. La cris
tian d ad le liu ropa occidental era u n a y n a d a ms que u n a ; p e rsu a d id a ,
m i n o cosi todas las dem s, de $er la mejor, ya que, ev id en te m e n te, conoca
cl I slum , brilla nte , envid iad o , detestado, y algunas h o rd a s que n a t u r a l
m ente Humaba b rb a ra s. En adelante, E u ro p a reconoca a las dem s civili/jiciotics y viceversa. Estas la acoga n, la tolerab a n o la r e c h az ab an . La
m o d e rn id a d es cl inicio de estos en c u en tro s a escala p la n eta ria. Los a v e n
tureros, los m ercad eres, los soldados y los monjes llegados del confn
e u ro p e o e x tend a n su d o m inio sobre el m u n d o , fcilm ente, difc ilmente ,
inc om p le tam ente . C o noc em o s las ltim as fases de un juego que no ha c o n
cluido y que, sin d u d a , dom in a todo, ayer, hoy y m a an a .
I I resto, nuestra m o d e rn id a d de o c c i d e n t a l s , lo esencial, natura lm e nle i>nrn nosotros, dgase lo que se diga, ha sido indiv id u aliza d a desde hace
lirm p o H enri lla u s e r, en su M odernidad del siglo X V I , haba a r r a n c a d o
sus gu indes cnrncterslicas. R u p tu ra de la u n id a d cristiana, lenta em ergencia
del listado sobre los particu la rism os provinciales o feudales, ascenso del
p en s am ien to libre y, sobre todo, del p e n s a m ie n to m a tem tico caro a Pierre
( 'liiiuiiti, y su lenta e x pa n sin ; cre cim ien to ms o menos para lelo de un
'capitalismo y de una bu rg uesa ms o menos bien definidos, que se
vaciaran p rim e ro en los cu a d ro s aristocrticos y feudales, p a r a desem
bara za rse 'despus de ellos. E sqq em as b as tan te bastos, llenos de jerjuicios
im plcitos, a fin de cu entas aceptados.
Hay b uenas razones p ara d u d a r de que n u e s tra m o d e rn id a d no haya
sido corta da en 1789 m s q u e p o r co nvencin y necesidad. En F ra ncia , la
gran R evolucin conserva sus a d u la d o re s y sus d etractores. Sin e m barg o,
pu ede sostenerse que co nserv y reco nstruy ta n to com o destru y; que ab re
m> de lo que concluye; que p erm ite ms de lo que p rohb e. Q u e , por
o tra parte, no se h an estu d ia d o n un ca seriam ente, y tr a n q u ila m e n te , sus

co nsecuencias reales sobre slo la sociedad francesa, respecto a la cual se


p uede p r e g u n ta r si, en sus p r o fu n d id a d e s , no la ha diget'ido, sin d u da
penosam e nte . D eja n d o a un la do Inglaterra, la p rim e ra revolucin indu s
trial no m odific p r o f u n d a m e n t e la vida de la m ay ora de1 los h om bres
tintes de 1850, y a veces m u c h o m s tarde. Las v erd a d eras revoluciones
pertenecen al siglo X X , qu iz a su segun da m itad. U n hom bre de 50 aos
lus ha visto, sin c o m p re n d e r la s siem pre. E spera las siguiente^. Entre l,
por u n a parle, y sus p ad re s y an tep a sad o s, p o r otra, la r u p tu r a es p r o fu n d a ,
y otras se abre n con las g en eracion es q u e siguen. P or el co n tra rio , diez gene
raciones de an tep a sad o s, nac ido s antes de 1900, d e te n ta n d o en c om n n u
m erosos caracteres, no se h a b r a n sentido muy desarra ig a d o s si h u b ie ra n
p o d id o in te rc a m b ia rse a travs de c u a tr o a seis siglos, y, sin d u d a , h a b ra n
po dido c o m p re n d e rse . Este p r o f u n d o p aren tesco de las sucesivas gene rac io
nes en un m u n d o q u e se reconoca le n tam ente y le n tam en te ev o lu cio nab a,
es quiz el sello de los T ie m p o s m o de rn os, del que no q u e d a n ms q u e fsi
les, jirones, playas, a p a r e n te m e n te al menos. Q u iz m s en ap a r ie n c ia que
en p r o fu n d id a d , sobre todo si se intenta p e n e tr a r las m e n talid ad e s, incluso
el inconsciente colectivo. Las civilizaciones, en el m s am plio se ntido del
trm ino, r a r a m e n te son m o rtales; m u ertas, ciertam ente no.
As, los T ie m p o s m o d e rn o s, incluso p rese ntados clsicam ente com o aqu,
estn c ontenidos en la h u m a n id a d p osterior a 1970, au n si no lo cree.
P l ERRE

GOUBERT

INTRODUCCION
EL N A C I M I E N T O D E L M U N D O M O D E R N O
A F IN A L E S D E L S I G L O XV

T ra d ic io n a lm e n te , el siglo X V I abre p ara los historiadores o ccidentales


el p ero do de la E d a d M o d e rn a . E xp resin s o rp re n d en te c u a n d o se trata de
calificar tres siglos desde los gran des descu b rim ie n to s a las revolucio
nes , q u e nos resu ltan hoy m uy ajenos p o r su civilizacin, sus institucio
nes y su sistema de valores. Y, sin em bargo, d e n o m in ac i n justifica d a por
la origin alid ad histrica q u e posee: una poc a de paso progresivo, inte
rru m p id o po r nu m e ro sa s crisis, desde las fo rm as medievales de sentir y
pensar, a las q u e nos son fam iliares, tanto en el m b ito de la vida econ
mica y los f u n d a m e n to s de las relaciones sociales, com o de las reglas est
ticas o del papel de los p oderes del E stado. Q u ie n dice paso dice evolucin
lenta. La E d ad M edia no se ac ab ni en 1453, con la tom a de Constantinopla p o r los turco s y la d es ap a ric i n del ltim o vestigio del Im perio
r o m an o de O rie n te , ni en 1492, c u a n d o Cristbal Coln y sus c om p ae ros,
creyendo tocar las costas orientales de las Indias, hicieron e n tra r a A m rica
en la h istoria y en la vida del A ntig u o M u n d o . C om o todas las pocas his
tricas, la E d ad M edia no a c ab de m o rir y dej, en las instituciones y en
las m en talid ad e s de los siglos m o d e rn o s , m u c h o s elem entos vivos. Y, no
ob stante, el c u a d r o de E u ro p a y del m u n d o q u e se p r e p a ra b a a co n q u ista r
y d o m in ar, en los ltim os decenios del siglo X V, m u e stra tantas nov eda des,
firm adas aq u, o sc u ra m e n te p re p a ra d a s all, p resentes en c u a lq u ie r caso
en todos los d om in ios de la historia, q u e se hace necesario ac e p ta r la vieja
imagen del R e n ac im ien to com o un pero d o de m ov im ie n to, de tr a n s f o r m a
cin, de reno vacin , de creacin. Ms all de u n a larga crisis que haba
afectado, m s o m en os p r o fu n d a m e n t e , de form a m s o m enos d u r a d e ra ,
a todas las regiones de E u ro p a , a todos los sectores de la ac tiv id ad h u m a n a ,
a lodos los aspectos de la civilizacin m ed iev al, se afirm a u n a n u e v a poca,
cuyos signos d eben ser inv e n taria d o s com o prelu d io a la presentaci n del
p a n o r a m a del siglo.

1.

El despertar de Europa

De 1450 a 1490 los elem entos m ateriales de la p rim a ca e u ro p e a se sil an al lado de una c o y u n tu ra favo rable q u e perm ite un vigoroso creci
m iento econm ico.

El restablecimiento de la paz
D espus de los nu m e ro so s conflictos que h ab an m a rc a d o el siglo X IV
y los com ienzos del X V , la condicin previa es el restablecimiento de la
paz. La in term in a b le g uerra e n tre franceses e ingleses .term in , sin tra ta d o
de paz, despus de la batalla de Castillon (1453) y la r e c o n q u ista de G u
yena. Los dos reinos r e c u p e r a n asim ism o la paz interior. El conflicto entre
los reyes de Francia y los poderosos d u q u e s de Borgoa ac aba con la d e
rrua y la m u e rte de Carlos el T e m e r a r io en 1477. Las rebeliones, ya a n a
crnicas, de los baro nes franceses d u r a n te la regencia de los Beaujeu son
fcilmente aplastadas. V la g u erra de las Dos Rosas en In glaterra e n c u en tra
solucin en, la victoria de E n riq u e T u d o r en 1485. En 1454 la paz de Lodi
establece cu tre los principale s Estados de la pennsula italiana u n equilib rio
q u e se m antiene, bien qu e mal,, hasta la ex pe d ic in de Carlos V II I en fl94.
I.a n u c ir civil en Castilla ac ab a con la subida al tron o de Isabel (1 474), y
la rivalidad con Aragn se resuelve en u nin p o r el m a tr im o n io de los Re
ves Catlicos y el gran proyecto de la te rm in ac i n de la R econquista. Por
e iu iin n de las m o n a rq u a s occidentales, los dos p oderes tradicionales de la
i n s t i m u l a d medieval, el p a p a d o y el im perio, re c u p e ra n , si no su prestigio,
al menos su un id a d . El G r a n C ism a no es m s q u e u n recu erd o , y las a m b i
ciones conciliares han sido alejadas. A poy ad os en sus d om inios p a trim o n ia
les. los ll a b s b i k g o acceden al Im perio y se suc ede n en l reg u la rm en te por
eleccin. Pero este retorno a la paz tiene lugar en u n a E u ro p a occidental
y central debilitada por los conflictos y po r la d epre sin general de la eco
noma. Las secuelas de la larga crisis se hacen n o ta r en las aldeas desiertas,
en los campos^ incultos, c o nve rtid os en eriales, y en las ru inas en aquellos
lugares en que h ab an p e r m a n e c id o las tro p as ind iscip linadas. La inseguri
d ad , qu e im pide el trab a jo .del ca m p e sino, d e tien e a los m e rc ad e re s y p r o
voca la ato na ec o nm ica, se ex tiend e po r todas partes. O casi todas: algu
nas zonas, m ejo r p rotegidas de la guerra, m ejor situad a s, esca paron a esas
dificultades: Flandes, a pesar de los p ro b le m a s q u e siguieron a la m u erte
del T e m e ra rio ; Italia central: C a ta lu a, o r ie n ta d a h acia el M e d ite rrn e o .
La vuelta de la paz y de la seg uridad p erm iti sim u lt n e a m e n te la re p o b la
cin, la rec on strucc in y el desarrollo econm ico. Los resultados son visi
bles hacia 1490.

12

Repoblacin y reconstruccin
ti) La poblacin, fu ertem en te afe cta da por la Peste N egra (1348) y sus
reb rotes peridicos, p o r las carestas y p o r los desplaz am ientos, e n c u en tra
otra vez su d ina m ism o . A pesar de la insuficiencia de datos, se p u ed e af ir
m a r qu e h u b o un sensible excedente de nacim ientos, que llegaron de nuevo
u su nivel norm al, sobre los decesos. El retroceso p ro v isio n a l de la
pesie y otras en de m ia s, la n u ev a puesta en cultivo de los ca m p os y el espac iam ien to de las crisis de subsistencia y la m a yo r se gu rida d de la vida coti
d ia n a, p e rm itie ro n este vigoroso au m e n to de p oblaci n, atestiguado po r los
m em orialistas, la geografa y los docum ento s. Se o c u p a ro n de n u ev o una
b u en a p arte de h ab itats a b a n d o n a d o s , ya p o r los an tiguos p ro p ietario s, ya
por, inm igrantes venidos de zonas arra sa d a s p o r la g u e rra y la peste. Bre
tones y rouergats r e p o b la r o n el Bordelais, p icardos y n o r m a n d o s se instala
ron en la regin p arisiense y la P rov e nza recibi a con tingentes de italianos.
Poco a poco se c re a ro n pueb los y aldeas nuevas, a m e d id a q u e p ro gresaba
esta rec o n q u ista del suelo, en las regiones ms favorecidas. La antigua red
de aldeas se reconstituy en toda la E u r o p a occidental. C iertam en te , hay qu e
c o n s ta ta r algunas desaparicio nes definitivas en relacin con 1300: aldeas del
H arz alem n o ca m p o s abando.::~;Jos del c e n tro de C e rd e a o Sicilia, p u e
blos ingleses r ed uc id os a u n a sola m o r a d a en el ce ntro de u n g ran d o m i
nio, aldeas de la Alta P ro v e n za a b a n d o n a d a s p o r terreno s de la llan u ra,
aldeas de la C a m p a n ia r o m an a , vacas a consec uenc ia del atra ctivo de la
C iu d a d E te rn a y los estragos de la m alaria. P ero estos resu ltad o s negativos
de la evolucin del p o b la m ie n to se ven c o m p en sa d o s po r el crecim iento de
las aldeas su p e rv iv ien te s y las c iu d a d e s r p id a m e n te repob la das. El avance
dem ogrfico, caracterstico del siglo X V I , se a n u n c ia am plia y c laram en te
II finales del siglo an te r io r y es el qu e su stenta el esfuerzo p a r a r e s ta u r a r
las ruinas.
b)
La reconstruccin de los campos es in se p arab le del m o v im ie n to p o
sitivo de la pob lacin. En todo el O cc iden te, el tr ab a jo del ca m po, qu e vol
vi a ser po sible y p rov ec hoso, hizo retr o c e d e r los eriales y malezas. El
bosque, a tac ad o p o r los ro tu ra d o r e s, volvi a los lmites del siglo X I I I .
Si bien los cereales, necesarios p ara la vida de todo el m u n d o , c o n s erv a
ban su im p o rta n c ia en el sistema de p r o d u cc i n , q u e se o rg an iz a en f u n
cin de la cerea lic u ltu ra, el a u m e n to de las necesidades y la p u e s ta en m a r
cha de la ac tiv id ad artesanal, e n tr a a n u n a diversificacin de los cultivos.
En todas parte s d o n d e lo p e rm ite el clim a, la via, cultivo pro vecho so ,
vinculado a los m e rc ad o s u r b a n o s , gan a terreno: alre d e d o r d e , P a r s , en el
valle del Loira y en la cue n ca re n a n a , as com o en las costas m e d ite rrn e as .
As pues, algunos territo rios se esp ecializaron en la satisfaccin de un
c o n s u m o q u e creci ju n t a m e n te con el n m e ro de ciu d a d a n o s y la p o p u la
rizacin de un p r o d u c to r ese rv a d o hasta en to n ce s a la clase dirigente. Se
cu ltivan ta m bi n las pla n tas ind ustriale s cerca de los gran d e s centros a rte
sanales: lino y c a m o en F landes, en el oeste de F ra n c ia y alre d e d o r del
lago de C o nstanz a: pla n tas tintoreras, com o el glasto o el pastel, q u e hicie
13

ron la fo rtu n a de la zo n a de T oulo use . Un hech o im p o rta n te es lu flore


ciente gan a dera . T a m b i n en este sector se a n u n c ia n cspecializaciones que
se c o n f ir m a r n a lo largo del siglo. Los inm ensos r e b a o s castellanos, a g r u
pados en la Mesta, p r o p o rc io n a n en a b u n d a n c i a la nas q u e se ex p o r ta n a las
c iu d ad e s textiles de la p e n n su la italiana o del noro este de E u ro p a . La cre
ciente d e m a n d a c o n d u c e al d esarro llo de la cra de g a n a d o la n ar en In g la
te rra. En las zonas p r x im a s a las ciu d ad e s se des arro lla la p ro d u c c i n de
leche y de ca rne, v a rie d a d de elem entos q u e diversifican la p r o d u cc i n
agrcola, al menos en las regiones ms ad e la n ta d a s, y q u e a u m e n ta n sensi
b le m en te el sim ple p r o d u c to del suelo. P ued e a firm a rse qu e, a p a r tir de
1480-1500, se a lca n za ro n de n u ev o los altos niveles a los qu e se h a b a llega
do a finales del siglo X I I I , a s e g u ra n d o la sub sistencia de la creciente p o
blacin.
Esta resta urac in del c a m p o , r p id a y eficaz, se llev a ca b o d e n tro de
las form as jurdicas ms tradicionales, espec ialm en te en Francia. La institu
cin fu n d a m e n ta l de la v id a ru ra l, el seoro, se rec o n stru y p o r m e d io de
otros seores p erten ecien tes a familias n uevas, y con otros vasallos. Los
propietarios del suelo, sin ac re c e n ta r sensiblem ente sus reservas, d istrib u y e
ron lus tenencias, con las cargas hab itu ales, a los nuevos o cu p a n te s. Sejn la r ap id e z de a s e n ta m ie n to , los lotes se r e d u je ro n en extensin. P ero el
censo sigui siendo la f o rm a n o rm al de a p ro p ia c i n en F rancia, en los Pa
ses Bajos, en la A lem an ia r e n a n a e incluso en In g laterra , a pesar de la
ten dencia al cre cim ien to de las reservas de los dom inios. En E sp a a , la
reconq uista del sue lo se realiz so bre to d o po r m e d io de enfiteusis (a rre n
d am ien to s de larga d u ra c i n ). En Italia, d o n d e el rg im en se orial hab a
decado haca m u c h o tiem po, la b urguesa ad o p t , p a r a rev a lo riza r sus d o
minios, el viejo sis tem a de la m e z z a d ria (concesin de u n a p e q u e a exp lo
tacin a un a fam ilia c o n tra el r e p a rto estricto de la p ro d u c c i n ). En E u ro p a
central y oriental, d o n d e la crisis n o h aba su p ue sto los mism os desrdenes,
la gran p ro p ie d a d cu ltiv a da p o r m e d io de corveas sigui existiendo, bien
q u e se inici el paso del ca m p e sin a d o a la s e rv id u m b re . As se an u n c ia
la evo lu ci n del siglo X V I.

Renovacin del artesanado


D esp u s de la g ran d ep resin, que, por lo dem s, h a b a p e r d o n a d o al
gunos sectores y algunos pases, y gracias a la vu elta de la paz, al a u m e n to
del n m e ro de co n s u m id o res, a la s u b id a del nivel de vida y al gusto por
el lujo, los p ro d u c to s artesanales se e n c u e n t ra n en fra n c o progreso. La vieja
in d u stria textil respo nsa ble de la f o rtu n a de las ciudades flam en c as y
tosc ana s q u e p ro v ea de tejidos pesados y costosos, cu id a d o sa m e n te a p re s
tados y teidos, r e c u p e r a su ritm o de p r o d u c c i n y se estab lecen nuevos
ce ntros en In g laterra , en el L a n g u e d o c y en E sp a a . I n d u s tr ia u r b a n a p o r
excelencia en el m a rc o de los oficios reg la m e n tad o s, qu e no excluye los
fen m e n o s de c o n c en tra ci n en los procesos de c o m p ra de m a teria s prim as
14

y de la com ercializacin. Pero el gran d esarro llo de finales del siglo XV


pertenece a la fabricacin de pae ra, las sargas, q u e utiliza lanas de menos
c alidad y p r o d u c e telas ms ligeras, menos costosas y de m s am plia
difusin. Lo m ism o o c u rre con las telas de c a m o , con los fu stanes don de
se mezclan los hilos de lino p r o d u c id o s localm ente y el algodn p ro ce d en te
de Siria, de C h ip re y de Egipto. Estos nuevos p ro d u c to s hacen la f ortuna
lie p eque as c iu dad e s com o H o n d sch o o te y R aven sb urg, revitalizan los vie
jos centros de F landes y de Brabante y se p r o p a g a n a m p lia m en te en las
zonas rurales: alre d e d o r de Bristol, en el sur de Flandes, desde Constanza
a A ugsburgo y en Sajonia los m e rc ade re s de las ciu d ad e s distribuyen el
trubajo a los aldean os, q u e tra b a ja n p a r a ellos.
Los progresos ms significativos p a r a el f u tu r o son los de la m a n u fa c
turas nuevas o p r o f u n d a m e n t e tr a n s f o r m a d a s p o r los inventos tcnicos. Este
es el caso de la m etalurgia. En las m in as y forjas de Sajonia, de H a rz , de
T irol, la ex traccin de los m inerales de plata, de cobre, de plom o, de hierro,
crece en funcin de la d e m a n d a . Los m tod os de trata m ie n to se p erfec
cionan, esp ecialm ente p o r la instalacin del alto h o r n o (de cinco a seis
m etros de altu ra) qu e r ee m p la za v en tajo sam e n te a la vieja forja c a ta lan a y
perm ite o b te n e r coladas tres veces ms a b u n d a n te s . Las m ejoras ap o r ta d a s
al soplete h id ru lico facilitan el traba jo de la forja. En la m ism a poca, la
indu stria del vid rio e n c u e n tra su form a m o d e rn a con la fabricacin del vi
drio blanco; la p lv o ra hace progresos; las g u erras de Italia y la extraccin
y refin am ien to de sal gem a co m p le m e n ta la insuficiente p ro d u c c i n de las
m a rism as atlnticas. Y la im p re n ta, cuya im p o rta n c ia en el aspecto intelec
tual evo carem o s ms ade la nte, alcanza en algunos decenios un puesto en tre
las grandes in d u strias de la po c a p o r los capitales invertidos, el personal
o c u p a d o y la cifra de negocios realizados.
Las prim e ra s ben e ficiada s con este auge a rte san a l son las ciudades. Su
crecim iento en la seg unda m itad del siglo X V e n c u e n tra te stim onios en
todas partes, a u n q u e a m e n u d o consista sim p lem en te en alc a n z a r el nivel
de 1300 (p o r ejem plo, Pars). P ero la p rim a ca pasa a los Pases Bajos, de
Brujas y G a n te , a la n u ev a capital econ m ica. A m b ere s (cerca de 50.000
h abitantes desde 1480) y a la sede del gob ierno , Bruselas. A ug sb u rg o y N
rem berg crecen r p id a m e n te , as co m o Lyon, vivificadas p o r estas nuevas
actividades econm icas.

Reanudacin de los intercambios.


Este a u m e n to de la p r o d u cc i n , agrcola o arte sana l, se a c o m p a a de
u n a re a n u d a c i n de los in terca m b io s, q u e los desrde nes y la crisis e c o n
m ica h a b a n afectado d u r a m e n te . V em os cm o se desarro llan en los lugares
d o n d e no h a b a n cesado n u n c a , en las ciu d ad e s de los Pases Bajos o en los
puertos m e d ite rr n e o s, y cm o ren a ce n en los d em s lugares. Si bien el viejo
m ar interior conserv a su p rim a ca se cula r y su p ape l de vnculo en tre O r i e n
te y O cc id en te, to d a la v ertiente atlntica pro g re sa r p id a m e n te , d esde los
15

p u erto s de G alicia a los de Inglaterra y la H an sa . Se r e a n u d a n los trficos


trad icion ales de la E u ro p a m edieval: im p o rta d o s po r V enecia, los p roductos
de O rie n te llegan hasta los pases n rdicos, ju n to con la sal y los vinos del
oeste de F ra n cia y las lanas espaolas. Los trigos del Bltico c r u z a n el
S u n d hacia los pases co n s u m id o res. En las ca rre teras y en los ros, pesadas
ca rre tas y barcos aseg u ran la u n i n entre los centros textiles o m etalrgicos
y los m e rc ad o s en ex p a n si n . Y el ca pital, resu ltad o de los beneficios o b
tenidos y m o to r de nuevos crecim ientos, circula igualm ente de un extre m o
a o tro de E u ro p a , de feria en feria, m e rc ed de las especulaciones en los
cam bios. Si las firm as genovesas y florentinas, gracias a su expe rienc ia
y su organizacin p erfec cio n a d a, c on serv an el p r im e r puesto, ta n to en el
te rren o com ercial com o en el financiero se a n u n c ia n tiem pos nuevos con el
a u m e n to de la im p o rta n c ia de las gran des casas del su r de A lem ania . Jacob
F ugger, h e re d ero de u n a m o desta e m p re sa especializada en la im p orta cin
y la reventa de especias y telas c o m p ra d a s en V enecia, en el lapso de unos
veinte aos hizo de ella u n a de las g ran d e s po tencias eco nm icas de E u ro p a ,
co n tro la n d o las m inas de p lata y co bre de los dom inios hab s b u rg u e ses,
pre sta n d o im p o rta n te s su m a s a los sob eranos y ab r ie n d o oficinas en todo
el co ntinente. Es en este m o m e n to c u a n d o los M dicis c a m b ia n el com ercio
y la Banca p o r la poltica y sus atractivos.
Esta ren ovaci n g eneral de las ac tividades es la q u e alim e nta, en este
final del siglo X V, las arriesgadas em pre sas de los m a rinos y los d e s c u b ri
dores. H a b ie n d o e n c o n tr a d o de n u ev o su d in a m ism o , E u ro p a p u ed e la n z a r
se ya a la co n q u ista del m u n d o . Y p u e d e hac erlo ta n to ms c u a n to q u e el
E stado m o d e rn o , en vas de fo rm a cin, hace de la riq u e z a n ac io n a l u n o
de sus medios de accin.

2.

Afirmacin de los Estados

Formas de poder
El m a p a poltico de la E u ro p a de finales del siglo X V ofrece u n a gran
varie d ad de form as institucionales del poder. Al lado d e las dos herencias
del Bajo Im p erio cristian o q u e era n el Sacro I m p e rio y el P a p a d o , las m o
n a r q u a s feudales n ac id a s en la E d a d M edia salan fortalecidas de la crisis
d u r a n te la cual h a b a n en c a r n a d o , con u n a conciencia m s o m e n o s clara,
las asp iraciones del g r u p o nac ion a l con el qu e te n d a n a con fu n d irse . E n
In g laterra , en A ra g n y en Castilla, el rey, so b e ra n o cristiano con sagrado
p o r la Iglesia, al m ism o tiem po q u e cabez a de la larga c a d en a de rela
ciones de vasallaje qu e v in c u la b a n seores y vasallos, y sm bolo p o p u la r de
la justicia, d is f r u ta b a de am plios poderes, q ue, sin em b arg o , en la prctica,
v enan a lim ita r el espritu de in d e p e n d e n c ia de los gran des, el respeto
n a tu ra l de los privilegios y co stu m b res y la n ecesidad de c o n s u lta r a los
o rganism os estados, die tas, cartas q u e r e p r e s e n ta b a n el cu e r p o social.
A lgunos Estados h a b a n co n serv ad o u n p o d e r de form a electiva, com o
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el Silero Im p erio y Polonia. Eso se resolva gracias a cierta estabilidad de


Ins familias llam adas a su m in istra r el so b e ra n o ( H a b sb u rg o , Jagellones).
Pero ste e x p e r im e n ta b a g rand es dificultades p ara hacerse obede ce r por
vasallos q u e tam bin eran electores. La serensim a re p b lic a de Venecia
co m p a rta este tipo de Estado, p o r eleccin vitalicia de su d u x y del rgim en
aristocrtico, y p o r la c on c entra ci n del p o d e r real entre los m iem b ro s de
unas do scientas familias de patricios. Q u iz el E stado Pontificio, v e rd a d era
potencia p o r su territorio , su p oblaci n, su situacin en la pen n su la italiana,
en el que la m o n a rq u a del S o b eran o Pontfice se vea correg ida po r la
breve d urac in de los reina d os y la am bicin de los ca rdenales, debera
ser e n c u a d r a d o ta m b i n en esta familia poltica.
Sin e m bargo, Italia hab a visto cm o se c r e ab a en el siglo X V la forma
ms original de p o d er, la m ism a q u e inspir El prncipe, de M aq uiavelo:
la con q u ista del E sta d o p o r el h o m b r e de guerra, que co nserva en p ro vec ho
propio la a u to rid a d qu e ha sabid o m a n te n e r c o n tra los peligros exteriores
o la instalacin en el p o d e r de los d ueos del juego ec onm ico (los b a n q u e
ros genoveses o, m ejo r a n , los Mdicis en F lorencia). En un a E u ro p a que
respe taba la tradicin y la n a tu ra le za religiosa de la au to rid a d legtima, los
seoros italianos son el n u e v o signo del p a p e l q u e h a b r a de jug a r la f u e r
za en el Estado.
Pero, po r en c im a de la varie d ad de fo rm a s de p o d er, lo q u e caracteriza
los ltim os decenios del siglo es el esfuerzo consciente de todos los q u e lo
d eten ta n p o r r efo rz ar su a u to rid a d , po r v en c er las resistencia s qu e e n c u e n
tran en su ejercicio y p a r a d a r al E stado las bases y los m edio s de sus n u e
vos destinos.

I.a reduccin de los obstculos


De un ex tre m o a o tro de E u ro p a se e n c u e n t ra n los mism os rasgos con
m anifestaciones diversas:

a)
Disminuir el poder de los nobles. Las g rand es familias, ricas en
tierras, en fo rtu n a , en clientelas de leales a los q u e p u e d e n r e u n ir y en a m
bicin, constituyen u n serio peligro. Se lucha c o n tra ellas p o r m e d io de la
violencia, a p r o v e c h a n d o u n a rebelin o un com plot: Luis XI c o n tra los
A rm ag n a c y luego c o n tra Carlos el T e m e r a r io , los Beaujeu con tra los d u q u e s
de O rle a n s y de Bretaa, los Y ork y los L ancaster, segn la alterna n cia
de sus reinados, Ju a n II de P ortugal co ntra los Braganza, los Mdicis c o n
tra los T az zi, los p ap a s c o n tra los C o lo n n a y los O rsini. O bien, u n a pol
tica de alianzas m a trim o n ia le s p erm ite la u n i n de feudos im porta nte s:
as o cu rre en el caso de Bretaa, bene ficiara d u r a n te largo tiem po de su
d oble juego en tre F ra ncia e In g laterra , q u e las bod as de A n a con C a r
los V I I I (1491) y ms ta rd e con Luis X II (149 9), c o m p letad a s po r la de
C lau d ia con Francisco de A n g u le m a (1505), u n ie ro n d efin itiv a m en te a la
co ro n a de Francia.
17

b) Arrinconar a los rganos representativos, sin suprim irlos ni a te n ta r


c o n tra sus d erechos, por el sim ple p ro c e d im ie n to de conv ocarlos con menos
frecuencia. En pases co m o In glaterra y E sp aa , d o n d e la a p r o b a c i n de
los im p uesto s era de d e re c h o p blico , la vuelta de la paz perm iti espac iar
las sesiones del p a r la m e n to o de las cortes. En F ra ncia fracas la tentativa
de los estados generales de 1484 de asegurar su r eg u la rid ad y su influencia,
y el rey no los volvi a r e u n ir antes de los conflictos de las guerras de
Religin. Pero los Estados co nservan su papel y su participa cin en el p o d er
en el Im perio, en P olonia, en E s ca n d in a v ia y en las p ro vincias de los Pases
Bajos, a p esar de los esfuerzos de los sob eranos.
c) Controlar mejor los cuerpos sociales, u tiliz an d o las am en a za s, la
persuasin y las ventajas m ateriales d istrib u id as en fo rm a o p o r tu n a . Pol
tica po r otra parte m s fcil, d a d o q u e la sociedad trad icio n a l sala m uy
d eb ilitad a y tr a n s f o r m a d a de un siglo rico en p r u e b a s y cam bios. La no
bleza se haba visto a fe cta d a po r las guerras, in teriores o exteriores: d e p u
raciones sangrientas en Castilla o en In glaterra , familias die z m a d a s o arruinudas. Los d erechos seoriales se lim ita ron p o r m e d io de la fijacin de las
co stu m b res o po r la in terven c in de los r e p rese n ta n tes del rey. A m e n u d o
se cre u n a nueva nobleza p o r v o lun tad del so b e ra n o , fo rm a d a p o r servi
dores fieles. La crisis de la Iglesia perm iti a los so be ra nos in te rv e n ir ab ie r
ta m ente en las elecciones de obispos o ab a d es, ig n o ra n d o los dere ch o s de
los ca ptulos o de R o m a. El P a p a d o tuvo q u e inclinarse, r ec ono cie n do el
dere ch o de splica de Isabel de Castilla, las intrigas de los T u d o r o la
prctica de la p rese n tac i n in scrita en el co n c o r d a to de 1472 en beneficio
del rey de Francia. Por o tra p arte, el refuerzo de las corrien tes nacionalistas
en la Iglesia, com o reaccin c o n tra las u su rp a c io n e s co nstantes de la Curia,
serva a los so be ra nos hacia quie nes se volva p ara d e f e n d e r los privilegios
tradicionales.
Las ciudades, tan celosas de sus a u to n o m a s, tan orgullosas de sus insti
tuciones m un icipa les, fueron ig ualm ente dejadas de lado. Sin c h o c ar de
frente o raras veces (Carlos el T e m e r a r io en los Pases Bajos) con las
cartas de privilegios, los so b e ra n o s in tervinie ron m s o m en os ab ie rta m e n te
en las elecciones y colocaron a sus p a r tid ario s a la ca beza de los ayun tam ien los. Luis XI o Carlos V I I I escrib ie ro n a sus b u e n a s ciudade s r e c o m e n d n
doles a sti c a n d id a to ; Cosm e de Mdicis slo incluy los n o m b res de sus
am igos en las bolsas de d o n d e se sa ca b a p o r sorteo los m iem b ro s de los
consejos y de la seora de F lorencia: distintos m to dos p a r a conseguir un
niisn\o resultado. En c u a n to a los p u eb lo s, tod o el m u n d o tena inters en
m an ten e rlo s en la ob ed iencia. H ac ia 1490-1500 no se p u d ie ro n ev ita r los
obstculos a a pree m in e n cia del E stado y al libre juego de su poltica. Los
prncipes alem anes, as com o los seores polacos o h n g aro s, c o n tin u a r o n
im p o n ie n d o sus v oluntades al sob e ra n o. Los Borbones, los A lb re t en F r a n
cia y los lores del n orte de In g laterra , o los b aro n e s n ap o lita n o s, r e p r e se n
ta b an un p o d e r con el qu e h aba q u e contar. El respeto a los privilegios
se im puso a todos, lo m ism o q u e la a u t o ri d a d de los rganos re p re se n ta ti
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vos. Pero todos se vieron deb ilitado s y d ism in u id o s fren te a un p o d e r que


ic a trib u ira al m ism o tiem po nuevos m edios de accin.

La creacin de los medios del Estado


Los so b e ra n o s y sus consejeros in sta u ra ro n , de 1450 a 1500, los elem e n
tos qu e perm itie ron en el siglo X V I la con struc cin del E sta d o m o d e rn o ,
bajo lu form a de la m o n a r q u a ce ntraliza d ora . Esto q u e d a se ala d o por
diversas acciones.
u) La consolidacin y la especializacin del Consejo del rey. En las
monarquas occidentales, la trad ici n m ed ieval de g obie rno p o r sabio
consejo a b ra el acceso a aqu l a los p arie n te s del rey, a los gran d e s seo
res feudales, a los prelado s y a los servidores directos de la p erso n a real,
umentando los efectivos y r e d u c ie n d o la eficacia del rgano esencial del
poder. Los m o n a rc a s in te n ta ro n pues, m e d ia n te un a poltica consciente,
controlar la eleccin de sus consejeros, bien re d u c ie n d o su n m e ro , bien
creundo, al lado del C onsejo de com posicin tradiciona l, u n rg an o ms
restringido, a m e n u d o oficioso, pero q u e d e s e m p e a b a el papel ms im p o r
tante. Por lo dem s, al tener el Consejo un a c o m p ete n cia u niversal, se esboz
lina divisin en tre sus a trib u c io n e s polticas y sus atrib u cio n e s ju rd ic as po r
medio de la creacin de u n n u ev o rgano: al Consejo P riv a d o o de E stado
se o p u sie ron las A udien c ia s de Castilla, la C m a ra E strellada en Inglaterra,
el Oran Consejo en Francia, todos a boc ado s al ejercicio del p o d er de juzgur. Finalm ente, p a r a a f ir m a r su sobe ra na, el rey in te n t hac er de su
Consejo la m s alta a u to rid a d del E stado, p o r en c im a de todas las dem s
Instituciones, espec ialm ente de los rgano s represe n ta tivo s q u e lim ita b an su
poder. Esta p oltica tuvo xito e n el O cc id e n te de E u ro p a , e n c o n tr n d o s e en
los d em s lu gares con la in d e p e n d e n c ia de los prncipes y la d e b ilid a d de los
lobcranos. A pesar de sus esfuerzos, el e m p e r a d o r M axim ilian o (1493-1519)
no p u d o realizar las refo rm as qu e d eseaba p a r a a f ir m a r sus a u to rid a d . El
T rib u n a l del im p erio (Reichskam m ergericht) y el Consejo de regencia
(Reichsregiment) son el in s tru m e n to de los prn cipes. Lo m ism o o cu rre ms
ni Este. Los intentos realizados d e m u e stra n toda va q u e se tr a t a b a de una
tendencia general.
b)
La multiplicacin de los representantes del poder. La consolidacin
del control p o r p a r te del so b e ra n o ^exigi, en u n a poca en que las d is
tancias eran u n o b st cu lo con sid erab le, la p resencia de servidores fieles en
lus provincias. Al lado de los jueces reales, la form a m s an tigua de r e p r e
sentacin del so b e ra n o , cuyos p o d ere s de p reve ncin o de apelacin sobre
las ju risdicciones seoriales o eclesisticas se vieron refo rzados, apa rec ieron
nuevas je ra rq u a s ad m in istra tiv a s, v inc ulad a s al d esarrollo m ism o de las
actividades del E stado. T u v o especial im p o rta n c ia la creacin, en E spaa
y en Francia, de u n a e s tru c tu r a fin anc ie ra y ad m in istra tiv a . Estos re p re se n
tantes del s o b e ra n o se elegan ta n to en tre la p e q u e a n ob leza pro v in cian a ,
a lu que se u na as a la clientela real, com o e n tre los clrigos f o rm a
dos en e f dere ch o ro m a n o , q u e a p o v a b a n , desde haca tiem po, las am b icio
19

nes de los soberanos. A veces eran poseedores vitalicios de sus cargos


(func ionario s), revocables slo p o r v o lu n ta d real. En los Estados, su te n
dencia n atura l era ex te n d e r su ca m p o de accin y a u m e n ta r as su propia
influencia tra b a ja n d o p a r a el p od er. T a m b i n en este aspecto es n ecesario
m a tiz a r de u n pas a otro, d istin guir la pro liferacin de m inistros en Francia,
el p e q u e o n m e r o de los represe nta n tes directos del rey de Inglaterra
(trad ici n de g obierno p o r m edio de los n otables locales) y los descalabros
im periales. Pero el m o v im ie n to era ta m b i n general.
c) La bsqueda de recursos regulares. En la trad ici n m edieval, el
s o b e ra n o deb a vivir n o r m a lm e n te de su d om in io, es decir, de la ren ta de
los derechos seoriales y feudales, de los beneficios de sus posesiones (bos
ques y tierras) y del p r o d u c to de los d erecho s de regala (acu acin de
m o ne d a, derecho de aera, etc.). En todas partes, los so b e ra n os del si
glo XV tra b a ja b a n p a r a a c rec en ta r estas rentas o rd in aria s p o r m e d io de
una gestin m ejor ( E n r iq u e V i l T u d o r en In glaterra) y p o r adqu isiciones
(h erencia de A n jou-P rov en z a y de Bretaa en F ra ncia ; b ienes de las rden es
de caballera en Castilla). Pero estas rentas eran insuficientes desde haca
m u c h o tiem po y, ms a n , an te las nuevas am bicio nes del Estado. Por lo
tanto, era necesario o b te n e r recursos e x tra o rd in a rio s en fo rm a de im p u e s
tos sobre las personas y los bienes o tasas sobre los intercam bio s. El es
fuerzo de los sob eran os es doble: co n v e rtir estos sum inistros en regula res
y a b u n d a n te s y librarse de la necesidad h ab itu al del co n sen tim ie n to de los
sbd itos rep rese nta d os p o r los estados generales. A ello hay que a a d ir la
ingeniosidad de los m edios em p lea d o s y la v a r ie d a d de las fuentes de f in a n
ciacin: tasas sobre los interca m bios, gabela de la sal, im p uesto s sobre los
hogares, incluso las chim en eas. En este gran m o vim ie nto, los reyes de F ra n
cia y de Castilla se ad e la n ta r o n de form a nota ble a finales del siglo X V ,
y a ello d ebiero n u n a p arte co n s id erab le de su p o d er. En todos los dem s
sitios, los prncipes tenan qu e som eterse to dava al con trol de los rganos
representativos. Pero, po r lo m enos, in te n ta ro n q u e se les reconociera el
dere ch o de co b r a r tasas e im p uesto s d u r a n te u n p e ro d o ms o m en os largo
(todo el rein a d o del sobe ra no , po r ejem plo, en el caso de los T u d o r) .
d) La creacin de un ejrcito permanente. Era un elem ento f u n d a m e n ta l
en la co nstru c ci n del E stado m o d e rn o , o r ie n ta d o a a f ir m a r su p o d e r en el
exterior, y era tam bin la causa esencial de la b s q u e d a de recursos fin a n
cieros regulares y a b u n d a n te s . El ejrcito feudal tradicio na l, q u e m ovilizaba
a los vasallos y sbditos, m o n ta d o s, a rm a d o s y e q u ip a d o s, p o r m edio de
b an d o s y llam am ientos, era ya insuficiente. Las largas g uerras del siglo X V
o torgaron un im p o rta n te papel a los infantes, a los arq u e ro s, a los gasta
dores y a las nu ev as arm as (ballestas, ca o n es y, p r o n to , arc abu c es). La
gu erra se conv irti en un oficio especializado, y se im puso la necesid ad de
rec u rrir, ju n to a la antigua hu este , a las c o m p a a s de o r d e n a n z a , f o rm a
das p o r jvenes g en tilhom b re s, y a las milicias de a rq u e ro s proce dente s del
pu eb lo bajo. M uy p r o n to , a im itacin de las rep b lica s italianas, q u e utili
za ban en gran n m e r o y d esde h aca m u c h o tiem po, los servicios de los
condottieri, los so b e ra n os em p e z a ro n a r e c lu ta r m e rc ena rios, pag ado s para
h a c e r la g uerra. Estos ejrcitos, q u e se co n v irtiero n en p e r m a n e n te s (como
20

Iinnbitn lus conflictos), so org an iz aro n c a d a vez m ejor. E sp a a cre, al


principio de las g u erras de lialia, el in stru m en to de su larga prim aca
militar, el fam oso tercio, q u e ag ru p a b a en un a sola u n id a d tctica a los
eubulleros, los a rc a b u c e ro s y los lanceros.
As pues, de 1450 a 1500 se fra n q u e u n a e ta p a decisiva en el cam ino
de la con struc cin del E stado m o d e rn o , en el qu e se e n c a r n a la vitalidad
y el d in a m ism o def g r u p o nacional, q u e tom a a su cargo, bajo la firm e d i
reccin del so b e ra n o g ara n te de la co n tin u id a d histrica y sm bolo de una
un id a d to dava im perfecta, pero b u s c a d a y ex a lta d a el destino de la comu1 nida d. En esta ap a rici n del E stado no todos m a rc h a n al m ism o paso,
y el m a p a poltico de la E u r o p a de finales del siglo XV lo m u e stra c la r a
mente. En F rancia y en E sp a a se afirm a un p o d e r fuerte m e d ian te los rasjjos que ac e n tu a r la evolucin del siglo: com ienzo de la centralizacin,
medios de accin reales, un ificacin de las instituciones, am b icio nes ms
o r ien tad a s al exterior. Este av a nce perm ite al E stad o resistir las fuerzas
disgregadoras qu e e n c u e n tra n la ocasin de m anifestarse en los perodos
en q u e se eclipsa te m p o r a lm e n te el papel decisivo del m o n a rc a. La larga
m inora de e d a d de Carlos V I I I no dio lugar m s que a algunos desrd enes
lie los que salieron c m o d a m e n te tr iu n fan te s los regentes, y la subid a al
trono de Luis X II y Francisco I, primos am b o s de los an terio res soberanos,
Ntt realiz sin dificultades. A simismo, el largo p ero d o de indecisin que
separa en E sp a a la m u e rte de Isabel (1504) de la llegada de Carlos de
llorgoa (15 17), d u r a n te el cual las am b icion es an tag nic as de Felipe
el H erm oso, esposo de Juana de Castilla, reina p o r d erecho pero in capaz de
g o b ern a r, y de F e r n a n d o , deseoso, n a tu ra lm e n te , de c o n s erv ar en Castilla
un p oder que haba c o m p a r tid o d u r a n te treinta aos con la rein a catlica,
luibiera po d id o p o n e r en peligro los resultados conseguidos, pero tr an sc u rri
sin grandes p ro b lem as para la institucin m o n rq u ic a gracias al cardenal
Cisneros, q u e p uso su inteligencia poltica al se rvicio de la c o n tin u id a d del
Estado. Ing laterra , bajo la firm e direccin de E nriq u e V II (1485-1509),
va en la m ism a d ireccin p a lia n d o su retraso, m ien tras q u e los dom inios
borgoones de Felipe el H e r m o so (1493-1506) ofrecen la imagen de un
notable eq uilibrio en tre los p rogresos del p o d e r cen tral y el respeto a las
uspiraciones de la c o m u n id a d , e x p re sa d a s por los estados generales. Por el
contrario, y ya volverem os sobre ello, es m an ifiesto el retraso de los E sta
dos de E u r o p a cen tral y o riental, qu e n o ser v e r d a d e r a m e n te su b s a n a d o
ms que con el D espotism o Ilu stra d o del siglo X V I I I . Se p u ed e d ecir que
la evolucin interior de las po tencias euro p e as en el tran sc u rso del siglo X VI
est d e te r m in a d a p o r los resu ltad o s o b te nidos p o r los p rncipes en los l
timos decenios del siglo anterior. D e igual m o d o q u e el n a c im ie n to y el
d esarrollo de los im perios coloniales lo estuvo a causa del ade la nte que
co nsiguieron, en la m ism a po c a, los navegantes al servicio de los reyes de
E sp a a y Portugal.

21

Los p rim e ro s d es cu b rim ie n to s


A ntes de qu e se iniciara oficialm ente el siglo X V I , Cristbal Coln haba
r ec orrido tres veces la ruta del O este sin sa b er q u e haba d escu bie rto un
n u ev o m u n d o , y V asco de G a m a h a b a llegado a C a lc u ta p o r la ruta del
C ab o. E m p e za b a ya la explotaci n de las tierras e xp lora das. T a m b i n en
este caso, el siglo y su historia se a n u n c ia b a n en los aos anteriores.

Las m otivaciones
Es m uy clsico el hecho de p la n te a r el p ro b le m a de las causas de los
gran d e s d escu brim ie n tos. Lo im p o rta n te es e n c o n tr a r las m otivacio nes del
p eq u e o grup o de h o m b re s algunos p rncip es clariv iden tes o idealistas,
un p u a d o de n egociantes y a r m a d o re s italianos, sevillanos o portugueses,
y de osados m a rinos y a v e n tu re ro s que to m aro n las inicia tivas decisivas
y tuvieron la perse veranc ia n ecesaria p a r a conseguir el xito.
a)
Las motivaciones econmicas son prim ordiales. En la atm sfera de
d in a m ism o que im pre g na todo este p erodo , se b u sc an n a t u ra lm e n te nuevos
ca m po s de accin y nuevas fuentes de beneficios; a u m e n ta el deseo de
llegar d ir ec ta m en te a los orgenes del oro africa no y de las especias o r ie n
tales. El p ro b le m a del oro, n ecesario p a r a los interca m b io s, es, sin d u d a ,
el m s im p o rta n te . Desde la A n tig e d a d , el m u n d o occidental, en su c o m e r
cio con O rien te , ce rca n o o lejano, tena un b alance deficitario, pues el
con tin en te era p o b re en m etales preciosos, esp ecialm ente en oro. La acele
racin de la explotacin de las m inas de p lata de E u ro p a central no era
suficiente . Sin d u d a , el tr fico de las c iu dad e s italianas y ca ta lana s con el
n orte de A frica m u s u lm n les perm ita acceder a u n a p arte del oro trado
del S u d n po r las c a rav a n as. Pero las can tid a d es era n lim itad as, y surgi,
n a tu ra lm e n te , la idea de ir a b u sc ar el metal precioso a sus lugares de
origen.
La m ism a idea y el m ism o deseo se p r o d u jo en lo referen te a los p r o
du ctos preciosos y variad os que los m a rin o s e u ro pe o s, especialm ente los
venecianos, iban a b u sc a r a los puertos de L evante (A lejandra, A n tio q u a,
E sm irn a ), a d o n d e aqullos llegaban a travs de u n a de las gran d e s rutas
asiticas (ruta c a r a v a n e r a del T u r k e s t n o de la lla n u ra del Irn, rutas
m e rid io n ales del golfo Prsico o del M ar Rojo). La instauracin en el si
glo XV de u n p o dero so im perio tu rco, c o n q u is ta d o r y agresivo, im p uls
a e n c o n tr a r un co n tac to m s fcil con las In dias p a r a o b te n e r las telas p r e
ciosas, los p erfu m es , el a z ca r y, sobre todo, las cle bres especias. A todo
esto se a a d a , p o r p a r te de m u c h o s m e rc ad e re s e urope os, el deseo de des
b a r a ta r el casi-monopolio de la Serensim a R e p blic a p a r a ap rove cha rse
de los beneficios.
Sin d u d a hay q u e hac er tam bin referencia a la n ecesidad de esclavos
de las pennsulas italiana e ibrica, ya qu e en estos pases subsista la servi
d u m b r e de los prisioneros infieles.
22

b)
Las motivaciones polticas pu ed en d a r razn del excepcional papel
d e s e m p e a d o por el p e q u e o reino de Portugal y por la E sp a a de los Re
yes Catlicos. En a m b o s casos se tratab a de Estados que se h ab an co n sti
tuido en lucha contra los reinos islmicos y qu e conocan la am en a za que
po d ran re p re se n ta r p ara su existencia los g ran d e s Estados m u su lm an e s de
Af rica, y, ms all, el im perio turco en expansin. En a m b o s casos, las p o b la
ciones y los m edios dirigentes r e sp o n d a n a la vocacin mitad religiosa, mitad
m ilita r, de la C r u za d a. En am b o s casos ta m b i n , el fin de la Reconquista
p r o p o rc io n al pas am biciones y m edios nuevos, m ien tras que los s o b e ra
nos, al reforzar su au to rid a d en el Estado, pod an desear la gloria victoriosa.
A qu cl papel de los h o m b res es d e te rm in a n te . En P ortugal, m s que los
soberanos de la casa de Avis, hay que su b ra y a r la influencia excepcional
del p rncipe E n riq u e
el N aveg an te (1394-14 60). P rn c ipe del Algarve, la
purle ms a d e la n ta d a de la pennsula, r e u n i a su
alre deor, en
el cabo
Vicente, a navegantes, astr n o m o s y m atem tico s, con vistas a la gran e m
presa nacional. Con c o n tin u id a d , pero p a s a n d o tam bin poco a poco de la
sim ple c ru z a d a m a rr o q u al proyecto africano, dio im pu lso a sucesivos viajes
y a rra str al reticente soberan o. En el vecino reino de Castilla, la entra da
en escena del E stado es m s tarda. Hay que es p e r a r la tom a de G ra n a d a ,
ltimo bastin m u su lm n en Iberia, y la intervencin de Coln, qu e supo
giinurse a la reina Isabel. Los prim eros xitos h a r n el resto.
A travs de estas tom as de posicin se p on e de m anifiesto el deseo de
ulejur a la potencia m u s u lm a n a , e incluso de rod ea rla , p ara e n t r a r en conliiclo con los pases que se p o d ran ver ta m b i n am e n a z a d o s p o r ella. Las
Irndiciones m edievales sobre el reino del Preste Juan, sobre los E stados de
Asia oriental y sobre Persia au to riz a b a n el g r an dioso sueo de u n a ofensiva
com n to m a n d o com o bla n co el m u n d o islmico.
c) As se p re se n ta n , tan vinculados a la poltica com o lo est la
Iglesia a la vida de esta poca, las motivaciones religiosas. Al deseo de
luiccr retroce der al Islam , sensible en toda la cristian d a d y especialm ente
en los pases de Reconquista, se ha a a d id o el de g a n a r n uevas tierras
pura la v e rd a d e ra fe y el de alc a n z a r los hogares de cristianism o en la
India y en A frica oriental, cuyo r e c u erd o haba c o n s erv ad o la tradicin y
los relatos de los viajeros.
d) Por ltim o, las motivaciones psicolgicas, las de los sabios y los
hu m anistas, deseosos de v erificar la v eracidad de los textfls antiguos saca
dos a la luz po r esta poca, de e x p e r im e n ta r los m to d o s de la joven
ciencia m a tem tica y astro n m ica cu ltivada en Sagres y en N u re m b e rg .
Lus de los h o m b re s de accin, av e n tu rero s te n tado s p o r la n o v ed a d , el
peligro, la e s p eran z a de fo rtu n a . O tra s tantas razones, a veces m u y poco
rtizonables, que han lanzado algunos cientos de h o m b r e s po r las rutas
del m u n d o , m ien tras que E u ro p a c o n tin u a b a viviendo en un univ erso
medieval.

23

Los m edios tcnicos


Los in strum en tos del d e s cu b rim ie n to , a pesar de los p erfeccio nam ien tos
nacidos de la experiencia, seguan siendo r u d im e n ta rio s, y su p o n a n , por
p arte de q uie n es se servan de ellos, u n a o sa da y un valor ray ano s en
la inconsciencia. Pero los resultad os o b te n idos en los ltim os aos del
siglo X V les d an la razn.
a) El navio. Desde las prim e ra s salidas de los m a rin ero s italianos al
A tlntico, a finales del siglo X I I I , las galeras, d e m asiad o bajas en el agua,
h ab an m o stra d o sus inco nvenientes fre n te al oleaje ocenico, a u n q u e se las
proveyera de velam en. En el A tlntico, el in stru m e n to de trfic o era el na
vio, tal com o lo h a b a n puesto a p u n to los m a rino s de V izcaya y Bretaa,
con su alta b o rd a, sus fo rm as r e d o n d e a d a s, su velam en com plejo (dos o tres
mstiles) y su g obernalle de codaste ( a d o p ta d o desde el siglo X I I I ) . Pero
el navio era pesado y lento. La ex p lo ra ci n es tarea de la carabela, cuyos
prim eros ejem plares, d eriva dos de un m odelo p o rtu g u s, ap a rec ieron h a
cia 1440. N av io alarg ad o (la relacin lo ng itu d -a n ch u ra era de 3,3 a 4, conIra 2-2,5 p ara la nave), cuya p ro a afilada h en d a las olas, d o ta d o de un
velamen im p o rta n te q u e una la vela latina, m a n io b r e r a , con las velas c u a
d r a d a s motrices; de p e q u e o ta m a o (de 130 a 150 toneladas, g en e ra lm e n
te), pero suficiente p a r a llevar u n a trip ula cin, algunos soldados y vveres
para un largo p ero d o en alta m ar. C on c eb id a de este m od o, la carabela
alca n za b a, con vie ntos de p opa, velocidades m uy notables. En el caso de
algunas expediciones lejanas, era escoltada p o r navios aba ste ce dore s que
q u e d a b a n atrs.
b) La navegacin p la n te otros p ro b lem as. D esde haca m u c h o tiem
po los navegantes pod an dirigir la nave m e diante el m anejo de las velas
y el uso del g o bern alle de codaste. Pero te nan q u e sa ber en q u direccin
iban y si se m a n te n a el r u m b o , sobre todo c u a n d o se aleja ban de las
costas.
La brjula fija, deriv a d a de la sim ple aguja im a n ta d a , ap areci en el
siglo X I I I . Con su rosa de los vie ntos, p erm ita orien tarse co nve nie ntem ente .
Pero hab a que tener en c u e n ta la declinacin, varia ble segn los lugares.
Las co rrecciones fueron facilitadas p o r ta blas, perfec ciona das poco a poco
gracias al trab a jo de los astr n o m o s y a las o b se rv a cio n e s de los m arinos.
La derrota, p a r a los circuitos tradicionales, e ra d a d a p o r las cartas de m a
rear, m a p a s ya m uy precisos, en los q u e u n a red de lneas que un a n los
pu ertos ind icab a n los r u m b o s a o b se rv a r p ara ir de un p u n to a otro. Los
sabios a g r u p a d o s a lre d e d o r del p rn cip e E n riq u e a a d ie ro n r p id a m e n te los
resu ltad os de los d es cu b rim ie n to s portugueses a los d o c u m e n to s elabo rados
por los cartgrafos genoveses y catalanes.
La determinacin de la posicin de la n av e en el o cano no era menos
im p o rta n te . Se n av egaba p o r estim a, en fun cin de la velocidad, ca lc ulad a
em p r ic a m e n te , y de los r u m b o s seguidos. Pero h a b a q u e traslad a r estos
elem e ntos a un m a p a, te n ie n d o en c u e n ta la re d o n d e z de la tierra. La c
m o d a proyeccin de M e rc a to r no sera inv e n tad a hasta 1570. De ah los
erro re s, a veces con sid erab les, y a veces fatales, p a r a las tripu laciones. La
24

BIVigHclrtn astro n m ic a estab a en la infancia, a falta de u n a apreciacin


Ngurn de la longitud y la latitud. En el caso de la p rim e ra , h a b r a q u e espeN F huitn finales del siglo X V III. La segu nda se poda o b te n e r convenicnItm o n tc por el uso del astrolabio. En el caso de u n a navegacin casi m e ri
dian, com o la de los portugueses a lo largo de las costas africanas, los
ffiullitdos fueron nota bles. P or el co n tra rio . Coln y sus sucesores tuvieron
que fiarse ms de su intuicin y de sus ex periencias.

0 lluevas rulas ocenicas


Los genoveses y los c a ta lan e s fuero n los p rim e ros, hacia 1300, en lanRimc al ocano m s all de las C o lu m n a s de H rcules y de las rutas cos
iera, No fue m u c h o lo que o btuv ieron de ello, a no ser la introduccin
911 el m u n d o e u ro p e o de las C a naria s (1312, M alocello), las Azores, redesCllblcrtas despus de 1420, y M a d e r a (1341). Sigui el establecim iento de
Castellanos y po rtugueses en estas islas, a b a n d o n a d a s a la colonizacin
(hunco de p r u e b a s qu e sera de valor e x tra o rd in a r io en el siglo X V I) y al
papel de escala en la r u ta de T e r r a n o v a y de las pesqueras.
a)
El descubrimiento de las costas africanas fue, esencialm ente, o b ra
cuidadosa de los p ortu guese s (poltica del secreto, elim inacin de ev e n
tuales rivales). E m p e z en 1415 con la tom a de Ceuta, d o n d e se ilustr el
prncipe E n riq u e el N ave gan te , q u e dio el im pulso necesario p a r a la proceucin de la av e ntu ra.
De 1415 a 1437 el fin fue ro d ea r el M a rru ec o s infiel po r el Sur para
conq uistarlo. P erodo de titu beos y de exp eriencias (es la poca del estableci
miento en M a d era y en las A zores). C a d a ao, los navios h acan retroceder
los lmites de la ex plora cin costera. Se lleg a ca bo Bojador en 1434.
lili 1437 el d es ca lab ro ante T n g e r in t ro d u jo un ca m bio de m to dos y p ers
pectivas.
De 1437 a 1444 se fue p re c isa n d o el pro y ec to africano: se trataba de
llegar al pas del oro. Los portug ueses llegan a Ro de O r o (14 41), al islote
de A rguin, q u e se conv ierte en seguida en escala y factora, y a C abo V erde
y sus islas. M ientras tom a form a la colonizacin de las Azores y la utiliza
cin de la c a rab e la p erm ite a los navegantes alejarse de la costa al regreso,
una bula del pap a N icols V (1455) reserva a Portugal las esp erad a s riq u e
zas. Y la trata de negros se a a d e al trfic o del oro.
D e 1455 a 1475 las cosas no van tan deprisa: el ca m b io hacia el Este
de la costa africa n a, despus de la explo raci n de Sierra Leona (1460),
pla ntea nuevos p ro b lem as, y la m u e rte del p rn cipe E n riq u e paraliza las
em presas. Pero los p o rtu g u ese s llegan a Costa de O r o en 1470, al delta
del N iger en 1471, y al G a b n , ms all del E c u a d o r, en 1475. Se precisan
los relieves de la costa y se establecen las dim en sio n e s del continente. Por
lo dem s, se desarrolla el aspecto econ m ico: trfico de malagueta (p i
m ienta), del oro del S u d n , de m arfil, de negros. La oficina de Sao Jorge
de la Mina, f u n d a d a en 1482, es el c e n tro de este com ercio.
25

Despus de 1480, el proy ecto indio gana p r io rid a d : el in, ah ora ,


es e n c o n tr a r la ru ta del Este. Diego Cao alcanza y so brep a sa la d e s e m b o c a
d u r a del Congo y costea Angola. En 1486 se llega al trpico m eridional.
Finalm ente, al m a n d o de tres ca rabe las, Bartolom D az p a r te en el v erano
de 1487. Lleva a cabo u n a inn ovaci n, alejndo se de la costa ms all de
G u in e a (signo de los g ra n d e s progresos en el arte de navegacin y de la
fiab ilida d del m a teria l), pasa a lo largo del C a b o y toca en feb rero las cos
tas de N atal, con la c e r tid u m b r e de h a b e r r o d ea d o el con tin en te.
b) La unin con las Indias se p r e p a ra cu id a d o sa m e n te . Se ap ro v e c h a n
las inform ac ion es de P edro de C ovilha q u e lleg a Asia p o r la ru ta terrestre
y viaj de Etiopa a C a lc uta (1487 -1490 ). Se vio retras ad a po r los resultados
de la expedicin de C ristbal Coln. Fue o b ra de V asco de G a m a , que
parti en julio de 1497 con c u a tr o naves y 150 h om bres. G a m a b o rd e la
costa p a r a a p r o v e c h a r las corrien tes y los vie ntos del A tlntico sur (Cabral
locara las costas de Brasil en 1500 h ac ie ndo la m ism a m a n io b r a ) , toc
S an ta Elena, pas el Cabo, b o rd e la costa o riental hasta Z a n z b a r y tom,
gracias a los datos recogidos, la ruta tradicional del com ercio m u su lm n .
Lleg a C alcuta el 20 de m ayo de 1498. A pesar de la m anifiesta hostilidad
de los rabes, estableci vnculos con los p rncipes indios. En agosto
de 1499, slo dos navios y 8 0 h o m b r e s e n t ra n en el p u e r to de Lisboa con
un c a rg am e n to de especias. Los po rtugueses n ecesitarn to d a v a diez aos
para co n s tru ir su im perio en las In dias y f u n d a r su m o n o p o lio secular.
c) El descubrimiento del N uevo Mundo es el resu ltad o de un fecund o
e r r o r de Cristbal Coln. Este h o m b r e , b as ta n te mal co nocido , es la imagen
de su poca. G enovs, hijo de un arte sano ac o m o d a d o , fo rm a d o en aquel
ce ntro econm ico, u n e la expe rienc ia del n ave gan te con la c u ltu r a confusa
del a u to d id a c ta . E stablecido en P ortugal en 1476-1477, en la poca en que
to m a c u e r p o el proyecto indio, llega, po r in term ed io de su m u jer, al a m
biente de los sabios y de los navegantes. As se fo rm a , a p a r tir de los
tr abajos de u n cosm grafo flore ntino , T oscanelli, su conviccin de u n a
tierra, ms p e q u e a q u e la rea lid a d , de u n c o n tin en te euro-asitico m u c h o
ms extenso en longitud y, en consec uen c ia, de u n a r u ta occidental m u
ch o ms corta q u e el lento r o d eo del c o n tin en te africa n o . F altaba an el
valor p a r a la nza rse a u n o c an o desconocido.
El s o b e ra n o p o rtu gus prefiere las seguras em pre sas en curso de reali
za cin, y los otros p rn cip es r ec h az an la a v e n tu ra . Q u e d a la reina Isabel
de Castilla, a la q u e in ten ta c o n v e n c e r en 1486. Seis aos de negociaciones,
de d u d a s , de hbiles co n tro v e rs ias y de riv alid ades de intereses. Coln lo
consigue al da siguiente de la tom a de G r a n a d a , p o r su obstinacin , su
conviccin, su a tra ctiv o m esinico. Los acu erd o s de abril de 1492 le confie
ren privilegios e x o rb ita n te s sobre las f u tu ra s tierras a d e s c u b rir: alm iran te,
virrey y b eneficiario de un 10 p o r 100 de las posibles riquezas.
Coln se instala en Palos y p re p a ra la exp edicin con el a r m a d o r Martn
A lonso P inzn y fu a n N io. El 3 de agosto de 1492 p arte n dos carabe las
de 70 toneladas y un a nav e de 100 to neladas, la S anta M ara, trip u la d as
por un ce n te n a r de h om bres. D espus de un a escala en las Azores, ponen
r u m b o al O este el 9 de se ptie m bre . A p a r tir del 25 de s e p tie m b re crece
26

P "-"'
| l Inquietud: ya d e b e ra n avistar Asia, El 12 de o ctu b re tocan tierra en
S alvad or, creyendo llegar al arch ipilago japo ns. D espus de dos mel i l lie navegacin por las Pequ e as Antillas (tocan en la E spaola, S anto
D o m in g o y C u b a ) sin d e s c u b r ir las riquezas descritas p o r M a rc o Polo, re| r i n n a E u ro p a . R ecibim iento triunfal, a pesar de la m e d io c rid a d de los
f t l u l t n d u s m ateriales.
A ntes de su m uerte, en sem idesgracia ( 15 0 6 ) , Cristbal Coln realiz
e l r l tres viajes, m e zc lan d o los p rim ero s pasos de la explotacin y la colo(llllicln con la ex ploracin p r o p ia m e n te dic h a. En 1493-1494 precisa la
m fa de las Antillas, y en 1498 el alm ir a n te toca las costas de Vene) antes de esta blecerse en S anto D o m ing o (de d o n d e el g o b e r n a d o r
Bobadllla le en viar co m o prisione ro en 1500). F in alm en te, en 1502-1504
b ord ea el istmo a m e ric a n o b u s c a n d o la ruta de las Indias sin ad iv in a r cl
d e ic u h r im ie n to de un m u n d o nuevo.
lili estas fechas, el c o noc im ien to del M e d ite rr n e o am eric an o se haba
Vnrli|Uecidu con los d es cu b rim ie n to s hechos por los lugartenientes y rivales
de Coln. F.n 1507 u n gegrafo in tro d u jo en su Cosmographiae introductio
(pub lic ad a en Saint-D i) la traduc cin de u n a ca rta de A m ric o V espuccio
Hablando por p rim e ra vez del N u e v o M und o. As o c u p su sitio en la histofln cl con tin en te am ericano .

lan

4.

El

hallazgo de otros mundos

Los navegantes y com ercian te s en p rim e r lugar, y los colonos y m isio


neros qu e les siguieron de cerca, llevaro n consigo las tcnicas, las ideas y
Id prejuicios de E u ro p a (as com o las e n f e r m e d a d e s . .. ) : u n h a m b re inmennn lie saber, de en riq u e ce rs e, de d isfru tar, de tr a n s f o r m a r segn el m o delo
del viejo m u n d o cristiano. Pero la rea lida d o-puso su resistencia a este
proyecto.

Civilizaciones y culturas
Un etnlogo traz el m a p a de las reas culturale s q u e ca r a c te r iz a b a n el
m u n d o en 1500. M a p a que c o m en ta el historiador:
C o m p re n d e 76 civilizaciones y c u ltu ras, es decir, 76 casillas de
dif erentes fo rm a s y ta m a o s , que se re p a rte n los 150 millones de k m 2
de las tierras e m e r g id a s ... La clasificacin se lee sin dific u lta d de
abajo arrib a: 1 , del n m e ro 1 al n m e ro 27 se alinean los pueblos
p rim itivos, los de los extrem o s del m u n d o , de Chile o de los bosques
de A m rica del N orte, los del interio r de A frica o los del n ord este de
Asia; 2., del n m e ro 28 al n m e ro 4 4 , los n m a d a s y p astores,
p resentes p rin c ip a lm e n te en A frica m e d ia y en Asia ce n tral; 3., del
n m e ro 45 al n m e ro 63, los pu eb lo s d o n d e la a g ric u ltu ra es to dava
defic ie nte, en p rim e r lugar los cam p esinos de la az ad a , d istrib u id o s
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curio sa m e n te com o en un c in tu r n casi c o n tin u o alre d e d o r del mun


do, es decir, los pueblos de las llan uras m e so-am ericanas, los del
Congo o I n d o c h in a , y 4., finalm ente, del n m e r o 64 al 76, las civi
lizaciones, las p oblaciones relativ am ente densas, en posesin de m lti
ples m edios y ventajas: los anim ales dom sticos, el ara d o, los carros,
los ca rru a jes y, sobre to do, las c i u d a d e s .. ., el pesado un iverso de los
h om bres
En su a v e n tu ra secular, los e urope os e n c o n tr a r o n , e x c e p tu a n d o a los
pueblos de A ustralia o del interior de A frica, a casi todos los gru p o s h u
m a n o s que a c ab a m o s de evocar. Se e n f r e n ta r o n a ellos, r e d uc indo los unas
veces, influyndoles otras u obligndoles a h u ir p a r a sobrevivir. C o n t r i b u
yeron tam b in a unific ar el m u n d o , p o n ie n d o en co n ta c to a civilizaciones
q u e hasta en tonces h ab an sido im p erm ea b le s u nas a otras.

Am rica antes de la conquista


Un m u n d o joven, ya que el h o m b re, al pare ce r, no estuvo presente en
l ms que desde hace u n os 35 .0 0 0 aos, un m u n d o e x tra a m e n te dividid o
po r su configu rac i n geogrfic a, en el q u e era posible ignorar las cu ltu ras
vecinas; un m u n d o p o b la d o de form a m uy desigual, ya qu e, de los 80 100
millones de h ab itan tes que se le a trib u a n en la poc a de la c onq uista , de
70 a 80 vivan en el eje de las altas planicies q u e se e x tiend e n desde Mjico
a Per (P. C h a u n u ); un m u n d o , finalm ente, de fu ertes contrastes, q u e
op ona a las p obres y p rim itiv as civilizaciones de los caribes o los tupg u a ra n s de la A m az o n ia las evo lu cio n a d as c u ltu ras de los azte cas, los
mayas y los qu ec h u as .
El azar y los -alisios co n d u je ro n a los p rim e ro s navegan tes a la zona
ms p o b la d a y ms civilizada del c o n tin en te, desp us de a b a n d o n a r las
islas del golfo y u n a vez llegados a tierra firme. Se p u e d e n disting uir tres
gran d e s zonas:
a)
El imperio azteca, en las llan u ras de Mjico central. Se tra ta b a de
una construcci n poltica reciente y frgil. P roc ede ntes del N orte, los az
tecas se hic ieron un sitio en el siglo X I V a orillas del gran lago, en tre los
dif erentes p rincip ado s. En 1324 f u n d a r o n , sobre islas, su capital, Tenochtitln. H abindose hecho in d e p en d ie n te s en 1428, los so b e ra n o s aztecas se
lan zaron a u n a poltica de co n q u ista de los p u e b lo s vecinos: totonecas,
m ixtecas, zapotecas, tarascos. F o rm a ro n un im p erio de vasallos y u n a b r i
llante civilizacin in sp ira d a en la de los toltecas, de T e o tih u a c n y de los
m ayas, cuyas creencias, t cnicas y organizacin a d o p ta r o n . La econ om a re
posaba en los milagrosos cultivos del m a z y la m a n d io c a , p la n tas de elevado
ren d im ie n to , de con sid erab le p o d e r n u tritiv o y q u e exigan un tr ab a jo limi
tado. Las co m u n id a d e s rurales c ono c a n u n rgim en semi-colectivista (re1 F. Braudel, Civilisation m aterielle et capitalisme, X V I - X V I I I sicle, Pa
ris, A. Colin, 1967, pp. 38-39.
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p a rto peridico de las tierras e n tre los jefes de familia). La sociedad estaba
Uldttdosumente je ra rq u iz a d a , desde los sacerdotes y los g u erreros, qu e c ons
tituan cl g ru p o d o m in a n te fo rm a d o por azte cas, a los esclavos ob tenid os
por conquista.
Ltt vida del im perio azteca estaba reg u la d a por las creen cias religiosas
gUO Intetizaban las ideas prim itivas de la trib u y los sistemas m s e la b o
rado de los toltecas y los mayas. El rico p a n te n m ejicano e s ta b a d o m i
n a d o por H u itzilo poehtli, dios del sol y de la guerra, y p o r Q u etz alco a tl, la
M rplcnlc e m p lu m a d a , dios del aire y de la vida, cuya le yenda n a r r a b a su
M lilcnciti te rrestre, el regalo del maz y de las artes a los h o m b re s, el autola urlflc io en la h og u era y su f u tu ro retorno, po r el O este, en fo rm a de un
h o m b r e blanco y b a rb u d o . A estos dioses h a b a q u e pro p o rc io n arle s, m e
d i a n t e uicrificios h u m a n o s, la energa vital necesaria p afa su supervivencia
)f pun cl o rd en del m u n d o . Ese es el origen de las guerras, de las c o n q u is
ta y de las ce rem on ias sobre los teocalli (pirm iles). Los tem plos m ayores
10 e n c u e n tra n en T e n o c h titl n , ciud ad inm ensa de 5 0 0.00 0 hab itan tes,
a d o r n a d a con grandiosos m o n u m en to s.
El e m p e r a d o r M o c tez u m a reina ba desde 1502. Pro sigui las conq uistas
d l U predecesores h acia el Sur. Pero el im perio azteca era m u y frgil.
1*01 pueblos som etid os y ex p lo tad o s ac ec h ab a n la ocasin de la rebelin.
C o r t s supo sa car p a r tid o de esta situacin.
b) El pas maya (pennsula del Y u c a t n ) ya no era la sede de un
poderoso im perio com o en el siglo X l l l . El E stado se h a b f ra g m e n ta d o
M consecuencia de las sucesivas rebeliones de p e q u e o s p rin c ip a d o s, qu e los
80 n t|uistad orcs no tuvieron tr ab a jo en som eter. La civilizacin, a n ta o tan
brillante, ya que los mayas fueron notables arquitec tos, as tr n o m o s y deSOrmlores, y a los q u e Mjico deba su religin, estaba en plena dec a
dencia.
c) Por el co n tra rio , el imperio quechua y su civilizacin estaba en su
ap o rc o . Desde el siglo X l l l , este p u eb lo de las altiplanicies p e r u a n a s , p a r
tiendo de los a lre d ed o res de C uzco, hab a ex te n d id o su d o m in io sobre todo
el litoral y los valles an d in o s, desde Q u ito a la actual Bolivia. T u p a c Yuptlliqiii ( t 1493) y H u a y n a C apac (149 3-152 5) in te n ta ro n ex tend erse hacia
el Norte y hacia el Este. El E stado era un m ode lo de org aniz ac in en p ro v e
cho ile una casta sacerdotal, los Incas, hijos del dios sol. Les estab an rese rva
tion dos tercios de las tierras q u e eran e xplotada s m e dian tes presta ciones peromiles. La vida de todo el m u n d o estaba c u id a d o s a m e n te r eg la m e n tad a , desilc los trabajos co tidian os a las distrib uciones de vveres p o r p a r te de los al
m a c e n e s del E stado, desde los diezm o s sobre las cosechas a los d e s p la z a m ie n
to* ocasio nad os p o r las gran d e s em presas. T o d o un m u n d o de fu ncionarios,
no m b ra d o s por el Inca su p rem o , aseg uraba la b u e n a m a rc h a del Estado.
I a centralizacin estab a facilitada p o r u n a red viaria perfec cio n a d a, por
d o n d e no circ u la b an ms q u e peatones y literas, ya que los qu ec h u as ,
como todos los dem s pueblos am eric ano s, descon oc an la rueda ; del mism o
m odo q u e ig noraban la escritu ra (solam ente los mayas utiliz aban un sistema
de Ideogramas). Por el co n tra rio , ls q u e c h u a s fu ero n notables arqu itectos,
y u s ciudades (Cuzco) a s o m b ra r o n a los c o n q u ista d o re s; eran gran des tc
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nicos de la m e talu rg ia de los m etales no frricos (oro, p lata, c o b re ), de los


tejidos y de la cerm ica. A com ienzos del siglo X V I , y a diferen c ia del
im perio azteca, a m e n a z a d o por sus vasallos, y de los deb ilitado s p rin cip ad o s
mayas, el im perio inca estaba todava a n i m a d o p o r u n nota b le dina m ism o,
a pesar del sordo desco n te n to de los p u eb lo s som etidos. F u ero n necesarios
el azar de la riv alidad e n tre los dos hijos de H u a y n a p ara qu e se h u n d ie ra
el E stado inca.
As pues, las gran des civilizaciones de la A m ric a p re c o lo m b in a p rese n
ta b a n u n a mezcla de rasgos arcaicos (desc o nocim iento del hierro y de la
r u ed a , utilizacin to d a v a m asiva de la p ie d ra ta llada, ausencia de escri
tura, escasez de an im ales domsticos) y carac teres muy e v oluciona dos (creen
cias religiosas, cale n d ario , form as de organiz ac in poltica y econ m ica).
D esc an sa ban en la fuerza y a ella su c u m b ie ro n .

El m undo africano
En su progresivo descenso hacia el E c u a d o r y El C ab o, los portugueses
se e n c o n tr a r o n con el Islam . Viejo enem igo, cuyas co stu m b res, creencias
( a u n q u e no fu e ra n c o m p re n d id a s) y jefes polticos y religiosos cono can
desde haca m u c h o tiem p o. El sultn de M a rru ec o s, los b erberiscos y el
sultn de Egipto eran p a r a los ibricos personajes fam iliares, cuyo podero
m ilitar y naval se tena en gran consideracin.
Ms all e m p e z a b a el d esconocido con tin en te negro. H oy es difcil im a
ginar los pu eb lo s y las civilizaciones, a no ser rela c io n a n d o el prese n te con
el pasado. Junto a los g ru p o s tribales, se aseg u rab a la presencia de grandes
Estados, ta n to en la zona de la sa b a n a (im perio de G ao) com o en las
gran d e s cu encas fluviales (Benin en el N iger, Congo en el Z a ire , Monomotapa en el Z am b ez e). P ero su o rganiz ac i n, su ec ono m a y su p o bla cin son
m uy m al conocidas. N in g u n o de ellos e s ta b a en condicion es de resistir el
c h o q u e con la civilizacin occidental. Fue su situacin , en el interio r de un
c o n tin en te hostil, lo q u e les perm iti sobrevivir. De ellos, slo el Congo
estaba am p lia m e n te a b ie rto a f ocano: po r eso m uri.
M s all de los desiertos h u m a n o s de A frica austral, los portug ueses
volvieron a e n c o n tr a r en M o z a m b iq u e la influencia de los ra b e s y el
Islam. Los p eq u e o s E stados de la costa orien tal, con frecuencia g o b er
nados po r so be ra nos m u su lm an e s, es tab a n , en efecto, o rien tad o s hacia el
m u n d o indio. Slo A bisinia, el fam oso reino del preste Juan, se resistan
al d in a m ism o del Islam .

El continente asitico
La e n o rm e Asia no estab a p riv ad a de co ntactos con el m u n d o occidental.
A p a r tir del relato de M a rc o Polo, E u ro p a so a b a con el p o d ero de Catay
y C ipango y con sus prodigiosas riquezas. Los p ro d u c to s preciosos, trados
con g ra n d e s gastos p o r los m e rc ad e re s ra bes a los p uerto s de Levante, don30

de venecianos y genoveses iban a buscarlos, no hacan ms qu e a c e n tu a r la


Idcu de los tesoros existentes all. Pero la rea lida d asitica era m uy dife
rente.
Kn p rim e r lugar, algunos co ntrastes asiticos: en este c o n tin en te vivan
de 2 0 0 a 300 millones de h o m b res, b astan tes m s que en E u ro p a , pero
rcpurlidos muy desig ualm en te (ms de dos tercios en los tres g ra n d e s blo
ques de la Ind ia, C h in a y Japn; inm ensos desiertos en el C e n tro y en el
N orte); e n fren ta m ie n to s de las civilizaciones de la penn sula in d o c h in a a
I o n Iistados organiz ados de f o rm a supe rior, com o la C hin a de los Ming, an
floreciente a u n q u e p r x im a a la dec ade ncia, el Japn de los A shikag a o los
Centros de c u ltu r a y arte co m o los reinos indios.
El Islam haba p e n e tr a d o am p lia m e n te en el sub -con tin en te asitico.
Desde M o z a m b iq u e a las islas de la S ond a, u n a p arte del p u e b lo lo haba
a d o p ta d o , o, p o r lo m e nos, los prncipes, los sultanes y los em ires que
d o m in a b a n estos E stados y e x p lo ta b a n a los indgenas. E ra a los m u s u l m a
nes II q uienes in c u m b a la tarea de a s e g u ra r los vn culos e n tre todos estos
[iHses de riquezas c o m p lem en ta rias, y quienes o b te n a n , en el m o m e n to de
H aparicin de los po rtuguese s, los p rin cip ales beneficios de este trfico,
concentrado en M alaca y C alcuta. Los bajeles ra bes ca r g a b a n en estos
puertos las especias, las perlas y las telas preciosas, p ara llevarlos a O rm u z
O Suez. D espus tena lugar su introdu c cin en el m u n d o m e d ite rr n e o ...
ll E xtrem o O rie n te p e rm a n e c a d o m in a d o p o r C hina, u n a C hin a q u e
no NC pareca a la im agen q u e h a b a d a d o de ella M arco Polo. La dinasta
Ming hab a c e rra d o el pas y llevado a ca bo u n a poltica nacion alista en
rcnccin c o n tra la influe n cia m ongola. Pero los signos de dec ade ncia se
m u ltiplicaban a com ienzos del siglo X V I . El I m p e rio del M edio estaba
todava orgulloso de su m asa h u m a n a , de su organiz ac i n, de su civiliza
cin, Ms ade la nte v erem os el destino del pas y de sus vecinos en el
Kllllo XVI.

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

H eers (Jacques): O ccidente en los siglos X I V y X V : aspectos econm i


cos y sociales. B. L ab o r (col. N u e v a Clio).
C h a u n u (Pierre): La expansin europea de los siglos X I I I al X V . B. La
bor (N u e v a Clio).
C h a u n u (Pierre): Conquista y explotacin de nuevos m undos. B. L ab o r
(N u e v a Clio).
P aca ut (Marcel): Les structures politiques de l O ccident m dival, Pars,
A. Colin (col. U.), 1969), 41 6 p.

PRIMERA PARTE
D IM E N S IO N E S DEL S IG L O

El siglo X V I , p r e p a r a d o po r la viva ferm en tac i n del pas ad o siglo X V


y a b ierto p o r los viajes de ex plora cin, qu e p o n a n al viejo m u n d o occidental
en co n tac to con otros tipos de civilizacin, ofrece el espec tc ulo de un p ero
d o e x tra o rd in a r ia m e n te rico en aco ntecim ientos, en c a m b io s , en conflictos de
todas clases. Se p u e d e n d elin ea r en u n a serie de biografas nacio nales, d o n d e
se en c o n tra ra explicad o y d es arro llad o el destino de c a d a u n a de las p atrias
en form acin, a travs de sus en f r e n ta m ie n to s in teriores y exteriores. As,
podem os d arn o s c u e n ta de ese gran f en m e n o f u n d a m e n ta l que es el des
arrollo del Estado, de sus instituciones y de sus am bicion es. Pero el siglo
que ve nac er los n acionalism os se ve asim ism o in v a d id o p o r gran d e s m ov i
mientos que, sin te n er en c u e n ta las fro n te ras, a f e cta n si no al m u n d o
en tero, s al menos a esta E u r o p a que, a causa de su d in a m ism o e m p r e n
d ed o r, se sita a la cabez a de ellos. En el te rren o de la eco nom a, en el del
p en s am ien to filosfico, en el de la fe y en el de la expresin artstica de
las aspiracion es h u m a n a s , estas evoluciones confieren al siglo sus v e r d a d e r a s
dim en sio nes en la larga sucesin de la historia. Es necesario d escribirlas
antes de llegar al m o v im ie n to m s tradiciona l de los ac o nte cim ien to s p o
lticos.

34

CAPITULO 1
L OS C A M B IO S E C O N O M I C O S

Sin utilizar el t rm in o q u iz excesivo de rev oluc in econ m ic a , apli


cado con frecuencia al siglo X V I a p a r tir de H a u se r, conv iene no subestimur las tran sfo rm ac io n e s q u e afe cta ron las t cnicas y los m ecan ism os de
I pro d u cc i n y el com ercio e n tre 1500 y 1600. Estos cam bio s cualitativos,
que d esem bo c an n a tu ra lm e n te en uri cre cim iento sensible de las c a n tid a d es
o frecidas al c o n s u m o cosa q u e es prec isam en te la d efinicin de creci
miento , afectan esen c ialm en te a E u ro p a . P e ro el d in a m is m o m u ltip li
cado de aq u lla ex tien de el fen m e n o a otros continentes.
a) La ec ono m a del siglo X V I , com o la de to d o el p ero d o m o d e rn o ,
OH una economa de Antiguo Rgimen, c a ra c te riz a d a p o r el p r e d o m in io abokito de la p r o d u cc i n de p ro d u c to s de subsistencia, p o r la debilidad
general y la m e diocre ca p a c id a d de los m edios de in terca m b io , p o r la regionillizacin de los circuitos ec onm icos y p o r la dbil p r o d u c tiv id a d y la
extrem a se n sibilidad a las v ariaciones de la c o y u n tu ra . En m u c h o s aspec
tos est p r x im a al nivel tcnico a lca n za d o en el siglo X I I I , antes de la
gran d epre sin de los ltim o s siglos de la E d ad M edia.
b) Pero igualm ente est m a rc a d a p o r rasgos nuevos que le con fieren
IU originalidad y su c a rc ter progresivo: un nuevo estado de e sp ritu que
legitima los beneficios, c o n tra ria m e n te al p e n s a m ie n to tradicion al, u n a a m
pliacin sensible del horizo n te de los p r o d u c to r e s y los com ercian te s, una
murcada p en e trac i n de la e c e n o m a m o n e taria en todos los sectores de
tielividad y la creacin de n u ev a s relaciones de p r o d u cc i n q u e a n u n c ia n
yu la poca de las m a n u fa c t u ra s y el capital.
Estos dos hechos con tra d ic to rio s d o m in a n el anlisis de los cam bios
econmicos.

I,

Los factores de expansin

El r p id o ex a m e n de la reno va cin ec on m ic a en E u ro p a a finales del


Iglo X V ha puesto de m an ifiesto los prin cip ale s factores positivos que
nlguieron a c tu a n d o d u r a n te la m a yor p arte del siglo X V I.

35

1:1 crecimiento demogrfico


Los hom bres d o m in a n la ec o nom a antigua: constitu yen la fuerza p r o
d u c to ra esencial en un m u n d o que todava ignora la m q u in a : ellos d e te r
m inan el nivel del c o n s u m o global. Se ha p o d id o referir el m o v im ie n to de
la co y u n tu ra al estu dio de las v ariaciones del n m e ro de hom b res.
El sensible a u m e n to de la p o bla cin de E u r o p a en el cu rso del siglo es
ind u d a b le. Los co n te m p o r n e o s tuv ieron conciencia de ello:
No hay q u e d u d a r qu e la m u ltitu d del p u e b lo es m u c h o m ay or
q u e ja m s lo fue. Esto se p uede ver con evidencia en las ciu d ad e s
y en los ca m p os, ya que m u c h a s g ran d e s c iu d a d e s que solan estar
medio vacas y a b a n d o n a d a s , hoy estn tan llenas q u e ap e n as se p u e
de e n c o n tr a r sitio en ellas p a r a c o n s tru ir casas nuevas. Del mism o
m odo , en los ca m pos se ve ta m bi n la a b u n d a n c i a de p oblaci n,
po rq u e diversos lugares y g rand es regiones q u e solan p e r m a n e c e r
incultos, eriales o b o sq ue s, en el presente se hallan todos cultivados
y p o b la do s de aldeas y casas '.
Esto es lo q u e C lau d e de Seyssel escriba en 1519. Los d o cu m en to s
c o n firm a n y pro long an sus obse rva cion e s por lo menos hasta 1560: creci
m iento del n m e ro de hogares fiscales en los e m p a d r o n a m ie n to s , m u ltip li
cacin de los lugares de hab itat en los ca m p os, extensin de los barrios
urb an o s. P ero sigue siendo difcil establecer con ex a ctitu d este crecim ien to
cierto de la poblacin a escala de la nac in , del c o n tin en te y del siglo.
a)
Las estructuras demogrficas p arecen muy p rxim a s a las del si
glo X V I I I , m ejor e s tu d ia d as gracias a la relativa a b u n d a n c i a de fuentes.
Se ca racterizan po r una eleva d a n u p cialid ad ( e x c e p tu a n d o al clero, m uy
n u m e ro so por o tra parte, es raro el celibato), po r u n a fu erte tasa de n a t a
lidad, s o b r e p a s a n d o g e n e ralm en te el 40 y a veces el 50 p o r 1.000 (cam pos
de V alladolid, 35 a 45 p o r 1.000; Arezzo, 1551, 56 po r 1.000; G n o v a o P a
lerm o hacia 1580, 38 p o r 1.000), p o r un n dice b as tan te elevado de fe c u n
d id a d legtima, po r u n a fuerte m o r ta lid a d infantil (p or lo m en os u n a c u a rta
p arte de los recin nac idos no c u m p la su p r im e r an iversario ) y juvenil
(casi la m itad de los nios no llegaba a la ed a d del m a tr im o n io y la p r o
creacin ), por una e s p eran z a de vida m e d ia poco eleva d a (25 a 30 aos).
El rasgo d o m in a n te es la extremada sensibilidad coyuntural m a rc a d a p o r la
g rav e d ad de la crisis. La crisis p uede ser consec uenc ia de u n a epidem ia
(peste, sobre todo a fin de siglo; tifus en sus diferentes form as y difteria,
que, segn Pierre de l Estoile, cost la vida a m s de 30.0 0 0 parisienses
en 1580), de una m a la cosecha de cereales e n t r a a n d o caresta, su b a lim e n
ta cin y m o rb ilid ad a c r e c e n ta d a o, lo ms frecuen te, de dos causas al m is
m o tiempo. Se trad u c e en un a cada bru tal de las con cepcio nes y de los
m a trim o n io s y, sobre todo, en un b ru sco cre cim iento de la m o r ta lid a d , pu1 Claude de Seyssel.
36

d ie n d o s u p o n e r, en el curso de u n a s se m ana s o meses, hasta cl 10 por 100


del efectivo d em o gr fico de u n a aldea o de un b a r r io urb an o .
A estos rasgos, qu e son co m u n es a los tres siglos de la E d ad M o d e rn a ,
hasta la revolucin d em o g r fica del siglo X V I I I , el siglo X V I p r o p o r
ciona un m atiz original: la edad del matrimonio pare ce ser m s precoz
qu e en cl siglo X V I I I , lo q u e am p la el p erod o de fe c u n d id a d y p erm ite un
n m e ro m edio de n ac im ien to s m s elevado p o r p areja; las crisis, en los dos
prim eros tercios del siglo, si bie n no son descon ocid as, apa rec en de form a
menos d u r a d e ra y m en os desastrosa. Estos dos fen m enos fueron suficien
tes, en este rgim en d em ogr fico prim itivo, p a r a p ro v o ca r un au m e n to de
la po blacin, por el sim ple juego del crecim iento n atura l.
b)
El m ovim iento secular, pues, es positivo. N o es co ntin u o . El creci
m iento em p e z a d o hacia 1450 prosigui e n toda E u r o p a h asta 1560, y en
algunos sectores, hasta 1580. D e este m o d o , el c o n tin en te re c u p e r los n ive
les de p oblacin qu e tena en el O este antes de la Peste N egra, y los super
en el Este, a pesar de la dispersin de los eslavos en las nuevas tierras. En
algunas regiones, te n ien d o en c u e n ta las posibilidad es de la ec o n o m a p ara
alim e n tar y d a r ocu p a ci n a los h o m b res, ap a rec i hacia 1540-1550 una
relativa su p e rp o b la ci n . Ms a d e la n te nos o c u p a r e m o s de sus consecuencias.
En todo caso, h ac ia 1560 se lleg a un m x im u m qu e no sera su p e ra d o ,
en m uc ho s pases, antes de la m itad del siglo X V I I I . En cam bio, el ltim o
tercio del siglo est m a rc ad o p o r las g u erras civiles (F ran c ia, Pases Bajos,
Rusia) y sus estragos, p o r u n e n friam ien to del clim a, p o r la frecuencia de
Cosechas m ediocres y p o r u n a n u ev a ofensiva de la peste b u b n ic a 2. La
repeticin de las crisis detu v o el crecim iento de la p o b la ci n e in cluso hizo
retroceder sensiblem ente el efectivo total.
e)
El poblamiento del c o n tin en te p rese n ta tres gran d e s diferen cias re
gionales. La po blacin es p a r tic u la rm e n te n u m e ro sa (40 a 56 h ab itan tes
por km2) en el norte y en el ce ntro de Italia, e n F landes y Brabante, y en
d centro de la regin parisiense (incluso sin c o n t a r P ars). Pero ste es un
hecho excepcional. F rancia, p r im e ra nacin del c o ntinente con 16 18
millones de h a b itan tes, tiene u n a d e n s id ad m e d ia de 20 a 35 h a b itan tes
por km2. T o d as las dem s nacio nes o ccidentales tienen u n a d e n s id ad senllblemente inferior. El sur de Italia, E sca n d in a v ia, Escocia, son desiertos
humanos. La d e n s id ad de ca d a pas p rese n ta u n a geografa distinta de la
habitual. E spa a tiene de cinco a siete millones de h a b ita n te s; los Pases
Bajos, con ms de tres m illones, se e q u ip a r a n a In glaterra , que- no llega
A los c u a tro millones. Italia c u e n ta con doce millones de perso nas a fines
de siglo, pero r e p a rtid o s entre los n u m e ro so s E stados de la p en n su la , lo
mismo que el pu eb lo germ n ico , lo qu e hace difcil su eva lua cin. En todas
parle las cifras de 1600 son m s elevadas, a p esar de Jlas crisi-s de fin de
Iglo, que las de 1500. El cre cim iento m s e s p ec tac u la r tiepe lu gar, sin
(llldii, en Rusia: de seis a once millones; p ero en ese territo rio en e x p a n
dan p e rm a n en te, la o c u p a c i n h u m a n a es m u y desigual.
lista p oblacin es, an te todo, ru ra l. Las c iu d ad e s son pequerjas y no re-

1 Ver tercera parte, captulo 8.


37

p r ese n tan ms q u e un p e q u e o po rce n taje del total, excepto en H u n d e s y


en B rabante (30 4 0 p o r 100) y en la Italia septentrional. A com ienzos
del siglo, d e ja n d o al m a rg e n a E sta m b u l, que tiene ms de oriental que de
occidental, dos ciu d ad e s, Pars y N p oles, s u p e ra n los 100.000 h abitantes;
Venecia y M iln se a p r o x im a n a esta cifra. Italia es el pas q u e a g r u p a
los centros u r b a n o s m s nu m e ro so s: F lorencia, R om a, qu iz M esina, P ale r
m o, G n o v a y Bolonia alcan zan los 50.0 00 h ab itan tes. Los Pases Bajos
p re se n ta n la o tr a c o n c en tra ci n d e ciudades: A m b e re s, q u e con 50.0 0 0 al
m as s u p e ra cla ra m e n te a G a n te y a Brujas; Bruselas, q u e alca nza los 35.000
4 0 .0 0 0 h a b itan tes, y m u c h as otras ciu d ad e s, p rxim a s las u n as a las
otras. En Francia, a p a r te de la capital, q u e alcanz hacia 1500 la p o b la
cin q u e tena antes de las d esgracias del siglo X V , las ciu dades ms im
p o rtan tes son Rouen y Lyon (unas 4 0 .0 0 0 alm as). Por todas p artes se
e n c u e n tra n activos centros co n 2 0 .0 0 0 30 .00 0 ciu d a d a n o s: este es el caso
de la m a yo r c iu d a d de R e n an ia, C olonia (30.00 0); de un a capital poltica
y artstica com o P ra ga (20 .0 0 0 ), y de u n a m etrpoli ec on m ic a com o Se
villa (7.000 viviendas en 1534, unos 3 0.0 0 0 h a b itan tes). T o d o el siglo vive
un r p id o crecim iento de la p o bla ci n u r b a n a , sobre todoi en los sitios d o n
de la poltica y la e c o n o m a sirven de aguijn. A m b e re s d u p lica su p o b la
cin entre 1480 y 1560; Sevilla pasa de 7 .000 a 18.000 viviendas entre
1524 y 1591; L ondres, ce ntro m u y m e dio cre en 1500, llega a los 80.0 00
ha b ita n te s (?) h acia 1545, a los 9 3 .0 0 0 en 1563, p r im e ra evaluacin se
gura, y a ms de 120.000 a finales del siglo; Pars tiene m s de 2 0 0 .0 0 0
h a b itan tes antes del sitio de 1590, y la m a y o r ciu d a d de O c c id e n te , N p o
les, tiene 2 4 5 .0 0 0 h a b itan tes en 1547. C om o la p o b la cin rural creca al
m ism o tiem po, se p u e d e p e n s a r q u e la p r o p o rc i n general no result m o d i
ficada p o r este auge de la u rb a n iz a c i n . Pero hay q u e su b r a y a r el efecto
e s tim u la n te q u e tuvo sobre la ec onom a , al ser la ciu d a d , en p r im e r lugar,
un c e n tro de consum o.
d)
Fuera de Europa, las estim aciones de los h istoriad ores tienen to d a
va u n c a rc ter m s aleatorio. Si la p o b la ci n de E u r o p a se p u e d e estim a r
con b as tan te seguridad en u nos 60 u 80 m illones de h a b itan tes, se a t r i
b u y e n unos 2 0 0 3 00 a Asia. Es verosm il q u e a u m e n ta se la poblacin,
p a s a n d o C h in a, p o r ejem plo, de 6 0 a 100 millones de h o m b res e n tre 1500
y 1600. L a p o b la c i n del c o n tin en te africa n o sigue siendo u n enigm a. H oy
se le a trib u y en de 60 a 80 millones de hab itan tes, dec rec ien d o con segu
r id a d esta cifra en el curso del siglo a causa de los prim e ro s efectos del
trfico de esclavos y de las e n f e rm e d a d e s llevadas p o r los europ eo s. El m is
m o desastre d em ogr fico tuvo lugar en el co n tin e n te am eric ano. Su p o b la
cin global, a g r u p a d a f u n d a m e n ta lm e n te en las altiplanicies m ejicanas y
an d in a s, no p u d o su p e ra r los 15 m illones a finales del siglo X V I . Ya hem os
visto q u e antes de la llegada de los co n q u ista d o re s se le p o d a n a trib u ir
en tre 80 y 100 millones. E jem p lo ilustrativo de la a m p litu d de la ca t s
trofe q u e m a rc a el siglo.
El cre cim iento d em o gr fico es, pues, el principal ac o n te cim ien to de
E u ro p a . C o n trib u y e a estim u lar el d in a m ism o de este co n tin en te, desempe38

flu un pupcl muy positivo paru toda la ec o n o m a y sostiene la gran a v e n tu ra


de lu con q u ista y la explo raci n del m u n d o .

Las nuevas necesidades


Lu antigua eco nom a est d o m in a d a p o r el co n su m o ; la d e m a n d a crece
en el siglo X VI en fu ncin de las nuevas necesidades que a p a rec en , y la
propia e xpa nsin crea d e m a n d a . E sq uem a clsico q u e se o b serva tam bin
en otras pocas.
ti) lrim e ro y p rin c ip a l, las necesidades nacidas del crecimiento dem o
grfico. La g r a n m a sa de p o b la ci n exige un a m a yor c a n tid a d de bienes de
subsistencia . G ra n o s, p a r a as egu rar la base de la alim entaci n: p an o p a
pilla de cereales. C onsecuencias visibles son la extensin de las superfic ies
de cultivo y el a u m e n to del trfico de cereales. Pero hay q u e p en s ar tam b in
en los otros p ro d u c to s qu e se co n su m en : ca rn e, fru tas, b eb idas. Y, po r su
puesto, la poblacin deb e estar vestida y e q u ip a d a . O tro s ta ntos elementos
Ckl i mui adores de la p r o d u cc i n , ta n to en los ca m pos com o en los talleres
artcsunales.
b) La evolucin del gusto hizo ap a re c e r ta m b i n n uevas necesidades,
tanlo entre las clases p o p u la re s co m o entre las clases superiores. La
d em o cratizacin del c o n s u m o de vino, ya se ala d a, c o n tin a influy end o
libre la extensin de los viedos, e n los pases de clim a favo rable, y sobre
el au m e n to del trfico. El uso creciente de la ro p a interior, incluso entre
Ihn clases hum ild es, m odifica c u a n titativ a y c u a litativ am e n te la d e m a n d a
de pro ductos textiles: el lino y el c am o y los tejidos ligeros com p ite n con
Ins pesadas telas de lana. E ntre las clases nobles los gustos se r e fin an y se
Complican. Las especias c o n tin a n siendo un p r o d u c to m uy bu sc ad o , pero
H ello hay q u e a a d ir ya, e n c a n tid a d creciente, el az ca r, qu e pasa de la
farm acopea a la cocina. A finales del siglo, la destilacin se conv ierte en
lina prctica co rriente y el a g u a rd ie n te o cu p a un puesto e n tre la v ariedad
de estim ulantes, al m ism o tiem po que se d if u n d e el uso del tabaco. El
desarrollo del lujo, u n id o al n u ev o papel de las cortes principescas y al
iIcnco de la burg u esa de a p a r e n ta r, e n t r a a toda clase de actividades. Ya
le trate de vestidos, de joyas, de m u eb les o de co m id a, los ricos m ultiplican
los gastos que les p r o p o rc io n a n prestigio. Y el florecim iento de nuevos edi
ficios hace de la co n stru c ci n u n a ac tividad ec o n m ic a f u n d a m e n ta l. Se ha
llegado a decir q u e sta era la nica in d u stria de la c iu d a d de R om a. Si
bien este co n su m o no co ncierne ms q u e a u n a ca pa de la socied ad (que
se e nsan c ha en el curso del siglo), represe n ta , sin e m barg o, un valor c onsi
derable e involu cra a n u m e ro so s oficios.
c) A a d a m o s a esto las necesidades surgidas de la poltica llevada a
cabo por los Estados, pues todo incide en el te rren o eco nm ico . La creacin
de ejrcitos p e r m a n e n te s y los in term in a b les conflictos eu ro p e o s ejercieron
una considerable influ encia sobre d e te r m in a d a s ram as de la pro d u cc i n .
Tanto si se tr a t a b a de las necesid ades de la caballera en caballos de r e m o n
ta o en granos y forraje; las de la artillera en cao nes de bro n ce , o las de

la in fa n te ra en cotas, picas, a r m a s b la n c a s, a rc ab u c es y m u n icio n e s; o las


de la m a rin a , n o se p u e d e s u b e stim a r su efecto es tim u la d o r sobre la vida
agrcola, la m e talurgia y la ex plotac in de bo sq ues.
d) H ay q u e co n c e d e r u n lugar ta m b i n a las motivaciones psicolgicas
q u e ya h em os m e n c io n a d o , a p r o p sito de los g ra n d e s d es cu b rim ie n to s. La
afirm a ci n del in d iv id u o , de su au to n o m a m o ral, d e su virt, se ejercen
ta m b i n en el te rren o de los negocios. La b s q u e d a del beneficio, el placer
del riesgo, el deseo de posesiones q u e p r o p o rc io n a la riq u e z a y, ms sim ple
m e n te, el pla ce r de la ac tiv id ad ; tien en ta m b i n algo q u e ver. A u n q u e
ya n o se acepte el pape l c re a d o r del e spritu p ro te sta n te en el n ac im ien to
del ca pitalism o, la liberacin a p o r ta d a p o r los m o vim ie ntos in telectuales y
religiosos a la vieja escol stica m edieval a y u d a al d esarrollo de la inicia tiva
econm ica.
e) Es ev idente q u e las n u ev a s necesid ades nac en ta m b i n de la aper
tura de nuevos mercados. En la m ism a E u ro p a , la e n t r a d a de R usia e n la
rb ita de los c o m ercian te s occid entales y sus p r im e ra s a d a p ta cio n e s a la
fo rm a de v id a de las nacion es vecinas re p re se n t u n fac tor de desarro llo
A o tra escala, la in sta u ra c i n prog re siv a de los im p erios esp a ol y p o rtu g u s
tu v o co nsecu en cias im p o rta n ts im a s. Los p r o d u c to s trop icales f u e r o n s u m i
n istrados al m e rc a d o eu r o p e o en c a n tid a d es im p en sa b les h asta entonces,
se tratase de p im ien ta, la especia p rin cip al; de az ca r, p r im e ro de M a d era
y desp us de A m ric a; de algodones indios, de p r o d u c to s tinto re ros ( m a
dera brasilin a de Brasil, y coch inilla de Mjico p rim e ro , ndigo despu s de
1560), sin h a b l a r de los m etales preciosos. A cam b io , la colonizacin del
N uev o M u n d o exigi el envo, desde los p u erto s ibricos, de p r o d u c to s ali
menticios eu ro p e o s, com o trigo, vino, aceite, p r o d u c to s textiles y m e ta l r
gicos y libros.

Los nuevos m edios


La p o sibilida d, p o r p arte de los agentes econ m icos, de d isp o n e r de
nu evo s m edio s de accin, es u n factor im p o rta n te de los progresos re a
lizados.
a)
En p r im e r lu gar, los medios monetarios. La ex p a n si n q u e h a b a
e m p e z a d o a finales del siglo X V , fue f re n a d a p o r la falta de m o n e d a en
metlico. Esto p ro v o c la p u e s ta en ex p lo tac i n de viejas m in as, la b s
q u e d a de yacim ientos arg entferos en E u r o p a ce n tral y el deseo de r o d e a r
el Islam africa n o p a r a llegar d ire c ta m e n te al oro del S u d n (que se crea
m s a b u n d a n te de lo q u e era e n r ea lid a d ). H a c ia 1500, el stock m o n e tario
e u r o p e o es a lim e n ta d o en p la ta p o r el T iro l, y en oro p o r el trfico p o r t u
gus. Al ser m s escaso, el m etal am arillo se beneficia de u n a sob reta sa
q u e am p la la relacin de los dos metales m on e tario s.
T o d o ca m b ia con el d e s c u b rim ie n to , la c o n q u ista y la explo tacin de
A m rica. Coln no o b tu v o to d o el oro q u e e s p e r a b a , pero los pillajes de
Corts y P iza rro p e r m ite n el envo a Cdiz de c a n tid a d es im p o rta n te s en
1521 y en 1534. P ero lo q u e tr a s t o rn a p r in c ip a lm e n te el m e rc a d o m o n e ta rio
40

c* cl d escu b rim ie n to y la explotacin de los yacim ientos de plata de Mjico


(Zacatecas, 1546; G u a d a la j a r a , 1553; G u a d a lc a n a l, 1555; San Luis, a fi
nales del siglo) y Per (Potos, 1545). M ientras la p r o d u cc i n de oro (Burillc) crcce hasta 1560, se vierte u n v erd a d e ro ro de p lata sobre Sevilla por
m e d io <le los galeones de la C a rre ra de las Indias. Las cifras de H am ilto n
representan un m n im u m , un poco falseado p o r el fra ud e, qu e, p o r lo de
ms, era dbil en el siglo X V I.

Fechas

O ro
( e n tn.)

Plata
(en tn.)

HOMO
1511-20
1521-30
1531-40
1541-50
1551-60

4,9
9.1
4,8
14,4
24,9
42,6

0,1
86,2
177,5
303,1

Fechas

O ro
( en fti.)

Plata
( e n tn.)

1561-70
1571-80
1581-90
1591-1600
1601-1610

11,5
9,4
12,1
19.4
11.7

942,8
1.118,5
2.103,0
2.707,6
2.213.6

S e g n E. I. H a m i l t o n

Desde Sevilla, estas m asas de oro y p lata se re p a rta n p o r toda E u ro p a ,


con secu encia de la poltica im perial y de los interca m bios com erciale s.
A m beres se co nvirti en el princip al c e n tro de esta r ed istribu cin que
afectaba a todos los pases y p r o c u r a b a a la e c o n o m a e norm e s po sib ilida
des de trfic o e inversiones. La inflacin, al m eno s en su p rim e ra fase,
Constituye u n im p o rta n te factor de desarrollo.
No slo la m o n e d a es m s a b u n d a n te , sino las diversas fo rm as del cr
dito, que m ultip lica n las utilizaciones y los u tilizad ores, y q u e aceleran la
circula cin de especias. Ms ade la nte verem os las form as, m uy nuevas y
m odernas, ad o p ta d a s p o r este com ercio in tern ac io n al del dinero.
b)
Hay q u e te n er en c u e n ta igualm ente los medios tcnicos. El R e n a
cim iento no se carac teriz a p o r un gran n m e r o de inventos susceptibles de
modificar p ro fu n d a m e n te los m od os de p r o d u cc i n . Las n o v ed a d es proceden
de finales del siglo X V : la im p re n ta , m todos de la m e talu rgia, fabricacin
de vidrio bla nco, con struc cin naval. Pero el siglo X V I es el de la vulgarirncln de estas tcnicas. As o cu rre en el caso de la a m alg a m a , p ara el
Irutamiento de m inerales argentferos, q u e se im pu so en C e n tr o e u r o p a y
fue llevada a A m rica, d o n d e perm iti la explotacin m asiva de yacim ientos,
0 en cl de los sistemas de elevacin y v entilacin de m inas, q u e utilizan los
ms ingeniosos recursos de la ca b ria o de la ru e d a d e n ta d a . P ero ta m p o co
hay que exag erar las tran sfo rm ac io n e s a p o rta d as. Siguen siendo lim itadas,
y todava falta m u c h o p ara q u e naz ca el m a q u in ism o . El te rren o qu e regis
tr mayores progresos fue el de o bras pblicas. Los ingenieros del R e n a
cimie nto (B. Gille) constru y e ro n p u en tes, ab rie ro n canales, rea liz aro n d r e
najes o riegos y m e jo raro n las tcnicas de construc cin. Sus servicios eran
muy apreciados. Al o frecerse a L udo vico el M oro, d u q u e de M iln, para
Instalarse en su corte, L eo n a rd o da V inci se jacta de su ca p a c id a d en ese
CHmpo:
41

C o n o z co la fo rm a de co n s tru ir p u en tes muy ligeros y m uy tu e r


tes, fciles de t r a n s p o r t a r . . . ; s cm o se vaca el ag u a de los fosos
c u a n d o se sitia u n a c i u d a d . . . ; p u e d o d e m o le r cu a lq u ie r castillo o fo r
t a l e z a . .. (C arta, h acia 1481.)
c)
F inalm ente, hay q u e c o n ta r la accin del Estado en tre los nuevos
m edios de la ec on om a en e x pa n si n. E xisten p r e c e d e n te s m edievales a este
interv en c ionism o, pero el siglo X V I ve el n a c im ie n to , to d a v a tm id o, de
u n a p oltica ec o n m ic a o r ie n ta d a a a u m e n t a r el p o d e r al a u m e n ta r la r iq u e
za. Poltica a l e n ta d a p o r los oficiales reales, los h o m b r e s de negocios y las
asam blea s u r b a n a s , y qu e se apo ya e n los p rim e ro s escritos te ricos de los
m ercantilistas. El p a n o r a m a est d o m i n a d o p o r alg unas ideas sim ples; la
necesidad de c o n s e r v a r el oro y la p la ta en el pas, el deseo de a u m e n ta r
las m a n u fa c t u ra s y la v o lu n ta d de ev itar las c o m p ra s de artculos de lujo
en el exterior.
La accin ec o n m ic a de los so b e ra n o s y de sus consejeros se ejerce
an te to d o en el te rr e n o econ m ico, p a r a c o n tro la r las salidas de capital,
p a r a lu c h a r c o n tra la d epre cia cin de la m o n e d a y p a r a d e te n e r la in v a
sin de especias m e diocre s. La poltica a d u a n e r a , al m ism o tie m p o que
p r o p o rc io n a nu ev o s rec u rso s al tesoro, p u e d e o r ie n ta r el desarro llo de sta
o aque lla p ro d u c c i n pro teg in d o la co n tra la c o m p ete n cia e x tra n je ra . F inal
m ente, la prc tic a de concesiones de m o no polio s p e rm ite la creacin , al
abrigo de la ley, d e n u e v a s ram as. A escala de los g ra n d e s pases e n c o n tr a
remos los aspectos de esta poltica.
Sin em bargo, es necesario m a r c a r los lmites. El E stado no es todava
lo b as tan te fuerte ni est lo b as ta n te o r g a n iz a d o p a r a d o m in a r los circuitos
econm icos. Es significtivo el fracaso de la legislacin d e s tin a d a a regular
los oficios de F ra ncia . P or lo d em s, los co n o c im ien to s sob re esta m a teria
son to d a v a m u y escasos: vem os, p o r ejem plo, q u e se p r o h b e la e x p o r ta
cin de tejidos espaoles, de 1552 a 1559, p a r a lu c h a r c o n tra el alza de
los precios, que se crea o r ig in a d o po r la escasez.
En resum e n, si bie n los factores de ex p a n si n e c o n m ic a fu ero n d iv e r
sos y tiles, no tu v ie ro n ca r c te r revolu c ion a rio. El p rin c ip a l m o to r fue el
a u m e n to de la d e m a n d a , o rig ina d o, sob re to do , po r el cre cim ien to d e m o g r
fico. P ero l solo n o p o d a tr a n s f o r m a r p r o f u n d a m e n t e el m o d o de p r o
duccin.

2.

Tcnicas y aspectos de la produccin

La oferta in te n ta re s p o n d e r a la d e m a n d a creciente d e n t ro del m a rc o


tcnico de la poc a, q u e el siglo no m od ific a de m a n e r a sensible.

La produccin agrcola
Es el sector m s im p o rta n te d e to d a la ec o n o m a . P ierre C h a u n u ha
c o m p a r a d o las 2 5 .0 0 0 T m . de e q u iv a le n te p la ta extra da s de las m in as de
42

Amricu con el valor de los cereales p ro d u cid o s a lo largo del siglo sola
mente en ia cue nca m e d ite rrn e a: 900.000 T m. de e q u iv ale n te plata!
La
agric ultu ra constituye la m a y o r p arte de la r en ta nacional de todos los Es
tados y, en el caso de los ms atra sad o s, su totalidad. Es el q u e o cu p a a la
mayor parte (siem pre ms de los tres cua rtos) de la poblacin activa y el
que perm ite la subsistencia de todos.
a) El m a rc o es la explotacin agrcola, e x pre sin q u e a b a rca rea lid a
des mltiples, ta n to jurdic a com o ec on m ic am ente . El ca m p e sin o puede
er prop ietario libre de la tierra q u e tra b a ja , caso frecu ente en los pases
m edite rrn e o s: o bien tenente p e r p e tu o en el m a rc o del rgim en seorial
(en el noroeste de E u ro p a hasta el E lba), o tenente p rec ario a corto
O largo pla zo en el m a rc o del d e m in io ingls o del gran d o m in io de la
Europa oriental, P uede ta m b i n ex p lo ta r la tierra de los dem s com o siervo
(grandes do m inios nobles del su r de Italia, P olonia o R usia), com o colono,
cediendo u n a p arte de la cosecha (la E u ro p a atlntica, Italia central, etc.);
com o arr e n d a ta r io , con un a lq u ile r fijo (regin de Pars, Pases Bajos,
cuenca de L ondres). A m e n u d o , la ex plotacin ren e elem entos de estatuto
jurdico diverso.
La v erd a d era r u p tu r a es de o rd en econm ico. Por un lado, las e x p lo ta
ciones cuyo m e d ia n o ta m a o nc ^ t f i c a la posesin de un eq u ip o de la
branza (yunta, a ra d o , carre ta); p o r otro, las qu e tienen este eq u ip o , que
pueden ser, desde la p e q u e a granja fam iliar (de 10 a 2 0 H a.) a la gran
granja de las p a n ta n o sa s llanu ras parisienses o p ic a rd a s (de 100 a 2 00 Ha.)
que pred o m in a en los inm ensos d om in io de E u r o p a oriental. La im p o rta n
cia del m aterial, del a r r e n d a m ie n to , las posib ilidad es de a u to n o m a econ
mica y de venta en el m e rc ad o , el lugar del e x p lo ta d o r en la je ra rq u a
luclul y sus p osibilidades de elevarse en ella estn vinculadas direc ta m en te
fll ta m a o de la explo tacin ms q u e a su e s tatu to jurdico.
b) Los productos del suelo tien den an te todo a asegu rar la subsistencla, lo que explica el p r e d o m in io de la cerealicultura. Segn la riqueza de
lu te rrenos, se cultiva el trigo, b as ta n te raro, ex cepto en los m ejores suelos
meridionales, la ce b ad a , el centeno, el m orca jo , mezcla de trigo y centeno.
Id espclta y el alforfn. C a da u n a de estas pla n tas tiene u n te rren o p refe
rente. A ellos hay qu e a a d ir la avena, en los pases q u e utilizan el caballo
Como anim al de tiro (noroeste de E u ro p a ). La cerea lic ultu ra, cultivo agoUdor para los suelos, en g e n d r sistemas de ro tacin que inclua perodos
do reposo. Estos an tiguos sistem as no fueron puestos en cuestin en el
ligio X V I: rotacin bienal de los pases del M e d io d a y rotac in trie nal de
lu gran llanura n o rte e u ro p e a . Las .tierras m s p o b res con ocan rotaciones
mdn lentas, y el cultivo sobre terreno s q u e m a d o s (incendio de la vegeta
cin, trabajo de la tierra hasta ag o tam ien to total del suelo y a b a n d o n o de
I misma a la maleza p o r un largo p erod o). La r e c u p erac i n de los suelos
le com pleta con algunos abo n o s, m ediocres e insuficientes. Los resu ltado s
' P. Chaunu, C onqute et exploitation des nou vea u x m o n d es, Pars, P.U.F.
(Nueva Clo), p. 312.
43

de esta c e rea lic u ltu ra so n dec ep c io n a n tes, y la p r o d u c ti v id a d , en rela cin


con el tr ab a jo realizad o, es b aja. E n los mejores casos (Pases Bajos, algu
nos sectores favo recidos de las cuencas de L o n d re s y d e Pars, L im ag ne),
alcanzan re n d im ie n to s del siete u och o p o r u n o (veinte q u in tale s p o r h ec
trea). En la m a y o ra de los casos se o b tien e, en las tierras b u e n a s, alre d e
d o r del c u a tro p o r u n o so b re las o tras, q u e oscilan e n tre un 2,5 y u n tres
p o r u no. C u a n d o se d a u n a m a la cosecha, ap e n as se p u e d e n a s e g u ra r las
semillas del a o siguiente.
Esta m e d io c rid a d tiene graves consecuencias. Las necesidad es de s u p e r
vivencia de u n a p o b la c i n e n p leno cre cim iento obliga a r e se rv a r p a r a la
p r o d u c c i n de g ran o s la m a y o r p a r te de las tierras cultiva das, cosa q u e
im p ide todo ex p e r im e n to agrcola, f re n a la evolucin tcnica y lim ita los
dem s cultivos y la g a n a d era . Si bie n hay algunos pases q u e, gracias a
su relativa fertilid ad y a su d e n s id a d dem o g r fica estn d b ilm e n te p rov is
tos de g rano s y p u e d e n e x p o r ta r (Ita lia m e rid io n al, E u r o p a oriental), otros,
co m o Portugal, son c o n s ta n te m e n te deficitarios. El p r o b le m a del abasteci
m iento de las c iu d ad e s es siem pre difcil de resolver: V e n e c ia b u s c a su
trigo incluso en el m a r N egro y P ars co n s u m e los cereales de to d a su
regin.
c)
As pues, lus dems producciones y la ganadera tienen q u e orgaiil/.iit'M* en funcin de la ce realicu ltura y sus exigencias. Diversos cultivos
Intervienen en el cielo agrcola en funcin del clim a, de los suelos y de sus
|>i>*lltlldmleh de salida. E vid e n tem en te , hay q u e o to r g a r u n lugar especial
a la vid, cuyo hbitat estab a m u c h o ms e x te n d id o q u e en nu estros das,
a calina de las dific u lta des del tr an sp o rte . Ya se en c u e n tre m e zc lad a con
otras plan tas en el sistem a m e d ite rr n e o de coltura promiscua, ya reine sola
en los ribazos de la E u ro p a m edia (Bordelais, Borgoa, R e n an ia, regin
de Pars), la vid es un elem e nto im p o rta n te de la v id a r u ra l en los lu gares
en qu e es posible su cultivo. El siglo X V I conoce ya la diferen c ia en tre
los buenos vinos, destin ado s al c o n s u m o de los nobles o a la ex p o rta ci n
a los pases del N orte, y los vinos corrien tes, de co nservac in m e d io cre y
c o n s u m o p o p u la r. C o m o cu ltivo especializado, la vid r e q u ie re los cuid ad o s
de p erso n a l cualificado. A cam b io , asegura u n a r e n ta p r o p o rc io n a lm e n te
im p o rta n te , ya q u e se p u e d e co m ercializa r la to ta lid a d de la cosecha. M s
c la r a m e n te circu nscritos al es p ac io m e d ite rr n e o , el olivo y la morena o c u
p a n ta m b i n u n lu g a r en este co nju n to . L a a g r ic u ltu ra es la e n c a r g a d a de
p r o p o r c io n a r m a teria s p r im a s a la in d u stria textil: la seda c r u d a , p ro d u c to
de la cra de gusanos ( lla n u ra del Po), el lino y el c am o , am p lia m e n te
cultivados en las regiones h m e d a s del O este, en los Pases Bajos y en los
pases Blticos y q u e se e n c u e n t ra n ta m b i n fre c u e n te m e n te en los jardin es
A a d a m o s a ello el algod n, im p o rta d o del M e d ite rr n e o oriental, esp e
r a n d o serlo de las Indias. Las plantas tintoreras tienen ta m b i n su sitio
en fu n ci n del m e rc a d o a rte san a l, esp ec ialm en te el pastel de T o u lo u se . Q u e
d a n las le gu m bres y las frutas, q u e se e n c u e n t ra n e n los alre dedo res de las
ciu d ad e s. Con estos d elicado s cultivos, q u e r e n ta b iliza n la exp lotacin a p r o
v e c h a n d o la d e m a n d a del m e rc a d o u r b a n o , se llega a u n a f o rm a m s evo
lu c io n ad a , m s in te g ra d a en la n u ev a econom a.

La ganadera, en sus d iferentes form as, p la ntea prob lem as q u e los


sistemas agrcolas del siglo XVI no pued e n resolver. C o n s u m id o ra de esp a
cio, se en c u e n tra n a tu ra lm e n te limitada en su desarrollo c u a n d o se da en
una regin frtil a b o c a d a a se m b ra d o s y p o b re en p ra d e ra s n aturales. En
estos casos es raro el g a n a d o bovino. Por el c o n tra rio , el ovino se a d a p ta
ul ap a c e n ta m ie n to en rastrojos y barbe chos, y los caballos p u e d e n c o nsu m ir
puju y avena. Pero el inv ierno es siem pre ocasin p a r a sacrificar un a parte
del reb a o , falto de alim ento. Por el c o n tra rio , en los lugares d o n d e las co n
diciones clim ticas favorecen el crecim iento n a tu ra l de la p ra d e ra a todo lo
llirgo de la vertiente atlntica de F ra ncia y los Pases Bajos, p u ed e d e s a r ro
llarse la gana d era , especialm ente la de bvidos, q u e ocasiona un im p o rta n te
com ercio. De este m o d o , los bueyes del L imousin o del P oitou alim e ntan el
m e rc ad o parisiense. F inalm ente, la g a n a d era se ex tien de a m p lia m e n te por
ls tierras incultas o p obres, de las q u e es la nica utilizacin renta ble , ya
1C trate de las landas arenosas del no rte de A lem ania, de A rm oric a o de
Cales, las garrigas m e d ite rr n e a s o balcnicas, las llanu ras de Castilla y,
nu lu ralm cn te, los p r a d o s de m o n ta a . En estos casos p re d o m in a el gan a d o
Ovino, d e splaz n dose en busca de alim ento. En Castilla se estableci una
Verdadera organizacin a p a r tir del siglo X U I p a r a regula r la tr a n s h u m a n c ia
Mnunl de ms de dos m illones de anim ales desde las llan uras del N orte
hasta A ndaluca, lo qu e era ocasin de conflictos p e r m a n e n te s e n tre los
ganaderos, celosos de sus privilegios, y deseosos de asegurar su libertad de
m ovim ientos, y los agricultores, ansiosos de p roteger sus escasas cosechas
y sus rboles c o n tra el anim al p re d a d o r.
d)
A este c o n ju n to de prcticas agrcolas, a d a p ta d o a las condiciones
n nlinales y h u m a n a s de los gran d e s sectores geogrficos de E u ro p a , el si
l l o XVI no aporta m odificaciones sensibles. Los progresos tcnicos son limilados. El r e d e sc u b rim ie n to de la ciencia ag ro n m ica an tigua (V a rro n ,
Columella) tiene poco inters. Los m a n u ale s tcnicos, au n re d a c ta d o s por
personas ex p e r im e n ta d a s ( F itzh e rb e rt, Estienne y L ibaut, O livier de Se
rres), son desconocidos p o r la m a sa de los explotado res. Lo qu e impera
OH lu tradicin. A veces, incluso, las dific ulta d es eco nm icas de la segunda
mitad del siglo p ro v o ca n u n retroceso no sola m e nte del espacio cu ltivado,
lino tam bin del nivel tcnico: el trigo cede p aso al m orcajo, y la rotacin
trienal pierde en Rusia, a p a rtir de 1580, u n a p arte del te rren o g a n a d o a n
teriormente. So lam ente u n a regin de E u ro p a ofrece en el siglo X V I el
espectculo de la ag ric u ltu ra perfec cio n a d a: la de los Pases Bajos m a r
timos. En ellos se consigue u n a situacin de eq uilibrio : los cereales r e tr o
ceden ante u n a g a n a d e r a m s pro v ec h o sa, los m od os de cu ltivo y los abo
0 * son suficientes, los b a rb e c h o s se p u e d e n su p r im ir con fre cue n cia y los
cultivos industriales, com o el ta baco y el lpulo, o c u p a n u n a p arte considc rabie de las tierras cultivad as. Se h ac e ms co m pleja la rotacin de los
cultivos, a m p li n d o se a siete o n ueve aos. Pero este ejem plo, q u e servir
lie modelo, n o tiene im itad ores en el siglo X V I.
Los progresos cualitativos son fru to de m o destos esfuerzos para a u m e n
tar la ren ta b ilid ad del suelo y de la explo tacin. Se in tro d u c e n algunas p la n
tas nuevas proce den te s del oriente m e d ite rr n e o con escala italiana (alc ac h o
45

fas, m elones, alfalfa) o del c o ntinente am e ric a n o (pim ientos, ju d as verdes


y, so b re todo, maz). El m az es la ap o rta c i n ms im p o rta n te , lim ita da
to d a v a a la p e n n su la ibrica. P or su m agn fico ren d im ie n to , p o r su diver
sida d de em pleos, p o r su elev ado v alor n u tritiv o , c o n trib u y e a a t e n u a r los
efectos de las ir re g u la rid ad e s de las cosechas. T a m b i n el auge de la g a n a
d era es u n a g a ra n ta de p r o d u c ti v id a d y de r e n ta b ilid a d en los pases favo
recidos, espec ialm ente In g laterra , p a r a le la m e n te al n ac ie n te m o v im ie n to de
los cercados. E n las reservas de los do m in ios sustra das al openfield y a
las s e rv id u m b re s c o m u n ita ria s, se sie m b ra n de h ie r b a m u c h o s ca m p o s y se
de s tin a n a la cra de ovinos, cuya la n a a lim e n ta las in d u stria s textiles del
pas y del con tin en te.
P ero p o r e n c im a d e estas ventaja s lim ita d as, cu y a su m a n o se p u e d e
de ja r de lado, a escala de to d a E u r o p a y del siglo, sigue siendo el nivel
global de la p r o d u c c i n de cereales el b a r m e tr o de la p r o d u c c i n agrcola
y el m o m e n to f u n d a m e n ta l de la c o y u n t u r a a co rto y m e d io p lazo. Es im p o
sible tr a z a r u n a c u r v a general de la evolu cin , p e r o los ndices auto riza n
a tr a z a r p o r lo m eno s u n esbozo. Los p rim e ro s decenios del siglo prosigu en
la e xpa nsin ya se ala d a a finales del siglo X V . Se p o d r a p e n s a r qu e, d es
pus de h a b e r a lca n za d o el nivel de la cosecha cerealera de finales del si
glo X l l l , se s u p e ra ro n con frecuencia y b as ta n te claram ente . D e ello son
p ru e b a s el au m e n k ) de los a r r e n d a m ie n to s en especie, el del p ro d u c to de
lus die/.muN, las c o n ta b ilid a d e s de los g ran d e s dom inio s del oriente de E u
ropa y de I o n intercam bios. Lo q u e es ms difcil es e x p lica r este au m e n to
ile ln p ro ducc in . C o n t ra ri a m e n te a la hiptesis de Slicher van Bath, no
parece q u e los r en dim ientos a u m en ta se n sen sib lem ente. T o d o lo m s, se p o
dra p ensar q u e el n m e ro lim itad o de malas cosechas h asta la crisis de
H 4 "-I5 4 b elev el nivel m edio. Sera, pues, la te rm in ac i n del p ero d o
ciilido, q u e ac aba hacia 1560-1580, a lo q u e se d e b e r a n estos aos felices,
pero hay q u e p e n s a r ta m b i n en el cre cim ien to de las superficies cu ltivadas.
El siglo X VI ve la r o tu ra c i n de te rren o s nuevos, esp ec ialm en te en la E u ro
pa o riental (b osq ues de la R usia m e d ia y Polonia). P ero estas v entajas se
ven n ec es ariam en te lim ita das en los viejos territorios occidentales. La p u e s
ta en cultivo de alg unas la n d as o de las garrigas del L a n g u e d o c d a b a resul
tados m ediocres. P o r el c o n tra rio , la bonificacin perm ita g a n a r p a r a el
cultivo las tierras mal d r e n a d a s de las llan u ras costeras del M e d ite rrn e o
o del valle del Po. El regad o de las h u erta s ibricas a u m e n ta la p r o d u c
cin.
Si el cre cim iento de la p ro d u c c i n agrcola no da lugar a d u d a s , vuelve
a b a ja r, en la m a y o r p a r te de las regiones, antes de la m itad del siglo. La
im p o ten c ia de las t cnicas, el ago tam iento de los suplos, el debilitam ien to
de la g an a d era y, en co nsecuen cia, de los ab o n o s p a r a los cultivos de
cereales, to d o se u n e p a r a fijar u n a especie de lm ite su p e rio r a la p r o d u c
cin, espec ialm ente a la de los granos. Si se co n sid era q u e la poblacin
sigue cre cie n do h asta 1570-1580, se c o m p re n d e r n fcilm ente las d ificu lta
des de la seg u n d a m itad del siglo. El d es eq u ilib rio en tre p r o d u cc i n y n e
cesidades se agrava, p o r lo dem s, p o r d iferen tes factores: enfriam ien to
del clima, g uerras y d isturbios.
46

I m p ro d u c c i n artesanal

S u b ra y em o s en prim er lugar que la p r o d u cc i n artesanal est orien tad a .


Como toda la econ om a, a la satisfaccin de las necesidades h ab ituales y
d o m i n a d a por la d e m a n d a inm ed iata. T a m b i n en este caso se p u ed e hab lar

de econom a de su bsistencia. Pero las transform ac ion e s, bajo los efectos


d e los factores del cre cim iento y de la c o y u n tu ra , son ms sensibles aqu
q u e en el sector agrcola.
ti)
El m a r c o j u r d i c o de la p ro d u c c i n sigue siendo medieval. Hay que
d i s t i n g u i r dos g rand es m odos. En las ciu d ad e s, los o fi c io s estn g en e ral
m e n t e organizad os. E sta tutos pro m u lg a d o s por el seor, el m a g istrad o co
m u n a l . el p rncipe o las p ro p ias gentes del oficio, regulan al m ism o tiem po
lus condiciones del ejercicio del mism o (m aestros, reconocidos com o tales
d e s p u s d e la prese n tac i n de la ob ra m aestra, oficiales y ap re n d ice s), las
d e Iti fabricacin (m aterias prim as em plead as, form a y condicin de los
p r o d u c t o s ) y las de la com ercializacin (cuotas de la p ro d u c c i n , lucha
c o n t r a la com pete ncia, tasas). Este c o n ju n to de m e d id as se orien ta a prulejier u p ro d u c to re s y co n s u m id o res, pero ob sta culiza el espritu de em p resa
y lu innovacin tcnica. F uera de las ciudades, el ejercicio de los oficios
CU libre, pero los p r o d u c to r e s d eb e n resolver el d oble p ro b le m a de acceso
a Ins m aterias p rim a s y a la co m ercializacin . La n o v ed a d del siglo XVI
es el esfuerzo del E sta d o p o r c o n tro la r m e jo r los oficios y la prod uccin .
Se favorecen los oficios ju rad o s, reg la m e n tad o s p o r el prncip e, a expensas
J e los oficios libres. En F rancia se establecen d isposiciones en 1581 y 1597
t e n d e n t e s a im p o n e r la tr an sfo rm ac i n general de estos ltim os. A sim ismo,
NC Intentan establecer reglas de fabricacin a escala m u n d ial: edicto de 1511
CM .Castilla y de 1571 en F ra n cia sobre la p ro d u c c i n textil. En c u a n to al
c l e b re estatuto de los arte sano s de 1563 en In glaterra , su misin es orga
nizar el acceso a los oficios. P ero este esfuerzo del E stado choca con las
re a l i d a d e s econm icas.
b)
El m a r c o e c o n m i c o es el de la e m p re sa. Por lo general es de pe
q u e a s dim en sio nes. Esto es evid ente en el caso de los oficios del m u n d o
C am p es in o (carreteros, herreros) y del de la alim e ntac in ( p a n a d e ro s), pero
t a m b i n es cierto en el de la mayora de los talleres textiles, e incluso en
I de gran n m e ro de forjas. Un m aestro, dos o tres oficiales y algunos
a p r e n d i c e s constituy en el tipo de em p re sa m s co m n . P ero cierta s activi
d a d e s o fabricaciones exigen un personal ms n u m e ro so y un a m a yor co n
c e n t r a c i n geogrfica. Este es el caso de los talleres de con stru c ci n naval,
c o m o el astillero de V enecia q u e em plea m s de 15.000 o breros, el de las
Iflllnas (m s de 1.000 o b rero s en Salins), el de las m inas (ms de 700
p e r s o n a s o cu p a d a s en la extraccin de a lu m b r e en T olfa) y el de algunas
g r a n d e s im p rentas. H ay q u e se ala r qu e se trata en estos casos de em presas
del li s t a d o (arsenale s, fund ici n de cao nes) o de oficios nu ev o s q u e esca
p a n a la reglam entacin tr adicional. En estos sectores es d o n d e se aprecian
m e j o r los f en m enos vin culado s a la aparicin del capitalism o y de los q u e
h a b l a r e m o s ms adelante: p r o p ie d a d de barcos y m inas p o r p articip a ci n
y u so c ia c i n del capital y el trabajo.
47

Pero, en rea lid a d , ios f en m e n o s de concentracin se observan en el


pla no de la co m ercializa cin. El sistem a m e dieva l del mercader-fabricante,
q u e c o m p ra la m a te r ia p r im a , la d istrib u y e en los p e q u e o s talleres q u e ase
g u r a n las diferen tes fases de elaborac in , recoge los p r o d u c to s fa b ric a d o s y
los v e n d e en el m e rc a d o , se e x tien d e p o r to d a E u r o p a desde los Pases
Bajos e Italia, d o n d e h a b a n acido. Se ve a c o m p a a d o , en el caso de los
p e q u e o s p a tro n e s de los oficios u rb a n o s , de la p r d i d a de su au to n o m a
ec o n m ic a y, en to d a la z o n a r u ra l de O c c id e n te , de la extensin de in d u s
trias rurales. E n efecto, el co m ercian te p u e d e im p o n e r m s fcilm en te sus
exigencias a p r o d u c to r e s dispersos, ya se trate de las tarifas o de los tipos
de p ro d u c to s. En el caso del c a m p e sin a d o , cuya p re c a ria c o n dici n hem o s
su b r a y a d o antes, te n ie n d o e n c u e n ta las d im en sio n e s y las p o sib ilid a d es de
las explotaciones, la in d u stria ru ral es u n a preciosa a y u d a , qu e fre n a el
pro ceso de d ep a u p e riz a c i n . As se d es a rro lla n , a lre d e d o r de ca d a gran
ce n tro arte sana l, zonas, a m e n u d o extensas, d o n d e se lleva a ca bo lo f u n d a
mental de la p r o d u cc i n (ca m po s su ab os, flam encos, etc.).
c)
P re d o m in a n las in d u strias p a r a el c o n s u m o , e n p r im e r lug a r la tex
til. Es el sector m s im p o rta n te po r los efectivos em p lea d o s, las ca n tid a d e s
p r o d u c id a s y la, varie d ad de fabricantes.
A la cabez a de ella se e n c u e n tra la i n d u s t r i a d e la la n a , de rica tr a d i
cin. Va hem os e voc ado la gran tr an sfo rm ac i n de finales del siglo X V :
el r p id o crecim ien to de la in d u stria de tejidos ligeros fre n te a los viejos
centro', u r b a n o s d ed ica d o s a la pro d u cc i n de telas de alta ca lida d, pesadas
y c o p o s a s. Las sargas, las lelas f a b rica d as con lanas de se g unda clase,
m eno s e la b o r a d a s (tintes, d ib ujos), c o n q u ista ro n r p id a m e n te u n m e rc a d o
en ex p a n si n , en E u ro p a y fuera de ella. La indu stria d e la la n a es dispersa,
pues no se plantea el p ro b le m a de la m a teria prim a . Se e n c u e n tra n ovinos
en casi todas partes, pero las lanas de In glaterra y E s p a a son las m ejor
r e p u ta d as. Las tcnicas ev oluciona n p oco en el siglo X V I . La lana, p e in a d a
o c a r d a d a , se hila, a m e n u d o , en u n m a rc o fam iliar. El oficio de tejedor
no sufre n in g u n a tra n sfo rm a c i n , p e r o el tinte es m o d ific ad o p o r la a p a
ricin de p ro d u c to s nuev o s, com o la cochinilla y el ndigo, ven id o s de
u ltra m a r . El a l u m b r e conserva su papel fijador. E n c u a n to a las ltim as
m a n ip u la c io n e s, se sim plifican p o r la vulgarizacin del p r e n s a d o . La g am a
d e p r o d u c to s es m u y vasta. Las telas lujosas p ro ce d en de In g la te rra , de al
g u n as c iu dad e s flam enc as, de F lorencia, d o n d e el A rte della lana o c u p a a
m s de 30 .0 0 0 ob rero s de la c iu d a d , y del c o n d a d o de Bolonia. Los tejidos
m s ligeros se fa b ric a n en F land es ( H o n d s c h o o te ), en el su r de A lem an ia
(regin del lago d e C o n stan z a) y en F rancia.
El lino se tra b a ja en a b u n d a n c i a . La fab ric a c i n de telas est en pleno
auge a ca usa de la e x ten si n del uso de la r o p a in te rio r y de las n ecesidades
de los colonos. Se e n c u e n t r a en Sajonia, en el sur de A le m a n ia , en P ic a rd a
y, sobre todo, en los viejos ce n tros de los Pases Bajos. La in d u stria del lino,
an tig u a ya en esta regin, d esp laz a a la de los tejidos p esados, ya en dec a
dencia. El tr ab a jo del camo se lleva a c a b o to d a v a en fo rm a m s d isp e r
sa. L a f a b r ic a c i n de telas m s o m e n o s g roseras es la in d u stria ca m p e sin a
p o r excelencia. H a y pocos p u e b lo s d o n d e n o se e n c u e n t re u n te jedor de
48

telas qu e trab aja para I m e rc ad o local o por c u e n ta de un com erciante


de la c iu d ad . Las crecientes necesidades de la m a rin a atlntica permiten
el desarro llo de esta ac tividad, q u e explica la riqueza de la zona rural del
oeste de Francia.
A estas indu strias de gran co n s u m o p o p u la r, que arro jan g rand es c a n ti
d ad e s al m e rc ad o , se o pon e la sedera, q u e trab a ja p a r a los grupos s u p e
riores de la sociedad, a u n q u e el gusto del lujo y el deseo de figurar a m
plan su salida.
A principio s de siglo, la sedera es casi m o no p o lio de Italia (L uc ano,
Florencia, Miln, C om o), pero se e n c u e n tra ta m bi n ya en T ole do y en
Sevilla, y en T o u rs desde 1470, por v o lu n tad real. En el siglo XVI sigue
g an a n d o te rreno. Se instala en Lyon, siem pre bajo la proteccin del so b e
rano, desde 1536, con un r p id o xito. Se dice qu e p r o p o rc io n a ocup acin
a 30.000 o breros en Sevilla en 1564. Al ser u n a m a n u fa c tu ra de lujo, es
p artic u la rm e n te sensible a las variaciones de la c oyu ntura .
Todos los sectores textiles parecen h a b e r con ocido una fuerte e x p a n
sin en el curso del siglo, pero te nem os pocas cifras que nos perm itan
m edir ex a ctam e n te este crecim iento. Corno tantos otros sectores de la eco
noma, ste parece h a b e r alca nza do su apogeo hacia 1560. Su es ta n c a m ie n
to, e incluso retroceso, carac teriz an los ltim os decenios del siglo.
d)
T a m b i n hay que c o n s id erar las industrias extractivas y metalrgi
cas desde el p u n to de vista del c o n s u m o inm ediato. Las m inas d esem pe an
un papel no d es d e a b le en la econ om a del siglo, y el d esarro llo r p id o de
este sector de ac tividad es u no de los cam bios m s caractersticos de la p o
ca. Lo q u e se qu ie re o b te n e r del subsuelo es, ante todo, los metales preciosos.
Ya hemos visto cm o el h a m b re m o n e taria haba p r o v o ca d o en toda E u ro
pa una b s q u e d a de yacim ientos m etalferos a finales del siglo XV. El
Tirol, C a rintia y la Alta Silesia p r o p o rc io n a n la plata, y 'las fortuna s de
los Fugger y los T h u r z o se construyen con los b eneficios de la explotacin
de las minas de ios H ab sb u rg o . Pero el oro e u r o p e o sigue siendo raro. Ya
sabemos q u e todo ca m b ia con la ex plotaci n de las m inas am eric ana s, l a
necesidad estim ula el ingenio y la poca co n tem p la el p erfec cio n a m ie n to
de los m todos de extraccin y refin am ien to (am a lg a m a de m e rc u rio para
o btener p lata p ura).
A parte de estos m etales preciosos, se explo tan y acim ientos de hierro,
muy a b u n d a n te s , a u n q u e de calidad diversa, en F rancia, In glaterra y S u e
cia; los de cobre en E u ro p a central, de plom o, a m e n u d o m ezclado con
plata, estao (C ornualles), cinc y m e rc u rio (E sp a a ). El subsuelo p r o p o r
ciona m uc h os otros p ro d u c to s com o el azufre (Bohem ia, pas de Lieja), la
sal gem a (Fran c o -C o n d ad o ) y el a lu m b re, necesario p ara fijar los colores,
y que se extrae en T olfa, en los E stados Pontificios. El d escu b rim ie n to del
yacim iento en 1462 perm iti p resc in d ir de los p ro d u c to r e s de O rie n te , y el
papa indic que era as u n to de conciencia no c o m p r a r a los turcos. Este casi
m o nopolio p ro p o rc io n g ran d e s riquezas a la C uria y a los concesionarios
de su com ercio. El ca r b n d e s e m p e a un papel m uy se cu nda rio . Se utiliza,
sin em b argo , p ara la calefaccin dom stica y p ara algunas ind ustrias (salinus, extraccin de azufre, salitre) en el pas de Lieja y en Inglaterra , nicas

zo na s de extraccin. L a p r o d u c c i n de Lieja crece r p id a m e n te h asta que


estallan los conflictos: 4 0 .0 0 0 T m . h ac ia 1545, 9 0 .0 0 0 hacia 1560. E n las
Islas Britnic as, los pozos son n u m e ro so s en el valle del T y n e , en los M idl
ands. La p r o d u c c i n se ev a la en 170.000 T m . en tre 1551 y 1560, e x t ra
yendo E scocia p o r su p a r te 4 0 .0 0 0 T m .
Las m in as fu ero n el sector ms d in m ic o en el te rr e n o de las in no va cio
nes t cnic as (aireacin, elevacin, m q u in a s hidru lica s) y e n el de estru c
turas eco nm icas n uevas h asta el p u n to d e q u e se ha p o d id o h a b l a r de un
ban c o de p r u e b a s del ca pitalism o. Al necesitar capitales im p o rta n te s p a r a
aseg u rar el e q u ip a m ie n to y la gestin, es tab a n p o r lo general en m a n o s de
sociedades qu e a g r u p a b a n p ro p ietario s de tierras, c o m ercian te s e in d u s
triales, todos interesado s en la exp lo tacin, q u e a p o r ta b a n u n a p a r te del
capital y reciban u n a p a r te de los beneficios.
El trabajo del metal est lejos de o fre ce r los m ism os aspectos m ode rnos.
Las forjas d o n d e se tr a ta el m in e ra l son de p e q u e o ta m a o , dispersas
segn los yacimientos, en las p r o x im id a d e s de los bo sq u e s, q u e p ro p o rc io
nan el com b u stib le, y de los ros. D esd e el siglo X V , el alto h o r n o , p ro c e
den te de C e n tr o e u r o p a , r e e m p la z a p ro g re siv a m en te a la vieja forja c a ta
la na. P u ed e p r o p o r c io n a r algo ms de u n a to n e lad a d e fundicin al da.
El tr a b a jo de refin am ien to , la m in a d o o estirado y te rm in a c i n de p ro d u cto s
se h ac e ta m b i n en p eq u e o s talleres ald eanos, u tiliz an d o la fuerza m otriz
del agua, q u e hace f u n c io n a r los m a rtin etes y sople te s de la fra gua. Estas
e s tru c tu r a s se m o d ific a n p oco a lo largo del siglo. Sin e m b a rg o , hay qu e
ha c e r referenc ia al p a p e l del E sta do, q u e crea las em p re sas n ecesarias p a r a
sus am bicio nes: f u n d ici n de caones, fbricas de arm a s, etc. E n la m e ta
lurgia inglesa o sueca a p a rec en fen m enos limitados de c o n c en tra ci n o in
tegracin, r e la cio n an d o la p ro p ie d a d de las m in as con la creacin de altos
ho rn o s y de talleres de tr an sfo rm ac i n .
L a m e talurgia est prese n te en E u r o p a p o r todas p arte s a ca usa de la
dispersi n de m a teria s p rim as y de las dific ulta d es del tr an sp o rte , pero
los sectores m s favo recid os son la E u ro p a central, d o n d e se e la b o r a n las
n u ev a s tcnicas, el sudeste de In g la te rra y Suecia. El em p leo m s frecuente
de m e tal en la v id a c o tid ia n a prov o ca , a lo la rgo de to d o el siglo, un
a u m e n to de la d e m a n d a y de la pro d u cc i n .
e)
Las dems industrias d e s e m p e a n un p a p e l se cu n d a rio , p e r o al
gu nas de ellas m erecen sealarse p o r los capitales in m ovilizados, las tcnicas
de p ro d u c c i n y los efectivos em p lea dos. El desarrollo esp ec tac u la r de la
im p re n ta , qu e m e n c io n a r e m o s a p r o p sito de la revolu cin intelectual y reli
giosa, d a g r a n auge a la in d u stria del papel. Si b ie n las tcnicas n o h a n ev o
lu c io n ad o m u c h o , las ca n tid a d e s fa b r ic a d a s son m u y superiores. Lo m ism o
o c u r r e con la fabricacin de carac teres en aleacin, co n a y u d a de m a trice s y
p u n z o n e s grab ado s, qu e p u e d e n llegar a ser v e rd a d e ra s obras de arte (A!dino de V enecia, G a r a m o n d , G re cs d u Roi). La imprenta es u n a de las
g ran d e s in d u stria s de la poca. Los talleres exigen un capital im p o rta n te ,
invertido en los caracteres, inm ov ilizado en los stocks. A veces es p r o
p o r c io n a d o p o r los libreros, q u e d e s e m p e a n aq u el papel del com erciantef a b rica n te : p r o p o rc io n a n el tr ab a jo , co n tro la n la elab orac in y comerciali50

zun el p ro d u cto . A lgunos talleres a g ru p a n nu m e ro so s electivos: en 1575, la


clebre im p re n ta P lantin, en A m beres, cue n ta con 16 p rensas y 80 obreros
( co m p o n e d o re s, tipgrafos, co rrectores y e n c u a d e r n a d o r e s ) . Si p ensam os
q lio se ca lc ula en 150 millones de ejem plares la pro d u cc i n del siglo, y
u adim os los in n u m erab le s folletos, libelos, c a n a rd s y p la ca rd s , se
pu ede c o m p re n d e r la im p o rta n cia eco nm ica de este sector de actividad
c o m p le ta m e n te nuevo.
La o b te ncin de la sal en las regiones en las q u e el n m e ro de horas de
sol no p erm ite la evap o rac i n , la creciente p ro d u cc i n de vidrios, las fb ri
c a s de cerveza en las regiones q u e a d o p ta n esta b eb id a (In g la te rra, E uropa
central) y las prim e ra s refineras de a z ca r v inc ulad a s al auge colonial, son
otras ac tividades en las q u e se m an ifiesta la in flu e n cia del capitalism o.
Por encim a de las innovaciones tcnicas lim itadas, los dos principales
fenm enos del siglo en el te rren o artesanal son, po r lo tanto, el crecim iento
sensible de la p ro d u c c i n en todos los sectores de activ idad , en relacin
con Ja am pliacin del m e rc ad o, y la creciente influencia sobre los p r o d u c
tores, ya se trate de patro n o s o de oficiales, de los com erciantes, que c o n
trolan tanto el acceso a las m aterias prim as co m o la po sibilidad de dar
sulida a los p ro d u cto s, y qu e poseen los capitales necesarios p ara el e q u i
pam iento. E m pieza a ser frecu ente la disociacin de la p ro p ie d a d de los
medios de p ro d u cc i n y de su utilizacin.

J.

Tcnicas y aspectos del comercio

T o d a ec o nom a desarrollada reposa, en diversos grados, sobre el co


mercio. El siglo X V I est m a rc a d o p o r un au m e n to , u n a am pliacin y una
aceleracin de los interca m b ios, a pesar de la subsistencia de nu m e ro so s
obstculos.

Las condiciones m ateriales


a) El rasgo d o m in a n te es la lentitud y el coste de los transportes, que
limitan el vo lum en de los intercam bios. Los tran sp o rte s con tin en tales utiliy.un los ca m in o s y las vas fluviales. A m e n u d o mal traz ad o, muy r a r a m e n
te em p e d r a d o (u n a p arte del gran c a m in o de Pars a O rle a n s), con fre
c u e n c i a co rta d o p o r zanjas y vados, po r zonas inseguras, el c a m i n o es el
II io de paso de acmilas, caballos, de pesadas carretas a m e n u d o ag ru p a d as
en carav a n as, de reb a os en direccin a las ciu d ad e s, de m endigos y p ere
g rin o s y de las tro pas en c a m p a a . El precio de los tran sp o rte s terrestres
es muy elevado y no pu ed e ser so p o rta d o ms que p o r p ro d u c to s de elevado
valor y p eq u e o vo lum en (especias, libros, telas preciosas) o sobre d is ta n
c e s muy lim itadas (subsistencias). El v erd a d ero papel de los cam inos es el
de ca m b ia r inform acin. D esde finales de la E dad M edia, prncipes y co
merciantes establecieron sistem as de correos rp idos, que tiend en a co n v e r
tirse en regulares en el cu rso del siglo X V I. Los so be ra no s organizan la

p o sta con relevos regulares. As, las cartas oficiales p u e d e n r ec o rrer ms


de 100 km . p o r da , m ien tras q u e u n a c a r a v a n a de ca rre tas necesitaba
m s de dos sem anas p a r a ir de Pars a A m beres. A p e s a r de to do, la d is ta n
cia sigue siendo u n o b st cu lo , a u n p a g a n d o el precio.
La va de agua es, al m ism o tiem po, m s segura, m e n o s ca ra y con
m e jo r salida. En los ros m s p e q u e o s, b alsas y b arc o s pla n os, a veces p r o
vistos de u n a vela ligera, com o en el L oira inferior, llevan el trigo, los
vinos, las balas de la n a o las piezas de tela. Se nav e g a p o r los estrechos
ros m e d ite rrn e o s. Es e v id en te la v e n ta ja del noroeste y n o rte de E u ro p a
co n los g rand es ros de la llanu ra. Las redes del Sena, del R in y del Mosa,
cuyos m ltiples brazos son u n id o s p o r los p rim e ro s canales, y del V stula,
jue gan u n im p o rta n te p ap e l en el com ercio. P ero la nav egaci n fluvia l se
ve o b sta c u liz a d a p o r los m olinos, p o r los peajes (ms de 2 0 0 e n el L oira
a m e d iad o s de siglo) y p o r las travesas de las ciudades.
El mar es el m edio ms cm odo. H a y que distingu ir el cabota je, que
a seg ura el com ercio costero de p u e r to en p u e r to u tiliz an d o b arco s de p e
q u e o tonelaje (10 a 50 to n e lad a s), y la naveg acin de alta m a r, qu e realiza
las travesas del M e d ite rr n e o (galeras y galeazas) y del espacio atlntico.
Ya hem os m e n c io n a d o los bajeles, los galeones y las ca rab e las, qu e sirvie
ron de in stru m e n to s p a r a los n av e g an tes y m e rc ad e re s. Los tonelajes siguen
siendo m ed iocres: de 2 0 0 a 3 50 to n e lad a s en la m a y o ra de los barcos,
alc a n z a n d o los m s gran des las 1.000 toneladas. Si consideram os el peso
de los vveres de la trip u la ci n (50 a 60 h o m b re s p a r a 3 00 ton eladas), se
c o m p re n d e n los lmites del com ercio a larga d istancia. La lentitu d d e las
rotaciones es u n o b st cu lo to d a v a y u n a ca usa del a u m e n to de los costes.
N o rm a lm e n te se t a rd a n dos meses de E sp a a a A m ric a y c u a tr o meses a
la inversa. Y el circuito E uropa-F ilipinas d u r a p o r trm ino m e d io cinco
a o s ... El siglo X V I no m e jo ra se n sib le m ente los m tod os de navegaci n
establecidos p o r los descu b rid o res. S olam ente d e te r m in a los m ejores itine
rarios, sin p o d e r d is m in u ir la p a r te im previsible: el cese del alisio p u e d e
d o b la r la d u rac in del viaje a m eric an o , y los corsarios b erberiscos son u n a
a m e n a z a p e r m a n e n te p a r a el com ercio m e d ite rr n e o . A p e s a r de estas
so m b ras , el tra n s p o r te m a rtim o es el m s b ara to , el ms seguro y el m s
im p o rta n te en v o lu m en .
b)
La organizacin, de los interca m bios, te n ie n d o en c u e n ta el coste de
los tra n sp o rte s, est j e ra rq u i z a d a en mercados de jurisdiccin m s o m eno s
am plia . La m a yor p a r te de los tr u e q u e s se hace sobre d istancias cortas, del
p r o d u c to r al co n s u m id o r , en u n m a rc o p u r a m e n te local. C a d a c iu d a d con
trola su regin, aseg u r n d o le los p r o d u c to s m a n u fa c t u ra d o s a c a m b io del
a v itu allam ien to n ecesario. T o d o u n m u n d o de m e rc ad e re s rurales, recolecto
res de granos y otros p r o d u c to s de la tierra; de b u h o n e r o s, q u e d istribuyen
de p u e b lo en p u e b lo los. p r o d u c to s m a n u fa c t u r a d o s (vestidos, quin callera,
especiera), los a lm a n a q u e s p o p u la re s y, a veces, algunos folletos de p r o
p a g a n d a refo rm ista , son los in stru m en to s de este com ercio mal conocido
p e r o fu n d a m e n ta l. Las grandes c iudade s tienen u n rad io d e accin ms
im p o rta n te y u n a ac tiv id ad de in terca m b io s m s diversificada. L a satisfac
cin de las necesidades de la m a s a p o p u la r y de los nobles exige dispo52

n c r de g ran d e s c a n tid a d es de vveres (Pars co n su m e g ran os, vinos y an i

males en un p erm etro de mas de 10 kilmetros) y la llegada de p ro d u c to s


de ullu ca lida d, de origen con frecuen cia lejano. As se realiza el trfico
In t e r r e g i o n a l o interco n tin en ta l. Este no p u ed e realizarse, a causa de los eosles y de las p osibilidades de los tran sp o rte s, m s qu e con p ro d u cto s de
p r i m e r a n ecesidad, com o los cereales o la sal, las m aterias p rim a s para
I i n d u s t r i a , com o lanas o p ro d u cto s tinto reros, o los p ro d u c to s de gran
v a l o r (especias, telas preciosas, vinos de calidad, metales m on etarios). Este
c o m e r c i o intern acional es cosa de los gran d e s m e rc ade re s, qu e a a d en ge
n e r a l m e n t e a esta ac tividad la del com ercio del dinero. T ra ta n en las fe ria s,
cele b ra d as en fechas fijas, d o n d e se e n c u e n t ra n los factores de las firmas:
ferias regionales com o las de G u ib r a y en N o rm a n d a , d o n d e se negocian
n lm tiles y telas, ferias intern ac ionales com o las de M e dina del C am po,
F ra n k fu r t (feria del libro), Lyon (d o n d e se re n e n m e rc ad e re s del Norte
y lie la pennsula italiana) y, finalm ente, de A m b ere s, d o n d e se co n c en tra n ,
B p artir de 1500, las tran sa cc io ne s m s im p o rta n te s de toda E u ro p a . En
I A ntigua Bolsa, abierta en 1487, en la Bolsa de los Ingleses y en la
N u e v u Bolsa, ab ierta en 1531, se tratan las c o m p ra s y las ventas de las
ip e c ia s procedentes de Lisboa o V enecia, de las lanas, de las telas, de
lo vinos de R enania o de Francia, de los trigos blticos, y se fijan los
c u r s o s de las m onedas q u e sirven de referen cia p a r a el trfic o de letras
de cam bio. Estas ferias ac a b a n , al m enos las ms im p o rta n te s, p o r c o n
v e r t ir s e en pe rm a n e n te s, com o en el caso de Lyon y A m beres.
Los intercam bios no son libres. A lgunos m e rc a d o s estn r eg la m e n ta
do por el p o d e r pblico. Este es el caso del a p ro v isio n a m ie n to de algunas
ciu d ad e s (perm etros de c om pra ) y d e la im po rta cin de algunos p r o
ducios q u e debe hacerse po r un a c iu d ad d e te r m in a d a , la tap e (por ejem
plo, en el caso de los Pases Bajos, los vinos e n tra n po r M id d e lb u rg o , el
lu m b r e por A m b ere s, las la nas inglesas po r Calais, las la nas espaolas
p u r Brujas). El rey de Portugal se reserva el m o no p o lio de la reventa de
o p e e ins procedentes de las Indias. El de Castilla intenta regular el m o
vim iento de los m etales preciosos. La in tervencin del E stado crece un
puco por todas p arte s en el siglo X V I , casi siem pre p o r m otivos fiscales,
p#fo con incidencia s econm icas: tasas, p r o h ib ic i n , m o no polios de im p o r
tacin para d e te r m in a d a s firm as.
c)
La e s t r u c t u r a d e la s e m p r e s a s c o m e r c i a l e s vara de m o d o evidente
U || n la a m plitud del co m ercio y la cifra de negocios realizada. Lo ms
((C liente es la em presa in dividu al, pero c u a n d o se alcanza cierto nivel
p a r e c e n diversas form as de asociacin: la sociedad, q u e re n e varios co
merciantes y sus capitales, o la c o m an d ita, d o n d e el capital es con fia d o
i) h o m b r e de negocios c o n tra u n a p articip a ci n en los beneficios. Las
flMlKles firmas, de es tru c tu r a fam iliar, son m u c h o ms com plejas. Se enU cnlr un los dos g rand es tipos establecidos en la Italia medieval: la c o m
paa de factoras, o rg an iz ad a en u n a nic a sociedad qu e destaca comil l n n a d o s a los principales centros de ac tividad (es el caso de los Fugger),
y la co m p a a con filiales, d o n d e la soc ieda d-m adre deten ta u n a p a r tic ip a
ci n en el capital de las sociedades-hijas (los A ffaitad i, de A m b ere s, tienen
55

as filiales en Lisboa, L ond res, R o m a, Sevilla, M e d in a del C a m p o y V a


lladolid).
El siglo X V I co n te m p la la m u ltip lica ci n de estas firm as. Ig u alm en te
se h ac en m s fre cu e n tes las p rc tic as de a c u erd o s p a r a la ex plotacin
de u n m e rc a d o : en tre los co m ercian tes de cobre de E u r o p a ce ntral, e n el
m e rc a d o de especias de A m b e re s o en la v enta del a l u m b r e p ontificio.
Estos cartels p u e d e n p esar as sobre los precios, y Jean Bodin se referir a
los m o n opo lios en tre los factores de la s u b id a general de los precios.
E n el aspecto tcnico, la co n ta b ilid a d po r p a r tid a d oble se extiende
m u y le n tam en te (los F ugger no la em p lea n ). Los p r in cip ale s progresos se
refieren a la organ iz ac in de la in fo rm ac i n y, sobre todo, a los sistemas
de crdito.
,

l.tis condiciones econmicas

El d esarrollo de los in terca m b io s, f u e n te de p rogreso, su p o n e la exis


tencia, no slo de circuitos organizad os y de em p re sas com erciales, sino
ta m b i n de m edios de pago y de crdito.
a)
El a u m e n to de la masa monetaria disp o n ib le p a r a la ec o n o m a es
el elem e nto m s im p o rta n te . Se hace posible p o r la afluencia de metales
preciosos. Pero la m o n e d a es un in stru m en to im perfecto. Las piezas m e
tlicas, ac u a d a s p o r el p o d e r p b lico (los g rand es E stado s se rese rv a n ya
este d e re c h o y hacen d e s a p a re c e r los privilegios de algunos feudales) defi
nid a s p o r un peso d e t e r m in a d o y u n a ley en metal fino, la ley les asigna un
valor en m on e da de c u e n ta , q u e sirve p a r a m e d ir su valor. Esta cotizacin
legal tiene en c u e n ta , ev id e n te m e n te , el valor in trnseco de las piezas de
oro, plata o aleacin d e p la ta y cobre . P u ed e, segn la c o y u n tu ra , a p a r
ta rse de la cotizacin com ercial. El E sta d o se esfue rz a en m a n te n e r la esta
b ilidad y en re d u c ir estas diferenc ia s antes de te n er q u e ceder a la presin
de las rea lida des eco nm icas. En ese caso se m o d ific a la cotizacin legal p o r
m e d io de una dev a lua cin o u n a revaluacin. Las m o n e d a s, ac u a d a s en
m etal precioso, circulan a travs de las fro n te ras. En F ra n c ia se utilizan
los escud os castellanos, los d o blon e s, los portug als, igual q u e los escudos,
los te stones y los fra nco s de plata.
En el siglo X V I tiene lugar u n cre cim ien to de las ac u ac io n e s m o n e
ta rias, u n a extensin de la circ u la ci n de especies, p a r tic u la rm e n te en el
m u n d o ru ra l, q u e tien d e a integrarse en la e c o n o m a m o n e ta r ia , y u n a lenta
dep re cia ci n de la m o n e d a de c u e n ta e x p r e s a d a en peso de m etal precioso
(la lib ra tourn ois equiv ale a 17,96 gr. de p la ta fina en 1513, a 15,12 gr.
en 1550, a 11,79 gr. en 1577, a 10,98 en 1602). Los esfuerzos de estabili
zacin fra ca san , excepto en la In g la te rra de Isabel.
Las ten d en c ias inflacionistas, al m ultiplica r los in stru m e n to s de pago,
facilitan los in terca m b io s, pero hay otros factores q u e a c t a n en un sen
tid o negativo. Las m a n ip u la c io n e s m o n e taria s d e m a sia d o frecuentes son un
e lem e n to de in c e r tid u m b re p a r a las transa cc ione s a m e d io plazo. P o r lo
d em s, las v aria cio n es del v a lo r relativo del o ro y de la p la ta, de un
54

puis u olro y dc un perodo a o lio , su po ne n desequilibrios constan tes y


lu luga de lu m o n e d a , qu e es ms a p r e cia d a ante especies de ley m e d io
cre y m enos valor. A pesar del cre cim iento general del stock m o netario,
parece q u e el a u m e n to de las necesidades ac a rre a u n a insuficiencia de he
cho, sobre todo en la se g und a m itad del siglo (guerras, d esrde nes, lujo).
As, no hay ms rem edio q u e a c u a r en c a n tid a d creciente m alas m o ned as
de cu bre , m ien tras se escond e n el oro y la p lata o se c a m b ia n segn
cotizaciones m uy superiores a las legales.
b)
El peso de la m o n e d a metlica, su relativa len titud de circulacin
y su p r o b a b le insuficiencia e n t r a a n el d esarrollo de otros in stru m en to s dc
c a m b io basados en el crdito. El siglo X V I da u n a extensin n uev a y
u n a m ayor facilidad de utilizacin a las fo rm as h ere d a d a s del p ero d o a n
terior. El in s tru m e n to ms fre cu e n te del crdito es la cdula u obligacin.
Se trata de un rec on ocim iento de d e u d a con c o m p ro m iso de pago, bien
se g n d e m a n d a , bien al trm ino, se tra n sfo rm a p o r la nego ciabilidad: un
d e u d o r p u e d e p a g a r p o r la cesin de sus crditos sobre terceros. Esta u ti
lizacin se hace ms fcil c u a n d o la ley autoriza al p rim e r ac re e d o r a
dirigirse, en caso de falta de pago, al d e u d o r q u e le ha oto rg ad o las cd u lu s . La ren ta c o n s titu id a p u e d e ser ta m b i n un in s tru m e n to de crdito:
el cre ad o r de la r e n ta recibe u n capital c o n tra la entrega regular de los
atrasos, pero co n serv a la p o sib ilid a d de ree m b o lsa r la su m a p a r a ex tinguir
la renta, q u e ha d e s e m p e a d o p a r a quie n la posee el papel de inters del
c a p i ta l .

Pero el in stru m e n to privilegiado del crdito en m a teria de co m ercio


Internacional es la letra de cambio. Se trata de u n a op eracin de prstam o
n fecha fija, .aco m p a a d a del ca m b io de la sum a d e b id a a otra m o n e d a , a
unu cotizacin fijada de a n te m a n o . D esde hace m u c h o tiem po, el ingenio de
Ion ho m b res de negocios ha co m p lic a d o este es q u e m a p a r a p erm itir b en e fi
cios ms elevados (cam b io seco, cam b io a ricorsa, d o n d e el lib ra d o r es
l mismo tiem p o el ben eficiario ). Las letras de c a m b io son negociables,
pero la prc tic a del aval o del e n d o s am ien to a fav or de u n te rc ero no
purcce hasta finales del siglo X V I. Se desconoce el descue n to de valo
res a un a ta sa regular. Por el co n tra rio , la fre cu e n te p rctica de la remisin
de feria en feria (plazos n orm ales de los pagos a 90 das) tiende a tr a n s
formar el crdito a corto pla zo en crdito a m edio plazo.
Los progresos m s decisivos en m a teria de crdito son los referen tes al
crdito del E stado. En este aspecto, el siglo X V I ha sido v e rd a d e r a m e n te
erendor. A la prc tic a de los p rsta m o s form a liz ado s con ciu d ad e s, c u e r
pos constituidos o b a n q u e r o s intern ac ionales, en con dicio nes onerosas (15 a
p o r 100 an ua l), sin qu e los acreedores o b te n g a n gara nta s, sucede una
O rg anizacin de crdito p e r p e tu o o a largo plazo, b a s a d a en la riqueza del
E s t a d o (juros espaoles) o de u n o rden (rentas francesas sobre el clero)
0 so b r e el cr dito de u n a institucin (rentas sobre el A y u n ta m ie n to de Pa
r*). La renta del E stado, al menos en 'los dos p rim e ro s tercios del siglo,
19 b u s c com o u n a in versin segura y ventajosa. Pero los p r sta m o s p b li
cos, de im portes m uy elevados, f re n a ro n los progresos eco nm ico s al orienlr los capitales h ac ia em pleos negativos.

55

lus: m s de d o s veces la r e n ta del rey de F rancia. L a d ec a d e n c ia d e A m b e


res deja paso libre a las am b icio n es de H a m b u r g o qu e, h a c ia 1590, in te n
ta c o n c e n tra r en p r o v e c h o suyo el co m ercio de especias , p e r o sob re todo
al r p id o auge de los p u e r to s ho land eses, Amsterdam e n tre ellos. La crisis
fru m e n ta ria s del M e d ite rr n e o p e r m ite n q u e esta c iu d a d se conv ierta en
im p o rta d o ra de los trigos blticos, la alianza con E n riq u e IV le asegura
el m a n te n im ie n to de la red istrib u c i n de los p r o d u c to s franceses y, desde
1595, los m a rin o s ho lan deses p e n e tr a n en el O c a n o Indico.
La gran n o v e d a d del siglo es el gran auge del trfico del Bltico. Los
p r o d u c to s siguen siendo b s ic a m e n te los m ism os: E u ro p a o ccid ental enva
vinos, sal, y p r o d u c to s te xtiles, y recibe m a teria s p r im a s (lino, hie rro ,
b rea y m a d e r a ) y cereales. Estos ltim o s a d q u i e r e n c a d a vez m s im p o r
tan cia. El d esarrollo c o n s id e ra b le de la p r o d u c c i n de los gran d e s dom inio s
polacos, suscitado p o r la d e m a n d a occid ental y p e r m itid o p o r la servi
d u m b r e del ca m p e sin a d o , a u m e n ta el trfico de D an zig. El com ercio del
Bltico est te rica m en te m o n o p o liz a d o p o r la H a n s a , q u e ag r u p a u n a c in
cu e n te n a de ciu d ad e s b a jo la a u t o ri d a d de L b ec k . P ero la in d e p en d e n cia
de Suecia, q u e ab re el ce rro jo d an s, y los conflictos de los pases rib e re
os p e r m ite n a los ingleses y a los h o la n d ese s p e n e tr a r en el Bltico y
es c a p a r de este m o d o a las exigencias de los hansetico s.
A p e s a r del p re d o m in io de los in terca m b io s m a rtim o s, hay q u e h a c e r
m e ncin ta m b i n de las corrientes com erciales e n el in terior del c on tinen te
euro p e o . Pero stas n o a d q u ie r e n im p o rta n c ia in te rn a c io n a l ms q u e c u a n
d o tien en acceso a los p u e r to s de la costa. Los p r o d u c to s de E u r o p a central
se dirigen as hacia los Pases Bajos, h a c ia V enecia y h ac ia las ciu d ad e s hanseticas.
b)
El co m ercio con los otros continentes es el q u e tiene p r e d o m in a n c ia
histricam ente . P ierre C h a u n u h ac e n o t a r q u e las exp o rta cio n es de metales
preciosos y de especias a E u r o p a re p r e s e n ta n cinco veces el valor de los ce
reales in te rc a m b ia d o s e n tre los pases de E u ro p a . La a c u m u la ci n de capital
en m a n o s de los h o m b r e s de negocios se realiza gracias al com ercio de
u ltra m a r. Ms a d e la n te e s tu d ia re m o s la organ iz ac in de 'los dos im perios
ibricos. P ero la red istrib u ci n p o r E u r o p a de los p r o d u c to s as m o n o p o
lizados (especias, p r o d u c to s de las In dias o de E x trem o O rie n te , m a d e r a
de Brasil e ndigo, azcar) esca p a r p id a m e n te a los pases im p o rta d o re s.
Las gran d e s firm as alem a nas, a p r o v e c h n d o se del favor de Carlos V , se
a d u e a n de los prov ec h o so s m e rc a d o s as abiertos. En 1515, Jacob Fugger,
aso ciado a los W e ls e r y a los H o c h te tte r , ob tiene la com ercializacin de
15.000 qu intales de p im ie n ta p o r ao v e n d ie n d o al rey de Portugal el
co b re necesario p a r a la flota de las Indias: doble ocasin de beneficios.
T o d a v a a fin de siglo las firm as de A u g sb u rg o d o m in a n el m e rc a d o de
especias. Los b eneficios o b te nid os sobre los p r o d u c to s coloniales incitan
a los pases m a rtim os a in te n ta r ac ce der d ire c ta m e n te a las I n d ia s O c c i
dentales y O rien ta le s. Si bien los p ortugu ese s co nsiguen m a n te n e r , g ra
cias a la distancia, a su flota y los p u n to s de apoyo fortificados, su
s o b e ra n a e n la r u ta de las I n d ia s h asta su fusin con E s p a a (1 58 0), los
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esp a oles se ven im potentes p ara asegurarse el m onop olio de las rulas
atlnticas. Los ingleses in tentan llegar a las Indias p o r el oeste (Cabol en
l.a b ra d o r) y por el este (C h an c ello r en el m a r Blanco). Fracasado su p r o p
sito, se c ontenta n con c o m erciar con Rusia y sa q u e a r las flotas de galeones
a la vuelta de A m erica, c u a n d o traen el oro y la p lata del rey de Espaa.
Los franceses, presentes desde principios de siglo en los b an c o s pesqueros
de T c r r a n o v a , co b ra n n im o e intentan esta blecerse en F lorida y e n Bra
sil (Villcgagnon en la b a h a de Ro de 1557 a 1563) m ien tras q u e C a r
tier y luego R oberval e x p lo ra n , po r cue nta de Francisco I, el curso del
San L orenzo, e s p e r a n d o llegar a E x trem o O rien te . D espus de h a b e r s u b
venc io n a d o las exploraciones de V eraz za no , el a r m a d o r de D iepp e (can
Ango enva, en 1529, a los h e r m a n o s P ar m e n tie r a e x p lo ra r la ruta p o r
tuguesa de las Indias. Llegan hasta S u m a tra , pero su viaje no tiene c o n
secuencias in m ediatas.
Este com ercio colonial, q u e d o m in a los d em s trficos, q u e determ ina
en p arte la c o y u n tu ra general de la econo m a y qu e trasto rn a los equilibrios
sociales po r sus con secu encias, no rep resenta m s que v olm enes b s ta n
le escasos. Se calc ula d u r a n te m s de un siglo las llegadas de especias
ti F u ro p a en un m x im o de 150.000 to neladas, a p e n as algo ms de 1.000
toneladas p o r ao. El peso total de los envos de metales preciosos am e
ricanos a E sp a a no alca nza las 2 0.0 0 0 to neladas en todo el siglo. Y en el
ttfto rcord del trfico de Sevilla hacia el A tl ntic o, 1586, la cifra es del
orden de las 4 5 .0 0 0 to neladas. N o o bstante, no debe h a c e r o lv id a r el ca
rcter p rec u rso r de esta n u ev a d im en si n del co m ercio europeo.

4.

La coyuntura del siglo


C u a n d o se analiza la p r o d u cc i n y el m o v im ie n to del com ercio, a p a

r e cen diferencias de ritm o de la ac tividad econ m ica. El crecim iento no es

el mismo en todos los sectores y en todos los p erodos. El c o n ju n to de


lodos estos elem entos form a la co y u n tu ra . C o y u n tu ra ec on m ic a en prim er
Ilium- no slo p o rq u e es el viejo c o n tin en te el qu e est a la cabeza de este
m ovim iento, sino ta m b i n p o r q u e las masas co ntinentales, las civilizaciones
C er ra da s, q u e d a n , de alguna m a n e r a , fuera de la co y u n tu ra .
ii)
Una a prox im ac in co rrecta a la co y u n tu ra real exigira, com o en
n u e s t r o s das, el c ono c im iento, sobre un largo p ero d o , de diferentes ele
mentos trad u c id o s en ndices cm odos: fuerzas p r o d u c tiv a s , p roducc i n
plir se c to re s, co n su m o , rentas. La d o c u m e n ta c i n no nos p r o p o rc io n a ms
<|lie fragmentos de esta verd a d ec o nm ic a, pero lo b as tan te n u m e ro so s y
Vueludos como p a r a au to riz a r u n esbozo b as ta n te preciso del p ro b lem a. Lo
qilc mejor conocem os son los precios, especialm ente el precio de los cereaI (p rincipal p r o d u cc i n agrcola y p rin cipal co n su m o h u m a n o ). Las investlgncioncs llevadas a c a b o en toda E u ro p a acusan el principal fe n m e
no del siglo: El alza de los precios. Esta afecta m s a los precios de las
lU hnls le ncias, q u e se c u a d r u p lic a n o q u in tu p lic a n e n tre 1500 y 1595-97
(dflirn q u e m a rc a n en casi todas partes los rc ords del siglo). Afecta igual-

m e n te a los dem s precios, con u n a a m p litu d igual en E sp a a y menos


fuerte en el caso de p ro d u c to s in dustriales en los otros pases. Pero esta
subida no em p ieza en el m ism o m o m e n to en todos los sectores y no se
desarrolla en ellos a u n ritm o co n stan te. A fe cta en p r im e r lugar a los
pases m e d ite rrne os, llega a F ra ncia en 1520, a los Pases Bajos hacia
1515, a Inglaterra un poco m s t a rd e y a E u ro p a central y o riental hacia
1540-1550. En el m ism o tran sc u rso del proceso se p u e d e n e n c o n tr a r las
d iferentes fluctuaciones fam iliares a los econom istas: v ariaciones anuales
co nsiderables, espec ialm en te en el caso de los precios de los g ran os (o de
los vinos) sometidos a las influencias clim ticas; ciclos de un a d u rac i n
de diez aos a p ro x im a d a m e n te , a g r u p a n d o varios dientes de sierra en
u n a fase ascendente y u n a fase desce n d en te ; m ovim ien tos m s am plios, de
un a trein ten a de aos, a l te r n a n d o ciclos en alta y ciclos en baja; y, final
m ente, una tendencia secular, cuya m a rc h a c o n q u is ta d o ra con ocem os, desde
finales del siglo X V h asta los aos treinta del siglo X V II (incluso, en
algunos sectores concretos hasta 1650). A ctu a lm e n te se conced e u n a en o rm e
im p o rta n cia ec on m ic a y social a los perodos intercclicos de trein ta aos.
Con algunos desfases, segn los pases y los p ro d u c to s, se p u ed e f o rm u lar
la cu rv a siguiente: un e s ta n c a m in to relativo de 1480-1490 a 1520-1530;
u n a r p id a s u b id a de 1520-1530 a 1540-1545, seguida de un desaliento
ms o menos m a rc a d o hasta 1555-1565; u n a s u b id a m u y r p id a , especial
m ente sensible p a r a los precios agrcolas, h asta 1590-1595. Estos m xim os
del ltim o decenio son seguidos de u n a cad a r p id a y despus de un a
estabilizacin larga q u e d u r a h asta 1619-1620 y a n u n c ia el lento retorno
de la ten dencia secular.
Esta sub ida general de los precios afect la im aginacin de los co n
te m p orn eos. Las qu ejas se m ultiplican a p a r ti r de 1530, los p o deres to
m an m e didas para fre n ar el f en m e n o y apa rec en tentativas de e x p lic a
cin. En su clebre Rponse au Paradoxe de M onsieur de M a lesro it 5, en
1568, |e a n Bodin fo rm ula, recogiendo ideas e xpue sta s po r los escolsticos
y p o r C o prn ico , una respu esta sim ple, atrib u y e n d o la s u b id a a la infla
cin m onetaria:
La prin cipal y casi nic a causa (que nadie h a toc ado h asta a h o
ra) es la a b u n d a n c ia de oro y p la ta . .. la a b u n d a n c i a de lo q u e p r o
po rcio n a estim acin y valor a las cosas...
Los h istoriadores y econom istas no pued e n ratificar p o r com pleto esta
teora c u a n titativ a de la m one da. La p r d id a real de valor in trnseco de
los metales preciosos, resultan te de su a b u n d a n c i a , n o p u e d e d a r cue nta
m s q u e de un au m e n to del 2 5 0 a 300 p o r 100 de los precios nom inales.
Este es m u c h o m s fu erte en la m ayo ra de los p ro d u cto s. H ay q u e p e n s a r
igu a lm e nte en la lenta d ep re cia ci n del p o d er adquisitivo de la m o n e d a
de c u e n ta , en el d esequ ilib rio entre la d e m a n d a y la o ferta de subsisten5 La R esp o n se de Jean B odin a M. de M alestroit, 1568, ed. H. H auser, Pa
rs, A. Colin, 1932, pp. 9-10.
60

cius, que ac e n t a la am plitud de la subid a de los p rodu ctos agrcolas, y


en el ca rc ter m alsano de la inflacin pro v o ca d a por la afluencia de plata
a p a r tir de 1550 y por los gastos de gu erra.
Si bien el m o vim ie nto de los precios es un signo c m o d o de las fluc
tuaciones econm icas, no basta por s m ism o para ac la ra r p o r com pleto el
signo de la c oy untu ra .
b)
Sera deseable c o m p a r a r este m ovim ie nto de los precios con los n
dices de produccin y de actividad. Los ms im p o rta n te s son los de la
produccin agrcola, cuya m a rc h a general hem os evocad o ms arrib a. Fn
Francia, el e s tu d io de este m ovim iento o p o n e u n a fase de recup eracin
muy es p ectacular, q u e ab a rc a la segunda m itad del siglo X V y se d e s b o r
da en los prim e ro s decenios del siglo X V I , y u n a fase de co nsolidacin,
qu e em pieza a p a r tir de 1520 en C a m brsis o en L anguedoc y hacia 1540
en la regin parisiense y m an tiene un nivel b as tan te alto de p rodu cc in. Si
gue una cada, a m e n u d o esp ec tac u la r, desde m e d iad o s de siglo en el L a n
guedoc, hacia 1570 en el N orte, 1580 en Borgoa y 1590 alre d e d o r de
lars. Se podra p en s ar que la causa fueran los distu rb io s, pero este d esce n
so de la p rod ucc in se m anifiesta tam bin en Polonia, en A n d alu c a y en
tuda la cuenca m e d ite rrn e a, d o n d e escasean los granos a finales de siglo.
Sera muy in stru ctiv o poseer indicaciones sobre la im p o rta n cia del g an a d o
(parece crecer hasta 1515 y luego b ajar, m ien tras q u e los g ranos c o ntinan
sil ascenso d u r a n te algunos aos) sobre la vid, qu e a u m e n ta su superficie
de cultivo y debe p r o d u c ir ms. El fen m e n o ms significativo sigue siendo
el desfase creciente entre el a u m e n to de la pob lacin, que persiste hasta
I ^70-1580, y el es tan c am ien to de la p ro d u c c i n de cereales. N o hay duda
de que co n trib u y al alza de los precios y del coste de la vida, g rav itan d o
pesadam ente sobre los p ob res, sobre los cam pesinos m in ifu n d ista s, y que
fren a partir de los aos cu a re n ta del siglo las posibilid ades de desarrollo
econmico.
Del m ovim ie nto de la produccin industrial no poseem os ms que al
gunos indicios dispersos. Ms a rrib a hem os se ala do el progreso de la extrMeein de m etales preciosos y de carbn en Lieja y en Inglaterra. Si bien
ll* minas de oro y p lata co nservan su d in a m ism o h asta finales de siglo, si la
produccin de hulla c o n tin a cre cie ndo en las Islas Britnicas (los envos
1 I puerto de N ew castle p asan de 36.00 0 T m . hacia 1560-1561 a 164.000
dadas en 1595-1600), en la zona de Lieja tiene lugar u n a b ru sca recada
ipils del estallido de la rev uelta en los Pases Bajos. Las m ism as incerdlimbres tienen lugar, segn las regiones, en la p r o d u cc i n textil. Fn
H o ndschoote, en A u d e r a r d e , en A m ien s, la pro d u cc i n crece rp id a m e n te
MMti 1565-1570, m a n te n i n d o se todava d u r a n te un decenio, p ara hundirt en los aos 1580-1590. La pro d u cc i n de paos ingleses, a p oya da en
II exportaciones lo ndinenses, se m a ntie ne mejor: 4 3.8 8 4 piezas en 1503,
112.676 en 1550, 84.968 en 1552, 103.032 en 1600, pero acusa asim ism o
IM descenso en el tercer c u a rto de siglo. A q u tam b in la imagen es la de
Un estancam iento a p artir de 1560-1570 y de una ligera recada de la actiVidml. La industria textil de V enecia, qu e crece al e x tra o rd in a r io ritmo

d el 9 p o r 100 a n u a l de 1516 a 1 569, se c o n te n ta co n el 1 p o r 100 h asta


el rc o rd de 1602. La p r o d u c c i n italiana se m a n tie n e m e jo r e n los lti
mos decenios q u e la de los pases occidentales, p e r o el im p u lso se ve igual
m e n te tr u n ca d o .
Indicios ms seguros n o p o r el v o lu m en , sino p o r el valor de las m e r
cancas a q u e se refieren y p o r el im pacto sobre el c o n j u n to de la e c o n o
m a de interca m b io s, son los del g ran trfic o colonial. G racias a Pierre
C h a u n u con ocem o s con precisin el m o v im ie n to a n u a l del trfico entre
Sevilla y el N u e v o M u n d o . La idea q u e nos p ro p o rc io n a , ade m s de qu e se
m u ltip lica p o r seis en tre 1510 y 1600, es la de q u e existe u n a altern a n cia
de pero d o s de cre cim iento r p id o (149 5-151 3-151 7; 1525-1550; 1575-1585)
y de fases de sensible retroce so (15 15 -1 5 2 5 ; 1550-1560; despu s de 1595).
I d e a b as tan te en c o n s o n an c ia con el m o v im ie n to de los precios a m e d io
plazo. C o n alg unos a os de diferenc ia , el trfico p o rtu g u s a las Indias
occidentales co n f ir m a este e s q u e m a , q u e h a p erm itid o h a b l a r de u n a co
y u n tu r a m u n d ial . P ero q u e d a p o r sa b e r q u im p o rta n c ia real tuvo este
auge e s p ec tac u la r del co m ercio in tern ac io n al sobre la c o y u n tu ra p r o fu n d a
de u n a E u ro p a c a m p e sin a en su m a yor parte.
c)
U ltim o d a to necesario p a r a este inten to de a p r o x im ac i n : El m o
v im ien to d e re n ta s. Parece im posible b o s q u e ja r el m o v im ie n to de los be
neficios, d e m asiad o varia ble de u n a firm a a o tra y d e m asiad o som etido
a los factores h u m a n o s de la gestin de la em pre sa. Exitos espectaculares
co m o el de los Fugger alte rn a n con aso m b ro sas q u ie b ra s. La h a b ilid a d de
los fin ancieros y de los h o m b re s de negocios consisti en colocar r p id a
mente los beneficios ob te n id o s en valores no a m e n a z a d o s p o r la inflacin,
especialm ente en los d o m inio s seoriales y bienes races.
Pues la re n ta se o rial o la re n ta te rrito ria l resiste n o ta b le m e n te a los
m ovim iento s de la co y u n tu ra . C o n tra ria m e n te a lo qu e se crey d u ra n te
m u c h o tiem po, las rentas o b te n id a s del sistem a seorial no se exting uie
ron en el curso del siglo X V I. Es cierto q u e los d ere ch o s fijados en d in e ro
su friero n los efectos de las dev a lua cio ne s, p e r o no hay q u e o lvidar que
un gran n m e ro de rentas se p e rc ib a en especies y q u e la s u b id a acelera
da de los p ro d u cto s agrcolas las rev aloriz (champarts, bana lida des, laudem io s ajustad os a las variaciones de los precios de la tierra ). El p o d e r de
los arist cratas y el deseo de los burgueses e n riq u e cid o s de e n tra r en el
m u n d o de la nobleza se ex plica n fcilmente. Los ingresos obte n id o s del
a r r e n d a m ie n to de las tierras crecen ig ualm ente. La revisin regula r de los
a r r e n d a m ie n to s p erm ite a los p ro p ietario s seguir el m ovim iento general de
la p rod ucc in. De este m o d o se in c re m e n ta n los alq uileres en especie, p r o
c u r a n d o a los a r r e n d a d o re s ca n tid a d e s (y valores) crecientes. M ientras la
p ro d u c c i n , co m o hem os visto, tiende a es tan carse despus de 1530 1540.
las ren ta s territoriales siguen cre cie ndo en valor real. Es evidente qu e las
p e rtu rb a c io n e s de m e d iad o s de siglo en Francia y en los Pases Bajos tienen
efectos desastrosos sobre este tipo de ingresos; p ero en Inglaterra don
de se intenta re e m p la z a r las ten en cias a largo plazo p o r a r r e n d a m ie n to s ,
en E sp a a y en Italia la tierra sigue siendo u n a b u e n a fuente de ingresos.
62

El m ovim iento de los salarios reviste ig ualm ente u n a gran im p ortan


ca eco n m ic a y social. Es difcil de establecer, pues m uchos o b reros son
r em u n e ra d o s en especie, m uc h os son alojados y alim e ntados po r su p a
li a n y no es fcil la estim acin de estos datos. Sin e m bargo, todos los tes
timonios c o n c u e r d a n en a firm a r una baja a largo plazo del salario real,
e x pre sad o no en m o n e d a de cue nta , sino en p o d er adqu isitivo . El sala
rlo del c a p a ta z de u n a finca del L anguedoc, que equiv ala en 1480 a 30 sextnrios de trigo, no c o rre sp o n d e ms qu e a 10 sextarios en 1580. C om o los
dem s elem en tos de la co y u n tu ra , este m o v im ie n to no es regular. Los
milanos siguen la su bida de los precios con u n retraso sensible, y luego
Intentan r e c u p erar este desfase. En los Pases Bajos, el p ero d o favorable
(i los salarios d u r a h asta 1510-1515, y despus, la r p id a s u b id a de los
precios deja a los salarios por los suelos h asta m e d ia d o s de siglo. Se p r o
duce luego u n a lenta a d a p ta c i n , qu e casi eq u ilib ra precios y salarios a fi
nes de siglo. El m ism o esquem a se da en F lorencia, en E sp a a y en F ra n
ela. En todas parte s, m s o m enos, el peo r p ero d o coincide con los grandes
lios de crecim iento , q u e se ex tien den de 1520 a 1560. Las d ificu ltad es
econmic as de finales de siglo son las q u e perm iten a los salarios r e c u p erar
mi poder adqu isitivo . A m e d iad o s de siglo tiene lugar el m o m en to ms
difcil, lo que explica las p e rtu rb a c io n e s sociales de la poca.
d)
La c o n fro n tac i n de todos estos datos, a m e n u d o frag m entario s,
o veces criticables, pero siem pre ac laradores, debe p e r m itir tra z a r la evo
lucin secular de la coyuntura econmica. Parece que se p u e d e n d is m i
nuir tres perodos caractersticos.
1.

De 1490 a 1530 a p r o x im a d a m e n te , se d e s a n o l l a el h e rm o so si

glo X V I. A u m e n ta n las fuerzas p ro d u ctiv as; la p r o d u cc i n , en todos los


lo r e n o s , y esp ec ialm ente en el te rreno agrcola, vuelve a alc a n z a r los
n iveles an terio res a la crisis de los siglos X I V y X V , y en algunos casos
lo s u p e r a ; los p ro d u c to s de p rim e ra necesidad son a b u n d a n te s y las crisis

bu tunte raras hasta 1520. Los progresos tcnicos y una m ejor utilizacin
del Irabajo h u m a n o perm iten , quiz, un a u m e n to de la p r o d u c tiv id a d . I.a

111! Ilicin es m o d e ra d a y ac t a com o un fac to r de in versin y de estm ulo


purti p roducir. La a p e r tu ra de los nuevo s m e rc ad o s estim ula el c o n ju n to
de lu econom a e u ro p e a . Se p u e d e h a b la r del cre cim ien to en el se ntido
cltinl del t rm in o ? S, en rela cin con el bajo nivel de 1450. Pero ta m
b i n se puede h a b la r de u n a sim ple rec u p erac i n . El p ro b lem a sigue sin
er resucito y nosotros nos en c o n tra m o s ac tu a lm e n te en la im po sib ilidad
de c o m p a r a r las situaciones de 1300 y 1530.
2. El perodo m edio del siglo ( a p r o x im a d a m e n te de 1530 a 1570)
(Hiede, al mism o tiem po, ser c o n s id erad o co m o de apogeo a m e n a z a d o o de
tilia crisis la tente, segn el p u n to de vista con q u e se considere. I.a nrose
l'ticln del auge dem ogr fico e n tra en c o n tra d ic ci n con los lmites tcnicos
de la p rod ucc in agrcola. Las crisis de los p ro d u c to s de subsistencia son
IKils n um erosas y ms graves, a pesar de las tentativ as p ara a u m e n ta r las
einenlcras (ro tura cione s) o para r e n ta b iliza r la tierra (cultivos especiali
mulos, a p e r tu ra al m e rc ad o). Si bien la p r o d u cc i n artesanal c o n tin a d e s a
t>3

rro lln d o se alegrem en te y los in terca m b io s internac ion ales son m s acti
vos, se m o d ific a el ca r c te r de la inflaci n. El desfase e n tre el alza de
los precios y el nivel de los salarios a u m e n ta las tension es sociales, m i e n
tras q ue, p o r otra p a rte , las exigencias fiscales de los E stados se hac en
m ayores.
3.
Los ltim os decenios del siglo son m e d iocre s, a e x c ep c i n de alg u
nos sectores privilegiados. Por diversos m otivos ( p rin c ip io de la p e q u e a
ed a d glaciar, estragos de la s g u e r r a s en F ra n c ia y e n los Pases Bajos,
p r o b a b le descenso de la p r o d u c ti v id a d ) , la p r o d u c c i n agrc ola dism inuy e
n o ta b le m e n te , lo q u e e n t ra a , con u n a sucesin de crisis graves, u n m o n s
truoso a u m e n to de los precios de los p r o d u c to s de subsistencia. El f en m e n o
tiene rep e rc u sio n e s sobre el c o n s u m o de otros p r o d u c to s y, p o r la m ism a
razn, sobre la d e m a n d a y sobre la ac tividad arte sana l. Por lo d e m s, el
a u m e n to de gastos im p ro d u c tiv o s (el peso de la g uerra) g ravita pe s a d a m e n te
sobre la e c o n o m a de E s p a a y de F rancia. F in alm en te, el d e s o rd e n m o n e
ta rio y la inflacin g a lo p a n te d es o rg a n iza n los m e rc a d o s intern ac io nales. En
este difcil clima, algunos sectores privilegiados m a n ifie sta n la persisten cia
del d in a m ism o secular. P o r ejem plo, la I n g la te r ra de Isabel I, q u e p rog resa
en todos sus frentes; el com ercio m e d ite rr n e o , q u e se a b r e a los m a rin o s
del N orte; el m u n d o bltico, q u e se con vierte en a b a s te c e d o r de cereales
p a r a las p en n su la s m e ridio nales. As, pues, los p rim e ro s aos del si
glo X V II constituyen un p ero d o estable, desp us del cual volv er a m a n i
festarse la tendencia secular.
Fn total, si se traza un c u a d r o c o m p a r a tiv o de las e s tru c tu r a s econ
micas en 1500 y en 1600, los cam bios registrado s no pare ce n suficientes
para justificar el c o n c ep to de u n a rev o lu c i n ec onm ic a del siglo X V I .
Los nuevos elem e ntos a p a rec id o s en el te rr e n o del com ercio del dinero,
del e n s a n c h a m ie n to geogrfic o del h orizo n te econ m ico y de las relacio
nes de p r o d u cc i n , no d eb e n h a c e r o lvidar el peso decisivo de u n a E u ro p a
rural casi inm vil. F1 p rim e r ca pita lism o no p u so en cu estin las form as
socio-econmicas. Por el c o n tra rio , la traicin de la burguesa (F. B rau
del), su afia n z a m ie n to p o r m e d io de la inversin en bienes races y el
en n o b le c im ie n to o la v e n a lid a d de los oficios en el m a rc o trad icio n a l he
r e d a d o de la E d ad M edia, m u e s tr a m uy bie n los lmites de su influencia
real.

64

LFXTURAS COMPLEMENTARIAS

Braudel (Fern a n d ): Civilizacin material y Capitalismo, tom o I, Barce


lona, L abor (Col. D estinos del M u n d o ) [E d. original: Pars, 1 9 6 7 ].
C h a u n u (Pierrc): Conquista y explotacin de los nuevos m undos (siHo X V I ) , Barcelona, L ab o r (Col. N u e v a Clio, 26 bis).
Ilruudel (F e rn a n d ): El Mediterrneo y el m undo mediterrneo en la
pocu de Felipe II, Mjico, F. C. E., 2 vols.
M auro (Frdric): Europa en el siglo X V I . Aspectos econmicos, Barculona, L abor (N ueva Clio, 32).
Icannin (Pierre): Les marchands au X V e sicle, Pars, Le Seuil (Col. Le
T em p s qui C o u rt), 1963, 192 p.
Rein hard (Marcel) y A rm en g a u g (A n d r): Historia de la poblacin
mundial, Barcelona, A riel, 1966, 744 pgg.

CAPITULO 2
LA R E V O L U C IO N ES P IR IT U A L

Si bien es po sible p o n e r en d u d a el c a rc ter rev o lu c io n a rio del si


glo X V I en los te rren o s de la e c o n o m a o de la poltica, el ca m b io p r o f u n
do es m s evidente p o r lo q u e respecta al p e n s a m ie n to y a la esttica. R a r a
m ente ha te n ido lu g a r, a travs de los siglos, u n esfue rz o ta n tenso, tan
so stenido, tan consciente y ta n c o m p leto p a r a o r g an iz ar la v id a del h o m b r e
segn u n d e te r m in a d o o r d e n de valores. T ra d ic io n a lm e n te se divide este m o
vim iento b a jo los co n c ep to s d e H u m a n i s m o y R e n ac im ien to , s u b r a y a n d o
as sus dos c a rac teres f u n d a m e n ta le s: la exaltacin de la dignitas hom ini
co m o m e d io y co m o fin, y la c e r tid u m b r e de h a c e r revivir u n a poca
p a s a d a c o n s id e r a d a co m o un m o d e lo a igualar. Los h o m b re s de la poca
tuv ieron ple n a consciencia de r u p t u r a con los tiem pos oscuros y b r b a ro s
qu e les h a b a n p r ec ed id o : P o r b o n d a d div ina, en mi p o c a se ha d ev u e l
to a las letras la luz y la d i g n i d a d . .. (R abelais). Pero hay q u e m a tiz ar
este entu sia sm o. Los cam inos rec o rrid o s son in n o v a d o re s y f ec und os p ara
la h u m a n id a d occ id e n tal, pero los qu e los siguen o los abren estn c a r
gados de u n p a s a d o m edieval. La revolu cin esp iritu al y artstica del
siglo X V I p e rm a n ec e p risio n e ra en su proceso de los logros de los siglos
anteriores. En ellos e n c u e n t r a la base de su d esarro llo y los lmites de sus
audacias.

1.

El hum anismo

Si bien se h a b la de h u m a n is m o cada vez q u e un a d o c trin a p la ntea


com o valor f u n d a m e n ta l el respeto a la p erso n a h u m a n a y el se ntim iento
de su ir re m p la za b le o rig in a lid a d y de su su p e rio rid a d sobre las oscuras
fuerzas de la n atu ra le z a , la p a la b r a tiene, sin em b a rg o , u n a acep c i n his
trica m ejor localizada efi el tiem p o y en el espacio. Segn la definicin
d a d a p o r L. P h i l i p p a r t ', se p u e d e d es crib ir co m o u n m o v im ie n to esttico,
filosfico y religioso al mism o tie m p o , p r e p a r a d o p o r las co rrientes del
p e n s a m ie n to m edieval, p e r o q u e se m a n ifiesta com o algo rad ic a lm e n te d ife
rente, a p a r e c id o en el siglo X V en Italia y d if u n d id o en el siglo X V I p o r
1 Revue de synthse, t. X, 1935.
67

tuda E uro p a , c a rac teriz ad o p o r u n esfuerzo, a la vez in d ividu al y social


por a f ir m a r cl valor del h o m b r e y de su d ig n id a d y f u n d a r en su estudio
un m o d o de vida p o r el q u e el ser h u m a n o llegue a ser eterno.

Los fundam entos del hum anism o


a)
El h u m a n is m o tiene su origen en p r im e r lu ga r en la herencia me
dieval, a u n q u e reaccione f u ertem en te c o n tra el sis tem a existente. Junto a
la Revelacin, co n te n id a en las Sagradas E scritu ra s y en los co m entario s
de los P ad res de la Iglesia, q u e p ro p o rc io n a a los h o m b re s u n a co sm o
loga, u n a historia, u n a m oral y u n a finalidad esenciales, la E dad Media
co nstruye u n a filosofa, al p r in c ip io al servicio de la teologa, p e r o que
tiende despus a se p a ra rse de ella, esp ecialm en te en los te rrenos d o n d e la
Biblia no satisface la curiosidad natura l del espritu h u m a n o , y u n a ciencia
que p e rm ite c o m p r e n d e r el m u n d o p ara in te n ta r do m in arlo .
Filosofa y ciencia se b as an esencialm ente en A ristteles, cono cido
n teg ram e n te a p a r tir del siglo X I I I po r in term ed io de los trad u c to res y
exgetas ra bes y judos. D e l se h e r e d a u n a lgica y u n m o d o de r a z o n a
m iento, u n a con cepcin del c o n o c im ie n to y u n co rp u s cientfico. P ero el
contac to -entre u n p e n s a m ie n to tan c o m p leto y ta n to talm en te e x tra o al
cristianism o y la teologa pla n tea n u m e ro so s p ro b lem as q u e la Escolstica
se esfuerza en resolver. E n el siglo X I I I , T o m s de A q u in o esboza una
solucin global p ro c la m a n d o la u n id a d p r o f u n d a de la v e r d a d y la a r m o
na necesaria de la fe (conoc im ie n to revelad o) y de la raz n (con ocim iento
e l a b o r a d o a p a r ti r de lo sensible y de los conceptos qu e sirven p a r a clasi
ficar los fenm enos). E stablece sutiles relaciones entre el m u n d o de las
apa rienc ia s, el de las esencias (q u e son reales en ca da in d iv id u o d e u n a
especie a travs de la div e rsid ad de accidentes) y el de las fo rm a s arquelpicas q u e estn en Dios. D o c tr in a optim ista, ya qu e a f ir m a la posibilidad
p ara el h o m b r e de ela b o ra r, a p a r ti r de la experiencia, p o r analoga y ab s
traccin, un c o n o c im ien to del m u n d o real: el de las esencias.
Pero a finales del siglo X V , el to m ism o no es d e f e n d id o m s que po r
algunos pen s ad o res, g e n e ra lm e n te d o m inica no s (p o r ejem plo, los de Colo
nia). Lo q u e triu n fa g e n e ra lm e n te en la e n s e a n z a u n iv e rsita ria es el
nominalismo de G u ille rm o de O c k a m (1280-1349) y de sus discpulos.
Para ellos, las v erd a d es de la fe n o son susceptibles de nin g n anlisis
racional, y es v a n a la teologa que intenta explicar el c o n ten id o de la
Revelacin. P o r el c o n tra rio , a p a r tir de exp erien cias sensibles, la razn
p u ed e e la b o r a r u n a ciencia p u r a m e n te exp e rim e n tal, que no debe n a d a
a las S agrada s E scritu ra s, pero q u e no es seguro que co rre sp o n d a a las re a
lidades divinas. M s a n , este c o n o c im ie n to no p u e d e ser ms q u e indivi
dual, y los concep tos qu e usa n los h o m b r e s p a r a d esign ar las especies no
son m s q u e n o m b r e s , c u a n d o p ara los realistas co rre sp o n d a n a las
esencias.
Este div orcio total entre el te rren o de la fe y el de la razn tuvo,
po r su ca r c te r d e s e s p e r a n z a d o s graves con secu encias en el te rren o reli-

68

r
gloso, as com o en el del p e n s a m i e n to filosfico y cientfico. La im po sib i
lidad de u n c o n o c im ie n to g ene ral c o n d u c e a to d a reflexi n a u n a discu
sin sobre co nc eptos vacos d e significado, a u n e n c a d e n a m ie n to ta n rigu
roso y tan ingenioso qu e posibilita la elab orac in de silogismos q u e p e r
miten clasificar las se nsaciones y r em itir los f en m e no s a los gneros y
especies clasificados p o r A ristteles. E sta e x ten u a ci n de la Escolstica se
a c e n tu a b a a n m s p o r la en s e a n za im p a r tid a e n las u n iv e rsid ad e s, q u e se
a p o y a b a en la lectio, el co m e n ta r io (gen e ra lm e nte to m a d o de u n au to r
m edieval) y la disputado, sim ple ejercicio de agilidad verbal.
Esta crisis del p e n s a m ie n to m ed iev al explica !la h o stilid a d de los h u
m anistas h a d a la E scolstica y el x ito de las n u ev a s fo rm a s q u e elab o ran .
Pero hay q u e s u b r a y a r cm o estos in n o v a d o re s, en sus m ayo res atre v im ie n
tos, p e r m a n e c ie ro n p risio n e ro s del p a s a d o , y p a r ti c u la rm e n te del m o d o de
r a z o n a m ie n to silogstico, al no h a b e r co n s tru id o u n a lgica.
b)
El redescubrimiento de la Antigedad es, e v id en te m e n te, la fuen- te viva del h u m a n ism o . L a E d ad M edia no h ab a igno rad o las ob ras y el
p e n s a m ie n to de la A n tig e d a d , pero n o h a b a te nido de ella m s q u e u n a
visin m u tila d a y d e f o r m a d a . M u tila d a p o r q u e cono c a la m a y o r p a r te de
la Iite ratu ra griega a trav s de los anlisis y las im itaciones de los latinos
( por ejem plo , H o m e r o a travs de Virgilio o los estoicos a travs de Cice
rn). M utilad a p o r q u e le fa lta b a u n a p a r te im p o rta n te de la here n cia
liitina: P lauto, Q u in tilia n o , las cartas de Cicern. D e f o rm a d a p o r q u e sus
ob ras, con ocidas a m e n u d o en v ersiones m e dio cre s, se m b ra d a s de faltas
c interpolaciones, n o fueron n u n c a a c ep tad a s com o tales, sino a h oga das
bajo los co m e n ta rio s q u e solicitaban su in te rp re ta c i n p a r a hac erla s ser
vir a la consolida cin de la ley.
A p a r tir del siglo X I V , P e tra rc a >( 1304-1374) y Boccaccio (1313-1375)
c o m e n z a ro n el lento m o v im ie n to de rec o n q u ista de la h ere n c ia an tigua,
d e s c u b r ie n d o a n te E u r o p a los m a n u sc rito s de o b ra s ign orada s o m a l c o n o
cidas, p la n te a n d o las prim eras reglas de la filosofa clsica, r e stitu y e n d o la
b u en a la tin id a d , in te g r a n d o a la civilizacin occ ide ntal, p o r m e d io de
trad uc ciones la tinas, o b ra s tan im p o rta n te s com o las de H o m e r o , Herod o to y los trgicos. L ore n zo V alla (hacia 1407-1457) inicia la crtica
ex terna de los textos y d a un m od e lo de b uen le nguaje en sus Elegantiarum
linguae latinae. La se g u n d a m ita d del siglo X V , co n la f e c u n d a ac tiv id ad
de los crculos r o m a n o (P latina, Filelfo, protegidos p o r el h u m a n is ta A e
neas Sylvius P iccolo m ini, q u e lleg a ser p a p a en 1458), f lo re n tin o (Salutati,
Bruni, pro tegid os de los Mdicis) y v ene cian o (A ldo M a n u c io , qu e se hace
im p resor p a r a velar p o r la ca lid a d de las ediciones de los textos); con la
llegada a la p e n n su la de los griegos ex p u lsad o s p o r la invasin tu rca , que
traen, ju n to con n u m e ro so s m a n u sc rito s , la en s e a n z a de la le ngua; con las
p r im e ra s ex cavacion es y las p r im e ra s colecciones de estatu as, de m edallas
y de inscrip cio nes, m a rc a u n a e ta p a decisiva de esta r e c o n q u ista q u e en
s a n c h a y en r iq u e c e la c u ltu r a o ccidental.
El gran r e d e s c u b r im ie n to es el de P lat n y los neo-platnicos. A p artir
de 1421, L e o n a rd o B runi tr a d u c e los Dilogos al latn, p e r o en seguida
los prog resos del c o n o c im ien to del griego p e r m ite n a u n creciente n m e ro

69

de h om b res J e letras, leerlos y estudiarlos. A sim ism o se estudia n Plotino


y los textos aleja n d rin o s (D io n isio o, ms bie n , Dionisio cl A erop ag ita,
H erm e s T rism egisto), q u e ofrecen u n a versin ms mstica de la filosofa
p latnica y, por eso m ism o, m s ap ta p a r a satisfacer las necesidad es espi
rituales de un siglo p r o f u n d a m e n t e religioso.
N o es menos im p o rta n te , p a r a u n a ciencia qu e se b as ab a casi com ple
ta m en te en Aristteles, el d escu b rim ie n to de la ciencia y de la tcnica, a
travs de los co m piladores biz antinos, de Plinio, V egecio, Pitgoras, Ptolomeo y Euclides, conocidos a h o r a p o r los textos originales o trad uc ciones
fieles.
A u n q u e la h ere ncia antigua es a s u m id a p o r com pleto, con u n a a d m ir a
cin q u e tiende a p a ra liz a r el espritu crtico, n o p o r eso deja de ser sen
tida com o algo m uy actual y com o algo q u e debe ser situado en su poca.
Se c o m p a r a n los textos con los restos y con las inscripciones. D esde m e
dia dos de siglo, Flavius B iondus, e n su R om a instarala y su Italia Ilus
trla, pone a disposicin de los eru d ito s descripciones de m o n u m e n to s
u co m p a a d a s de los textos q u e se citan en ellos. P ro n to la im p re n ta m ul
tiplicar estas com pilacio nes a d o r n a d a s con ilustraciones.
c)
La filosofa del Humanism o. La revelacin de P latn haba p r o d u
cido una valoracin diferente de las d o c trin a s aristotlicas, q u e hasta e n to n
ces h a b a n rein a d o sin co m pete ncia. La le ctura trad icio n a l, espiritualista,
a d a p ta d a por los telogos medievales a las necesidades de la fe, conserva
sus a d e p to s en todas las viejas u n iv e rsid ad e s, y toda va seguira siendo as
en la poca de D escartes. Pero exista o tra in te rp re ta c i n de Aristteles, ms
de acu erd o , p o r o tra p arte, con la letra: la de A verro es (1126-1 189 ). Esta
haba te n tad o a ms de u n p e n s a d o r, al precio de u n a se parac in total de
la filosofa y de la fe. Se e n s e a b a con r eg ula ridad en P a d u a , m ientras se
u p a re n ta b a criticarla en n o m b r e de la religin a m en a za d a. Esto es lo que
hace, a com ienzos del siglo X V , Pietro P o m po nazzi ( 1 4 62-15 25), co lo c n
dose en la hiptesis de un a h u m a n id a d p riv a d a de la Revelacin. En su
De inmortalitatae animae (1516) d em u estra que el alm a intelectual, ligada
al alm a sensitiva y al cu erpo, m u e re con ste. N o existe el ms all, y el
fin del h o m b r e deb e consistir en asu m ir la m a y or c a n tid a d posible de
h u m a n id a d . En el De Fato (1520) m u e stra la in c o m p a tib ilid a d del libre
alb edro y de la to d o p o d e ro sa d iv in id ad y, al criticar las religiones ( d eja n
do fuera al cristianism o), o p ta p o r un n a tu ra lis m o simple: c o n f o r m n d o
se con la n a tu ra le za , el h o m b r e se realiza m ejo r q u e in te n ta n d o llegar
hasta un Dios que es incognoscible. D espu s de l, los p rofesores de P a d u a
co n tin a n e n s e a n d o estas do ctrin as, q u e in tro d u c e n un estricto determinism o en el U niverso y no dejan sitio a la in tervencin divina. El averroismo p a d u a n o d e s e m p e a un papel in telectual m uy im p o rta n te d u r a n te todo
el siglo. Son pocos los pen s ad o res qu e n o p asan p o r P a d u a p a r a conocerlo,
desde C o p rn ic o a Dolet, d esd e Rabelais a Michel de l H o p ita l, de Bud
al ca rd e n a l D u Perron.
Pero la v e rd a d e ra filosofa del H u m a n i s m o p ro ce d e de Platn y su
escuela. Marsilio Ficino ( 1433 -149 9), protegido de Cosm e y L orenzo de
Mdicis, ofrece la exposicin ms m agistral en la Theologia plato70

nica (1469 -147 4), d e d ica d a a Lorenzo. El n e o p lato n ism o del siglo X VI
es, an te todo, u n a ontologa. Dios es el Ser del q u e e m a n a n todos los d e
ms seres, je ra rq u iz a d o s segn su g rad o de pu rez a. Las alm as astrales y los
ngeles, p u r a s c r ia tu ras celestes, in m ortales y perfectas, aseg u ran la m a rc h a
de las esferas q u e c o m p o n e n el U niv erso in c o rru p tib le . P o r el co n tra rio ,
las esencias de las cosas m ateriales q u e c o m p o n e n el U n iverso terrestre,
si bien son c ria tu ra s, Ideas residentes en Dios, n ecesitan form as sensibles
para existir, p e r o estas f o rm a s no so n m s q u e trad u c cio n es im perfectas
y c o r ru p tib le s de sus a r q u e tip o s divinos. E n el c e n tro del Cosm os el h o m
bre es a la vez alm a in m o rta l, im ag en de Dios, c r ia tu r a privilegiada e n tre
todas, pero ta m b i n m a te r ia y peso corp oral. Su vocacin es, p o r lo tan to,
p a s a r po r m e d io del co n o c im ien to , del m u n d o d e las apa rien c ia s sensibles
u la inteligencia de las Ideas, q u e le p e rm itir volver al Ser. P a r a seguir
este c a m in o , que p u e d e re h u sa r colo c n dose al nivel de los anim ales, se
le ofre ce n tres fo rm a s de c ono c im iento, q u e c o r r e s p o n d e n a otras tan tas
form as del alm a: p o r los sen tidos (alm a sensitiva, anim al, m o rta l), p o r la
rzn d e d u c tiv a (alm a racional) y, finalm ente, p o r la c o n tem p lac i n , que
p erm ite al alm a intelectual a p r e h e n d e r in tu itiv a m e n te los arq u e tip o s se pa
rndose de las ap a rienc ia s sensibles y de las tr a m p a s del anlisis. F orm a
su p e rio r, ya q u e p e r m ite a p r e h e n d e r lo real (del m u n d o d ivino) e n su
u n id a d p r o f u n d a m s all de los accidentes. C u a n d o el H o m b r e estudia
o co n te m p la al H o m b r e , e s tu d ia el m ism o espejo de D ios, su im agen im
p erfecta, p e r o a trav s de la cual se p u e d e llegar a la pefeccin: as se
ju stifica la ex altacin de la dignitas hominis y el inters a p a s io n a d o q u e se
le conced er. Se a d m ir a r n los cu e rp o s com o en c a rn a c i n de las alm as y
se a m a r n las alm as p a r a re m o n ta r se p o r ellas h asta Dios. Cosa q u e Miguel
Angel ex p re sa a d m ira b le m e n te .
Mis ojos, e n a m o r a d o s de la s cosas bellas, y mi alm a, e n a m o r a
da al m ism o tiem p o de su salvacin, no tien en o tr a fu erza p a r a ele
varse al cielo q u e c o n te m p la r todas estas bellezas. D e las ms altas
estrellas descien de u n es p le n d o r q u e atrae h ac ia ellas n u e s tro de
seo y q u e se llam a, a q u abajo, A m or. Y el co raz n noble n o tiene
o tra cosa q u e le llene de am o r, le inflam e y le gue, sino u n rostro,
p a re c id o a las estrellas, en los ojos.
E sta filosofa, p r o f u n d a m e n t e idealista , o r ie n ta d a a la b s q u e d a de lo
divino, es la de los h u m a n is ta s italiano s de finales del siglo X V o c o m ie n
zos del X V I , L andino , Policiano y, sob re todo, Pico della M ira n d o la . R p i
d a m en te se ex tiend e a travs de E u r o p a ju n t a m e n te con las ob ras antiguas,
y las p r e o c u p ac io n es filolgicas. Pues el h u m a n is m o se co nvierte en se
guida, gracias a los nuevos m edios de difusin del p e n s a m ie n to , en u n
factor de la E u r o p a o ccidental.

71

Los vehculos del hum anism o


A p esar del espacio, a pesar de las fro nteras, a pesar de los conflictc
q u e en f r e n ta n a los p rn c ip e s, se p ro p ag a n [as ideas d e f e n d id a s por <
h u m a n ism o . C ierto q u e no afe cta n en p r o f u n d id a d ms q u e a u n a p e q u e n
p arte de los h o m b re s de la p oc a, p e r o se tra ta d e la lite intelectual.
a)
La imprenta d es em p e a un p ape l m u y im p o rta n te en esta difu
sin. La invencin, en la regin re n a n a , de los carac teres mviles haci;
1450, c re a un in stru m en to r p id o y m a n e ja b le . H ac ia 1500 se te rm in a d<
perfec cio na r: aleacin de p lo m o y a n tim o n io p a r a los carac teres, grabadij
con p u n z o n e s de acero, p rensa m a n u a l p a r a la im pre si n p r o p ia m e n te d
cha, tinta especial, fo rm a ci n de los tcnicos necesarios. Los talleres d|
copistas p ie rd e n su clientela. Los h u m a n ista s sustituyen los carac teres gj
ticos, im itados d e la escritura de los m an u scrito s, por caracteres romanos!
p o p u la riz a d o s p o r las cle bres im presiones aldinas. P ro n to se a a d ie ro n lo;
juegos necesarios de caracteres griegos y h eb raicos. Los g rab a d o re s se es
fuerzan p o r hac er de estos c o n ju n to s v e r d a d e r a s o bras de arte, dignas d(
los textos q u e ellos estn e n c arg a d o s de tran sm itir.
Los lugares q u e c u e n ta n con im p re n tas se m u ltip lica n r p id a m e n te en
tre 1455, en q u e no se sealan m s q u e M a g u n cia y E strasburg o, y 15001
c u a n d o se n o m b r a n ya varias c iu d ad e s p o se edo ras de u n o o varios talleres!
Los tcnicos locales suced en a los im preso res de origen alem n , que se ha
b a n ex te n d id o p o r todas partes p a r a f u n d a r los p rim e ro s talleres. Veneci.
es el ce ntro m s im p o rta n te de principios del siglo X V I , especialm ent
gracias a Aldo M a nucio, an tig u o p ro fe so r co n v e rtid o en im pre so r en 149]
para p r o p o rc io n a r a los investigadores textos satisfactorios. Le siguen Pars
d o n d e se instala ron las p rim e ra s prensas en 1470, y Lyon. Se encuentrari
im p re n tas hasta en P olonia. La ex p a n si n de la im p re n ta prosigue en el
siglo X V I: Basilea (con las familias A m e rb a c h y F ro b e n ) y A m b ere s (d o n
de C risto phe P lantin , n a tu ra l de T u r e n a , se instala en 1543) se conv ierten
en ce n tro s im p o rta n te s, m ie n tr a s se v an c r e a n d o talleres en E sp a a , en
R usia (slo en 1560) e incluso en A m ric a. El oficio es con frecuen cia
h e r e d ita rio y se f o rm a n v e r d a d e r a s dinastas, com o la de los E stienne en
Pars.
Los im presores son a m e n u d o h u m a n ista s cultos y sus talleres se c o n
v ie rten en centros de r e u n i n , de reflexin y de trabajo. A ld o M a n ucio
form u n a p e q u e a a c ad e m ia , po r d o n d e p a s a ro n Pietro Bembo, A lea nd re,
clebre h u m a n is ta y f u tu ro c a rd e n a l, y E ra sm o en su eta p a v eneciana
de 1507. Josse Bade recibe a G u illa u m e Bud. R o b e rt E stienn e dirige a
p a rtir de 1526 la em p re sa fam iliar, pub lica ms de 300 ttulos, reda cta
y edita su Dictionaire latn-francs y el clebre Thesaurus linguae latinae;
su hijo m ayor, H enri, reda cta el Thesaurus griego y p u b lica en F rancia
la p rim e ra edicin de las o b r a s de P latn en griego.
Se calcula, e n tre 1450 y 1500, en ms de 30.0 0 0 ttulos las p u b lic a
ciones salidas de las im p re n tas euro p e as, y en ms de 15 millones el n
m e ro de ejem plares. Es fcil im agina r la revolucin qu e eso su p o n e en re
lacin con el sistema de copia m a n u scrita . En el siglo X V I los clculos
72

elevan a 150.000 2 0 0 .0 0 0 el n m e ro de ttulos y, quiz , ms de 150


m illones el d e ejem plares. M ie n tras las obras religiosas (Sagradas E scrituras,
Padres de la Iglesia, escritores espirituales o, sim p lem ente , libros de las
H oras) re p re se n ta n , en la p r im e ra poc a, lo esencial de la p r o d u c c i n im
preso y u n p o rc e n ta je a n im p o rta n te , despus. A p a r t i r de 1480 se m u lti
plican sign ificativ am en te las ediciones in sp ira d as d ire c ta m e n te p o r el H u
m anism o : textos antiguo s en le ngua original, textos tr a d u c id o s a la lengua
de transm isin de ideas de las person as cultas, el latn, y d espus a la
lengua vulgar (as, Virgilio co noce 72 tra d u c c io n e s al italiano, 27 al francs,
1 1 al ingls, cinco al alem n y al e s p a o l), m a n u a le s, gram tic as y diccio
narios, libros cientficos. H a y q u e a a d ir los escritos de los p ro p io s h u m a
nistas. El m a y o r xito de lib re ra de u n a u t o r c o n te m p o r n e o es el de
E ra sm o , cuya A dagia co noce 72 ediciones de 1500 a 1525, 50 ediciones
de 1525 a 1550, y los Coloquios, 60 y 70 ed icio n e s en los m ism os p ero dos.
I.u im p re n ta, al p e r m i tir la r p id a difusin y a u n precio c la r a m e n te infe
rior de las o b ra s an tig uas y recientes, fue el vehcu lo f u n d a m e n ta l de las
nuevas ideas: las de los h u m a n is ta s y las de los re f o rm a d o r e s.
b) La difusin de las n u ev a s ideas n ac e ta m b i n de las relaciones
permanentes q u e se establecen e n tre los h o m b res, p o r m e d io de los viajes,
co m o los de E ra sm o a Italia e In g la te rra y los de Bud a Italia, p o r estan
cias d ed ic a d a s a la en s e a n z a , com o el caso de los italianos, q u e ensean
filosofa y griego en Pars, y po r la co rre sp o n d e n c ia a b u n d a n te , ca rgada de
recprocos cu m p lid o s, de referenc ias literarias, de ejercicios de estilo y cuyo
c o n ten id o se a f a n a n en d i f u n d ir los d estin a tario s e n los m edio s in tele ctu a
les d e su ciu d ad . As se establece p e r m a n e n t e m e n te u n a v e r d a d e r a e m u la
cin entre los ilustrados de un m ism o c e n tro y en tre los ce ntro s q u e, en
loda E u ro p a , reciban el m e n saje italiano. Existe v e r d a d e r a m e n te u n a Re
p blica de las Letras qu e, desde luego, n o ag r u p a m s q u e a u n p eq u e o
n m e ro de h o m b re s, p e r o q u e los u n e e s tre ch a m e n te: clrigos, p rofesores,
mdicos, algunos gran d e s burgueses e n riq u e cid o s vidos de c u ltu r a , algu
nos g en tilh o m b re s q u e d estac an e n tre la m e d io c r id a d intelectual de su
medio, co m o un Pico della M ira n d o la , u n U lrico de H u tte n , un P ierrc
de R o u s ard . P ero hay q u e p e n s a r ta m b i n q u e las n uev as ideas d e s b o rd a n
el m a rc o estre cho de estos m e d io s y q u e algo de ellas se ex tien d e p o r las
clases dirigentes.
Al d if u n d ir se p o r regiones y m edio s distintos las ideas h u m a n ista s,
fo rm a d as orig in a lm e n te en Italia, a d o p t a n v aria n te s nuevas. Se p o d r a b o s
q u e ja r u n a geografa del H u m a n i s m o re s e a n d o los centros, los h o m b res
y las corrientes. S im p lific ando, y sin o lv id ar las c o n ta m in a c io n e s y las in
fluencias, se p u e d e n d istin guir tres grupos.
El h u m a n is m o filolgico y literario d o m in a en Italia, espec ialm ente en
V enecia y en F lo rencia, en P ars, con los eru d ito s q u e se a g r u p a n alre d e
d o r de B ud y de los E stienne, en Lyon con el m d ico S y m p h o rien Champier, en la corte del rey de H u n g r a y en Cracovia. La dedicacin se centra
en el estudio de textos antiguos, en su com en ta rio , en su im itacin, en el
cu ltivo del bello lenguaje cic e ro n ia n o y en la d efe n sa del div ino P latn.
A u n q u e se exprese en le ngu a vulgar, es con el deseo de e n c o n tr a r o tra vez
73

las furnias retricas cic la A ntig e d ad , Si el Oriundo /ariosa de Ario.''


(116), escrito en italiano, se inspira en los ca n ta re s de gesta, no d e b e m i
nos a la Eneida. Es significativo ver a B uo naccorsi, flo re n tin o nacio nalizad
polaco, a d o p t a r el so b r e n o m b r e de Calim aco.
La investigacin filolgica y la p re o c u p a c i n p o r la im itacin literaria n
son ignoradas p o r los crculos h u m a n is ta s de los Pases Bajos, R e n a n ia o In
gla terra, p ero en ellos se a f ir m a u n a d im ensin religiosa o r ie n ta d a a la ren o
vacin del cristianism o . P ara un E ra sm o, p ara un R e uchlin, p ara un Johr
Colet, p a r a u n T o m s M oro, p a r a u n L efebvre d Etaples (en Pars), la admi
racin hacia los p e n s a d o re s de la A n tig e d ad deb e ser u n a p r e p a ra c i n par
rec ib ir m e jo r el m e n saje evanglico. As, San Scrates se convierte en el
p rec u rso r del S alvador y el in tro d u c to r a la phlosophia Christi.
F inalm ente, en algunos centros co m o N u re m b e rg o P a d u a , en la persj
pectiva del d e t e r n i n i s m o , co m o C racov ia, se da gran im p o rta n cia a la consl
tr uccin de u n a ciencia de la n atu ra le z a , d e s tin a d a a a s e g u r a r m e jo r el
d o m in io del h o m b r e sobre el U niverso. En ellos se cu ltivan especialmente!
las M atem ticas y la as tro n o m a. P ero en c u a lq u ie r caso se tra ta siempre
de servir a las M u s a s ...
El h u m a n is m o se ex tien d e ta m b i n po r la va de u n a enseanza re n o
vada. El inters m uy p a r tic u la r de los h u m a n ista s p o r este p ro b lem a
est d e te r m in a d o p o r su filosofa y p o r las circ u nsta ncia s. L a creencia in-i
vencible en la p erfectibilidad del h o m b r e y en su b o n d a d n a tu ra l, confor-i
me a su d ig n id ad de c r ia tu r a privilegiada, im p lica la r e sp o n sa b ilid a d delj
ed u c a d o r: l es quien debe d a r ocasin al desarrollo de las virtudes inna-l
tas y q u ie n debe co m b a tir las aspiraciones d e m a sia d o m ateriales, que im-j
piden al alma elevarse a la c o n tem p lac i n , h asta el p u n to de q u e las p er
sonas libres, bien nacidas, bien instruidas, tienen por naturaleza u n ins
tinto y un aguijn q u e las im p u lsa siem pre h acia los hechos virtuosos y las
a p a r ta del vicio (R abelais). As pues, la ed uc ac in deb e ser m u c h o ms
q u e instruccin: debe ser la form a cin de to d o el ser, pues ciencia sin
c o nciencia no es m s que ru in a del alm a. Este p r o g ra m a era inc o m patible
con los m tod os de los colegios y de las u n iv e rsid ad e s existe ntes, y los
h u m a n ista s se vieron a b o c ad o s a d efin ir u n a pedagoga n u e v a y a crear
los in stru m en to s necesarios.
El ideal pedaggico reposa, po r consiguiente, en u n a e n s e a n z a gene
ral, intelectual, m oral y fsica. N a tu r a lm e n te , en las o b ra s de la A ntig ed ad
es d o n d e el n io o el adolescente e n c o n tr a r los m o delos q u e le p e r m ita n
a d q u irir la gram tic a, la retrica y el arte de raz o n ar, las reglas estticas,
los ejem plos de las v irtu de s a im ita r y los vicios a c o m b atir, y los f u n d a
m e n to s de las ciencias de la n atu ra le z a . D eb e p o n erse en co ntac to con este
tesoro lo ms p r o n to posible: as, e n tre las p eq u e a s escuelas, d o n d e se
a p r e n d e n los ru d im e n to s, y las in stituciones de la e n s e a n z a sup e rior, se
crea u n ciclo interm ed io, d es tin a d o a los adolescentes, qu e se co nvierte
en el g rad o esencial de la form a cin . U n a fo rm a ci n g r a d u a d a , p r o g ra m a d a
segn la e d a d , pero b a s a d a siem pre en la le ctu ra d irecta, libre de c o m e n
tarios sofocantes, en la im p re g n ac i n (recitado, anlisis) y en la im itacin
(tem a y v ersificacin). T o d a esta n u ev a pedagoga se e n c u e n tra presente

on in n u m e r a b le s tra ta d o s, r e d a c ta d o s p o r R u d o lf A grcola, E ra sm o , ju a n
Luis Vives, Jean S tu rm .
Esta en s e a n z a se im p a rte e n los antiguos colegios r e f o rm a d o s y en co
legios nu evo s, cre ad o s por h u m a n ista s, con el apoyo de ciu d ad e s y oligar
quas bu rguesas, a q u ie n es satisface la idea de u n a e n s e a n z a o rie n ta d a
h acia la vida laica y n o h ac ia la fo rm a c i n de telogos. As se a b r e n en
Francia, a ex pen sas de los o rgan ism os m u n icip a les , los colegios d e A n g u
lema, de Lyon, de D ijo n y de B urdeos. El m s clebre de estos ce n tro s es,
quiz, la escuela d e S ain t L e b w in , en D ev e n ter, d irigida p o r A le x a n d r e
Hegius, qu e in tro d u c e en ella los m todo s de A grcola, e in s p ira d a p o r los
H e r m a n o s de la V id a C o m n , asociacin p ia d o s a v in c u la d a a la ren o v a ci n
espiritual. El joven E ra sm o fue e d u c a d o en ella de 1478 a 1483. Los co
legios se co n v irtiero n , con el d esarro llo de la R e fo r m a , en in stru m en to s
esenciales de la p r o p ag a ci n de ideas p rotestantes, y los je sutas supieron
luicer de ellos u n a instituc in f u n d a m e n ta l del catolicism o r e n o v a d o .
La en s e a n z a su p e rio r p la n te a b a otros p ro b lem as: existan las u n iv e r
sidades, orgullosas de su a n tig e d a d , de sus privilegios, de su p a s a d a r e p u
tacin, y n o te n a n n in g u n a in dulgencia h ac ia los h u m a n is ta s q u e critica
ban en fo rm a irn ica o to talm en te seria su e n s e a n z a esclero tizada. Se
a b ra n dos posibles soluciones: g a n a rla s desde el interior o r e e m p la za rla s
p o r in stru m en to s nuevos. El p r im e ro result posible en las univ e rsid ad e s
jvenes, sin g rand es trad icion es, c u a n d o se sita al frente un h o m b r e di
n m ico y c o n v e n cid o de las n u e v a s ideas; as o c u r r e en V ie n a , f u n d a d a
en 1465 y r e f o rm a d a p o r C o n r a d Celtes, antig uo a l u m n o de R u d o lf A grco
la; o en C racovia, m s antigua, p e r o d o n d e Celtes fue a e n s e a r la filosofa
de Fieino con apoyo del s o b e ra n o ; o en F lo rencia, d o n d e los h u m a n ista s
del S tudio d isf r u ta b a n del ap oyo de los seores de la ciu d ad . T a m b i n se
hizo necesario f u n d a r u n iv e rsid a d e s n uevas. E n 1509, el ca rd en a l Cisneros
funda la U n iv ersid a d de Alcal de H e n a re s con u n c u e r p o d o cente p a r c ia l
m ente r e c lu ta d o en Italia. En seguida se co n v ierte en c e n tro de irra d ia ci n
del era sm ism o en E sp a a . En 1517, c o n v e n c id o de la im p o sib ilid ad de
c a m b ia r la m e n ta l id a d de los p rofesores de L ov aina, E ra sm o crea en ella
el Colegio trilinge (latn, griego, h e b re o ), c e n tro de exgesis, r p id a m e n te
sospechoso de hetero d o x ia . Sobre este m od elo , G u illa u m e Bud p ro p o n e
la institucin de un Colegio real q u e c o n t r a r r e s ta r a la oposicin de la
S orb o n a a las n u e v a s ideas. F rancisco I ofreci a E ra s m o su direccin, h o
n o r q u e ste declin. E n 1530 el rey crea los le ctores reales, retr ib u id o s
por l, q u e e n s e a n griego, latn, h e b r e ro , m a tem tica s, filosofa e incluso
lenguas orientales.
d)
N a d a ilustra m e jo r la s o lid arid ad de los h o m b r e s cultos, la r ap id e z
de difusin de las n u ev a s ideas, la u n iv e rsa lid a d del sa b e r y el elevado
ideal de los d efenso res del H u m a n i s m o , q u e la c a r re ra y la in flu e n cia de
E ra sm o de Rotterdam ( 1 469 -1536 ). H ijo b a s ta r d o de u n clrigo y de u n a
bu rg uesa de R o tte r d a m , recibe su p r im e ra fo rm a c i n h u m a n is ta en la es
cuela de D ev e n ter. M o n je agustino (la o r d e n de L u te ro ), o r d e n a d o en 1492.
se c o nvierte com o ta n to s h u m a n is ta s en busc a de u n a sine cu ra, en secre
tario del arz o b isp o de C a m b r a i. C o m p le ta su fo rm a c i n en P ars, d o n d e
75

frecuenta los crculos cultos. D espus e m p iez a para l ln poen de los viajes
incesante s: a Inglaterra, d o n d e es rec ib id o p o r T o m s M oro y d o n d e )ohn
Colet le hace in teresarse por los p ro b lem as de la teologa, y a Italia (15061509), d o n d e se detiene en R om a, F lorencia, P ad u a y V enecia. D esde el
a o 1500 goza de u n a gran rep u ta ci n . En tod a s p a rte s se le recibe com o
un m aestro, se a d m ir a su la tn , su p r o f u n d o c o n o c im ie n to de los escritores
a n tiguos, su h u m a n id a d . Los sabios y letrados se h o n r a n e n tener corres
p o n d en c ia con l, el jo ve n Carlos de Borgoa le h a c e su con sejero (y E ra s
m o reda cta p a r a l el lnstitutio principis), F rancisco I in ten ta atra rse lo
a su corte y el p a p a le o frecer en 1535 el capelo card enalicio. D e ed a d
a v a n z a d a y ante las r u p tu ra s q u e p ro v o c a el d esarrollo de la R e fo rm a ,
E ra sm o fija su residencia en Basilea, d o n d e m u e re en 1536 fiel a su Iglesia
y fiel a sus ideas.
Su o b ra , a b u n d a n te y diversa, es una ilustracin de las am biciones
espirituales del H u m a n ism o . T o d a u n a p arte se dedica al h u m a n is m o lite
rario y filolgico: recopilacin de textos antiguos c o m e n ta d o s (los Adagios,
especie de tesoro de la sa b id u ra antigu a, e n r iq u e c id o de edicin en edi
cin, desde las 80 0 citas de la edicin de 1500 h asta las 4.251 de 1508),
ejercicios de latn p a r a uso de los escolares (Coloquios, 1.a ed. de 1518),
in n u m e ra b le s ediciones de textos antiguos (Plauto, Sneca, Platn, P lu ta rc o ,
P ausanias, etc.), traduc cion es la tinas de escritores griegos (E u rp id es, Pindaro, etc.). Es tam bin el fillogo que p r e p a r a , a p a r ti r del texto griego,
u n a trad u c c i n del N u e v o T esta m e n to , ms fiel que la V u lg a ta , y q u ie n
edita las o b ra s de los P adres de la Iglesia. P ero esta in m en sa c u ltu ra antigua
le lleva hacia o tro s ho rizon tes: E rasm o hac e de m oralista, f u stiga ndo a todos
los h o m b res en su Elogio de la locura, escrito en 1509, ed ita d o en 1511),
ac o n se jan d o a los prncipes (lnstitutio principis christiani, 1516), a los es
posos (Encom ium matrimonii, 1526), d e n u n c ia n d o el egosmo, el orgullo,
la agresividad. Esta m oral, co m o veremos, es in se p arab le de las aspiraciones
religiosas de E rasmo. Se exp re san a travs del Enchiridion militis christiani
(1503), la Paraclesis, las Parfrasis sobre San Pablo (1520) y el De libero
arbitrio (1524).
A travs de esta vida y esta o bra se e x p re san las grandes respuestas
q u e el H u m a n i s m o inten ta d a r a las cuestiones q u e se refieren al H o m b re .

Las posiciones del hum anism o


El es tu d io de las c onq uista s y las ensea n za s del H u m a n i s m o obliga
a disociar elem entos que, p a r a los s u sten ta d o re s de las' n u ev a s ideas, eran
facetas de una m ism a r ea lid a d , a u n q u e n u es tro espritu crea ver hoy inco
here ncia s lgicas en cierta s afirm a cio n e s c ontra d ic torias. H a y q u e tener en
cu e nta qu e D escartes no nace h asta 1596. P ara los idealistas a lim e n ta
dos de n eo p lato n ism o , existen vn culos estrechos y misteriosos qu e unen
al U niverso (m acrocosm os) y al H o m b r e (m icrocosm os). E stu d ia r el u no
sirve p a r a esclarecer el otro: toda la ac tiv id ad in telectual de L eo n a rd o da
Vinci, p o r ejem plo, est d o m i n a d a po r esta ce rtid u m b re .
76

i
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a) El H u m a n is m o es, en p rim e r lugar, u n a e s t ti c a , en la m e d id a en


que la co n tem p lac i n de la belleza es un m edio su p e rio r de cono c im iento
de lo real. Lo q u e es bello, arm o n io so , e q u ilib r a d o , est ms cerca de lo
divino: as C op rn ico , al p r e s e n ta r su teora a s tro n m ica , no la justifica
pur la obse rva ci n, sino p o r q u e es m s sim ple y, p o r consiguiente, ms
verdadera q u e la de T olo m eo. A u n q u e la belleza existe en la n a t u r a
leza, a m e n u d o est velad a p o r los accidentes m ateriales. P ero el h o m b r e
tiene el p o d e r de cre ar la belleza im ita n d o e idealizand o la n a tu ra le za
m e d ia n te u n esfuerzo selectivo: el arte es a la vez u n acto cre ad o r, p^or
el que el artista insp ira d o , e n tu sia sm a d o (en el se ntido etim olgico),
participa de la accin divina, y m edio p a r a ab rir al esp e c ta d o r u n a v entana
ul m u n d o ideal. Se c o m p re n d e qu e sem ejante conc epc in hay a insp ira d o
lus ob ras del R enacim iento.
De todas las bellezas de la n a tu ra le za , la belleza h u m a n a es la ms
p rxim a a este ideal esttico. Por eso el artista co n c ed e r su m a y o r dedi- cucin al estudio del cu e rp o h u m a n o , im agen r e d u c id a del m u n d o e im a
gen de Dios, y a la descripcin de los se ntim ientos y pasiones h u m a n a s,
yu sea e s tu d ia n d o las ob ras de la A n tig e d a d , m od elo s in c o m p ara b les, u o b
s e rva n do, co p ia n d o y a n a liz a n d o los m od elo s vivos. E sta elab o rac i n debe
perm itir al arte tr a d u c ir los gra; les m itos q u e sim b oliz an el destino h u
m ano y r e c o rd a r la historia, p r o fa n a o sagrada.
A p a r tir de estas prem isas se p u ed e establecer u n a je ra r q u a de las
artes, e in n u m e r a b le s tratad o s de la poc a se d e d ica ro n a ello. Si el h u m a
nismo haba c o m e n z a d o o rie n t n d o se h acia la lite ra tu ra y c o n t in u a b a ins
p ira n d o a los autores, las artes fig urativ as p a s a r o n a p r im e r plano. L a a r
q u ite c tu ra tr a d u c e el o r d e n n a tu ra l, la a rm o n a de las d iv in as p r o p o rc io
nes, el equilibrio de las m asas. A sim ism o est ca rg a d a de sm bolos: los
edificios de p la n ta central * son im genes del univ e rso , as co m o la c p u la
expresa la perfeccin de la b v e d a celeste. La es cu ltu ra h ac e in m o rta l el
c u e rp o h u m a n o en su des n u d ez . P ero en la c u m b r e de las arte s se sita
la p in tu ra : sta recrea la n atu ra le z a , coloca al h o m b r e en su seno, p uede
ex p re sa r infinita div e rsid ad de situaciones y sen tim ientos, p u e d e fijar los
g randes m o m en to s de la h u m a n id a d , estim ula la im aginacin. T o d o el R e
nacim ien to se ve as vivificado p o r el id ealism o esttico.
b) Si bien el arte es u n m e d io de co n o c er los m isterios de la n a t u r a
leza, y un m edio su p e rio r, no p o r eso se d escuid a
la
ciencia. El H u m a n i s m
em pieza a p o n e r las bases de un m to d o cientfico, pero este esfuerzo
no llega a culm in a r. Los r e su ltad o s o b te n id o s en los diversos te rren o s siguen
siendo fragm en tarios, p o rq u e la ad m irac i n por los g rand es sabios de la
A ntig e d ad paraliza una investigacin q u e llegaba a resultado s diferentes,
p o rq u e el idealismo fu n d a m e n ta l lleva, de alguna m a n e r a , a un desinters
p o r el m u n d o de las a p a rien c ia s qu e perciben n u es tro s sentidos y, final
m ente, p o r q u e el in ve stiga dor qu e d esea b a e n c o n tr a r el o r d e n y la a r m o n a
c o nsustanciales a la n a tu ra le z a se d esv iab a c u a n d o la exp e rien c ia desm enta
esta cosmologa. A a d a m o s la im perfeccin de los in stru m en to s de q u e dis* P lan ta cen tral, o p la n ta de cru z griega. (N. del E.)
77

ponan los h om b res en esa poca: ni reloj preciso, ni hulunzu seguro, ni


te rm m etro y m edios pticos m ediocres. Una vez sealad os eslos lmites, es
necesario e n u m e r a r los progresos realizados.
Las matemticas a tra je ro n esp ec ialm en te la atenc i n de los h u m a n is
tas, alim e n tad o s con la le ctu ra de Pitgoras. Y a e n el siglo X V , Nicols
de Cusa (1401-1464) h a b a p re se n tid o q u e era n la b ase de todo el co noc i
m iento, y L e o n a rd o d a V inci, u n siglo antes de G alileo, co n s tata q u e el
U niverso esconde bajo sus a p a rien c ia s u n a especie de m a te m tic a real.
En este terreno, las bases antiguas era n slidas y se p u d o p ro g re sar sobre
ellas. La geom etra se e n riq u e ce con la trigo nom e tra, las exigencias del
com ercio p r o v o c a n u n a m ejora de los sistemas de clculo (pero la cle bre
Sum a aritmtica de Pacioli, p u b licad a en 1494, ind ica o c h o m a n e r a s de
m u ltip lica r y c u a tro de dividir). El lgebra p ro g re sa tam b i n , p e r o la a u s en
cia de u n a n o ta c i n sim ple y u n if o rm e hac e difcil su m anejo. Sin em bargo,
N icols C h u q u e t, T arta g lia , y, sobre todo, Trome C a rd a n (1501-157 6) y
Vite (1540-1603), ofrecen m todos de resolu cin de ecuacio nes de segu n
do y tercer g rado y los p rim e ro s elem entos d e los sm bolos algebraicos.
G ra c ia s a los progresos de las m atem ticas, u n id o s a la ob se rva cin
r u d im e n ta r ia (no existen telescopios de largo alcance), la astronoma se re
nueva. La certeza de la r e d o n d e z de la tierra p erm ite, n o obstan te, q u e su b
sista el geo centrism o afir m a d o p o r T o lo m e o y las E scrituras. P ero el co m
plejo sistem a de esferas fijas no p erm ita a p re cia r el m o v im ie n to ap a ren te
de los astros. Nicols Coprnico (1473-1543) tiene el h o n o r de h a b e r ela
b o r a d o u n a solucin rev o lu c io n a ria a p a r tir de as tr n o m o s an tiguos, de
su conviccin de la a r m o n a s u p e rio r del m o v im ie n to circ ula r y de algunas
observacio nes de M arte y V enus. En el D e revolutionibus orbium celestium, a p a rec id o en N u re m b e rg , ce ntro de las investigaciones m a tem tica s,
en 1543, C o p rn ic o p rese n ta la teora del h elio ce n trism o co m o u n a h ip
tesis qu e explica m e jo r las apariencias sensibles: a lre d e d o r del sol, centro
del universo, giran las esferas celestes, en tre las q u e se e n c u e n tra la tierra.
C ritica d a po r los telogos (M ela n ch to n , p o r ejem plo) en n o m b r e de las
E scrituras, la teora no consigui la adhesin de los sabios. T y c h o Brah,
excelente o b se rv a d o r, vuelve al geocen trism o a u n q u e c o n s e rv a n d o la idea
del m o v im ie n to de otros p la n e ta s alre d e d o r del sol. Ser n ecesario esperar
al siglo X V I I I p a r a que la tierra p ie rd a d efin itiv a m en te su luga r de cen
tro del universo.
La fsica estaba d e m asiad o d o m i n a d a p o r las concep cion es de A ristte
les p a r a h a c e r progresos. T o d o lo m s, los trab a jos de los ingenieros (Leo
n a r d o da V inci entre ellos) h ic ieron con o c er m ejor las soluciones a los
p rob lem as de fuerzas, de resistencias, de balstica y de d in m ic a de los
fluidos, p ero no se p oda c o n s tru ir n in g u n a explicacin te rica. Lo m ism o
o c u rra en el caso de la qumica, c o n f u n d id a con la fsica en aq ue lla poca.
Las anticipacion es de P aracelso, que rechaz la a u t o ri d a d de H ip c ra te s,
distingui metales y m e talo ides y utiliz las sales en m e dicina, se ven
c o n tra rr e s ta d a s p o r su creencia en la tr a n s m u ta c i n de los cuerp os y su
v o lu n ta d de establecer c o rre sp o n d e n c ia s en tre los cu e rp o s, los elem entos
de A ristte les y los astros q u e p re sid e n los destinos h u m a n o s.
78

r
Se rea liz an m s progresos en el estudio de los seres vivos. Las plantas,
los peces, la s aves, los c u a d r p e d o s , son in ve ntaria do s, d ib u jad o s, descritos.
Los d escubrim ie ntos a u m e n ta n el n m e r o de especies catalogadas. E n Venccia se crea, e n 1533, el p r im e r ja rd n b o t n ic o y zoolgico. L a im p re n ta
y la ciencia de los g rab a d o s p er m ite n m u ltip lic a r las p ublicaciones. G r a
cias a la p r c tic a de la diseccin, a la b a d a p o r L eo n a rd o , se conoce mejoi
el cu e rp o h u m a n o . A n to n io Vesalio (151 4-156 4), d esp u s de h a b e r es tu
diado y prac tic ad o en P ars, M o n tp e llier y P a d u a , p u b lic a e n 1543 el De
hum ani corporis fabrica, p r im e r a descripcin an a t m ic a en r iq u e c id a con
planchas cuya precisin a s o m b ra to dava. P ero el fu n c io n a m ie n to del cu e r
po h u m a n o sigue siendo u n misterio. M iguel S ervet p a re ce h a b e r in tuido
la circulacin de la sangre.
F in alm en te, el b a la n c e p a re c e b as tan te p ob re. El gran siglo de la cien
cia es el siglo X V I I . Es cierto, sin em b a rg o , q u e el R e n a c im ie n to e n r iq u e
ci el c o r p u s cientfico legado p o r la A n tig e d a d y estim ul la observacin
- y la ex p e rie n c ia ( B ern a rd Palissy, despus de L eo n a rd o ), a b r ie n d o as el
ca m in o a G alileo y D escartes.
c)
S iendo el h o m b r e el ce ntro de la reflexin h u m a n is ta , sta elabora,
n a tu ra lm e n te , una tica, a la vez ind iv id u al y social. L a m o r a l h u m a n ista
reposa e n u n o p tim ism o f u n d a m e n ta l: el h o m b r e , c r ia tu r a privilegiada, es
b u en o p o r n a tu ra le z a y est n a tu ra lm e n te dispu esto a co n fo rm a rse al plan
divino. El h ec h o de q u e esta con c ep c i n est en c o n tra d ic ci n con la doc
trina del p ec a d o origin al n o pare ce im p o rta rles a los defensores del H u m a
nismo. P a r a ellos, la raz n h u m a n a , in stru id a p o r la filosofa, sostenida
p o r la gracia divina, q u e es d a d a a todos g en e ro sam e n te , p erm ite re c h a z a r
lo q u e p e r tu r b e el o r d e n y la a r m o n a de la n a tu ra le z a y elegir el respeto
a la v o lu n tad divina. Esta creencia m a rc h a de a c u e rd o con la doble afir
m acin de la libertad y la resp o n sa b ilid ad del H o m b r e . Si qu ie re , p u e d e
volverse hacia sus aspiraciones m s m ateriales, y ta m b i n p u e d e elevarse
al c o noc im iento de las r ea lid a d es divinas. Su eleccin es lib re y entera,
as co m o su resp o n sa b ilid a d , en la m e d id a en q u e la e d u c ac i n le p r o p o r
cione elem entos p a r a u n ju icio recto. E sta ascensin de la p e rso n a lid a d
ind ividual p asa p o r el am o r, pero, com o ensea P lat n, este am o r, si p r i
m e ro se dirige de f o rm a n a tu ra l hacia la belleza de los cuerp os, deb e libe
rarse de ellos p a r a dirigirse a la b elleza de las alm as, cosa q u e tr a d u c e n
los a d m ira b le s sonetos de M iguel A ngel a T o m m a s o de C avalieri y a Vittoria Colo nna. P o r consiguiente, la m o ral ind iv idual es el respeto a s mis
mo, la o b ed ien c ia a las a sp ira cio nes b u e n a s y n a tu ra le s q u e c a d a u n o des
c u b re en s m ism o y la sub lim ac i n d e las p asiones m ateriales. T a m b i n
consiste en el respeto de los dem s y de sus p ro p ias aspiraciones.
El f u n d a m e n to de esta e d u c a c i n m oral se e n c u e n tra ta m b i n en los es
critos de la A n tig e d a d y en los g ra n d e s ejem plos de la h istoria. Scrates,
P latn y los estoicos son los qu e nos regalan este tesoro. Y el relato
del p a s a d o d e b e n a y u d a r a esta to m a de conciencia. La historia h u m a n ista
no a la r d e a de ex a ctitu d cientfica, sino q u e prefiere ser escuela de retrica
y m a estra de la vida .
T r a s la d a d a al p la n o colectivo y social, esta m o r a l in d iv id u al se vincula
79

a todo lo q u e p reserve la libertad, a todo lo que p erm ita u n a eleccin


ra z o n a d a del Bien. En los escritos polticos d e E rasm o , en la d escripcin
de la m a n e r a de g o b e rn a r de G a r g a n t a y P an ta g ru e l, se expresa c l a r a
m ente este con cepto. El b u e n prncipe d e b e q u e r e r el bien c o m n , debe
respe tar los d ere ch o s de c a d a u no , d e b e hac er r e in a r la p az , re n u n c ia r
a las c o n quista s am b icio sas, lu c h ar c o n tra el lujo insolente y p ro teg er a
los p o b res. In s p ir a d o p o r Cristo, qu e es el P rncipe de la p az , el p rn cip e
d eb e ac eptar las herida s en su am o r p r o p io antes que d e s e n c a d e n a r la
gu erra, q u e es siem pre el p e o r de los males. P ues p a r a E ra sm o no existe
gu erra justa y la p az n u n c a se paga d e m asiad o cara.
T o m s M o ro ir toda va m s lejos, d escribie ndo en su Utopa (1516)
u n a sociedad ideal, desp u s de h a b e r c ritica d o d u r a m e n te la q u e tiene ante
sus ojos: d e n u n c ia el absolutism o, q u e reduce la lib e rta d n a tu ra l de los
ho m b res y d esem b o c a n e c es ariam en te en la sa tisacci n de las am biciones
de un o solo; ataq u e s co n tra los privilegiados, c o n tra el espritu m ateria lista,
co n tra el im perio del dinero. Y concluye: E n d o n d e la p r o p ie d a d sea un
dere ch o ind ividual, d o n d e todas las cosas se m id a n p o r d in e ro , ah no p o d r
re in a r n u n ca la justicia y la p ro sp e rid a d social. En cam b io , el estado de
U topa r ep o sa sobre el c o m u n ita rism o : p ro p ie d a d , tr ab a jo , vida social, re
p a r to de bienes, todo se hace de f o rm a colectiva e igualitaria. Las leyes son
pocas y sencillas, el p o d e r hace reinar el o r d e n y la p r o s p e r id a d , la reli
gin, m uy sim ple y ligada al civismo, es, a n te todo, u n a m oral, y las p e r
sonas ilustradas se e n c u e n t ra n n a t u ra lm e n te a la cabez a del E stado. Im agen
irrealizable, pero p r o p u e s ta com o un ideal h u m a n ista . A p e s a r de los m e n
ts de la histo ria, algo de este id ealism o poltico p as ar, p o r ejem plo, a los
escritos de Las Casas c o n tra la situacin de los indios en el Im p erio esp a
ol, y a los tratado s de V itoria y de G ro c io sobre el d ere ch o de gentes.
Pero el H u m a n i s m o ta m b i n fue el in s p ira d o r del p e n s a m ie n to , te rrib le
mente realista, de Nicols Maquiavelo (1469-1 527 ). Este o b s e rv a d o r lci
do, a lim e n ta d o p o r la le ctu ra d e los escritos de la A n tig e d a d , p o r la ex p e
riencia a d q u i r i d a al servicio de la r e p b lic a flo re n tin a y p o r sus o bse rva cio
nes de via jero en F ra n cia y cerca del e m p e r a d o r , in s p ira d o p o r la a v e n tu r a
de los c o n s tru c to res de E stados q u e vea a c tu a r en Italia, p la n te a b r u t a l m e n
te en El Prncipe (1 513) el p r o b le m a de la a u to rid a d , de su a d quisic in y
de su co nserv ac i n . Al co n tra rio de las teoras polticas m edievales, desca rta
la nocin de p o d e r legtimo: el p o d e r es de q u ie n lo sabe to m a r , y la fuerza
crea el d erecho. P a r a c o n s erv ar su trono, el P rnc ip e p u e d e y d eb e hac er
caso omiso de las b a r r e r a s morales, de los ju r a m e n to s p r o n u n c ia d o s, de
los servicios p restados. D ebe in sp ira r tem or, g olpear a sus enem igos p o
tenciales, sacrificar a sus consejeros c u a n d o hayan c u m p lid o su misin.
La raz n de E sta d o es el nico m o to r de la accin poltica. T eo ra c o n d e
n a d a p o r todos aquellos q u e vean afe cta da su seguridad intelectual, pero
cuya v e r d a d c o n f ir m a b a la experiencia. La tica de la lib e rta d in div idual
conduce a q u a la alienacin colectiva.
d)
P ero el H u m a n is m o , ms all de su esfuerzo po r co n s tru ir el H o m
bre, rod ea rle de belleza y d arle reglas de vid a y m edios p ara d o m in a r el
cosmos, d es e m b o c a en u n a teologa. T o d o s los h u m a n ista s h a n sido espri80

lus p ro fu n d a m e n te religiosos, y sera una grave traicin a su p en sam ien to


ver en ellos espritu s fuertes, desvin culado s de toda creencia. Su filosofa
estaba d e m a sia d o im p re g n ad a de idealismo, d e m a sia d o d e d ica d a al c ono
cim ien to del Ser y d e m a s ia d o p r e o c u p a d a del acceso al m u n d o div in o como
pura no p la n te a r cla ra m e n te el p ro b le m a religioso.
Por m u c h o que a d m ir a r a n la sa b id u ra an tigua, estos h o m b res siguie
ron siendo cristianos. I n te n ta r o n p o n er de a c u e rd o su visin de Dios y su
concep ci n del H o m b r e con la Revelacin y las leyes de la Iglesia, cosa
qu e no se realiza sin algunas dificultades, algunas co ntra dic cio ne s, algunos
c o ntra sen tid os. Pero el o p tim ism o fu n d a m e n ta l ay uda a sup erarlo s, hasta
qu e la spera lucidez de L utero y las exigencias de los telogos trid e ntino s
obligan a elegir.
D ad o qu e el A m or es la fo rm a su p e rio r de c onoc im ien to, el Dios de
los h u m a n ista s es ante to d o A m o r. Si el P adre p u ed e identificarse b astante
bien con el Ser del n e o p lato n ism o , a b a n d o n a n d o el Dios a ira d o del A n ti
guo T e stam e n to , lo que los pen s ad o res retienen sobre todo es el mensaje
evanglico y la d u lz u ra de Cristo. Las par b o las, la c a rid a d , el Serm n de
la M o n ta a , tienen p a r a ellos p rim aca sobre el sacrificio de la Cruz. En
realidad, ya q u e el p ec a d o orig inal no haba destru id o la dignitas hominis, no
tena p o r qu im p o n erse el m isterio de la Redencin. As pues, basta im itar
u Cristo, a m a r co m o l p idi y en se. A c a so no dijo San A gustn: A m a
y haz lo que q u ie ra s ?
De estas prem isas se d e s p re n d e n dos consecuencias. La p rim e ra es una
nueva p re o c u p a c i n de que la P ala b ra se ensee y se c o m p re n d a en su for
ma exacta. Al estar las p a la b r a s , p a r a estos realistas, u n id a s a las ideas
q u e re p re se n ta n , a las esencias qu e dan a conocer, co nviene r e c u p e ra r, utili
z a n d o los m tod os de la filologa clsica, el texto ms fiel de las Sagradas
Escrituras. En el siglo X V, Lorenzo Valla, en u n a m e m o ria in d ita h asta su
d escu b rim ie n to y pub licacin en 1505 po r E rasm o , h aba criticado la ver
sin oficial de la Vulgata de San Jernim o. Los h u m a n ista s investigan los
m anuscrito s, los c o m p a r a n , los critican y vuelven al griego, al h e b re o y al
sirio, p a r a o fre ce r n uevas versiones y nuevas tradu c cio nes del sagrado
texto. Cisneros p a tro c in a la p r e p a ra c i n en A lcal de la Biblia polglota,
p ub licad a en 1522; L efebvre d EtapIes edita el Psautier quintuple, y u x ta
po nie n do su versin latina y la de la Vulgata (1507), y E ra sm o traduc e al
latn el N u e v o T e sta m e n to (1516). A u n q u e estas ediciones no son p e rfe c
tas, tienen un ca r c te r revo lucio nario , ya que difieren n o ta b le m e n te del
texto q u e h aba u tilizado la Iglesia medieval.
La seg und a co nsecuen cia es el d esprecio de los h u m a n ista s p o r las dis
cusiones de los telogos sobre los m isterios divinos, sobre la T r i n id a d , la
E n carnacin , etc., y la indife re ncia respecto a las f rm u las dogm tic as en
las q u e se in ten ta e n c e r r a r las relaciones e n tre el Dios de a m o r y los h o m
bres. E ra sm o , o R abelais, o T o m s M oro , no tienen m s qu e sarcasm os
hacia esas sutilezas intiles. D eb e n b a s ta r algunos d ogm as f u n d a m e n ta le s
sacados de las Escrituras. El resto es construc cin h u m a n a , d o m in io de
op iniones variables. Se debe p r a c tic a r u n a am plia toleran c ia hacia todo
aq uello q u e no sea necesario p a r a la salvacin.
81

Hl a m o r cs un a s u n to indiv idual, y la religin, ta m b i n . HI h o m b r e li


bre y responsable busca su sa lvacin en solitario. La raz n p redispon e
a la fe, q u e es dada por la G racia. La fe vive del a m o r y de la P ala b ra
evanglica. En la a b a d a de T h lm e no hay capilla, sino u n orato rio en
cada celda. Y P an ta gru e l m edita ca da m a a n a sobre u n a p gina de las
E scrituras, lo m ism o que la cria d a o el tr a b a ja d o r de E ra s m o al conc luir
sus tareas.
Desde esta perspectiva, la Iglesia es u n a institucin q u e rid a p o r Dios
para ay u d a r a los h o m b re s a e n c o n tr a r su salvacin, Por consiguiente,
debe ser una m a d re que aconseja, q u e d a ejem plo, pero q u e no o r d e n a ni
castiga. Por respeto a la A n tig e d a d , p o r deseo de libertad p a r a el H o m
bre, al m ism o tiem p o qu e po r la p re e m in e n c ia otorgada a las cosas del
espritu sobre los actos m ateriales, los h u m a n ista s desean u n a vuelta de
la Iglesia a las p rcticas de los prim eros siglos, u n a purificacin de los
ritos. Rechazan, com o form as supersticiosas, las ob se rv a n cia s tr adicionales,
las devociones desm edid as. N o cre am o s que poseemos ese A m o r p o r q u e
pasam os m u c h o tiem po en las iglesias, o p o r q u e nos a r ro d illa m o s d elante
de las im genes de los santos, o p o rq u e en c en d e m o s cirios, o p o r q u e reci
ta mos in d e fin id am en te las m ism as o raciones (E rasm o ). Su religin es, en
definitiva, un m o ralism o b a s a d o a la vez en el m ensaje del Evangelio y en
la tica greco-rom ana, un desm o b as tan te vago, lib erad o de las formas
eclesisticas. Religin in telectualizada al extre m o, religin de eruditos, de
h o m b r e s de estudio, poseedores de u n a am plia c u ltu ra. En este sen tido , su
im potencia p ara p r o p o rc io n a r a los h o m b r e s del siglo X V I u n a solucin
a su b s q u e d a espiritual, su totpl fracaso fren te las refo rm as, es ta b a n inscri
tos en el p ro p io c o n ten id o del H u m a n ism o .

2.

El Renacimiento

T o d o el p e n s a m ie n to h u m a n is ta c o n d u c a a d a r al arte u n lugar p rivi


legiado en el c o n ju n to de las actividades creadoras del h o m b r e . Y el pe
rodo verifica en toda E u ro p a esta evidencia. Slo el siglo d e Pericles
p u ed e ser c o m p a r a d o al siglo X V I p o r el ex tra o rd in a r io florecim iento de
los talentos ms diversos en tan pocos aos. D e 1420 a 1560, O cc id en te
se form a u n a referencia esttica qu e resiste hasta principios del siglo X X ,
y a la q u e, a pesar de los nuevos ca m in os del arte c o n te m p o r n e o , se c o n
tina c o n c ed ien d o un valor ejem plar.

La iniciacin italiana hasta 1490 aproxim adamente


La p en n su la italiana, lo m ism o q u e fue c u n a del H u m a n is m o , exten
did o d espus po r toda E u ro p a , fue ta m b i n el gran taller (A. Chastel)
d o n d e se e lab o ra el R enacim iento. Posea p ara ello co ndiciones privilegia
das: el m a n te n im ie n to , a travs de la p o c a m edieval, de las tradiciones de
la a rq u ite c tu ra an tig ua, algunos de cuyos m o n u m e n to s era n toda va visibles;
82

el resultad o de las prim e ra s excavaciones arqueolgicas, el re d e sc u b r im ie n


to p rec oz de los escritos te ricos de los pen s ad o res de la A n tig e d a d , la
m ultiplica cin de las ciudade s-E stado y de las cortes principescas c o m p r o
m etidas en u n a c o m p ete n cia en la que el arte o c u p a b a un lugar im p o r
tante, y, finalm en te y sobre todo, la visin h u m a n is ta del d estino h u m a n o ,
segn la cual la co n tem p lac i n de la Belleza p u e d e y debe ser un ca m ino
pura ac ce d er a lo divino.
a)
Sin rem o n ta rn o s h asta G io to (1 2 66-1 337), sabio a r q u itec to y p in
tor genial, q u e ro m p e d e lib e r a d a m e n te con la rigidez b iz a n tin a p a r a in tro
d ucir, con so b e ra n a eficacia, la vida, la accin y el d ec o ra d o , en la r e p r e
sentacin de las gran des escenas de la h istoria sa grada, hay q u e f ec h ar en
los prim eros decenios del siglo XV la im plantacin de los gran d e s te mas
y los grandes m edios del arte del R enacim iento. T re s artistas, tres flo re n
tinos, tres amigos, son los que o c u p a n el p r im e r plano.
Brunelleschi ( 1 377 -1 446 ), p r im e ro orfebre y escultor, pla ntea , a p a r
tir de 1420, los principios de la nu ev a ar q u ite c tu ra . Si bien se a d a p ta , en
la con stru c ci n de la gigantesca c p u la del D u o m o de F lorencia (42 meIros de di m etro , 91 m etros de elevacin in terior) al e s q u em a gtico del
m o n u m e n to , le da un d esarro llo c o m p le ta m e n te nuevo. Pero es en San Lo
renzo, en la capilla Pazzi, en el S an to Spirito, d o n d e inventa los elem entos
del n u ev o vo ca b u la rio a r q u itec t n ic o in sp ir n d o se en la a n tig ed a d : la a r
cada sobre co lu m n as, el friso, la cornisa. In tro d u c e, antes de las defin i
ciones de los tericos, el clculo sutil de las p r o p o rc io n es q u e d an a todo
m o n u m e n to u n a e s tru c tu r a racional. El juego de las relaciones m atem tica s,
a la vez sensible intu itiv a m e n te y an alizable p o r ate n ta reflexin, queda
as v in c u la d o al p ro g ra m a h u m a n ista , y trad u c e la a r m o n a n a tu ra l al
nivel de la o b r a h u m a n a . La vieja sacrista de San L o renzo es un v e r d a
dero m icrocosm o s p o r Sus en c ajam iento s de v olm enes, y su utilizacin
del c u a d r a d o y del crculo.
Al m ism o tiem po, M asaccio (1401-1428) ro m p e en p in tu ra con las g ra
ciosas trav e su ras del gtico internacion al q u e tr iu n f a en to d a E u ro p a y
vuelve d e lib e ra d a m e n te al vigoroso realism o de G iotto. Es, p r in cip alm en te ,
el in v e n to r de las reglas de la perspe ctiva geom trica q u e p erm ite r e p r e
sentar el espacio com o apa rec e a la m ira d a del o b se rv a d o r. Su o b ra , breve
y escasa, de la q u e los frescos de S anta M ara del C a rm in e son testim onio
aso m bro so , abre una n u ev a era. A h o ra los personajes del c u a d r o estn situ a
dos en u n espacio co n s tru id o , areo, p u e d e n dia logar e n tre ellos, ex presar
vigorosam ente sus se ntim ientos, y el esp ec tador, gracias a la m agia de la
perpectiv a, est prese n te en la escena, e n tra en ella, se vuelve a c to r ...
F inalm ente, D onatello (1386-1466) da a la e s cu ltu ra sus nuevos aspec
tos: m o n u m e n ta lid a d , nobleza y realismo. I n sp irad o , ta n to en la fe cristia
na com o en la mitologa p ag a n a , sabe e x p re sa r la gracia adolescente (Da
vid), la fu erza tran q u ila (San ]orge), la firm eza de la vejez (Profetas del
ca m p a n a r io de la C atedral), la alegra p ag a n a (Cantoria.) V uelve a cultivar
la escultura ecuestre (estatua de Gattamelata en P ad u a), utiliza ta n to el
bron ce co m o el m rm o l y el bajo relieve com o el b u lto r e d o n d o . Su in flu e n
cia se extiende sobre toda su p oc a y sobre toda la penn su la.
83

Es ev iden te q u e algunas de las te ndencias q u e si iifloriiii pueden v ij


percibid as en otros p u n to s de E u ro p a . A D o natello respon de el realismo
flam en co-b orgo n de un C laus S luter (cartuja de Champmol). Y el sentide
de la precisin y del espacio p in ta d o triu n fan en la o b r a pictrica de los
h erm a n o s van Eyck, q u e in tro d u c e n ad e m s la utilizacin de la p in tu ra
al leo. Pero slo e n F lorencia se llevar a ca b o la revolucin artstica hasta
el final y en su totalidad .
b)
Florencia es, h a s ta fin de siglo, el ce ntro d o m in a n te . El nuevo arte|
se desarro lla en ella sin con tra dic cin , favorecido p o r el am b ie n te intelectual, po r el m ecenazgo de una aristocracia gan a d a para las fo rm as est-|
ticas y espirituales e n g e n d r a d a s por el H u m a n is m o y p o r el papel de losj
Mdicis. E n c u e n tr a en ella sus p rim e ro s tericos, en p a rtic u la r L. B. A l
berti (1404-1 472), que r e d a c ta tratad o s sobre p intura , escultu ra y, sobre
todo, a rq u ite c tu ra (De re aedificatoria, d espus d e 1450). A p a rtir de las
lecciones de D onate llo, la es cu ltu ra se orienta hacia la fin u ra delicada
(D ella R o b b ia, M ino da Fiesole) o la fuerza realista (V erroch io). Las
frm ulas de Brunelleschi son sistem atizadas y v ulgarizadas p o r M ichelozzo
y G iu lia n o de Sangallo (1445-151 6). La p in tu ra , desp us de la p r e m a tu r a
desapa ric in de Masaccio, p u ed e analizarse segn dos lneas de b sq u e d a s
estticas. U n a corrien te ms vigorosa, ms realista, m s o r ie n ta d a hacia las
formas y el dibujo , d o n d e se e n c u e n t ra Paolo Uccello, el m aestro d e la
perspectiva, V erro c h io , lo m ism o escultor que pin to r, y A n d r e a del Cas- j
tagno. U na corriente m s graciosa da preferen c ia a la idealizacin de losj
modelos y a la d u lz u ra del colorido, n o sin cierto em pala go, con F ilippo |
Lippi y su hijo Filippino. En una tr ayectoria in d e p en d ie n te , Fra Anglico j
(1387-1 455 ) intenta, a u n q u e u tiliz a n d o nuevos recursos tcnicos, un retorno
al fervor medieval. El fin del siglo X V est m a rc a d o po r dos poderosas
perso na lid a des, la de Botticelli (1445 -1510 ) y la de Leonardo da Vinci
(1452-1 519 ). M a rc ado s am b o s p r o f u n d a m e n t e po r la filosofa neoplatnica,
asiduos fre cu e n tad o res del crculo de los Mdicis, exp re san el h u m a n ism o
de m a n e ra m uy diferente. Botticelli p erm a n ec e fiel a la trad ici n florentina
del d ib u jo vigoroso, de la lnea precisa, del color f ra n c o y sim ple. En la
alegora de la Primavera o en el Nacim iento de Venus, ex presa los grandes
mitos fam iliares a los amigos de M arsilio Ficino. En la Adoracin de os
Magos, rep rese n ta com o m odelos en la s a g ra d a escena a los Mdicis y su
corte. Las p redicacion es de S av o n aro la le co nceden al final de su vida a
u n ferv or religioso casi trgico. Su ltim a o b r a es u n a ilustracin de la
Divina Comedia. C o m o pinto r, L e o n a rd o p rocede segn u n a visin esttica
m uy distinta. A lu m n o de V erroc hio, p e r m a n e c e en F lorencia hasta 1481,
antes de llegar a L o m b a rd ia llam a d o p o r L u dov ic o el M oro, d u q u e de Miln.
De u n a f rm u la m uy flo re n tin a (Anunciacin de los Uffizi, h acia 1475) pasa
a u n a com po sicin m s com pleja, d o n d e las formas se fu n d en en una
atm sfera sutil en que la luz tiem b la a travs de u n a especie de b r u m a
estival. En M iln, de 1481 a 1499 desarro lla esta tcnica del sfu m ato e
intro d u c e en La Virgen de las Rocas refin ad a s e s tru c tu ra s de gestos y m i
radas re p r e s e n ta n d o las relaciones entre los seres. D u ra n te su segunda
estancia flo re n tin a (1500-1506) pin ta Santa A na (Louvre) d o n d e el c o m
84

p ie jo e s q u em a de las fo rm a s p erm ite q u e subsista el m x im o de devocin,


y lu clebre Gioconda, de sutil m o d e lad o y misterioso claroscuro. C o noc e
m o s la v ariedad de su genio, la am p litu d de su curio sid ad y el lugar que
O cu pa en la fo rm u lacin de los ideales del H u m a n ism o .
c)
A finales del siglo X V , las f rm u las del R e n ac im ien to florenti
no se h ab an propagado ya p o r toda Italia, vivificando las escuelas loca
les ms o menos co m p ro m e tid a s todava con las form as gticas. Los artis
tas. igual que los escritores, son g rand es viajeros, y el r e n o m b r e de los
Florentinos hace qu e sean llam ados por los prncipes y las repblicas. Domitello p erm a nec e nueve a os en P ad ua e influye en los vecinos artistas
venecianos. Uccello dibu ja los mosaicos para San Marcos, Anglico es
Humado a R o m a p o r Nicols V, A lberti ex p e rim e n ta sus te oras en Rim i
ni y M a n tu a y Mic helozzo trab a ja en L o m b a rd ia . Y Botticelli, Signorelli,
y L eo na rdo c o n tin a n esta tradicin en los ltim os aos del siglo.
T ra z a r un p a n o r a m a de los d iferentes centros de la p en n su la es arries
gado, p o r q u e se p uede c o n v e rtir en un cat logo de n o m b res y ob ras. Sin
em bargo, hay q u e insistir en algunas escuelas y algunas persona lida d es.
Venecia es el foco artstico ms in d e p e n d ie n te y m s original respec
to a Florencia, especialm ente en pintura . La razn es q u e V enecia, e n
cru c ija d a com ercial y h u m a n a , est en contacto direc to con el arte b iz a n
tino, con las investigaciones de los artistas alem anes y en rela cin con los
pases fla m encos. H acia 1450 se pasa de la gracia del gtico in ternacional
ul nuevo vigor de Jacopo Bellini, sensible a los d es c u b r im ie n to s de D o n a
tello y Mantegna (143 1-150 6), qu e se casa con su hija. Sus dos hijos,
G entile (1429-15 07) y G io v an n i (1430-1516) son los v e rd a d e ro s creadores
de la escuela veneciana, ca ra c te riz a d a p o r la feliz fusin del espacio y el
color, siem pre suntuoso, d o r a d o , caluroso, po r el gusto del re tra to pe
netra nte , p o r la atm sfera d a d a p o r u n a to n a lid a d prin cipal. Su c o n t e m p o
rneo Carpaccio (c. 1455-1525) perm a n ec e fiel a un a visin p intoresca y
anecdtica, a la q u e une la ciencia de la com posicin (Leyenda de sania
Ursula). El gran m aestro de principios de siglo es Giorgione (c. 1476-1510),
cuya m u erte p r e m a tu r a corta de raz la revolucin esttica. A lu m n o de
G io v an n i Bellini, posib lem e n te in fluid o p o r L eo n a rd o , in sp ira d o po r el
crculo h u m a n ista de P ietro Bembo, realiza, en sus escenas mitolgicas
o sim blicas (La tormenta, El concierto campestre), u n a arm o n io sa sntesis
entre el H o m b r e y la N a tu ra le z a , cuyo se creto se pie rde hasta Poussin,
y da a la luz el papel decisivo en la organizacin del espacio y la d ispo si
cin de los personajes. T o d o el siglo X V I veneciano se inspira en l. Y Tz iano se fo rm a en co n tac to con l.
A u n q u e a lim e n ta d o p o r los ejem plos florentinos, el arte lombardo
e m p re n d e cam inos originales. Cierto gusto p o r lo d ecorativ o, p ro ce d en te
del gtico, p e n e tr a en su ar q u ite c tu ra . B ram an te , venid o de U rb in o , fo rm a
all su esttica ( c p u la de S a n ta M a ra de las G racias) antes de ir a Rom a.
La p in tu ra est e v id en te m e n te d o m in a d a p o r L eo n a rd o (La Cena) y sus
alum nos. Italia central o frece un m a y o r ecle cticismo. En U rb in o , cerca
de M o ntefeltro, en P erugia, en A rezzo, tra b a ja n p e rso n a lid a d e s im p orta n te s,
inspirad as sin d u d a en los toscanos, pero b as tan te fuertes p a r a ser originales.

85

Fiero della Francesca m u ere en 1492 dejando una obra poco u ln m du nle. pero
de gran altu ra: los personajes, a veces rsticos, a veces aristocrticos, pero
siem pre poseedores de una estu d ia d a nobleza, son p lanteados, en un espacio
d o n d e p r ed o m in a la libertad en la bsqueda de perspectivas, con un vigor
plstico o lvid ado desde G io tto y Masaccio. Por el con trario, Signorelli (1450-1523), que fue a lu m n o suyo, intro d u c e una vehem encia d r am tic a en el Jui
cio Jinal de la catedral de O rvieto qu e inspira a Miguel Angel. En c u a n to a
Perugino (1445-1 523 ), q u e tra b a ja en Perugia, en R o m a (frescos de la Sixtina) y en M a n tu a, co n serv a el espacio o rd e n a d o de Piero, pero sacrifica
todo a la gracia un poco lngu ida de los personajes, cayendo con frecuencia
en lo insulso. Sigue siendo u n a d m irab le tcnico de los paisajes, de lejanas
dilu idas en la s o m b r a de u n a dulce lu m ino sidad , pero es ante todo el m aes
tro de Rafael.
Esta riqueza, esta v arie dad, hacen de Italia un labo ra to rio in c o m p a r a
ble, y, a p a rtir de esta poca, u n a nueva tierra que vienen a descu b rir
los artistas de O cc id ente. Desde m ediados del siglo XV e m p iez an a viajar
a ella artistas com o W a n d e r W e yden y F ouquet. Y A n tonello de Messina
crea el vnculo entre el arte de los Pases Bajos y el arte italiano.

lil clasicismo italiano


La ex pedicin de Carlos V I H a Italia y la cada de los Mdicis
fueron la causa de un gran desplaz am ien to de artistas. M uchos fu e r o n
llam ados o se refugiaron en Rom a, d o n d e el p a p a d o se la n za b a con a rdo r
a una poltica de reno vaci n o reconstruccin de los prestigiosos m o n u
m entos de la c r istian d a d y a la rem odelacin de la ciu d a d . R om a se
convirti d u r a n te un c u a rto de siglo en u n inm enso taller d o n d e la reunin
de los prin cipale s talentos estim ul u n a viva em ulacin y p erm iti fe
cu n d a s sntesis. H asta la m u e rte de Rafael en 1520 y el saco de R om a
en 1527 reina un clasicismo que resum e todas las aspiraciones, todos los
esfuerzos y todas las experien cias del Q u a ttro c e n to .
a)
Los valores clsicos estn estre ch a m e n te ligados al m ovim iento del
espritu. T o d o el clasicismo descansa sobre una esttica. Ms arrib a he
mos definido lo que inspira a la generacin de 1500: la sacralizacin de
la Belleza, d efinida p o r valores que son el O r d e n y la A rm o n a, valores
divinos que expresan la perfeccin del Ser y sus cria turas. Esta Belleza
puede ser d efin id a p o r criterios objetivos y racio nales: es eterna, puesto
que es Idea, y, en consecuencia, esencia in c o rru p tib le , accesible p o r la
reflexin y la co n tem p lac i n . El clasicism o parte, pues, del co nocim ien to
sensible de la N atu ra lez a M aestra de m a estros ( L e o n a rd o ), pero supera
la sim ple c o m p ro b a c i n y la sim ple im itacin. A p a r ti r de lo real, escoge
y elabo ra un m u n d o ms co n fo rm e con el plan div in o, idealiza sin tener
en cue nta ms que lo que puede ex p re sar el o r d e n y la a rm o n a del m u n
do divino.
El arte nac ido de esta elaborac in no es pasivo. C om o m edio de co
nocim iento, debe tra n sm itir un m ensaje religioso, intelectual o m oral. Es

86

historia, en la que la deco raci n, la expresin pl stica de los se n tim ien


tos, el con ju n to de colores, las form as, deben elevar al esp e c ta d o r a la
reflexin, En el terren o de las formas, y cu a lq u ie ra que sea la ra m a del
urte q u e se cultive, la simetra debe ser la traduc cin norm al de esta
uspiracin al o r d e n y a la arm ona. Ya se trate de edifica r u n palacio o una
iglesia, de erigir un a estatua o h a c e r un retrato, de p in ta r u n a accin o de
ex p re sa r un m ito, se busca con aplicacin la com posicin q u e distribuya
nuis ig ualm ente los v o lm enes y los personajes, qu e ex prese m e jo r las rela
ciones m a tem tica s del un iv e rso y q u e e n g e n d re ms eficazm ente el placer
intuitivo q u e resulte de este eq uilibrio. La repeticin rtm ica de espacios
en a r q u ite c tu ra q u e repite el m otivo perfecto en s mismo, la distribucin
regular de los rd en e s, la com posicin piram idal, la pla n ta central, el res
peto a las pro p o rc io n es ideales del cu e r p o h u m a n o , son otros ta ntos m edios
tcnicos q u e tr a d u c e n esta sim etra ideal.
b)
De Florencia a la primaca romana. L eo n a rd o deja d efinitiv a m ente
Florencia en 1507; Botticelli m uere en ella en 1510. Miguel Angel es lla
m a d o a R o m a en 1505 p o r el p a p a Julio II y Rafael llega en 1508. S an
sovino y B ram ante ya estab a n instalados all. Prodigiosa reu n i n , q u e hace
de R om a la capital artstica del m u n d o occidental d u r a n te treinta aos.
Si la tr adicional oposic in del arte de Rafael y el de Miguel Angel
no es suficiente m u e stra de la riqueza del p erodo , sus dos vidas, sus
dos o b ras, d an u n a fiel im agen del esfuerzo y de los logros del clasicismo
rom ano.
Miguel Angel Buonarrotti (1475-1564) se fo rm a en F lorencia con G hirla n dajo y Bertoldo, co n tem p la las an tig ed a d es r e u n id a s por los Mdicis,
m edita sobre los platnicos y conserva una p r o f u n d a religiosidad. Es
conocido p rim e ro com o escultor. El A m o r dorm ido fue v e nd ido com o una
estatua antigua, el Baco ebrio respira alegra p ag a n a, la Piet de San Pe
dro (1501) coloca sobre las rodillas de u n a V irgen a s o m b ro s a m e n te joven
el cu e rp o arm onio so , apolneo, de un Cristo q u e esca pa al dolor. En 1504
esculpe, p ara la c iu d ad de Florencia, el m o n u m e n ta l David, que hace del
joven p as to r de las E scritu ra s un coloso pleno, fuerza viril c o n ten id a . El
artista ex p e rim e n ta ta m b i n con la p in tu ra . La Sagrada Familia Doni de
1503 expresa p e rfec tam en te el ideal de Miguel Angel en esta poca. La
Virgen, San Jos y cl N io o c u p a n el p r im e r pla no del c u a d r o circ u la r, en
una co m po sicin a u d a z y con vince nte. Las form as arm o niosas, bien delim i
ta das, e n c ie rra n colores p uros, claros, ligeros. E n se g und o lugar, sobre u n a
especie de palestra, descansan u n o s adolescentes d esnud os. La Belleza pagana
y la Fe cristiana se fu n d e n as a rm o n io sa m e n te . En 1505. Julio II le c o n
fa la ejecucin de su fu tu ra tu m b a. Miguel Angel proyecta un a a r q u it e c
tura g ran d io sa y em pieza a esculpir los esclavos e n c a d e n a d o s de la base.
Pero es re q u e rid o p ara d e c o ra r el techo de la Capilla Sixtina (1508-1512).
Al te rm in a r este tr a b a jo solitario, la o b r a resulta el resu m e n re p r e s e n ta d o de
todo el p e n s a m ie n to h u m a n ista y la dem ostrac in del talento del artista.
En los detalles de un a a rq u ite c tu ra efectista que crea arcos, m edias lunas,
c u a d r a d o s, frisos y cornisas, se inscribe toda la historia de la h u m a n id a d :
zonas oscuras d o n d e se desarro llan , p in ta d a s en gris, las escenas a n terio
87

res a la R edencin hasta los nu eve gran des tnonicnlos del G n e s i s , d e s d e


la creacin al Diluvio. Se pasa de unas a otras a travs do las diferen tes
etapas del acceso del h o m b re a la v erdad etern a: seis profe tas y seis Si
bilas, a c o m p a a d a s de sus genios, se altern a n, re p r e s e n ta n d o la doble
A n u n cia ci n , p ag ana y bblica. E ncim a, u n os adolescentes d es n u d o s, se n
tados sobre la cornisa, que exp re san los se ntim ientos del alm a y r e p r e se n
tan la Belleza ideal, son los in tro d u c to re s a los misterios divin os. Por
en cim a de la p a la b r a p ro ftica se e n c u e n tra la c o n tem p lac i n de lo Bello,
q u e es el m edio de c o n o c im ien to del Ser. R especto a las grandes escenas,
se pued e n leer desde el a lta r hacia la p u e r ta , desde la Creacin hasta la
pro m esa de red encin desp us del Diluvio, o bien d esde esta p ro m esa hasta
la noble figura del C r e a d o r d o m i n a n d o el caos prim itivo, s itu ad o encim a
del altar y de la presencia eucarstica, As se ilustra p le n a m e n te la v o c a
cin del alm a, y la je ra rq u a de sus g rado s (A. Chastel).
El ad v e n im ie n to de Len X su sp e n d e la ejecucin de la tu m b a de
lulio II (que no ser r e a n u d a d a n u n c a ) y ab re a Miguel Angel la carre ra
de arq u itec to . C on struy e en F lorencia la sacrista nueva de San L orenzo,
d e s tin a d a a recibir las tu m b a s de Julin y L o re n zo de M dicis. Las estatuas
de los dos p rncipes, las c u a tr o figuras del D a, de la N oche, de la A u ro r a
y del C rep scu lo exp re san la an gustia del artista, e n f r e n ta d o a la d ificul
tad de tener q u e significar p o r m e d io de la p ie d ra el m u n d o interio r de
p ensam iento s qu e h a b ita n en l y los d es g arra m ie n to s del h o m b r e , d iv id id o
en tre las exigencias de la C ruz y el a m o r pagano de la belleza adolescente.
El creciente divorcio entre las realidades existenciales y el gran sueo
hu m a n ista de reconciliacin entre la c u ltu ra antigua y la h ere n cia cristia
na, q u e inva de todo el a m b ien te de pen s ad o res y artistas, se exp re sa en
esta o bra, com o ta m bi n en los sonetos a p a sio n a d o s d edica do s a Tommaso de Cavalieri, o en El juicio final, p in ta d o de 1536 a 1541 sobre la
pared del altar de la capilla Sixtina. Y a no q u e d a nada de la exaltacin
de la belleza de los cu e rp o s y los rostros. En u n a atm sfera de to r m e n ta
qu e mezcla la neg ru ra del cielo y el rojo del infierno, un Cristo v enga dor
fulm ina con su clera a los c o n d e n a d o s . Y con esto se llega, en el terreno
de las form as artsticas, al m a nierism o.
Rafael Sanzio (1483-1520) fue, p rim e ro , a lu m n o y c o la b o r a d o r del Perugino. Pero al c o n te m p la r las o b r a s de M asaccio y D onatello en F loren
cia, se a p a rt , felizmente, del p recio sism o de su m aestro. Sus prim eras
o bras Desposorios de la Virgen, 1504; La Madona del Gran duque, 1505,
los retrato s D o ni (1505) m a n ifiestan su prodig iosa ca p a c id a d de asim ilar
las ms div ersas in flue ncia s (Peru g in o , L eo n a rd o , Miguel A ngel, los ve
necianos) p a r a fo rm a r a p a r tir de ellas u n estilo p r o fu n d a m e n t e personal,
hecho de u n frgil y m a ra villoso eq u ilib rio en tre la fo rm a , el color, la
gracia y la fu erza , la pasin y la razn, que es en lo q u e consiste ex a c ta
m e nte la aspiracin clsica.
En R o m a, el p a p a , aconsejad o p o r Bram ante, su to y pro tec to r, le
confa la d ec o rac i n de las salas del V aticano . Se dedica a ello con un
eq u ip o de jvenes c o la b o ra d o re s , cuyo p ap e l se vuelve c a d a vez ms
im p orta nte . Rafael dibu ja los bocetos, p in ta las partes esenciales y deja

88

Estilo bizantino
Giotto
G uariento
XIV (2)

Lorenzo Veneziano
(1356-1372)
Giovanni da Bologna

icuelas del Norte

Estilo gtico internacional

Iacobello del Fiore


1400-1439

~ 1 ------vanni Alemagna

Pisanello

\
Ionio Vivarini
1415-1476

sc Vivarini
1446-1503
itile Belline
1429-1507

ire C arpaccio '


1460-1525

Squarcione
Jacopo Bellini
1424-1470
i
t
Giovanni Bellini-*
1430-1516

M antegna
1431-1506

Antonello de Messine
----------------Cima da Conegliano

Lorenzo Lotto
1420-1556
Giorgione
1477-1510

Escuela flamenca

Palma-Vecchio
1480-1528

Ticiano
1477-1576
Paris Bordone
1520-1571

amerismo

Jacopo da Ponte
(Bassano) 1515-1592
Tintoretto
1518-1594

El Greco

Verons
528-1588

LA ESCUELA VENECIANA

Escuela espaola

CAPITULO 2
LA R E V O L U C I O N E S P I R I T U A L

Si bie n es posible p o n e r en d u d a el c a rc ter r ev o lu c io n a rio del si


glo X V I en los te rren o s de la e c o n o m a o de la poltica, el c a m b io p r o f u n
do es m s ev iden te p o r lo q u e respe cta al p e n s a m ie n to y a la esttica. R a r a
m e n te ha te n ido lu gar, a travs de los siglos, u n esfue rz o ta n tenso, tan
sostenido, ta n consciente y tan co m pleto p a r a org an iz ar la v id a del h o m b r e
se gn u n d e te r m in a d o o r d e n de valores. T r a d ic io n a lm e n te se divide este m o
vim ien to bajo los co nc eptos de H u m a n i s m o y R e n ac im ien to , s u b r a y a n d o
as sus dos caracteres fu n d a m e n ta le s: la exaltaci n de la dignitas hom ini
com o m e d io y com o fin, y la c e r tid u m b r e de h a c e r revivir u n a poca
p a s a d a c o n s id e r a d a co m o u n m o d e lo a igualar. Los h o m b re s de la poca
tuv iero n p le n a consciencia de r u p t u r a con los ti em pos oscuros y b r b a ro s
que les h a b a n p rec ed id o : P o r b o n d a d divina, en mi p o c a se ha d ev u e l
to a las letras la luz y la d ig n i d a d . . . (Rabelais). Pero hay q u e m atizar
este entusia sm o . Los ca m in os rec orrido s son in n o v a d o re s y fecu ndo s p a r a
la h u m a n id a d o ccid ental, pero los qu e los siguen o los a b re n estn c a r
gados de un p a s a d o m edieval. La rev o lu c i n esp iritu al y artstica del
siglo X V I p e rm a n e c e p risio n e ra en su proceso de los logros de los siglos
anteriores. E n ellos e n c u e n t r a la base de su desarrollo y los lmites de sus
audacias.

1.

El humanismo

Si bien se h a b la de h u m a n is m o ca da vez q u e u n a d o c trin a pla ntea


com o valor f u n d a m e n ta l el respeto a la p erso n a h u m a n a y el se ntim iento
de su irre m p la z a b le o rigin a lida d y de su su p e rio rid a d sobre las oscuras
fuerzas de la n a tu ra le za , la p l a b r a tiene, sin em b arg o , u n a ac ep c i n his
trica m e jo r localizada en el tiem p o y en el espacio. Segn la definicin
d a d a p o r L. P h i l i p p a r t l, se p u e d e d escribir com o u n m o v im ie n to esttico,
filosfico y religioso al m ism o tie m p o , p r e p a r a d o po r las co rrientes del
p e n s a m ie n to m edieval, pero qu e se m a n ifiesta com o algo r a d ic a lm e n te d ife
rente, ap a re c id o en el siglo X V en Italia y d if u n d id o en el siglo X V I por
1 R ev u e de synthse, t. X, 1935.
67

luda E u ro pa , c a rac teriz ad o p o r un esfuerzo, a la vez in divid ual y social,


po r a firm a r el valor del h o m b r e y de su d ign idad y fu n d a r en su estudio
un m o d o de vida por el q u e el ser h u m a n o llegue a ser eterno .

Los fundam entos del hum anism o


a)
El h u m a n is m o tiene su origen en p r im e r lugar en la herencia m e
dieval, a u n q u e reaccione fu e r te m e n te contra el sistema existente. Junto a
la Revelacin, c o n ten id a en las Sagradas E scritu ra s y en los com enta rios
de los P ad res de la Iglesia, q u e p ro p o rc io n a a los h o m b r e s u n a cosm o
loga, u n a historia, u n a m oral y u n a fin alidad esenciales, la E d a d Media
construye u n a filosofa, al prin cip io al servicio de la teologa, pero que
tiende despus a se pararse de ella, especialm en te en los terreno s d o n d e la
Biblia n o satisface la c u rio sid ad n a tu ra l del espritu h u m a n o , y u n a ciencia
qu e p erm ite c o m p re n d e r el m u n d o p a r a in ten ta r do m in arlo .
Filosofa y ciencia se b asan esenc ialm ente en A ristte les, conocido
n tegram e n te a p a r tir del siglo X I I I p o r in term ed io de los tra d u c to re s y
exgetas ra bes y judo s. D e l se h ere d a u n a lgica y un m o d o de ra z o n a
m iento, u n a co n c ep c i n del c o n o c im ien to y u n c o r p u s cientfico. Pero el
co ntacto -entre u n p e n s a m ie n to tan c o m p leto y tan to ta lm e n te ex tra o al
c ristianism o y la teologa p la n te a nu m e ro so s p ro b lem as q u e la Escolstica
se esfu e rz a en resolver. En el siglo X I I I , T o m s de A q u in o esboza una
solucin global p r o c la m a n d o la u n id a d p r o fu n d a de la v e r d a d y la a r m o
na necesaria de la fe (con ocim iento revelado) y de la razn (conocim iento
ela b o ra d o a p a r ti r de lo sensible y de los con ceptos qu e sirven p ara clasi
ficar los fenm enos). E stablece sutiles relaciones e n tre el m u n d o de las
ap ariencias, el de las esencias (que son reales en ca d a in d iv id u o de u n a
especie a travs de la d iv e rsid ad de accidentes) y el de las form as arquetpicas q u e estn en Dios. D o ctrin a optim ista, ya q u e a firm a la posibilidad
p ara el h o m b r e de elab o rar, a p a r tir de la experien cia, p o r analoga y abs
traccin, un c on oc im iento del m u n d o real: el de las esencias.
P ero a finales del siglo X V , el tom ism o no es d efe n d id o m s que por
algunos p e n s ad o res, g e n e ralm en te d o m in ic a n o s (por ejem plo, los de Colo
nia). Lo q u e triu n fa g e n e ra lm e n te en la e n s e a n z a u n iv e rsita ria es el
nominalismo de G u ille rm o de O c k a m (1280-1349) y de sus discpulos.
P ara ellos, las v erd a d es de la fe no son susceptibles de nin g n anlisis
racional, y es v a n a la teologa q u e inten ta ex p lica r el c o n ten id o de la
Revelacin. P or el c o n tra rio , a p a r tir de ex periencias sensibles, la razn
p uede e la b o r a r u n a ciencia p u r a m e n te ex pe rim e n tal, q u e no deb e n a d a
a las S agrad a s E scritura s, pero q u e no es seguro q u e c o r r e s p o n d a a las r e a
lidades divinas. M s a n , este c onoc im ien to no p u ed e ser m s q u e indivi
dua!, y los co nc eptos qu e usan los h o m b res p a r a design ar las especies no
son ms q u e n o m b re s , c u a n d o p ara los realistas c o r r e s p o n d a n a las
esencias.
Este divorcio total en tre el te rren o de la fe y el de la razn tuvo,
po r su ca r c te r d e s e sp e ra n z a d o r, graves consec uenc ias en el te rreno reli-

68

gloso, us com o en el del p e n s a m i e n to filosfico y cientfico. La im p osibi


lidad d e un c o n o c im ien to g eneral con d u c e a to d a reflexin a u n a discul n sobre conc epto s vacos de significado, a u n e n c a d e n a m ie n to ta n rigu
roso y ta n ingenioso q u e posibilita la elaborac in de silogismos q u e p e r
miten clasificar las se nsaciones y r em itir los f en m e n o s a los gneros y
especies clasific ados p o r A ristte les. E sta e x ten u a ci n de la Escolstica se
a c e n t u a b a a n m s p o r la e n s e a n z a im p a r tid a en las u n iv e rsid a d e s, q u e se
apoyaba en la lectio, el c o m e n ta r io (gen e ra lm e n te to m a d o de u n au to r
medieval) y la disputatio, sim ple ejercicio de agilidad v erbal.
Esta crisis del p e n s a m ie n to m edieval explica la ho stilida d de los h u
m a n ista s h a d a la E scolstica y el xito de las n u ev a s f o rm a s q u e elabo ran.
P ero hay q u e su b r a y a r c m o estos in n o v a d o re s, en sus m ay ores atre v im ie n
tos, p e r m a n e c ie ro n prisioneros del pasad o , y p a r tic u la rm e n te del m o d o de
r u zo n a m ie n to silogstico, al no h a b e r c o n s tru id o u n a lgica.
b)
El redescubrimiento de la Antigedad es, e v id en te m e n te, la f u e n
te viva del h u m a n ism o . La E d ad M e d ia no h a b a ign o rad o las o b ra s y el
p ensam ien to de la A n tig e d a d , pero no haba te nido de ella m s q u e u n a
visin m u tila d a y d e f o r m a d a . M u tilad a p o r q u e cono ca la m a y o r p a r te de
lu literatura griega a tra v s d e los anlisis y las im itaciones de los latinos
(por ejem plo , H o m e r o a travs de V irgilio o los estoicos a travs de Cice
rn). M u tilada p o r q u e le f a lta b a u n a p arte im p o rta n te de la herencia
latina: F lauto, Q u in tilia n o , las ca rtas de C icern. D e f o rm a d a p o r q u e sus
o bras, con ocidas a m e n u d o en versiones m ed iocres, se m b ra d a s de faltas
e interpolaciones, n o fueron n u n c a a c ep tad a s com o tales, sino ah ogadas
bajo los co m e n ta rio s q u e solicitaban su in te rp re ta c i n p a r a hacerlas ser
vir a la consolida cin de la ley.
A p a r tir del siglo X I V , P e trarca i( 1304-1374) y Boccaccio (1313-13 75)
c o m e n z a ro n el lento m o v im ie n to de rec o n q u ista de la h ere n c ia antigu a,
d e s c u b rie n d o ante E u ro p a los m a n u sc rito s de ob ras ig norad a s o m al c o n o
cidas, p la n te a n d o las p r im e ra s reglas de la filosofa clsica, r e stitu y e n d o la
bu ena la tin id a d , in te g ra n d o a la civilizacin o ccid ental, p o r m e d io de
traduccion es la tinas, o b r a s tan im p o rta n te s co m o las de H o m e r o , Herod o to y los trgicos. L oren zo V alla (hacia 1407-1457) inicia la critica
externa de los textos y da un m od e lo de b u e n lenguaje en sus Elegantiarum
linguae latinae. La seg u n d a m itad del siglo X V , con la f e c u n d a ac tiv idad
de los crculos ro m a n o (Platina, Filelfo, protegid os p o r el h u m a n is ta A e
neas Sylvius P icco lom in i, q u e lleg a ser p a p a en 1458), flo re n tin o (Salutati,
Bruni, p ro teg id o s de los Mdicis) y ven e ciano (A ldo M a n u c io , q u e se hace
im pre so r p a r a v e la r p o r la ca lida d de las ediciones de los te xtos); con la
llegada a la p e n n su la de los griegos ex p u lsad o s po r la inv asin tu rca , que
trae n , ju n to con n u m e ro so s m a n u scrito s , la e n s e a n z a de la lengua; con las
p rim e ra s excavaciones y las p r im e ra s colecciones d e estatuas, de m edallas
y de in scripciones, m a rc a u n a eta p a decisiva de esta rec o n q u ista q u e en
s a n ch a y e n riq u e ce la c u ltu r a o ccidental.
El g ran r e d e s c u b r im ie n to es el de P latn y los neo-platnicos. A partir
de 1421, L e o n a rd o Bruni t r a d u c e los Dilogos al latn, p e r o en seguida
los prog resos del c o n o c im ien to del griego p e r m ite n a u n creciente n m e ro

69

de ho m bres de lelras, leei'los y estudiarlos. A sim ism o se esiudiii u P lo t i n > r


y los textos a le ja n d rin o s (D io n isio o, m s bie n , Dio nisio el A c r o p a g ita ,!
H erm e s T rism e g ista ), q u e ofrecen u n a versin ms mstica de la filosofa
platnica y, po r eso mismo, m s apta p a r a satisfacer las necesidades espi
rituales de un siglo p r o f u n d a m e n t e religioso.
N o es menos im p o rta n te , p a r a una ciencia q u e se b a s a b a casi comple- I
tam en te en A ristteles, el d escu b rim ie n to de la ciencia y d e la tcnica, a
travs de los co m p ila d o re s b iz an tin o s, de Piinio, Vegecio, Pitgoras, Ptolomeo y Euclides, co nocidos a h o r a p o r los textos originales o tradu c cio nes
fieles.
A u n q u e la h ere n cia an tig u a es a s u m id a p o r com pleto, con u n a a d m ir a
cin q u e tiende a p a ra liz a r el espritu crtico, no p o r eso deja de ser se n
tida com o algo m uy ac tu a l y co m o algo q u e d eb e ser s itu ad o en su poca.
Se c o m p a r a n los textos con los restos y con las in scripciones. Desde m e
diados de siglo, Flavius Biondus, en su Rom a instarala y su Italia illusirata, pone a disposicin de los erud itos descripciones de m o n u m e n to s
a c o m p a a d a s de los textos que se citan en ellos. P ronto la im p re n ta mu-
tiplicar estas com pilaciones a d o r n a d a s con ilustraciones.
c)
La filosofa del Humanism o. La revelacin de P latn h a b a p r o d u
cido un a valoracin diferente de las d octrinas aristotlicas, q u e h asta e n to n
ces h a b a n re in a d o sin co m p etencia. La lectura tradiciona l, espiritualista , 1
a d a p ta d a p o r los telogos medievales a las necesidades de la fe, conserva
sus ad e p to s en todas las viejas un iv e rsid ad e s, y tod a va se guira siendo as |
en la poc a de D escarte s. Pero exista o tra in te rp re ta c i n de A ristteles, ms
de a c u e rd o , p o r o tra parte , con la letra: la de A verroes (11 26-1 1 8 9 ). Esta
haba te n tad o a ms de u n p en s ad o r, al precio de u n a s e p arac i n total de
la filosofa y de la fe. Se en s e a b a con r eg ula ridad en P a d u a , m ientras se
ap a r e n ta b a criticarla en n o m b r e de la religin a m e n a z a d a . Esto es lo que
hace, a com ienzos del siglo XV, Pietro P om pon az zi (14 62-1 525), co lo c n
dose en la hiptesis de u n a h u m a n id a d p riv a d a de la Revelacin. En su
De inmortalitatae animae (1516) d em u estra qu e el alm a intelectual, ligada
al alm a sensitiva y al cuerpo, m u e re con ste. N o existe el ms all, y el |
fin del h o m b r e d eb e consistir en a s u m ir la m a yo r c a n tid a d posible de
h u m a n id a d . En el De Fato (1520) m u e stra la in c o m p a tib ilid a d del libre
a lb ed ro y de la to d o p o d e ro sa d iv in id ad y, al criticar las religiones ( d eja n
do fuera al cristian ism o), o p ta p o r u n n a tu ra lism o sim ple: c o n f o r m n d o
se con la n atu ra le z a , el h o m b r e se realiza m ejor que in ten ta n d o llegar
hasta u n Dios q u e es incognoscible. D esp us de l, los profesores de P a d u a
c o n tin a n en s e a n d o estas do ctrin as, q u e in tro d u c e n un estricto determinism o en el U n iverso y n o d e ja n sitio a la intervenci n div ina. El averroismo p a d u a n o d e s e m p e a un papel intele ctual muy im p o rta n te d u r a n te todo
el siglo. Son pocos los pen s ad o res q u e no p as an po r P a d u a p ara conocerlo,
desde C o p rn ico a D olet, desde R abelais a Michel de lH opital, de Bud
al ca rd en a l D u Perron.
Pero la v e rd a d e ra filosofa del H u m a n i s m o p ro ce d e de Platn y su
escuela. Marsilio Ficino (1433-1 499 ), protegid o de Cosm e y Lorenzo de
Mdicis, ofrece la exposicin ms m agistral en la Theologia plato70

r
nlcu (1 4 69-14 74), d e d ic a d a a L orenzo. El n eo p lato n ism o del siglo XVI
01, ante todo, u n a ontologa. Dios es el Ser del q u e e m a n a n todos los de

ms seres, je ra rq u iz a d o s segn su grado de p u rez a. Las alm as astrales y los


ngele s, p u r a s c r ia tu r a s celestes, inm ortales y p erfec tas, aseg u ran la m a rc h a
d e las esferas q u e c o m p o n e n el U niverso in c o rru p tib le . P o r el co ntra rio,
las esencias d e las cosas m ateriales qu e c o m p o n e n el U niverso terrestre,
ll bien son c ria tu ras, Idea s residentes en D ios, necesitan fo rm a s sensibles
para existir, pe r o estas form as no son m s q u e trad u c cio n es im perfectas
y co rru p tib le s de sus a r q u e tip o s divinos. E n el c e n tr o del C osm os el h o m
bre es a la vez alm a inm ortal, im ag en de Dios, c r ia tu r a privilegiada entre
todas, p e r o ta m b i n m a teria y p e s o corporal. Su vocacin es, p o r lo tanto,
pasar p o r m e d io del co n o c im ien to , d el m u n d o de las a p a rien c ia s sensibles
a la inteligencia d e las Ideas, q u e le p e r m itir volv e r al Ser. P ara seguir
este cam in o , q u e p u e d e r e h u s a r colocndose al nivel de los an im ales, se
le ofrecen tres fo rm a s de co n o c im ien to , q u e c o rr e s p o n d e n a otras ta n tas
form as del alm a: p o r los sentido s (alm a sensitiva, anim al, m o rta l), p o r la
ruzn d e d u c tiv a (alm a racional) y, fin alm ente, p o r la co n tem p lac i n , que
perm ite al a lm a in telectual a p r e h e n d e r in t u itiv a m e n te los arq u e tip o s sepa
rndose de la s apa rien c ia s sensibles y de las tr a m p a s del anlisis. F o rm a
supe rio r, ya q u e p e r m ite a p r e h e n d e r lo real (del m u n d o divino) en su
u n id a d p r o f u n d a m s all d e los accidentes. C u a n d o el H o m b r e estudia
o co n tem p la al H o m b r e , estud ia el m ism o espejo de D ios, su im agen im
perfecta, p e r o a trav s de la cual se p u e d e llegar a la p efeccin: as se
justifica la exa lta ci n de la dignitas hominis y el inters a p a s io n a d o q u e se
le con c ed e r. Se a d m ir a r n los cu erpo s com o e n c a r n a c i n de las alm as y
se a m a r n las alm as p a r a re m o n ta rse p o r ellas hasta D ios. Cosa q u e Miguel
Angel ex p re sa ad m ira b le m e n te .
Mis ojos, e n a m o r a d o s de las cosas bellas, y mi alm a, e n a m o r a
d a al m ism o tiem p o de su salvacin, n o tien en o tra fuerza p a r a ele
varse al cielo que c o n te m p la r todas estas bellezas. D e las ms altas
estrellas desciende u n esp le n d o r q u e atrae hacia ellas n u es tro d e
seo y qu e se llam a, a q u abajo, A m or. Y el co raz n n ob le n o tiene
o tr a cosa q u e le llene de am o r, le inflam e y le gue, sino u n rostro,
p a re c id o a las estrellas, en los ojos.
E sta filosofa, p r o f u n d a m e n t e idealista, o r ie n ta d a a la b s q u e d a de lo
divino, es la de los h u m a n is ta s italianos de finales del siglo X V o co m ien
zos del X V I , L an d in o , Policiano y, so bre todo, Pico della M iran d o la. R p i
d a m e n te se extiende a travs de E u ro p a j u n t a m e n te con las o bras antiguas,
y las p re o c u p a c io n e s filolgicas. P ues el h u m a n is m o se conv ierte en se
guida, gracias a los n u e v o s m e d io s de d ifu si n d el p e n s a m ie n to , en u n
fac tor de la E u r o p a occidental.

71

Los vehculos del hum anism o

A p esar del espacio, a pesar de Jas fron te ras, a pesar de los conflicto!
q u e e n f r e n ta n a los p rn cip es, se p r o p a g a n las ideas d e fe n d id a s p o r el
h u m a n ism o . C ierto q u e no a f e cta n en p r o f u n d id a d m s q u e a u n a peq ue
p arte de los h o m b re s d e la poca, pero se trata de la lite intelectual.
a)
La imprenta d e s e m p e a un papel muy im p o rta n te en esta difuj
sin. La invencin, en la regin re n a n a , de los carac teres mviles haci
1450, crea u n in stru m e n to r p id o y m a n eja b le . H a c ia 1500 se te rm in a dd
perfec ciona r: aleacin de plom o y an tim o n io p a r a los carac teres, g rab a d q
con p u n zo n e s de acero, p ren sa m a n u a l p a r a la im pre sin p r o p ia m e n te di-t
cha, tin ta especial, fo rm a c i n de los tcnicos necesarios. Los talleres del
copista s p ierden su clientela. Los h u m a n ista s sustituyen los caracteres g
ticos, im itados de la escritu ra de los m a n u scrito s, p o r ca ra c te re s romanos,!
p o p u la riz a d o s p o r las cle bres im pre sio nes aldinas. P ro n to se a a d ie ro n los'
juegos necesarios d e carac teres griegos y hebraicos. Los g r a b a d o re s se es-j
fuerzan p o r h a c e r de estos c o n ju n to s v erd a d eras o bras de arte, dignas dej
los textos q u e ellos estn en c arg a d o s de transm itir.
Los lugares que c u e n ta n con im pre ntas se m u ltip lica n r p id a m e n te e n
tre 1455, en qu e no se sealan m s q u e M a g u n cia y E strasb urgo, y 1500,
c u a n d o se n o m b r a n ya varias c iu d a d e s p o se ed o ras de u n o o varios talleres.
Los tcnicos locales su c ed e n a los im p resores de origen ale m n , q u e se ha- j
ban ex te n d id o p o r todas p arte s p a r a f u n d a r los prim e ro s talleres. V enecia
es el c e n tro m s im p o rta n te de princip ios del siglo X V I , esp ec ialm en te j
gracias a A ldo M a nucio, an tig u o profesor c onv e rtido en im p re so r en 1493 i
p ara p r o p o rc io n a r a los inv estigadores textos satisfactorios. Le siguen Pars,
d o n d e se instalaron las p r im e ra s p ren sa s en 1470, y Lyon. Se e n c u e n tra n 1
im p re n tas hasta en P o lonia. La ex p a n si n de la im p re n ta prosigue en el ;
siglo X V I: Basilea (con las familias A m e r b a c h y F ro b e n ) y A m bere s (d o n
de C ristoph e P lantin, n a tu ra l de T u re n a , se instala en 1543) se convierten
en ce ntros im p o rta n te s, m ie n tr a s se v an c re a n d o ta lleres en E sp a a , en
Rusia (slo en 1560) e incluso en A m ric a. El oficio es con frecuencia
h e r e d ita rio y se f o rm a n v e r d a d e r a s dinastas, com o la de los E stienne en
Pars.
Los im presores son a m e n u d o h u m a n ista s cultos y sus talleres se co n
vie rten en centros de r e u n i n , de reflexin y de trab a jo . A ldo M a nu cio
form u n a p e q u e a ac a d e m ia , p o r d o n d e pasaro n Pietro Bembo, A leandre,
clebre h u m a n ista y f u tu ro c a rd e n a l, y E ra sm o en su etap a veneciana
de 1507. losse Bade recibe a G u illa u m e Bud. R o b e rt E stienne dirige a
p a rtir de 1526 la em p re sa fam iliar, p u b lica ms de 3 0 0 ttulos, reda cta
y edita su Dictionaire la tn-francs y el clebre Thesaurus linguae latinae;
su hijo m ayor, H en ri, reda cta el Thesaurus griego y p u b lica en F rancia
la p rim e ra ed icin de las o b r a s de P latn en griego.
Se calcula, e n tre 1450 y 1500, en ms de 30 .0 0 0 ttulos las p u b lic a
ciones salidas de las im p re n ta s euro p e as, y en ms de 15 millones el n
m e ro de ejem plares. Es fcil im ag in a r la rev olucin qu e eso su p o n e en re
lacin con el sis tem a de copia m a n u sc rita . En el siglo X V I los clc ulos
72

elevan a 150.000 2 0 0 .0 0 0 el n m e ro de ttulos y, quiz , ms de 150


m illones el de ejem plares. M ie n tras las obras religiosas (Sag radas E scrituras,
Padres de la Iglesia, escritores espirituales o, sim p lem en te , libros de las
Horas) re p r e se n ta n , en la p r im e ra p oc a, lo esencial de la p r o d u c c i n impreSu y un p orce n taje a n im p o rta n te , despus. A p a r ti r de 1480 se m u lti
plican sign ificativ am ente las ediciones in sp ira d as d ire c ta m e n te p o r el H u
manismo: textos antig uos en le ng ua original, textos tr a d u c id o s a la lengua
de tran sm isi n de ideas de las person as cultas, el latn, y despus a la
lengua vu lga r (as, V irgilio co noce 72 tra d u c c io n e s al italiano, 27 al francs,
1 1 ul ingls, cinco al ale m n y al espao l), m a n u a le s, gram tic as y diccionurios, libros cientficos. H a y q u e a a d ir los escritos de los pro p io s h u m a
nistas. El m a y o r xito de lib re ra de u n a u to r c o n te m p o r n e o es el de
E rasm o, cuya Adagia conoce 72 ediciones de 1500 a 1525, 50 ediciones
de 1525 a 1550, y los Coloquios, 60 y 70 edicion es en los m ism os perodos.
Lu im p re n ta, al p e r m i tir la r p i d a difusin y a u n prec io c la r a m e n te infe
rior de las ob ras an tig u a s y recientes, fue el v ehculo f u n d a m e n ta l de las
n uevas ideas: las de los h u m a n is ta s y las de los r e f o rm a d o r e s .
b)
La d ifusin de las nuevas ideas nace ta m b i n de las relaciones
permanentes q u e se establecen e n tre los h o m b re s, p o r m e d io de los viajes,
com o los d e E ra sm o a Italia e In g laterra y los de Bud a Italia, p o r estancius d e d ic a d a s a la en se a n za , co m o el caso de los italianos, q u e e nsea n
filosofa y griego en Pars, y p o r la co rre sp o n d e n c ia a b u n d a n te , ca rg ad a de
recprocos c u m p lid o s, de referen cias literarias, de ejercicios d e estilo y cuyo
c o n ten id o se a fa n an en d if u n d ir los destinatario s en los m edios in tele ctu a
les de su ciu d a d . As se estab lece p e r m a n e n t e m e n te u n a v e r d a d e r a e m u la
cin e n tre ios ilu strad o s de u n m ism o c e n tro y en tre los ce n tros q ue, en
toda E u ro p a , reciban el m ensaje italiano. Existe v e rd a d e r a m e n te u n a R e
p blica de las L etras que, desde luego, n o ag r u p a ms q u e a u n p eq u e o
n m e ro de h o m b re s, p e r o q u e los u n e e s tre ch a m e n te: clrigos, profesores,
mdicos, algunos gran d e s b urgu ese s e n riq u e cid o s vidos de c u ltu r a , algu
nos g e n tilh o m b re s q u e d estacan e n tre la m e d io c r id a d intelectual de su
m edio, co m o u n P ico della M ir a n d o la , u n U lrico de H u tte n , u n P ierre
de R o u s ard . P ero hay q u e p e n s a r ta m b i n q u e las nuevas ideas d e s b o rd a n
el m arco es tre ch o de estos m edio s y q u e algo de ellas se ex tien d e p o r las
clases dirigentes.
Al d ifu n d irse p o r regiones y m edio s distintos las ideas h u m a n ista s,
form a das orig in a lm e n te en Italia, a d o p ta n v aria n te s nu ev a s. Se p o d r a b o s
q u e ja r u n a g eografa del H u m a n i s m o r e se a n d o los centros, los h o m b res
y las corrientes. S im p lific an d o , y sin o lv id ar las c o n ta m in a c io n e s y las in
fluencias, se p u e d e n d istin g u ir tres grupos.
El h u m a n is m o filolgico y literario d o m in a en Italia, espec ialm en te en
V enecia y en F loren cia, en Pars, con los eru ditos q u e se a g r u p a n alre d e
do r de Bud y de los E stienn e, en Lyon con el m d ic o S y m p h o rie n Champier, en la corte del rey de H u n g r a y en Cracovia. La dedicacin se ce ntra
en el estu dio de textos antiguos, en su c o m en ta rio , e n su im itacin, en el
cultivo del bello lenguaje cice ro n ian o y en la d efe nsa del divin o P lat n.
A u n q u e se exprese en lengua vulgar, es con el deseo de e n c o n tr a r otra vez
73

las furnias retricas de la A ntig e d ad . Si el Orlando furioso le Ariosto


( lif e ) , escrito en italiano, se inspira en los c a n ta re s de gusta, no deb e m e
nos a la Eneida. Es significativo ver a B u c n ac co rsi, flo re n tin o nac io na liz ado
polaco, a d o p ta r el so b r e n o m b r e de C alim aco.
La investigacin filolgica y la p reoc up ac in p o r la im itacin literaria no
son ig noradas p o r los crculos h u m a n is ta s d e los Pases Bajos, R e n an ia o I n
glaterra, pero en ellos se a f ir m a u n a d im e n si n religiosa o r ie n ta d a a la renovacin del cristianism o. P ara un E rasm o , p a r a un R e uchlin, p a r a u n lo h n
Colet, para u n T o m s M oro, p a r a un Lefebvre d E ta ples (en Pars), la a d m i
racin hacia los p ensad ores de la A ntig e d ad debe ser u n a p r e p a ra c i n p a r a
recibir m e jo r el m en saje evanglico. As, San S crates se co nvierte en el
p rec u rso r del S a lv a d o r y el in t ro d u c to r a la phHosophia Christi.
Finalm ente, en algunos centros com o N u r e m b e r g o P a d u a , en la perspectiva del d eterm in ism o , com o Cracovia, se d a gran im p o rta n c ia a la construccin de u n a ciencia de la n a tu ra le za , destin a d a a aseg u rar m ejor el
do m inio del h o m b re so bre el Universo. En ellos se c u ltiv a n espec ialm en te
las M atem ticas y la as tro n o m a. Pero en cu a lq u ie r caso se trata siem pre
de servir a las M u sa s...
El h u m a n is m o se extiend e ta m b i n po r la va de u n a enseanza re n o
vada. El inters m uy p a r tic u la r de los h u m a n is ta s po r este p r o b le m a
est d e te r m in a d o po r su filosofa y p o r las circ u nsta ncia s. La creencia in
vencible en la perfec tibilidad del h o m b r e y en su b o n d a d n a tu ra l, co n f o r
me a su d ig n id ad de c r ia tu r a privilegiada, im plica la resp o n sa b ilid a d del
ed u c a d o r: l es qu ie n d e b e d a r ocasin al d esarro llo de las virtudes in n a
tas y quien debe c o m b a tir las aspiracio nes d e m asiad o m ateriales, q u e impiden al alma elevarse a la co n tem p lac i n , hasta el p u n to d e q u e las p e r
sonas libres, bien n acidas, bien instruidas, tienen por naturaleza un ins
tinto y un aguijn que las im pulsa siem pre hacia los hecho s virtuosos y las
a p a r ta del vicio (R abelais). As pues, la edu c ac in d e b e ser m u c h o m s
qu e instruccin : deb e ser la fo rm a ci n de todo el ser, pues ciencia sin
conciencia no es ms q u e r u in a del alm a. Este p r o g r a m a era inc om p atible
con los m tod os de los colegios y de las u n iv e rsid ad e s existentes, y los
h u m a n ista s se vieron a b o c ad o s a d efinir u n a pedagog a n u e v a y a crear
los in stru m en to s necesarios.
El ideal pedaggico reposa, po r consiguiente, en un a e n s e a n z a gene
ral, in telectual, m oral y fsica. N a tu r a lm e n te , en las obras de la A n tig e d ad
es d o n d e el n i o o el adolescente en c o n tra r los m odelos q u e le p erm itan
a d q u i ri r la g ram tica, la retrica y el arte de ra z o n a r, las reglas estticas,
los ejem plos de las v irtu d e s a im ita r y los vicios a co m b a tir, y los f u n d a
m entos de las ciencias de la n a tu ra le z a . D ebe p o n erse en co n tac to con este
tesoro lo ms p r o n to posible: as, entre las p e q u e a s escuelas, d o n d e se
a p r e n d e n los ru d im e n to s, y las instituciones de la e n s e a n z a su pe rior, se
crea un ciclo in term edio, d es tin a d o a los adolescentes, q u e se con vierte
en el g rad o esencial de la fo rm acin . U na form a cin g r a d u a d a , p r o g ra m a d a
segn la e d a d , pero b as ad a siem p re en la lectu ra directa, libre de c o m e n
tarios so focantes, en la im p re g n ac i n (recitado, anlisis) y en la im itacin
(tem a y versificacin). T o d a esta n u e v a pedagoga se e n c u e n tra prese nte
74

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n in n u m e r a b le s tr a ta d o s, re d a c ta d o s po r R u d o lf A grcola, E ra sm o , Juan
t u i s Vives, ] e a n S turm .
E s ta e n s e a n z a se im p a rte en los antiguos colegios r e f o rm a d o s y e n cotegios n uev o s, cre ad o s p o r h u m a n ista s, con el apoyo de c iu d ad e s y oligar
quas b u rg uesa s, a qu ienes satisface la idea de u n a e n s e a n z a o r ie n ta d a
haciu la vida laica y no h a c ia la f o rm a c i n de telogos. As se a b re n en
F r a n c i a , a e xpe nsa s de los o rg anism os m u n icip a les, los colegios de A n g u
lem a, de Lyon, de D ijo n y de Burdeos. El m s clebre d e estos centros es,
quiz, la escuela de S aint L eb w in , en D ev e n ter, dirig id a p o r A lex a n d re
H e g iu s , q u e in t ro d u c e en ella los m todo s de A grcola, e in s p ira d a p o r los
H e r m a n o s d e la V id a C o m n , asociacin p ia d o s a v in c u la d a a la ren o v a ci n
oip iritual. El jo ven E ra s m o fue e d u c a d o en ella de 1478 a 1483. Los c o
legios se co n v irtiero n , con el desarro llo de la R e fo r m a , en in stru m e n to s
eonciales de la p r o p a g a c i n de ideas p ro testan te s, y los je sutas supieron
hucer de ellos u n a institucin f u n d a m e n ta l del catolicism o ren ova d o.
' La e n s e a n z a su p e rio r p la n te a b a otros problem as: existan las u n iv e r
sidades, orgullosas de su a n tig e d a d , de sus privilegios, de su p a s a d a repuliiein, y n o tenan n in g u n a indu lgen cia hacia los h u m a n is ta s q u e criticahitn en form a ir n ic a o to talm en te seria su e n s e a n z a esclero tizada. Se
tlbran dos posibles soluciones: gana rlas desde el interior o r e e m p la za rla s
po r in stru m en to s nuevos. El p r im e ro result posible en las univ e rsid ad e s
jvenes, sin gran d e s tradicione s, c u a n d o se sita al fre n te un h o m b r e dimmic o y co n v e n c id o de las n u ev a s ideas; as o c u r r e en V ien a , f u n d a d a
ol 1465 y r e f o rm a d a p o r C o n r a d Celtes, antiguo a lu m n o de R u d o lf Agricolu; o en C raco via, m s an tigua, p e r o d o n d e Celtes fue a e n s e a r la filosofa
de Ficino co n apoy o del s o b e ra n o ; o en F loren cia, d o n d e los h u m a n is ta s
del S tudio d isf r u ta b a n del apo yo de los seores de la c iu d ad . T a m b i n se
hizo necesario f u n d a r u n iv e rsid a d e s n uev as. En 1509, el ca rd en a l Cisneros
fund a la U n iv ersid a d d e A lcal de H e n a re s con u n cu e rp o d o c e n te p a r c i a l
mente r ec lu ta d o en Italia. En seguida se convierte en c e n tr o de irra d ia cin
del era sm ism o en E sp a a . En 1517, co n v e n c id o de la im p o sib ilid a d de
ca m b ia r la m e n ta lid a d de los profesores de L o v ain a, E r a s m o cre a en ella
el Colegio trilinge (latn, griego, h e b re o ), ce ntro de exgesis, r p id a m e n te
sospechoso de h e tero d o x ia . S ob re este m od e lo, G u illa u m e Bud p ro p o n e
I in stituci n d e u n Colegio real q u e c o n t ra rr e s ta r a la opo sicin de la
S o rb o n a a las n u e v a s ideas. F ra ncisc o I ofreci a E ra s m o su d irec ci n , h o
nor q u e ste declin. En 1530 el rey cre a los lectores reales, retrib u id o s
p o r l, q u e e n s e a n griego, latn, h e b r e ro , m a te m tic a s, filosofa e incluso
lenguas orientales.
d)
N a d a ilu stra m e jo r la s o lid arid ad de los h o m b r e s cultos, la ra p id e z
de difu si n de las n u e v a s ideas, la u n iv e rsa lid a d del sa b e r y el elevado
ideal de los d efe nsore s del H u m a n i s m o , q u e la c a r re ra y la in flu e n cia de
E ra sm o de R o t te r d a m (1 469-1 5 3 6 ). H ijo b a s ta r d o de u n clrigo y de u n a
burguesa d e R o tte r d a m , recibe su p r im e ra fo rm a ci n h u m a n is ta en la es
pela de D ev e nter. M o n je agu stino (la o r d e n de L u te ro ), o r d e n a d o en 1492,
;e convierte com o ta n to s h u m a n is ta s en b u sc a de u n a sine cu ra, en secreario del arz o b isp o d e C a m b r a i. C o m p le ta su fo rm a c i n e n P ars, d o n d e
75

frecuenta los crculos cultos. D espus e m p iez a para l In poco de los viajes
incesante s: a Inglaterra, d o n d e es rec ibido p o r T o m s M oro y d o n d e John
Colet le hace interesarse po r los p roblem as d e la teologa, y a Italia ( 15061509), d o n d e se detiene en R om a, F lorencia, P a d u a y V enecia. D esde el
a o 1500 goza de u n a gran rep u ta c i n . En todas p a r te s se le recibe com o
un m aestro, se ad m ira su latn, su p r o fu n d o c o noc im iento de los escritores
an tiguos, su h u m a n id a d . Los sabios y letrad os se h o n r a n en tener c o rre s
p o n d e n c ia con l, el joven Carlos de Borgoa le hace su consejero (y E ra s
mo re d a c ta para l el Institutio principis), Francisco I in te n ta atrarselo
a su corte y el p a p a le o f re ce r en 1535 el capelo ca rdena lic io. D e eda d
av a n z a d a y ante las r u p tu r a s que p rovo ca el d esarrollo de la R e form a ,
E ra sm o fija su residencia e n Basilea, d o n d e m u e re en 1536 fiel a su Iglesia
y fiel a sus ideas.
Su o b ra , a b u n d a n te y diversa, es u n a ilustracin de las am biciones
espirituales del H u m a n ism o . T o d a u n a p a r te se dedica al h u m a n is m o lite
rario y filolgico: recopilacin de textos antiguos co m en ta d o s (los Adagios,
especie de tesoro de la s a b id u ra antigua, en riq u e c id o de edicin en ed i
cin, d esde las 8 0 0 citas de la edicin de 1500 h asta las 4.251 de 1508),
ejercicios de latn p a r a uso de los escolares (Coloquios, 1.a ed. de 1518),
in n u m erab le s ediciones de textos antiguos (Plauto, Sneca, P latn, Pluta rco,
P ausanias, etc.), traduc cion es la tinas de escritores griegos ( E u rp id es, Pndaro , etc.). Es ta m bi n el fillogo que p r e p a ra , a p a r tir del texto griego,
un a trad u c ci n del N uev o T e stam e n to , ms fiel que la V u lgata, y quien
edita las obras de los Padres de la Iglesia. Pero esta in m en sa c u ltu r a antigua
1c lleva hacia otros h orizo ntes: E ra sm o h ac e de m oralista, f u stig a nd o a todos
los h o m b res en su Elogio de la locura, escrito en 1509, ed ita d o en 1511),
aco n se jan d o a los prncipes (Institutio principis christiani, 1516), a los es
posos (Encom ium matrimonii, 1526), d e n u n c ia n d o el egosmo, el orgullo,
la agresividad. Esta m oral, co m o verem os, es insep arable de las aspiraciones
religiosas de E rasm o. Se ex p re san a travs del Enchiridion militis christiani
(1 503 ), la Paraclesis, las Parfrasis sobre San Pablo (1520) y el De libero
arbitrio (1524).
A travs de esta v ida y esta o b r a se e x p re san las gran d e s respuestas
qu e el H u m a n i s m o inten ta d a r a las cu estiones q u e se refieren al H o m b re .

Las posiciones del hum anism o


El estud io de las c on quista s y las ense a nza s del H u m a n i s m o obliga
a disoc ia r elem entos qu e, p a r a los su sten ta d o re s de las' nuevas ideas, eran
facetas de u n a m ism a r ea lid a d , a u n q u e n u es tro espritu crea ver hoy inco
herencias lgicas en cierta s afirm a cione s co n tra d ic to rias. H ay q u e te n er en
c u e n ta q u e D escartes no nace h asta 1596. Para los idealista s a lim e n ta
dos de neo p lato n ism o , existen vn culos estrechos y m isteriosos qu e unen
al U niverso (m acrocosm os) y al H o m b r e (m icrocosm os). E stu d ia r el uno
sirve p ara esclarecer el otro: toda la ac tividad in telectual de L eo n a rd o da
Vinci, p o r ejem plo, est d o m in a d a po r esta ce rtid u m b re .
76

u) El H u m a n is m o es, en p rim e r lugar, una esttica, en la m e d id a en


que lu con tem p lac i n de la belleza es un m edio su p e rio r de conocim iento
de lo real. Lo q u e es bello, arm on ioso, eq u ilib r a d o , est ms cerca de lo
divino: as C op rnico, al p r e se n ta r su teora a s tro n m ica , no la justifica
por la ob se rva cin, sino p o r q u e es m s sim ple y, p o r consiguiente, ms
verdudera q u e la de T o lom eo. A u n q u e la belleza existe en la naturaluzu, a m e n u d o est velada po r los accidentes m ateriales. Pero el h o m b re
tiene el p o d er de c r e a r la belleza im ita n d o e ide aliza n do la n atu ra le za
m e d ian te un esfue rz o selectivo: el arte es a la vez un acto cre ad o r, p^or
cl qu e el artista in sp ira d o , e n tu sia sm a d o (en el se ntido etim olgico),
particip a de la accin d ivina, y m ed io p ara a b r ir al e s p e c ta d o r u n a ventana
ul m u n d o ideal. Se c o m p re n d e que sem ejante con c epc i n haya inspirad o
lus obras del R enacim iento.
De todas las bellezas de la natura le za , la belleza h u m a n a es la ms
prxim a a este ideal esttico. Por eso el artista c o n c ed e r su m a y o r dedi. cacin al estudio del cu e rp o h u m a n o , imagen re d u c id a del m u n d o e im a
gen de Dios, y a la descripci n de los sentim iento s y pasiones h u m a n a s,
ya sea es tu d ia n d o las o bras de la A n tig e d ad , m odelos in c o m p ara b les, u o b
servand o, co p ia n d o y a n a liz a n d o los m odelos vivos. Esta elabo rac i n debe
perm itir al arte tr a d u c ir los gra: les mitos qu e sim bolizan el destino h u
m ano y r e c o rd a r la h istoria, p r o fa n a o sagrada.
A p a r tir de estas prem isas se p u ed e establecer u n a je ra rq u a de las
urtes, e in n u m e ra b le s tratad o s de la poca se d ed ica ro n a ello. Si el h u m a
nism o hab a c o m e n z a d o o r ien tn d o se h acia la literatu ra y c o n tin u a b a ins
p ira n d o a los autores, las artes figu rativ as p a s a ro n a p rim e r pla no. La ar
q u ite c tu ra tr a d u c e el o r d e n n a tu ra l, la a rm o n a de las divinas p r o p o rc io
nes, el eq u ilib rio de las masas. A sim ism o est ca rg a d a de sm bolos: los
edificios de p la n ta central * son im genes del u n iv e rso , as com o la c p u la
expresa la perfeccin de la b veda celeste. La es cu ltu ra hace in m o rta l el
cu e rp o h u m a n o en su desnud ez . Pero en la c u m b re de las artes se sita
la p in tu ra : sta recrea la n a tu ra le za , coloca al h o m b r e en su seno, p u e d e
ex p re sar infinita div e rsid ad de situaciones y sentim ientos, p u e d e fijar los
grandes m om entos de la h u m a n id a d , estim ula la im aginacin. T o d o el R e
nacim ien to se ve as v ivificado p o r el id ealism o esttico.
b)
Si bien el arte es un m edio de co nocer los m isterios de la n a t u r a
leza, y un m ed io sup e rior, no p o r eso se d escuida la ciencia. El H u m a n i s m o
em pieza a p o n e r las bases de u n m to d o cientfico, pero este esfuerzo
no llega a cu lm in a r. Los resultado s o b te nid os en los diversos te rrenos siguen
siendo frag m entarios, po rq u e la a d m irac i n por los gran d e s sabios de la
A ntigedad p araliza u n a investigacin q u e llegaba a resultados diferen tes,
po rq u e el idealismo fu n d a m e n ta l lleva, de alguna m a n e ra , a un desinters
por el m u n d o de las apariencias q u e perciben nu estros sentidos y, final
mente, p o r q u e el investigador q u e deseaba e n c o n tr a r el o rd en y la a rm o n a
consustanciales a la n a tu ra le z a se d esv iab a c u a n d o la ex pe rienc ia desm enta
esta cosmologa. A a d a m o s la im perfe cc in de los in stru m e n to s de q u e dis* P lan ta cen tral, o p la n ta de cru z griega. (N. del E.)
77

po nan los h o m b res en esa po c a: ni reloj preciso, ni balun/.u segura, ni


te rm m e tro y m edios pticos mediocres. U n a vez sealado s estos lmites, es
necesario e n u m e r a r los p rogresos realizados.
Las matemticas a tra je ro n especialm ente la atencin de los h u m a n is
tas, alim e ntados con la le ctu ra de Pitgoras. Ya en el siglo X V , Nicols
de Cusa (1401-1464) haba prese n tid o q u e era n la base de to d o el conoci
miento, y L eo n a rd o da Vinci, u n siglo antes d e G alileo, constata q u e el
Universo escond e bajo sus a p a rien c ia s un a especie de m a te m tic a real.
En este terren o, las bases antiguas era n slidas y se p u d o p ro g re sar sobre
ellas. La geom etra se en riq u e ce con la trigo nom e tra, las exigencias del
co m ercio p ro v o ca n u n a m ejo ra de los sistemas de clculo (pero la clebre
Sum a aritmtica de Pacioli, p u b lic a d a en 1494, in dica o cho m a n e r a s de
m u ltiplica r y c u a tro de dividir). El lgebra p ro gresa ta m b i n , p ero la a u s e n
cia de u n a notacin sim ple y u n ifo rm e hace difcil su m anejo. Sin e m b argo ,
Nicols C h u q u e t, T artaglia, y, sobre todo, Jrome C a rd a n (1501-1576) y
Vite (154 0-160 3), ofrecen m tod os de reso luci n de ecuacio nes de segun
do y tercer g r a d o y los prim e ro s elem entos d e los sm bolos algebraicos.
G ra cias a los progresos de las m atem tica s, u n id o s a la o bse rva cin
ru d im e n ta r ia (no existen telescopios de la rgo alcance), la astronoma se re
nueva. La certeza de la re d o n d e z de la tierra perm ite, no o b sta n te , q u e su b
sista el geocen trism o a f ir m a d o p o r T olom e o y las E scrituras. P ero el c o m
plejo sistem a de esferas fijas n o p erm ita ap re c ia r el m o v im ie n to a p a r e n te
de los astros. Nicols Coprnico (1473-1543) tiene el h o n o r de h a b e r ela
b o r a d o u n a solucin rev oluc iona ria a p a r tir de as tr n o m o s an tiguos, de
su conviccin de la ar m o n a su p e rio r del m ovim ie nto c irc u la r y de algunas
observacio nes de M arte y V enus. En el D e revolutionibus orbium celestium, a p a rec id o en N u re m b e rg , c e n tro de las investigaciones m a tem tica s,
en 1543, C op rnico p rese n ta la teora del helioce n trism o com o u n a h ip
tesis qu e explica m ejor las apa rien c ia s sensibles: alre d e d o r del sol, centro
del universo, giran las esferas celestes, entre las q u e se e n c u e n tra la tierra.
C riticada p o r los telogos (M ela n ch to n , p o r ejem plo) en n o m b r e de las
E scrituras, la teora no consigui la adh e si n de los sabios. T y c h o Brah,
excelente o b se rv a d o r, vuelve al g eo centrism o a u n q u e c o n s e rv a n d o la idea
del m o vim ie nto de otro s p la n eta s alre d e d o r del sol. Ser necesario e s p erar
al siglo X V I I I p a r a qu e la tierra p ie rd a d efin itiv a m en te su lu ga r de c e n
tro del universo.
La fsica estaba dem asiad o d o m in a d a p o r las concep cio nes de A ristte
les p a r a h a c e r progresos. T o d o lo ms, los trab a jos de los ingenieros (Leo
n a r d o da Vinci en tre ellos) hic iero n co n o c er m ejo r las soluciones a los
prob lem as de fuerzas, de resistencias, de balstica y de d in m ic a de los
fluidos, p ero no se p od a co n s tru ir n in g u n a explicacin te rica. Lo mism o
ocurra en el caso de la qumica, c o n f u n d id a con la fsica en a q u e lla poca.
Las anticipac ion es de P aracelso, q u e rec h az la a u to rid a d de H ip cra tes,
distingui m etales y m etalo ides y utiliz las sales en m e d icin a, se ven
co n tra rr e sta d a s p o r su creencia en la tr a n s m u ta c i n de los cuerp os y su
vo lu n ta d de establecer c o rre sp o n d e n c ia s entre los cuerp os, los elem entos
de A ristte les y los astros q u e p re sid e n los destinos h u m a n o s.
78

Se realizan m s progresos en el estudio de los seres vivos. Las plantas,


los peces, las aves, los c u a d r p e d o s , son in v e n taria d o s, d ib u ja d o s, descritos.
Los d es cu b rim ie n to s a u m e n ta n el n m e ro de especies catalogadas. E n Venccia se crea, e n 1533, el p r im e r ja rd n b o t n ic o y zoolgico. L a im p re n ta
y la ciencia de los g ra b a d o s p e r m ite n m u ltip lica r las pu blicaciones. G r a
cias a la p r c tic a de la diseccin, a la b a d a p o r L eo n a rd o , se conoce mejor
el c u e r p o h u m a n o . A n to n io Vesalio (151 4-15 64), desp u s de h a b e r estu
diado y p ra c tic a d o e n Pars, M on tpe llier y P a d u a , p u b lic a en 1543 el De
hum ani corporis fabrica, p r im e r a descripcin an a t m ic a en r iq u e c id a con
planchas cuya precisin a s o m b ra toda va. P ero el f u n c io n a m ie n to del c u e r
po h u m a n o sigue siendo u n m isterio. M iguel Servet p a re ce h a b e r in tu ido
la circulacin de la sangre.
Fin alm en te, el balance pare ce b as ta n te p o b re. El g r a n siglo de la cien
cia es el siglo X V I I . Es cierto, sin em b arg o , q u e el R e n a c im ie n to e n r iq u e
ci el co r p u s cientfico legado p o r la A n tig e d a d y estim ul la obse rva ci n
,y la expe rienc ia (B ern a rd Palissy, d espus de L eo n a rd o ), ab r ie n d o as el
ca m in o a G alileo y D escartes.
c)
S iendo el h o m b r e el c e n tro de la reflexin h u m a n is ta , sta elab ora,
n a tu ra lm e n te , una tica, a la vez in d iv id u al y social. L a m o ral h u m a n ista
reposa e n un o p tim ism o fu n d a m e n ta l: el h o m b r e , c r ia tu r a privilegiada, es
b u en o p o r n a tu ra le z a y est n a tu ra lm e n te dispue sto a c o n f o r m a r s e al plan
divino. El h e c h o de q u e esta concepcin est en co n tra d ic ci n con la d o c
trina del p e c a d o original n o p a r e c e im porta rles a los defensores del H u m a
nismo. P ara ellos, la razn h u m a n a , in stru id a p o r la filosofa, sostenida
po r la gracia divina, q u e es d a d a a todos g e n e ro sam e n te , p erm ite rec h az ar
lo q u e p e r tu r b e el o r d e n y la ar m o n a de la n a t u ra le z a y elegir el respeto
a la v o lu n ta d div ina. E sta creencia m a rc h a de a c u e r d o con la d o b le afir
m a c i n de la lib ertad y la r e s p o n sa b ilid ad del H o m b r e . Si qu ie re , p u ed e
volverse h ac ia sus aspiracion es ms m ateriales, y ta m b i n p u e d e elevarse
al c on oc im iento de las r ea lid a d es divinas. Su eleccin es lib re y entera,
as co m o su resp o n sa b ilid a d , en la m e d id a en q u e la ed u c a c i n le p r o p o r
cione elem entos p a r a u n ju icio recto. E sta ascensin de la p e rso n a lid a d
ind ividual p asa p o r el am o r, pero, com o en s e a P lat n , este am o r, si p r i
m ero se dirige de f o rm a n a tu ra l hacia la belleza de los cuerpos, deb e libe
rarse de ellos p a r a dirigirse a la belleza de las almas, cosa q u e tra d u c e n
los a d m ira b le s sonetos de Miguel A ngel a T o m m a s o de C avalieri y a Vittoria C olonn a. P or consiguiente, la m o r a l ind iv id u al es el respe to a s m is
mo, la o b ed ien c ia a las asp iraciones b u e n a s y n a tu ra le s q u e c a d a u n o des
c u b r e en s m ism o y la s u b lim a c i n de las pasion es m ateriales. T a m b i n
consiste en el respeto de los d em s y de sus p ro p ias aspiraciones.
El f u n d a m e n to de esta ed u c ac i n m o ral se e n c u e n t ra ta m bi n en los es
critos de la A n tig e d a d y en los gran d e s ejem plos de la historia. Scrates,
P lat n y los estoicos son los q u e nos rega lan este te soro. Y el relato
del p a s a d o d eb e n a y u d a r a esta to m a de conciencia. La h istoria h u m a n ista
no ala rd e a de ex a ctitu d cientfica, sino q u e p re fie re ser escuela de retrica
y m a estra de la vid a .
T ra s la d a d a al p la n o colectivo y social, esta m o ral in dividu al se vincula

79

a todo lo que preserve la lib ertad, a todo lo q u e p e r m ita u n a eleccin


ra z o n a d a del ien. En los escritos polticos de E rasm o, en la descripcin
de la m a n e r a de g o b e rn a r de G a r g a n t a y P an ta g ru e l, se exp re sa clara
m ente este concepto. El b u e n prncipe debe q u e r e r el bien co m n , debe
respe tar los d erecho s de ca da u n o , d e b e h a c e r r e in a r la p az , r e n u n c iar
a las con quistas am biciosas, lu c h a r c o n tra el lujo insolente y proteger a
los pobres. I n sp irad o p o r Cristo, q u e es el P rncipe de la paz, el p rn cip e
d eb e a c ep tar las herida s en su am o r p r o p io antes que d e s e n c a d e n a r la
g u e rra , q u e es siem p re el p eor de los males. Pues p a r a E ra sm o n o existe
g u erra justa y la paz n u n c a se p a g a d e m a sia d o cara.
T o m s M oro ir toda va m s lejos, describie n do en su Utopa (1516)
una sociedad ideal, despu s de h ab e r criticado d u r a m e n te la qu e tiene ante
sus ojos: d e n u n c ia el ab solu tism o, que r e d u c e la lib ertad n a tu ra l de los
h o m b res y desem b o c a n ec es ariam en te en la satisfaccin de las am b icion es
de u n o solo; ataq u e s c o n tra los privilegiados, c o n tra el esp ritu m ateria lista,
c o n tra el im perio del d ine ro. Y concluye: En d o n d e la p r o p ie d a d sea un
d ere ch o in div id u al, d o n d e todas las cosas se m id a n po r d in e ro , ah no p o d r
re in a r n u n c a la justicia y la p r o s p e r id a d social. En cam bio , el stado de
U topa rep osa sobre el c o m u n ita rism o : p r o p ie d a d , tr ab a jo , v id a social, re
p a r to de bienes, to d o se hac e de form a colectiva e igualitaria. Las leyes son
pocas y sencillas, el p o d e r h a c e re in a r el o rd en y la p r o s p e r id a d , la reli
gin, m u y sim ple y ligada al civismo, es, ante todo, u n a m o ral, y las p e r
sonas ilustrad as se e n c u e n t ra n n a tu ra lm e n te a la cabez a del E stado. Im ag en
irrealizable, p ero p r o p u e s ta co m o u n ideal h u m a n ista . A p e s a r de los m e n
ts de la histo ria, algo de este idealismo poltico p a s a r , p o r ejem plo, a los
escritos de Las Casas c o n tra la situ ac i n de los indios en el I m p e rio e s p a
ol, y a los tratad o s de V itoria y de G ro c io sobre el d e re c h o de gentes.
Pero el H u m a n i s m o ta m b i n fue el in s p ira d o r del p e n s a m ie n to , te rrib le
m e n te realista, de N icols Maquiavelo (1469-1 527 ). Este o b se rv a d o r lci
do, a lim e n ta d o p o r la lectura de los escritos de la A n tig e d a d , p o r la ex p e
riencia a d q u i r i d a al servicio de la re p b lic a flore ntina y p o r sus o bse rva cio
nes de viajero en F ra n cia y cerca del e m p e r a d o r , in sp ira d o p o r la a v e n tu r a
de los co n s tru c to res de E stados q u e vea a c tu a r en Italia, p la n tea b r u ta l m e n
te en El Prncipe (1513) el p r o b le m a de la a u to rid a d , de su a dqu isic in y
de su co n servac in. Al c o n tra rio de las teoras polticas m edievales, d esca rta
la nocin de p o d e r legtimo: el p o d e r es de q u ie n lo sabe to m a r , y la fu erza
crea el d erech o. P a r a c o n s e rv a r su tr o no, el P rnc ipe p u ed e y d eb e hac er
caso om iso de las b a r r e r a s m orales, de los ju r a m e n to s p r o n u n c ia d o s, de
los servicios prestados. D ebe in sp ira r te m or, golpear a sus enem igos p o
tenciales, sacrificar a sus consejeros c u a n d o h ayan c u m p lid o su misin.
La raz n de E sta d o es el nic o m o to r de la accin poltica. T e o r a c o n d e
n a d a p o r todos aquellos qu e vean afe c ta d a su se gu rid a d intelectual, pero
cuya v e rd a d c o n f ir m a b a la experien cia. L a tica de la libertad individual
c o n d u c e a q u a la alienacin colectiva.
d)
P e ro el H u m a n i s m o , ms all de su esfuerzo p o r co n s tru ir el H o m
bre, ro d e a rle de belleza y d arle reglas de vida y m edios p a r a d o m i n a r el
cosmos, d e s e m b o c a en u n a teologa. T o d o s los h u m a n ista s h a n sido espri80

i
Ins p r o fu n d a m e n t e religiosos, y sera una grave tr aicin a su pensam ien to
ver en ellos esp ritus fuertes, d esv in cu lad o s de toda creencia. Su filosofa
estaba d e m a sia d o im p re g n a d a de idealismo, d e m asiad o d e d ica d a al con o
cim ien to del Ser y d e m a sia d o p re o c u p a d a del acceso al m u n d o div in o como
para n o p la n te a r c laram en te el p ro b lem a religioso.
l*or m u c h o q u e a d m ir a r a n la s a b id u ra an tig ua, estos h o m b re s siguie
ron siendo cristianos. I n te n ta r o n p o n er de a c u e rd o su visin de Dios y su
concep ci n del H o m b r e con la Revelacin y las leyes de la Iglesia, cosa
qu e no se realiza sin algunas dificultades, algunas c on tra dic cione s, algunos
con tra sen tid o s. P ero el o p tim ism o f u n d a m e n ta l a y u d a a su perarlos, hasta
que la spera lucidez de L ute ro y las exigencias de los telogos trid entinos
obligan a elegir.
D ad o q u e el A m o r es la fo rm a su p e rio r de c on oc im iento , el Dios de
los h u m a n ista s es an te todo A m or. Si el P ad re p u e d e id entificarse b astante
bien con el Ser del n eoplatonism o , a b a n d o n a n d o el Dios a ira d o del A nti
guo T e stam e n to , lo q u e los p en sadores retienen sobre todo es el mensaje
evanglico y la d u lz u r a de Cristo. Las p a r b o las, la ca rid a d , el S erm n de
la M o n ta a , tienen p a r a ellos prim a ca sobre el sacrificio de la Cruz. En
realidad, ya que el p ec ad o original no hab a destru id o la dignitas hominis, no
tena po r qu im pon erse el m isterio de la R e den c in . As pues, b asta imitar
a Cristo, a m a r com o l pidi y ense. A c a so n o dijo San Agustn: A m a
y haz lo q u e q u ie ra s ?
De estas prem isas se d e s p re n d e n dos consecuencias. La p rim e ra es una
nueva p re o c u p a c i n de q u e la P a la b ra se ensee y se c o m p re n d a en su for
ma exacta. Al estar las p a la b ra s, p ara estos realistas, u n id a s a las ideas
que re p re se n ta n , a las esencias q u e d a n a conocer, conv iene r e c u p e ra r, utili
z a n d o los m todos de la filologa clsica, el texto m s fiel de las Sagradas
E scrituras. En el siglo X V , L ore n zo V alla, en u n a m e m o r ia in d ita h asta su
d e s cu b rim ie n to y p u b licac i n en 1505 p o r E rasm o, h aba criticado la ver
sin oficial de la Vulgata de San Jernim o. Los h u m a n ista s investigan los
m anuscritos, los c o m p a r a n , los critican y vuelven al griego, al h e b re o y al
sirio, p a r a ofre ce r nuevas versiones y n u ev a s trad u c cio n es del sagrado
texto. C isneros p a tro c in a la p r e p a ra c i n en Alcal de la Biblia polglota,
p ub licad a en 1522; Lefebvre d Etaples edita el Psautier quintuple, y u x ta
po n ie n d o su versin latina y la de la Vulgata (1507), y E ra sm o tradu c e al
latn el N u e v o T e sta m e n to (1516). A u n q u e estas ediciones no son p e rfe c
tas, tienen un c a rc ter revo lucionario, ya que difieren n o ta b le m e n te del
texto qu e h a b a u tilizado la Iglesia medieval.
La segu nda con secu encia es el d esp recio de los h u m a n ista s p o r las dis
cusiones de los telogos sobre los misterios div inos, sobre la T ri n id a d , la
E nca rna ci n, etc., y la indife re ncia respecto a las frm ulas d ogm ticas en
las q u e se intenta e n c e r r a r las relaciones e n tre el Dios de a m o r y los h o m
bres. E ra sm o , o Rabelais, o T o m s M oro, no tienen m s q u e sarcasm os
hacia esas sutilezas intiles. D eb e n b a s ta r algunos d ogm as f u n d a m e n ta le s
sacados de las Escrituras. El resto es co n stru c ci n h u m a n a , d o m in io de
opiniones variables. Se debe p ra c tic a r una am plia tolerancia hacia todo
aquello que n o sea necesario p a r a la salvacin.
81

El am o r cs un asun to in d ividu al, y la religin, tam bin , El hombre li


bre y responsable busca su salvacin en solitario. La ru/n predispone
a la fe, q u e es d a d a p o r la G racia. La fe vive del am o r y d e la P ala b ra
evanglica. En la a b a d a de T h lm e no hay capilla, sino u n o ra to r io en
ca d a celda. Y P an ta g ru e l m e d ita ca d a m a a n a sobre u n a pgina d e las
Escrituras, lo m ism o que la cria d a o el tr a b a ja d o r de E ra sm o al con c luir
sus tareas.
Desde esta p erspectiv a, la Iglesia es u n a institucin q u e r id a po r Dios
para ay u d a r a los h o m b res a e n c o n tr a r su salvacin. Por consiguiente,
deb e ser u n a m a d re q u e aconseja, que da ejem plo, pero qu e no o r d e n a ni
castiga. Por respeto a la A n tig e d a d , p o r deseo de lib e rta d p a r a el H o m
bre, al mism o tiem p o q u e p o r la p r ee m in e n cia oto rg ad a a las cosas del
espritu sobre los actos m ateriales, los h u m a n ista s desean u n a vuelta de
la Iglesia a las prcticas de los p rim e ro s siglos, u n a p urifica ci n de los
ritos. R echazan, com o fo rm as supersticiosas, las observancias tradicionales,
las devociones desm edidas. N o cre am o s q u e poseemos ese A m o r p o rq u e
pasam os m u c h o tiem po en las iglesias, o p o r q u e nos a rro d illa m o s delante
de las im genes de los santos, o p o r q u e en c e n d e m o s cirios, o p o rq u e reci
ta mos in d e fin id am en te las m ism as oracio nes (Erasm o). Su religin es, en
definitiva, u n m oralism o bas ad o a la vez en el m ensaje del Evangelio y en
la tica greco-rom an a, un desm o b as tan te vago, lib e ra d o de las formas
eclesisticas. Religin intele ctua liz ad a al extre m o, religin de erudito s, de
h o m b res de estudio, poseedores de u n a a m p lia cultu ra. En este sentido, su
im potencia p a r a p r o p o rc io n a r a los h o m b re s del siglo X V I u n a solucin
a su b s q u e d a espiritual, su totpl fracaso frente las reform as, esta b a n inscri
tos en el p ro p io c ontenido del H u m a n ism o .

2.

El Renacimiento

T o d o el p e n s a m ie n to h u m a n ista con d u c a a d a r al arte un lugar p rivi


legiado en el c o n ju n to de las activ idad es c r e ad o ras del h o m b r e . Y el pe
rodo verifica en toda E u ro p a esta evidencia. Slo el siglo de Pericles
pu ede ser c o m p a r a d o al siglo X V I p o r el ex tra o rd in a r io florecim iento de
los talentos m s diversos en tan pocos aos. De 1420 a 1560, O cc id en te
se form a un a referencia esttica q u e resiste hasta prin cip io s del siglo X X ,
y a la q u e, a pesar de los nu evo s ca m in o s del arte c o n te m p o r n e o , se co n
tina c o n c ed ien d o un valor ejem plar.

La iniciacin italiana hasta 1490 aproxim adam ente


La p e n n su la italiana, lo m ism o q u e fue cu n a del H u m a n is m o , ex ten
d ido despus p o r toda E u ro p a , fue ta m b i n el gran taller (A. Chastel)
d o n d e se ela b o r a el R e nac im iento. Posea p a r a ello con diciones privilegia
das: el m a n te n im ie n to , a travs de la p oc a m edieval, de las tradicion es de
la a rq u ite c tu ra an tig ua, algunos de cuyos m o n u m e n to s era n toda va visibles;
82

cl resultado de las p rim e ra s excavaciones arqueolgicas, el r e d e s c u b r im ie n


to precoz de los escritos tericos de los p e n s a d o re s de la A n tig e d a d , la
m ultiplicacin de las ciud ad e s-E stad o y de las cortes principescas c o m p ro
m etidas en u n a com p ete n cia en la q u e el arte o c u p a b a un lugar im p o r
tante, y, fin alm en te y sobre todo, la visin h u m a n ista del d estino h u m a n o ,
segn la cual la c o n tem p lac i n de la Belleza p u e d e y deb e ser un ca m in o
pura acceder a lo divino.
a)
Sin r e m o n ta rn o s hasta G io tt o (126 6-133 7), sabio a rq u ite c to y p in
tor genial, que ro m p e d e lib e r a d a m e n te con la rigidez b iz an tin a p a r a intro
d ucir, con sob e ra n a eficacia, la vida, la accin y el d ec o rad o , en la r e p r e
sentacin de las gran d e s escenas de la historia sa g ra d a, hay q u e f ec h ar en
los prim e ro s decenios del siglo X V la im plantacin de los gran d e s temas
y los gran des m edios del arte del R en acim iento. T re s artistas, tres flo re n
tinos, tres am igos, son los qu e o c u p a n el p r im e r plano.
Brunelleschi (137 7-144 6), p rim e ro o rfe b re y escultor, pla ntea , a p a r
tir de 1420, los p rin cip ios de la n u e v a ar q u ite c tu ra . Si bien se a d a p ta , en
lu co n stru c ci n de la gigantesca c p u la del D u o m o de Florencia (42 m e
tros de d i m etro , 91 m etros de elevacin interior) al e s q u em a gtico del
m o n u m e n to , le da un desarrollo c o m p le ta m e n te nuevo. Pero es en San Lo
renzo, en la capilla Pazzi, en el S an to Spirito, d o n d e inve nta los elem entos
del n u ev o vo ca b u la rio a rq u ite c t n ic o in sp ir ndo se en la antigeda d : la a r
cada sobre co lu m n as , el friso, la cornisa. Intro d u c e, antes de las d efin i
ciones de los tericos, el clculo sutil de las p ro p o rc io n es q u e d an a todo
m o n u m e n to u n a es tru c tu r a racional. El juego de las relaciones m a tem tica s,
a la vez sensible intu itiv a m e n te y analizable po r atenta reflexin, q u ed a
as v in c u lad o al p ro g ra m a h u m a n ista , y tr a d u c e la a r m o n a n a tu ra l al
nivel de la o b r a h u m a n a . La vieja sacrista de San L ore n zo es un v e rd a
dero m icrocosm o s p o r Sus enc ajam iento s de v olm enes, y su utilizacin
del c u a d r a d o y del crculo.
Al m ism o tiem p o, Masaccio (1401-1 428) ro m p e en p in tu ra con las g ra
ciosas travesuras del gtico internacional qu e tr iu n fa en toda E u ro p a y
vuelve d e lib e r a d a m e n te al vigoroso realismo de G iotto. Es, p r in cip alm en te ,
el in v e n to r de las reglas de la perspectiva geom trica q u e p erm ite r e p r e
sentar el espacio com o ap a rec e a la m ira d a del o b se rv a d o r. Su ob ra, breve
y escasa, de la q u e los frescos de S anta M ara del C a rm in e son te stim onio
asom broso, ab re una n u e v a era. A h o ra los p ersonajes del c u a d r o estn s itu a
dos en un espacio co n s tru id o , areo, p u e d e n d ialogar en tre ellos, ex p re sar
vigorosam ente sus sentim ien tos, y el esp ec tador, gracias a la m agia de la
perpectiva, est prese nte en la escena, e n tra en ella, se vuelve a c to r ...
F inalm ente, Donatello (1386 -1466 ) da a la esc u ltu ra sus nuev os aspec
tos: m o n u m e n ta lid a d , nobleza y realismo. In sp ira d o , ta n to en la fe cristia
na com o en la mitologa p ag a n a , sabe ex p re sar la gracia adolescente (Da
vid), la fuerza tr a n q u ila (San jorge), la firm eza de la vejez (Profetas del
c a m p a n a r io de la C atedral), la alegra p ag a n a (Cantoria.) V uelve a cu ltivar
la escu ltura ecuestre (estatua de Gattamelata en P a d u a ), utiliza ta n to el
bronce co m o el m rm o l y el bajo relieve com o el b u lto re d o n d o . Su in flu e n
cia se extiende sobre to d a su poc a y sobre toda la p en nsu la.
83

Es evidente que algunas de las te ndencias q u e ns nl'lorun pueden ser


percib idas en otros p unto s de E u ro p a . A Donatello respond e el realismo
flam enco-borg on de un C laus S luter (cartuja de Champmol). Y el se ntido
de la precisin y del espacio p in ta d o tr iu n f a n en la o b r a pictrica de los
h e rm a n o s van Eyck, qu e in tro duc en ad e m s la utilizacin de la p in tura
al leo. Pero slo en F lore ncia se llevar a ca bo la revolucin artstica hasta
el final y en su totalidad.
b)
Florencia es, hasta fin de siglo, el ce ntro d o m in a n te . El nuevo arte
se desarrolla en ella sin c o n tra d ic ci n , fav orecido p o r el am biente intelec
tual, por el m ecenazgo de u n a aristocracia g a n a d a para las fo rm as est
ticas y espirituales en g e n d ra d a s por el H u m a n ism o y po r el p apel de los
Mdicis. E n c u e n tr a en ella sus prim e ro s tericos, en p a r tic u la r L. B. A l
berti (1404-1 472), q u e re d a c ta tratad o s sobre p in tu ra , escultura y, sobre
todo, a rq u ite c tu ra (De re aedificatoria, despus de 1450). A p a rtir de las
lecciones de D onatello , la es cu ltu ra se o rie n ta hacia la finura d elicada
(Della R o b b ia, M ino da Fiesole) o la fuerza realista (V erro chio ). Las
frm ulas de Brunelleschi son sistem atizadas y vulg arizadas por M ichelozzo
y G iu lia n o de Sangallo (1445 -1516 ). La p in tu ra , d espus de la p r e m a tu r a
desapa ric in de Masaccio, p u e d e analizarse segn dos lneas de b sq u e d a s
estticas. U n a corrien te ms vigorosa, ms realista, ms o r ie n ta d a hacia las
formas y el dibujo , d o n d e se e n c u e n tra P aolo Uccello, el m a estro d e la
perspectiva, V erro c h io , lo m ism o escultor q u e p intor, y A n d re a del Castagno. U na co rriente ms graciosa da p r eferen c ia a la idealizacin de los
modelos y a la d u lz u ra del colorido, no sin cierto em p ala g o , con Filippo
Lippi y su hijo Filippino. En un a trayectoria indep en d ie n te , Fra Anglico
(1387-1455) in ten ta, a u n q u e utiliz an d o nuevos recursos tcnicos, un retorno
al fervor m edieval. El fin del siglo X V est m a rc a d o p o r dos p o derosa s

perso na lid a des, la de Botticelli (1445-1510) y la de Leonardo da Vinci


(1452-1 519 ). M arcado s am bos p r o fu n d a m e n t e por la filosofa neoplatnica,
asiduos fre cu e n tad o res del crculo de los Mdicis, e x p re san el h u m a n ism o
de m a n e ra m uy d iferen te. Botticelli p e rm a n e c e fiel a la tradicin florentina
del d ib u jo vigoroso, de la lnea precisa, del color franco y sim ple. En la
alegora de la Primavera o en el N acim iento de Venus, ex p re sa los grandes
mitos fam iliares a los amigos de Marsilio Ficino. En la Adoracin de los
Magos, r e p rese n ta com o m odelos en la sa g ra da escena a los Mdicis y su
corte. Las p redicacio nes de S av o n aro la le conceden al final de su vida a
un ferv or religioso casi trgico. Su ltim a o b r a es u n a ilustracin de la
Divina Comedia. C o m o p intor, L eo n a rd o p ro cede segn un a visin esttica
muy distinta. A lu m n o de V erroch io, p e r m a n e c e en Florencia hasta 1481,
antes de llegar a L o m b a rd ia llam a d o po r L udovico el M oro, d u q u e de Miln.
De u n a f rm u la m u y flo re ntin a (Anunciacin de los Uffizi, hacia 1475) pasa
a u n a com p osicin m s com pleja, d o n d e las form as se fu n d en en u n a
atm sfera sutil en q u e la luz tiem bla a travs de u n a especie de b r u m a
estival. En M iln, de 1481 a 1499 d esarrolla esta tcnica del sfu m ato e
intro d u c e en La Virgen de las Rocas refin ad a s e s tru c tu ra s de gestos y m i
radas r e p r e s e n ta n d o las relaciones entre los seres. D u ra n te su segunda
estancia f lo re n tin a (1500-150 6) pin ta Santa Ana (L o uvre) d o n d e el corn84

piejo esquem a de las form as p erm ite q u e subsista el m x im o de devocin,


y la clebre Gioconda, de sutil m o d e lad o y misterioso claroscuro. Conocemus la v arie d ad de su genio, la am p litu d de su c u rio sid ad y el lugar que
ocupa en la form u lac i n de los ideales del H u m a n ism o .
c)
A finales del siglo X V, las f rm u las del R e nac im iento floren ti
no se h ab an propagado ya p o r toda Italia, vivifican do las escuelas loca
les ms o menos c o m p ro m e tid a s todava con las form as gticas. Los artis
tas, igual qu e los escritores, sdn grandes viajeros, y el r e n o m b r e de los
flo rentinos hace q u e sean ll am ad os por los p rncip es y las repb licas. D o
natello p erm a n ec e nueve aos en P ad u a e influye en los vecinos artistas
venecianos, Uccello d ib u ja los mosaicos p ara San M arcos, Anglico es
llam ado a R om a p o r N icols V, A lberti e x p e rim e n ta sus te oras en R im i
ni y M a n tu a y M ic helozzo trab a ja en L o m b a rd ia . Y Botticelli, Signorelli,
y L eona rdo c o n tin a n esta tradicin en los ltim o s aos del siglo.
T r a z a r un p a n o r a m a de los diferentes centros de la pen n su la es arries
gado, p o r q u e se p u e d e co n v e rtir en un cat logo de n o m b res y o bras. Sin
em b arg o , hay q u e insistir en algunas escuelas y algun as perso na lid a des.
Venecia es el foco artstico ms in d e p e n d ie n te y m s original respec
to a Florencia, esp ecialm ente en p in tu ra . La razn es qu e V enecia, e n
cruc ija da com ercial y h u m a n a , est en co n tac to directo con el arte b iz a n
tino, con las investigaciones de los artistas alem anes y en rela cin con los
pases flam encos. Hacia 1450 se pasa de la gracia del gtico in ternacional
al nuevo vigor de Jacopo Bellini, se nsible a los d es cu b rim ie n to s de D o n a
tello y Mantegna (143 1-15 06), qu e se casa con su hija. Sus dos hijos,
Gentile (1429-1507) y G io v a n n i (1430-1516) son los v erd a dero s creado res
de la escuela veneciana, ca ra c te riz a d a po r la feliz fusin del espacio y el
color, siem pre su ntuo so, d o ra d o , caluroso, p o r el gusto del retrato p e
netrante, p o r la atm sfera d a d a p o r u n a to n a lid a d prin cipal. Su c o n t e m p o
rneo Carpaccio (c. 1455-1525) p erm a n ec e fiel a un a visin p intoresca y
anecdtica, a la que une la ciencia de la com posicin (Leyenda de santa
Ursula). El gran m aestro de principios de siglo es Giorgione (c. 1476-1510),
cuya m u e rte p r e m a tu r a corta de raz la revolucin esttica. A lu m n o de
G io v a n n i Bellini, p osiblem ente in flu ido po r L eo na rdo , in sp ira d o por el
crculo h u m a n ista de Pietro Bembo, realiza, en sus escenas mitolgicas
o sim blicas (La tormenta, El concierto campestre), u n a arm o n io sa sntesis
entre el H o m b r e y la N a tu ra le z a , cuyo secreto se pierde h asta Poussin,
y da a la luz el papel decisivo en la organizacin del espacio y la disposi
cin de los personajes. T o d o el siglo X V I venecian o se inspira en l. Y Tiziano se form a en co n tac to con l.
A u n q u e alim e n ta d o p o r los ejem plos flo rentinos, el arte lombardo
e m p re n d e cam inos originales. C ierto gusto p o r lo decorativo, p ro ce d en te
del gtico, pen e tra en su a rq u ite c tu ra . B ram an te , venido de U rb in o , form a
all su esttica (c pula de S a n ta M ara de las G ra cias) antes de ir a Rom a.
La p in tu ra est ev id en te m e n te d o m in a d a por L eo n a rd o (La Cena) y sus
alum n os. Italia central ofrece un m a yor eclecticismo. En U rb in o , cerca
de M o ntefeltro, en Perugia, en A rezzo, tra b a ja n p erso n a lid a d es im p orta n te s,
in sp ira d as sin d u d a en los toscanos, pero b as tan te fuertes p ara ser originales.
85

Piero della Francesca m u ere on 1492 d e ja n d o u n a o b r a puco aln m d u n le , pero


de gran altu ra: los personajes, a veces rsticos, a veces aristocrticos, pero
siem pre poseedores de una e s tu d ia d a n obleza, son plan teados, en un espacio
d o n d e p r ed o m in a la libertad en la b s q u e d a de perspectivas, con un vigor
plstico o lv id ad o desde G io tto y Masaccio. Por el c o n tra rio , Signorelli (1450-1523), q u e fue a lu m n o suyo, intro d u c e un a v e h e m e n cia d ra m tic a en el Jui
cio final de la catedral de O rv ie to q u e inspira a Miguel Angel. En cu a n to a
Perugino (1445-15 23), que trab a ja en Perugia, en R o m a '( f r e s c o s de la Sixtina) y en M a n tu a , conserva el espacio o r d e n a d o de Piero, pero sacrifica
todo a la gracia un poco l ng uida de los personajes, c a yendo con frecuencia
en lo insulso. Sigue siendo un a d m ir a b le tcnico de los paisajes, de lejanas
dilu idas en la so m b ra de u n a d ulce lu m in o sid a d , pero es a n te to d o el m a e s
tro de Rafael.
Esta riqueza, esta v arie d ad , hac en de Italia u n lab orato rio in c o m p a r a
ble, y, a p artir de esta poc a, u n a n u eva tierra que vie nen a d e s cu b rir
los artistas de O ccid en te. Desde m e d iad o s del siglo XV em piez an a viajar
a ella artistas com o W a n der W e y d e n y F o u q u et. Y A nton ello de M essina
crea el vnculo entre el arte de los Pases Bajos y el arte italiano.

I'.l clasicismo italiano


La ex ped ici n de Carlos V I 11 a Italia y la ca d a de los Mdicis
fueron la causa de un gran d esp laz am ien to de artistas. M u c ho s fu ero n
llam ados o se refugiaron en R o m a, d o n d e el p a p a d o se la n za ba con ard or
a una poltica de renovacin o rec onstrucc in de los prestigiosos m o n u
m entos de la cristian d a d y a la rem od elaci n de la ciu d ad . R om a se
co nvirti d u r a n te u n c u a rto de siglo en un in m enso taller d o n d e la reu nin
de los prin cipales talentos estim ul un a viva em ulaci n y perm iti fe
cu n d a s sntesis. H asta la m u e rte de Rafael en 1520 y el saco de R om a
en 1527 reina un clasicismo q u e resum e todas las asp iraciones, todos los
esfuerzos y todas las experiencias del Q u a ttro c e n to .
a)
Los valores clsicos estn es tre c h a m e n te ligados al m ovim ie nto del
espritu. T o d o el clasicismo descan sa sobre un a esttica. Ms a r r ib a h e
mos d efin id o lo q u e inspira a la generacin de 1500: la sacralizacin de
la Belleza, d efinida p o r valores q u e son el O rd e n y la A rm o n a , valores
divinos que ex p re san la perfeccin del Ser y sus c ria tu ras. Esta Belleza
p uede ser d efin id a p o r criterios obje tivos y racionales: es eterna, p uesto
que es Idea, y, en consecuencia, esencia in c o rru p tib le, accesible p o r la
reflexin y la con tem placin. El clasicismo parte, pues, del con ocim ien to
sensible de la N a tu ra lez a M aestra de m aestros ( L e o n ard o ), pero supera
la sim ple co m p ro b a c i n y la sim ple im itacin. A p artir de lo real, escoge
y elabora un m u n d o ms co n fo rm e con el plan divino, idealiza sin tener
en c u e n ta ms que lo q u e p u e d e ex p re sar el o rd en y la arm o n a del m u n
do divino.
Fl inte nacido de esta elaborac in no es pasivo. C om o m edio de coitutliiiliMilo, ilehe transm itir un m ensaje religioso, intelectual o moral. Es

historia, en la qu e la d ecoracin, la expresin plstica de los se n tim ien


tos, el c o n ju n to de colores, las form as, deben elevar al esp e c ta d o r a la
reflexin, En el te rreno de las form as, y c u a lq u ie ra que sea la ram a del
arte q u e se cultive, la simetra debe ser la tradu c ci n normal de esta
uspiracin al o rd e n y a la arm on a. Ya se trate de edifica r un p alacio o una
iglesia, de erigir un a es ta tu a o hacer un retrato, de p in ta r u n a accin o de
e x p re sa r un mito, se busca con aplicacin la co m posicin q u e distribuya
ms ig ualm ente los vo lm enes y los personajes, q u e exprese m ejor las rela
ciones m a tem tica s del un iv e rso y qu e e n g e n d re ms eficazm ente el placer
intuitivo que resulte de este eq uilibrio . La repeticin rtm ica de espacios
en a r q u it e c tu ra que repite el m otiv o perfecto en s mism o, la distribucin
regular de los rd en e s, la com posicin p iram id al, la p la n ta central, el res
peto a las p ro p o rc io n es ideales del cu e rp o h u m a n o , son otros ta ntos m edios
tcnicos q u e tr a d u c e n esta sim etra ideal.
b)
De Florencia a la primaca romana. L eo n a rd o deja definitiv a m ente
Florencia en 1507; Botticelli m u e re en ella en 1510. Miguel Angel es lla
m a d o a R o m a en 1505 p o r el p a p a Julio II y Rafael llega en 1508. S an
sovino y B ram an te ya estaban instalados all. Prodigiosa reu n i n , qu e hace
de Rom a la capital artstica del m u n d o occidental d u r a n te tr einta aos.
Si la tradicional oposicin del arte de Rafael y el de Miguel Angel
no es suficiente m uestra de la riqueza del p erodo , sus dos vid as, sus
dos ob ras, d an u n a fiel im agen del esfuerzo y de los logros del clasicismo
romano.
Miguel Angel Buonarrotti (1475 -1564 ) se fo rm a en F lorencia con G hirlandajo y Bertoldo, co n te m p la las a n tig ed a d es r e u n id a s po r los Mdicis,
m edita sobre los platnicos y conserva una p r o fu n d a religiosidad. Es
cono cid o p rim e ro com o escultor. El A m o r dorm ido fue v e ndido com o una
estatua antigua, el Baco ebrio respira alegra p ag a n a , la Piet de San P e
dro (1501) coloca sobre las rodillas de una V irgen a s o m b ro s a m e n te joven
el cu e rp o arm o n io so , ap olneo, de u n Cristo q u e esca p a al dolor. En 1504
esculpe, p ara la c iu d ad de Florencia, el m o n u m e n ta l David, q u e hace del
joven p as to r de las E scritu ra s un coloso pleno, fu erza viril contenida . El
artista exp e rim e n ta ta m b i n con la p in tu ra . La Sagrada Familia Doni de
1503 expresa p e rfec tam en te el ideal de Miguel Angel en esta poca. La
Virgen, San fos y el N i o o c u p a n el p rim e r p la n o del c u a d r o circular, en
una com posicin a u d a z y convincente. Las form as arm oniosas, bien d e lim i
tadas, en c ie rran colores puros, claros, ligeros. En se g und o lugar, sobre una
especie de palestra, d esca n san u n os adolescentes d esn udo s. La Belleza pagana
y la Fe cristiana se fu n d e n as a r m o n io sam e n te . En 1505. Julio II le c o n
fa la ejecucin de su fu tu ra tu m b a . Miguel Angel proyecta u n a a r q u ite c
tura g rand iosa y em pieza a esculpir los esclavos e n c a d e n a d o s de la base.
Pero es r e q u e rid o p ara d e c o ra r el te cho de la Capilla Sixtina (1508-1 512 ).
AI te rm in a r este tra b a jo solitario, la o b r a resulta el resu m e n r e p r e se n ta d o de
todo el p e n s a m ie n to h u m a n ista y la dem o strac i n del talento del artista.
En los detalles de u n a a rq u ite c tu ra efectista que crea arcos, m edias lunas,
c u a d r a d o s, frisos y cornisas, se inscribe tod a la historia de la h u m a n id a d ;
zonas oscuras d o n d e se d esarrollan, p in tad as en gris, las escenas a n te r io
87

res a la R edencin hasta los nu eve gran des m om en to s del G n esis, desde
la creacin al Diluvio. Se pasa de unas a o tras a travs de las diferentes
etapas del acceso del h o m b re a la verdad etern a: seis p ro fe tas y seis Si
bilas, a c o m p a a d a s de sus genios, se altern a n , re p r e s e n ta n d o la doble
A nunciacin , p agan a y bblica. E ncim a, u n os adolescentes d es n u d o s, sen
tados sobre la cornisa, que expresan los sentim ien tos del alm a y re p re se n
tan la Belleza ideal, son los in tro d u c to re s a los misterios div inos. Por
e n cim a de la p a la b r a proftica se e n c u e n t ra la co n tem p lac i n de lo Bello,
q u e es el m edio de c on oc im iento del Ser. Respecto a las gran d e s escenas,
se pu ed e n leer desde el a lta r hacia la p u erta , desde la Creacin hasta la
pro m esa de rede n cin desp u s del D iluvio, o bien d es d e esta p ro m esa hasta
la noble figura del C r e a d o r d o m i n a n d o el caos prim itivo, situ ad o encima
del altar y de la presencia eucarstica. A s se ilustra p le n am e n te la vo ca
cin del alm a, y la je ra rq u a de sus g rado s (A. Chaste l).
El ad v e n im ie n to de Len X su sp e n d e la ejecucin de la tu m b a de
lulio II (que no ser r e a n u d a d a n u n c a ) y ab re a Miguel A ngel la ca rre ra
de arqu itecto . C onstruy e en F lorencia la sacrista n u ev a de San L orenzo,
d e s tin a d a a recibir las tu m b a s de Julin y L ore nzo de Mdicis. Las estatuas
de los dos prncipes, las c u a tro figuras del D a, de la Noche, de la A urora
y del C rep scu lo ex presan la angustia del artista, e n f r e n ta d o a la dificul
tad de tener q u e significar p o r m e d io de la p ie dra el m u n d o interior de
p ensam ientos que h a b ita n en l y los d es g arra m ie n to s del h o m b r e , dividido
entre las exigencias de la C ruz y el a m o r pagano de la belleza adolescente.
El creciente divorcio en tre las rea lida des existenciales y el gran sueo
h um a nista de reconciliacin entre la cu ltura antigua y la here ncia cristia
na, q u e invade todo el a m b ien te de p e n s a d o re s y artistas, se ex presa en
esta o b ra , com o ta m b i n en los sonetos a p a sio n a d o s d ed ica d o s a Tommaso de C avalieri, o en El juicio final, p in ta d o de 1536 a 1541 sobre la
p are d del a lta r de la capilla Sixtina. Y a no q u e d a n ad a de la exaltacin
de la belleza de los cuerpos y los rostros. En u n a atm sfera de torm e n ta
q u e mezcla la n eg ru ra del cielo y el rojo del infierno, u n Cristo v en g a d o r
fulm in a con su clera a los c o n d e n a d o s . Y con esto se llega, en el te rreno
de las form as artsticas, al m anierism o.
Rafael Sanzio (1483-1520) fue, prim ero, a lu m n o y c o la b o r a d o r del Perugino. P ero al c o n te m p la r las ob ras de M asaccio y D onatello en Floren
cia, se a p a rt , felizmente, del preciosism o de su m aestro. Sus prim e ra s
o bras Desposorios de la Virgen, 1504; La Madona del Gran duque, 1505,
los retratos D oni (1505) m a nifiestan su prodigiosa c a p a c id a d de asim ilar
las ms diversas influencias (P eru gino , L eona rdo, Miguel Angel, los ve
necia nos) p a r a fo rm a r a p a r tir de ellas u n estilo p r o f u n d a m e n t e personal,
hecho de un frgil y m a ra villoso e q u ilib rio en tre la f o rm a , el color, la
gracia y la fuerza , la pasin y la raz n, qu e es en lo qu e consiste ex a c ta
m e nte la asp ira ci n clsica.
En R o m a, el p a p a , ac onse jado po r Bram ante, su to y pro tec to r, le
confa la d ec o rac i n de las salas del V atica no. Se ded ica a ello con un
eq u ip o de jvenes c o la b o ra d o re s , cuyo papel se vuelve ca da vez ms
im po rta nte . R a fa el d ib u ja los bocetos, p in ta las partes esenciales y deja

88

Estilo bizantino

Giotto
Guariento
XIV (2)

Lorenzo Veneziano
(1356-1372)
Giovanni d a Bologna

Bicuclas del N orte

Estilo gtico internacional

Iacobello del Fiore


1400-1439

llovanni Alemagna

Antonio Vivarini
1415-1476

Mvlse Vivarini
1446-1503
(entile Belline
1429-1507

Jacopo Bellini
1424-1470
Antonello de Messine
Giovanni Bellini
1430-1516

1430-1479
Cima da Conegliano

1
Escuela Ilamenca

'Ittore Carpaccio"
1460-1525

Lorenzo Lotto
1420-1556
Giorgione ,
1477-1510

Palma-Vecchio
1480-1528

Ticiano
1477-1576
Paris Bordone
1520-1571

Manierismo

-*- Jacopo da Ponte


(Bassano) 1515-1592
Tintoretto
1518-1594

El Greco i

Verons
1528-1588

LA ESCUELA VENECIANA

Escuela espaola

a sus a y u d a n te s que lo c o m p leten . As, al poem a pin tad o de la Capilla


S ix tin a , respon de, en el mism o m o m en to , otro cielo, ig ua lm e nte significa
tivo, del ideal de la poca. La Estancia de la S ignatura (1509 -151 2) o p o
ne y reconcilia la ciencia p a g a n a (La Escuela de A tenas) y la fe cristiana
1 1.a Disputa del Santo Sacramento), la poesa (El Parnaso) y el D erecho,
creacin h u m a n a y social (Las Decretales). En una p a re d , d e n tro del g r a n
dioso m a rc o de un a baslica, los sabios de la A ntig e d ad , q u e tienen, p o r
lo dem s, rasgos de sus c o n te m p o r n e o s (L e o n ard o , Miguel Angel, etc.), d e
p arten pacficam ente, olvidadas todas las rivalidades, m ezclad as todas las
escuelas. En el m u ro opuesto, d eb a jo del m u n d o celestial, los S anto s Pa
dres de la Iglesia c o n tem p lan el altar d o n d e brilla la cu stodia. En el P ar
naso, D ante y Virgilio, H o m e r o y P etrarca, Ariosto y P n d aro , antiguos y
m od e rno s, todos juntos, rodean a A polo y las Musas. En la bv ed a, este
c o n ju n to est com p letad o por las figuras de las ciencias y de las V irtu des
cardin ales. Las otras estancias (de H elio doro , del In ce n d io del Borgo) son
dec orada s, de 1511 a 1514, con escenas histricas, que evocan analgica
m ente las experiencias del re in a d o de julio II. Se n o ta m u c h o en ellas
la m a n o de los alu m n o s, lo m ism o que en la d ec o rac i n de las Logias. P a
r alelam ente, Rafael p in ta b a ad m ir a b le s retratos, m odelos de pene trac in
psicolgica y de arm o na (Baltasar Castiglione), grandes retablos, d ec o ra
ba con m otivos mitolgicos las salas de la F arnesina, se le con fia ba en
1514 la direccin de la rec on strucc i n de San P ed ro y a c a b a b a su f e c u n
da ca rre ra d ise an d o , de 1514 a 1519, los bocetos p a r a u n a serie de ta
pices sobre los H echos de los Apstoles. En ellos m anifiesta u n nuevo vi
gor, un d e s lu m b r a d o r co n o c im ien to de la perspectiva. Pero en ellos se
ve tam bin asom ar, com o en Miguel Angel, esta r u p tu r a de eq u ilib rio que
an u n c ia , a p a rtir de 1520, los nuevos caminos.
Si la ob ra pictrica de los dos prin cipales artistas sim boliza perfec
ta m ente la aspiracin clsica, sta se halla prese nte ta m b i n en las creacio
nes a r q u itec t n ic as desde principios de siglo. B ram ante , que llega en 1499,
f o rm a d o con Alberti e in sp ira d o p o r los principios de L eo n a rd o , utiliza
la p la n ta central en varios edificios, concibe la rec onstrucc in de San Pedro
sobre este tem a csmico e in venta el e n tra m a d o rtm ico en el palacio de la
Cancillera. D espus de su m uerte, los Sangalli, A ntonio , h e r m a n o de Ju
liano, y desp us A nto n io el joven, su sobrin o, d o m in a n los talleres r o m a
nos m u ltip lic a n d o los ejemplos de un clasicismo a r q u ite c t n ic o e s tre ch a
mente v inc ulad o al r e d e sc u b rim ie n to de los principios antiguos. Los p r o
yectos p ara San Pedro se m o d ific an poco a poco: Rafael y G iu lia n o da
Sangallo re to rn a n a la pla n ta basilical, y A nto n io el joven d efo rm a la cruz
griega co nc ebida por Bram ante. Miguel Angel la r e c u p erar ms tarde.
Pero el d esarrollo de la escuela r o m a n a se vio re p e n tin a m e n te in t e r r u m
pido por el saq ueo de los la n sq uene te s im periales en 1527. Los artistas se
disp e rs aro n , los talleres se ce rra ro n . C u a n d o se r e a n u d la ac tividad arts
tica, cl p a n o r a m a esttico estaba p r o fu n d a m e n te trasto rn a d o .
c)
El arte veneciano. A p a r ta d a de la gran co rriente clsica rom ana,
Venecia elabora otra con cepcin del arte, q u e tam bin te n d r im porta nte s
repercusiones: menos referencias filosficas, menos am b icio nes de tra n sm i
>(>

tir un m ensaje, pero u n a aspiracin sem ejante a la belleza e q u ilib r a d a y a


la sntesis a rm o niosa de todos los elem entos, al m enos en el privilegia do
terreno de la p in tu ra . En efecto, la a r q u it e c tu ra y la escultura p erm a n ec en
prision eras de f rm ulas pro cedentes de Florencia y de R om a, o de la cerca
na c iu d a d de V icenza d espus de 1540. Fiel d u r a n te m u c h o tiem p o al g
tico o r n a m e n ta l, la arq u ite c tu ra se pasa al clasicismo con la llegada de
Sansovino, e xpulsad o de R om a en 1527, que edifica la L ibrera de la
Piuzzetia y la Loggetta del c a m p a n ile en la plaza de San Marcos.
Pero la p in tu ra in sp ira d a en las ob ras de Bellini y G iorgione, sigue
llevando una existe ncia a u t n o m a , lo que no excluye el cono cim iento de
lo que se hace en otros sitios en Italia y en E u ro p a . El gran p in to r ven e
ciano al lado de los co n tin u a d o r e s de Bellini, P alm a el Viejo y S ebastia
no del Piombo, es Tizio Vecellio, El Tiziano (c. 1485-1576). Lo m is
mo que Rafael, es ca p az de asim ilar las ms diversas in fluencias, incluso
las ms contra d ic torias. Las de Bellini y G iorgio ne que fuero n sus m aes
tros, las de D u re ro , que pasa p o r V enecia, las de Rafael y Miguel Angel,
y, ms tarde, las de los m anieristas florentinos. C om o a Miguel Angel, su
excepcional longevidad le p erm ite p ro lo n g ar al m ism o tiem po, m uy a v a n
zado el siglo, los valores clsicos, y ex p e r im e n ta r la evolucin esttica a
partir de 1540. Desde sus prim e ra s obras (A m or divino y A m or profano,
1508-1510), se puede ap re c ia r la belleza de sus com posiciones, el volum en
de los cuerpos, el atercio p ela d o de los colores, b a a d o s en u n a luz d o r a d a
y clida. Retratista inigualable (El H om bre del guante, Carlos V, El Aretino), sabe ta m bin, com o Rafael, co m p o n e r g rand es telas d o n d e el m u n d o
celeste se o p o n e y se une a la tierra (Asuncin de Santa Maria dei Frari,
1518, Virgen de la familia Pesaro, 1526). Sus V enu s son u n a ex altacin, a
la vez sensual y serena, de la belleza fem enina, m ien tras que La colocacin
en el sepulcro (en el Louvre) expresa un p r o fu n d o fervo r religioso. Poco
sensible a la corriente m anierista, a la qu e no cede ms que en algu nas telas,
multiplica las obras graves, los retratos, c o n s e rv a n d o el colorido un es
plend or q u e desafa el paso del tiem po. S olam ente en sus ltim as telas,
siendo ya octogenario, apa rec e un patetism o casi b arroco, com o en la
Pieta in a ca b ad a que cierra su ob ra y en la que la escena se e n c u a d r a en
un m a rc o alm o h ad illa d o que evoca el estilo rstico p uesto de m od a por
Iulio R o m a n o . T iz iano ejerci u n a influencia con sid erab le sobre todos sus
co n tem p o r n eo s, po r ejem plo, Paris Bordone o (acopo Bassano. Solam ente
Lorenzo Lotto (1480-1556) prefiere tr a b a ja r en las p eq u e as c iudade s de
V enecia para p e rm a n e c e r fiel a su fra paleta y a su se veridad, a u n q u e se
trata de un ex tra o rd in a r io retratista.
d)
Los dems centros. Italia c u e n ta ade m s con n u m e ro so s centros
artsticos de mltiples escuelas, ms o menos trib u ta rias de lo q u e se
haca en R om a o V enecia. Los discpulos, b astante d ecep cion antes, de Leo
nardo, p e r p e t a n su estilo en Miln y L o m b a rd ia . Los ce ntros de M a n tu a ,
P ad ua y V ero n a son ab s o rb id o s por la influencia veneciana. Bolonia e
Italia central estn d o m in a d a s po r Roma. Pero P arm a, en el ce n tro de
un p e q u e o E stado principesco, alcanza la cele b rid ad gracias a A nton io
Allegri, llam ado El Corregio (c. 1489-1534). C o n o c ed o r, sin d u d a , de la

91

o b r a de M antegn, a d m ir a d o en P ad u a, escapa a su inlucncin, nsf com o I


a la de los otros m aestros. Su p in tu ra est d o m i n a d a por la b s q u e d a de
la elegancia graciosa, por u n a e x tra o rd in a r ia delicadeza en las pinceladas,
una seleccin de colores suaves y una luz irisada. Los frescos de S an ]uan
en P arm a, los c u a d r o s mitolgicos o religiosos ig ua lm e nte cargado s de
sensualidad, d an testim onio de su virtuosism o. Se halla m uy cerca de un
m an ierism o qu e su talento su p o evitar, pero qu e su discpu lo, il Parmi
gianino (1503-1540) a d o p t a r ex a g e ra n d o sus defectos.
e)
La evolucin hacia el manierismo. T o d o clasicism o es un frgil e q u i
librio, y, com o tal, no p u ed e p e r m a n e c e r m s q u e un brev e m o m e n to en la
vida intele ctual y artstica. La riquez a del clasicism o ro m an o , la varie d ad
de sus aspectos, la calidad de sus maestros, explican la d ificu ltad q u e existe
para a n a liz ar y c a r a c teriz ar el m edio siglo q u e se p a ra el saco de R o m a y el
sitio de Florencia de las prim eras m anifestaciones, hacia 1580, del arte b a
rroco q u e d om in a el siglo X V I I . Se pueden su b r a y a r dos rasgos a p a r e n te
m ente contradicto rio s. Por un a parte, el vivo se n tim ien to del apogeo que
se alcanz con las g ra n d e s creaciones de p rincip ios de siglo im p ulsa a p e r
p e tu ar f rm u las q u e ya han sido e x p e r im e n ta d a s y a fijarlas en recetas
e n u n c ia d a s en los trab ajos de los estudiosos. El clasicism o se conv ierte en
academicismo: escritores y artistas se a g r u p a n en cenculo s d o n d e se a n a
lizan las o bras (ac ade m ia ro m ana , d isp e rs ad a en 1527, a c ad e m ia de las
Letras, y despus del D ib u jo en Florencia, a c ad e m ia de F erre ra , etc.). Se
c o m p o n en biografas ejem plares q u e fijan la im agen de los artistas y el
se ntido de la evolucin desde G io tto Vida de los pintores, de G iorgio Vasari, 1550). Se m ultiplican los m a n u a le s de retrica, de poesa, de pin- |
tura y de ar q u ite c tu ra . T o d o esto p ara llegar a la receta de uno de estos
tericos:
Para p in ta r la pareja de A d n y Eva, hay q u e d ib u ja r A d n segn el
estilo de Miguel Angel, to m a r las p ro p o rc io n e s y la expresin de Rafael
y p intarlo con los colores de T iz ian o; el d ib u jo de Eva se to m a r de Rafael,
y los colores, de Correggio. El a u t o r a a d e q u e ste sera el c u a d r o ms
herm o so del m u n d o .
Sin e m barg o, las perso n a lid a d es ms firmes r e c h az an , n a tu ra lm e n te ,
esta to rpe im itacin e inten ta n destacarse, a p a r ta r s e de los m aestros. Se Its
conoce, se utilizan sus o bras com o referencias, pero se busca o tra cosa dis
tinta, ref in a n d o y co m p lic a n d o las com p osiciones, rec arg an d o los sm bolos,
m e zc lan d o estilos y frm ulas. El artista es a p r e c ia d o p o r su hab ilid a d en
este savoir-faire, p o r su m a n e r a , lo que c o n d u c e a u n a fre cue n te falta
de e s p o n ta n e id a d y a un seguro eclecticismo. Esta tend en cia apa rec e en
p rim e r lugar en Florencia, qu e reacciona as c o n tra la p rim a ca rom ana:
Pontormo (1494-1 555) con sus figuras alargadas, y Bronzino (1503-1572)
con sus colores fros, represe nta n esta corrien te que gan a te rreno r p id a
m ente d espus de la m u e rte de Rafael. Los discpulos del m aestro, com o
Julio Romano (149 9-154 6), a rq u ite c to (Palacio del T , en M a n tu a), d eco
ra d o r y p in to r, a b a n d o n a n el eq u ilib rio perfecto del clasicismo. Por todas
partes se m anifiesta una in q u ietu d q u e expresa perfec tam en te la evolucin
de Miguel Angel desde 1540 hasta su m u e rte en 1564. En ta n to q u e arqui-

tccto, y r e sp e ta n d o siem pre el voca bu la rio clsico de la co lu m n a , del pilar

y del arco, rene de form a d iferente estos elem entos cu ltiv a n d o la o posi
cin de los macizos y lo vanos, de la so m b ra y de la luz, co m o en la
Biblioteca L au re n c ia n a de Florencia; coloca n do sobre la baslica de San
P edro u n a c p u la de form as clsicas, pero cuyas colosales d im ension es se
o p o n e n a la c o n ten id a m e d id a de la poca clsica. En sus escultu ras, pe
netra das f re cu e n tem en te p o r el p u n z a n te se n tim ien to de su im potencia para
e x p re sarlo todo, acenta asimismo la terribilit. Las tres Plet realizadas al
final de la vida del artista son testim on io de esta evolucin. La del D u o m o
de Florencia es u n a com posicin p iram id al en la q u e el cu e rp o d es tro z ad o de
Cristo es llevado p o r las santas m ujeres y p r e se n ta d o p o r el viejo Jos de
A rim atea, al que el artista da su rostro doloroso; la Piet llam a d a de P a
lestrina ac e n t a el alejam iento respecto a las form as estticas. En cu a n to
a la Piet in a ca b ad a de R o n d a n in i, no es ms qu e un p ilar de pie d ra , d o n
de ap e n as se distinguen las form as verticales enlaz ad a s de la V irgen y de
-Cristo, escu ltura fuera del tiem p o, ms prxim a a un c o n te m p o r n e o G ia
com etti qu e a la p rim e ra Piet de san Pedro. Si bie n Miguel Angel ya no
pinta, sus dibujos, cop iad o s y g ra b a d o s, circ u la n po r to d a E u ro p a , llev and o
a todas partes la im ag en de este ta lento a to rm e n ta d o , c re a d o r incesante
de nuevas form as.
En V enecia, m ientras T iz iano perm a n ec e fiel en su fec u n d a vejez a los
valores de un sosegado clasicismo, las nuevas te n d en c ias se van a b rie n d o
ca m in o con m o d e ra c i n . Se m a n tie n e la o rigina lida d de la ciu d a d . En
a rq u ite c tu ra , la b s q u e d a m anierista del efecto delica d o se ve lim itada por
la fidelidad a las antiguas reglas. Palladio (1508-1 580 ) despliega en V e n e
cia (san Francisco de la V ia, san Jorge la Mayor, iglesia del R e d en to r),
en Viceruza (Logia del C a p it n , T ea tro ) y en toda la c a m p i a v ene cia
na (nu m ero sa s villas patricias) u n a f e c u n d a ac tiv id ad co m p le ta d a po r un a
obra terica (Cuatro libros de la arquitectura, 1570). C o nve ncid o de la
im p o rta n cia de los valores arm oniosos, deseoso de d a r soluciones racionales
a los p r o b le m a s de la iglesia, de la casa, del edificio p blico, y respetuoso
hacia los prec ep to s de V itru b io , re ne en com plejos esqu em as ajustes de
form as clsicas q u e a d q u ie r e n as un n u ev o valor decorativo.
D espus de 1560, las fo rm a s m a nieristas tr iu n f a n p o r todas p artes en
la p enn su la. Son el reflejo esttico de la r u p tu ra de equ ilibrios de la que
, hab larem o s m s ade la nte. En cierto sen tido, el R e n ac im ien to italiano se
acaba con la d es ap a ric i n de Miguel Angel y de T iz ian o . P ero antes tuvo
tiempo de exten de rse , lo mism o q u e el p en s am ien to h u m a n ista , po r toda
E uro pa, vivificando todo el arte occidental.

Difusin, conversiones, reacciones


La prim aca italiana parece ev iden te , y el arte de la p e n n su la se c o n
vierte en el m od elo ideal. Los artistas p r o c u r a n hac er u n o o varios viajes,
p e rm a n e c ie n d o ms o m enos tiem po, a los principales centros. A lgunos de
estos viajeros se establecen p e r m a n e n te m e n te , com o Jean Bologne ( 1529-

93

1608), nacido en D ouai y c onve rtido en el ms ll o re n iin o de los escultores..


Pero el viaje a Italia no es necesario p a r a conocer las o b r a s . La im prenta
d e s e m p e a un im p o rta n te papel de d ifusin. El g ra b a d o en c o b re , elev ad o
a la dign idad de arte, sirve p ara re p r o d u c ir los d ibujos, los c u a d ro s, los
m o n u m e n to s. Lucas de Leyde, M arco A n to n io R aim ond i, D u re ro , se hacen
p r opaga d ore s de las obras clsicas. Se r e p ro d u ce n e ilustran los grandes
tratado s, antiguos y m o de rn os. T a m b i n circulan las ob ras de arte: un co
m erciante de Brujas c o m p ra una M a d o n a del joven Miguel A ngel; F ra n cis
co I se lleva de Italia copias de las obras clsicas, pero ta m b i n telas de
Rafael y de L eon a rdo. F inalm ente, los artistas italianos son solicitados de
todas partes p o r los prncipes y los g ra n d e s seores. D espus de Carlos V I I I ,
Francisco I llama a m uchos de ellos: al viejo L eo n a rd o , q u e m uere cerca
de A m boise en 1516; a Cellini, Rosso, Serlio, Prim atice. M a rga rita de P a r
m a invita a (acopo de Barbari a M alinas, Carlos V a T iz ia n o y Sansov ino
trab a ja en Portugal.
Pero la pene trac in de las frm ulas creadas en Italia no se lleva a cabo
sin d ificultades. La estrecha relacin en tre el p en s am ien to h u m a n is ta , la
tr adicin artstica y las asp iraciones de los m aestros, tan fuerte en la p e n
n sula, no p od a darse igual en otros sitios. C a d a pas tiene su gusto, q u e
no cede b r u sc a m e n te an te las revelaciones. El inters q u e tiene un estu dio
regional del R e nac im iento en E u ro p a es m o stra r estas resistencias, estos
rechazos y estas ada pta cione s.
a)
El ejemplo francs. En ning n luga r de E u ro p a es ms p r o fu n d a la
influencia del h u m a n is m o y del R en acim ien to. El p r im e ro desem boca en
la gran calidad de las obras de Bud o de Estienne. El seg undo condu ce,
hacia m e diado s de siglo, a la fo rm a ci n de un estilo clsico francs que
alcanza a veces la calidad esttica de las realizaciones italianas y qu e p re
figura la esttica del siglo X V I I . Sin em b arg o , esta a d a p ta c i n n acional del
italianism o no se hace m s que m u y progresiv am ente.
1)
Desde los aos 1480 a los aos 1520, la tradicin gtica p r e d o
m ina to dava en la a rq u ite c tu ra religiosa (Saint G ervais, en Pars; G isors,
cruceros de la catedral de Sens), en la a r q u ite c tu ra civil (Palacio de ju s
ticia de R o uen , castillo de Azay-le-Rideau), en las artes dec orativ as (m i
n iaturistas del valle del Loira, co m o fean B ou rdichon, v id rie ra s de Beau
vais y de Saint G ervais) y en la es cu ltu ra (Michel C olo m b e). Sin em bargo,
se deja sen tir la influencia italiana gracias a los d e c o rad o res llam ados por
Carlos V I I I y Luis X I I . Se a d o p ta n elem entos de la ar q u ite c tu ra , une
pcirure sur un vlement national * (L. H au te c o e u r): pilastras, frisos, case
tones y arabescos se aplican a e s tru c tu ras flamgeras. Las prim e ra s a p a ricio
nes tienen lugar en A m boise, en Solesm es, en Blois, en Gaillon. Poco
a poco, estas fantasas dec orativas van a d q u irie n d o im p o rta n cia: los se
pulcros de Luis X II y A n a de Bretaa rep osan bajo u n edculo de a r c a
das, pilastras y techo de casetones. Con F rancisco I se a firm a n estos italianismos. La fachada sobre la c iu d a d del ala n u ev a del castillo de Blois
est fo rm a d a por c u a tro pisos de loggia, im itados de U rb in o y del V ati
* Un a d o rn o sobre v estim e n ta nacional. (N. del T.)

94

ca no (1 5 2 0 ap ro x.), y cl Castillo de C h a m b o r d , em p e z a d o de 1519 a 1524.


cstii co m p u e sto , sobre una planta medieval, p o r elem entos arqu itec t n ic o s
renacentistas.
2) A p a r ti r de 1520 tr iu n fa el italianism o, m ien tras el ce n tro de g ra
vedad de las experiencias artsticas se desplaza con la corte desde el Loira
a lllc de France. H ac ia 1530 llega u n a nueva generacin de italianos: Rosso
cl F lo rentin o (1494 -154 1), P rim atice (1504-1570), a lu m n o de Julio R o m an o
y Niccolo dell A b ate (1 509-1 571 ), in sp ira d o p o r el P arm ig ia n in o . T o d o s
cuban su ca rre ra en Francia, in t ro d u c ie n d o en ella las form as evolucio
nada s del clasicism o, y ya, del m an ierism o. Si bie n el estilo com p uesto
flamgero m ezclado con d ec o rac i n r e n a ce n tista c o n tin a d o m i n a n d o
en los castillos del Loira ( C h en o n c ea u x , 1513-1521; V illand ry , despus de
1532), en el A y u n ta m ie n to de Pars y en la fa c h a d a de S aint MicheN de
D ijon, se elab o ran las n uevas frm u las en F o n ta in e b le a u , bajo la d irec
cin de Giles le Brton: patio O val con un p rtico in sp ira d o p o r Serlio,
castillo N uev o, galera Francisco I (1531). Serlio se con vierte en 1531 en
arq u itec to o r d in a r io del rey, redacta en F ra n cia su Traite d architecture y traza los planos de Ancy-le-Franc (1546), p rim e ra o b r a c onfo rm e
ti las b u e n a s reglas. Para F o ntain eb le au , el so b e ra n o desea u n a d ecoracin
Inspirada en los gran d e s ciclos ro m an o s y co n fia d a a los italianos. La
galera de Ulises ha d esap a re cid o , pero el c o n ju n to de la galera de F ra n
cisco I, o b r a de Rosso y P rim atice, subsiste con sus rep rese nta cion e s ale
gricas, sus estucos y sus imitaciones. D e 1540 a 1550, la Escuela de F o n
tainebleau es un m odelo p ara todos.
3) A lr e d e d o r de 1540-1550 tiene lugar un ac o n te cim ien to de gran im
portancia: la formacin de un estilo clsico francs, qu e consigue la sntesis
de las trad icio nes nacionales, de las influencias italianas y de la in spiracin
directa de las o bras de la A n tig e d a d (com p ras de estatuas, m oldes de b r o n
ce de los fra gm ento s clebres, ereccin de m o n u m e n to s) . Lo q u e antes era
imitacin o im porta cin, ah o ra se co nvierte en un a p a r te del genio n ac io
nal. En el L ouv re y en E cou en, Jean Bullant y Pierre Lescot (1515-1578)
establecen las f rm u las del futu ro: escalonamiento estricto de los rdenes,
em pleo del tramo rtm ico por la r eg u la rid ad de las pilastras, corte de las
fachadas p o r fuertes elem ento s ho rizontales, pero m a n te n ie n d o los tejados
ti la francesa; la c h im en e a, que se hace d ecoracin, y las b u h ard illas. El
ula sudoeste del P atio c u a d r a d o es testigo de la calidad de esta arq u ite c
tura ms p r x im a a B ram ante que a Julio R om an o . Philibert de l Orme
(1515-1570) te oriza, a su vez, estas nuevas frm u las, q u e lleva a la p rctica
en A net, cuyos restos m utila d os c onservan su valor ejem p lar, y en las des
a p arecidas Tuileries. Por la m ism a poca, Jean Gujon (1510-1565) y Ger
main Piln (1537-1590) trad u c en en sus escultura s el mism o ideal, a m e
n ud o m s p r xim o a la antigua G re cia q u e a R o m a (las T res G ra cias,
Fuente de los Inocentes). La p in tu ra sigue som etida a las co rrientes manieristas, pero triu n fa la in sp ira ci n flam enca, ms co n fo rm e con el gusto t r a
dicional francs en lo que se refiere al retrato, en el arte de los Clouet, Jean
prim ero y luego Francois, y de los d ib u ja n te s a n n im o s q u e nos han dejado
bocetos de una excepcional p en e trac i n psicolgica.
95

El estallido de las gu erras civiles y las dificultades fin anc ie ra s de la


m o n a rq u a , factor f u n d a m e n ta l en este m o v im ie n to artstico, de los gran des
seores y de la Iglesia, o c a sio n a ro n , a p a rtir de 1570, el b lo q u e o del n o r
mal d esarro llo de esta experiencia clsica. A q u , lo mism o q u e en otros
terrenos, la seg und a m itad del siglo m erece u n estudio apa rte. P ero las
lecciones de los a os de m e d ia d o s del siglo X V I no q u e d a r o n olvidadas.
D o m in a n la form a cin del estilo
clsico en el
siglo X V I I , y F ra nco is M a n
sard ser el here dero directo de Lescot
y de l O rm e.
b)
El Renacim iento en los Pases Bajos. A u n q u e los Pases Bajos, g ra
cias a E rasmo, fueron lugar de p e n e tr a c i n del H u m a n is m o , la intro duc cin
de la esttica italiana en ellos fue lenta y difcil. C h o c a b a con un arte na
cional slido, in n o v a d o r, a su m a n e r a , d esde com ienzos del siglo X V , rico
en talentos y logros brilla nte s. E staba lim ita d a por el c a rc ter p a rtic u la r
q u e a d o p t all el ideal h u m a n ista , ms c e n tr a d o en los p ro b le m a s reli
giosos q u e en el n e o p lato n ism o y sus co nsecu en cias en m a teria artstica.
Pero a u n q u e sigue ca m inos d iferentes, el R e n ac im ien to no deja de estar
all presente.
1) A finales del siglo X V d o m in a n las form as gticas en ar q u ite c tu ra ,
term inn dose, sin m o d ific ar su estilo, las g ra n d e s iglesias de M alinas, de
A m beres y de Bois-le-Duc. La escultu ra perm a n ec e fiel a las ensea n za s
de Claus S luter (tu m b a de M ara de Borgoa, en Brujas) y los talleres de
tapicera de T o u rn a i y Bruselas d if u n d e n los bocetos de los pin to re s de la
poca. La p in tu ra se inscribe en la lnea de realism o m inucioso, b a a d o
de luz, q u e h ab an cu ltiv a d o los h e r m a n o s V an Eyck hasta la m u e rte de
|u a n en 1441. En T o u rn a i y en L ovaina, el arte pattico de R og er van der
W e y den ( t 1464) se prolong a con D irk Bouts y sus discpulos. En Brujas,
cl viejo M em ling ( t 1494) form a a Q u in t n Metsys y G r a r d D avid, q u e
sern los m aestros de com ienzos del siglo. F inalm en te, el misterioso m aes
tro de Bois-le-Duc, el Bosco (c. 1450-1516), crea un m u n d o fant stic o de
form as y seres d o n d e se ex p re san las in q u ie tu d e s y los f an ta sm a s de los
ltim os tiem pos de la E d ad Media.
2)
Lo mism o que en Francia, el italianism o se in tro d u c e a p a rtir
de 1510, a y u d a d o p o r los G r a n d e s y fav orec id o p o r los in terca m b io s cu l
turales. Grard David (1460-1 523) conserva la visin trad icio n a l, pero
Quintn Metsys (1 465 -153 0), v in c u lad o a E ra sm o y al a m b ien te h u m a n ista
de A m beres, es m s sensible a las en se a n za s u ltra m o n ta n a s . Sin em b argo ,
es con Jan G o ssae rt, llam a do Mabuse, y Bernard van Orley, con el que
ap a rec en , en la corte de la regente M a rga rita, las referencias mitolgicas
y los d ec o rad o s de la a r q u ite c tu ra clsica en la p in tu ra , m ien tras que ele
m entos decorativ os a d o r n a n los nuevos edificios. Los Pases Bajos sufren,
m u c h o m s q u e F rancia, la influencia m a n ierista, que se m an ifiesta en la
utilizacin de colores fros, en el excesivo retorcim ie n to de las form as y
en una cierta co nfusin plstica. En Bruselas, princip al ce ntro de fa b ric a
cin de tapices, se co nfe cc ion an los cle bres ca rto nes de Rafael sob re los
Hechos de los A pstoles, rem a te de su arte y a p e r tu ra hacia las form as
nto rine ntada s q u e suceden al clasicism o.
3) A pesar de todo, el italianism o sigue siendo un e lem e n to exterior

orle do los Pases Bajos. La tradicin nacional tr iu n fa con la obra de


eter Brueghel el Viejo (1525-1 569 ), discpulo de un ro m an ista , que se
i7.0 m aestro en 1551 y viaj dos aos po r Italia antes de establecerse
it 1554 en Bruselas, d o n d e m uri. Sus escenas ca m p e sin a s, al mism o
em po s realistas y ca rgada s de sm bolos (El em padronamiento de Beln)
sus alegoras q u e tr a d u c e n la ac titud del h om b re ante los sucesos de su
atria d e s g a rra d a (El combate del Carnaval y la Cuaresma), son te stim onio
c la perfecta m aestra tcnica de su tiem po, as com o de la conciencia
el papel del artista. Por eso, p o r su p r o fu n d a h u m a n id a d y p o r su serena
ilosofa, es un p in to r del R e n ac im ien to , a u n q u e escape a la in fluencia
luliana.
c)
El Renacim iento en el Sacro Imperio. La divisin poltica y reli:osa de A lem an ia a p a rtir de 1520 su p o n e un lmite n a tu ra l p ara el desarollo del R e n ac im ien to y la pen e trac in de la influencia italiana. El
'igor nacionalista que se m anifiesta y la violenta oposicin a R o m a son
umbin factores desfavorables. Sin em b arg o , el H u m a n ism o h aba conquisudo, d e n tro del Sacro Im perio, slidas posiciones en N re m b e rg y en
\u g s b u r g o . Pero las desd ichas de R eu chlin en C olonia son un a b u e n a
n uestra del rechazo de un a p arte de la nacin alem a na. La R e form a aa de
i ello su des d n hacia un arte d esn a tu ra liz a d o por referen cias paganas y
estos de supersticio nes m edievales.
El fin de la E dad M edia se p rolong a bastante, tan to en ar q u ite c tu ra ,
Jii escultura, con los g ran d e s retablos de Veit Stoss (W it Stw oss) o de
l'ielman R e im e n sch n e id e r ( t 1531), com o en p in tu ra , con el d ra m tic o
jxp resionism o de un Mathis Nithard, llam ado Grnewald (c. 1560-1528),
:on los g rand es retablos de H an s H olbein el Viejo o de H an s Baldung
Urien. A u n q u e Albert Altdorfer (1480-1538) conoce la tcnic a ex tra n je ra
y sita en sus cu a d ro s accesorios copiados de la a n tig e d a d , p erm a n ec e
todava fiel al espritu germ nico.
S olam ente Alberto Durero (1471-1 528 ) est p r o fu n d a m e n te in fluido
por el p e n s a m ie n to y el arte italianos, a u n q u e sigue siendo original. For
m ado -en las en se a n za s del gtico florido de la escuela de S ch ong aue r,
en tra p rec o zm e n te en con tac to con los g r a b a d o s de M a ntegna . Dos viajes
II Italia, e n 1494-1495 y en 1505-1507 (con u n a larga estan cia en V enecia,
en el crculo de los Bellini), le d an a con ocer las escuelas del N orte. P ero
no d es cu b rir las g rand es ob ras del clasicismo r o m a n o hasta su viaje a los
Pases Bajos en 1520-1521, a travs de los g raba dos de Lucas de Leyde.
Hn cam bio, fre c u e n ta d o r de los h u m a n ista s de N re m b e rg , conoce el neo
platonism o, se interesa po r las m atem tica s y escribe un Tratado de las
proporciones. G r a b a d o r p en e tra n te , ilustra el Apocalipsis (1498) y la Vida
de la Virgen (150 4); es un d ib u ja n te de gran precisin, y copia, con la
misma pasin de L eo na rdo , la n a tu ra le za , p a r a ar r a n c a r le sus secretos;
es ta m bi n un p intor a d m ir a b le m e n te d o ta d o , q u e hace num e ro so s r etra
tos, suyos (lo mism o q u e R e m b r a d t, es el p ro p io b igrafo de su enveje
cimiento) y de los d em s (su amigo, el h u m a n ista P irc k re im e r o el e m
pera d o r M axim iliano, p a r a qu ien p r e p a r a d ec o rad o s para fiestas). Fue
p r o fu n d a m e n te religioso, y su con versin al lu teran ism o no le im pidi
97

seguir p in ta n d o escenas de las E scritura s o im genes de suntos (los Cuatro

apstoles, de 1525).
Hans Holbein el Joven (1497 -1543 ) p u ed e c o m p a ra rse a l. N ace en
A ugsburg o, y es e d u c a d o po r su p a d r e m uy en co n ta c to co n el arte italiano.
Reside en Basilea de 1517 a 1532 y despus se instala en In g laterra , d o n d e
se conv ierte en p in to r del rey E n riq u e V I I I y de su corte. C o n s tan tem e n te
d ibu ja y graba, pero , sobre todo, pinta retratos de u n a calidad sup erior,
sa b ien d o elegir el p u n to de vista ms significativo y e n m a r c a n d o los c u e r
pos en un espacio percep tible p o r algunos detalles precisos. Pero la p artida
de H olbein a Inglaterra poco despus de la m u e rte de D u re ro seala , por
as decir, el fin del gran perio d o del R e nac im ien to alem n. S olam ente a
finales del siglo, en la corte de Ro dolfo y M atas, se f o rm a r u n foco arts
tico im p o rta n te ; pero en l la atm sfera ser m uy diferente.
d)
Los d em s pases de E u ro p a ven ig ualm ente la m anifestacin de
las nuevas ten den cias, antes o despus, ms o m en os p r o fu n d a m e n t e , con
ms o m enos referencias al m odelo italiano. En Inglaterra , u no de los luga
res d o n d e m ejor haba sido recibido el H u m a n is m o , no p e n e tr el R en aci
miento hasta b as ta n te tarde. Sin d u d a , E n riq u e V I H protegi las artes y las
letras. Pero la a r q u ite c tu ra p e rm a n ec i fiel al gtico p e r p e n d ic u la r , co n te n
tndose con a a d ir algunos elem entos decorativos ( H a m p to n C ourt). Con
Holbein y A n to n io M o o r p e n e tra n las in fluencias flam en cas y germ nicas.
Ll nico te rreno en qu e In glaterra destaca de form a original es el de la
m sica, con los laudistas isabelinos. En realidad, el R e n ac im ien to a q u es
literatura, d o m i n a d a al te rm in a r el siglo p o r Shakespeare (1564-1 616). La
pennsula ibrica, a pesar de los vn culos estrechos que la u n e n a Italia,
poltica y eco n m ic am en te , m a n ifiesta las m ism as reticencias hacia los n u e
vos valores. La reaccin c o n tra el era sm ism o a p a r tir de 1530 es ta m bin
una reaccin co ntra la p ag anizacin del arte. H asta m itad del siglo, E spaa
p erm a n ec e fiel al gtico pla teresco, con algunas excepciones, com o el
colegio de la S anta C ru z de V alladolid. Los artistas italianos que pasan
no consiguen im ponerse. P ed ro Berruguete conoce la p in tu ra flo rentina,
pero se q u e d a en la tr adicin. S olam ente despus de 1560, el Palacio de
G r a n a d a y, sobre todo, el inm enso m o n a ste rio de El Escorial, d eb id o a
lu n de H e rre ra , m anifiesta u n a v in cu lacin con el estilo de B ram ante,
a u n q u e slo de form a pro visional. C u a n d o D o m enico T h eo to co p u lo s el
Greco (c. 1540-1614) llega a T o le d o en 1577, no trae la serena g rav e dad
del clasicism o, sino el m a n ie rism o a to rm e n ta d o de T in to r e tto y el espritu
de la C o n tra rr e f o r m a . As pues, rec h a z a d o o lim itado en E sp a a y en Ale
mania, el R e n ac im ien to fue a d o p t a d o y asim ilado m e jo r en pases ms
lejanos, en los que. sin e m b argo , no exista una tradicin artstica tan fuer
te. Ms a d e la n te lo en c o n tra re m o s en Polonia o en R usia 2.
Es difcil de establecer el b alance de la revolucin espiritual y esttica
de la p rim e ra m itad del siglo X V I. En p rim e r lu gar, hay que to m a r co n
c i e n c ia - d e u n relativo fracaso, q u e se hace ms claro por los d esgarra
mientos y p e rtu rb a c io n e s de la segu nda m itad. En la m e d id a en que el
3 Ver segun da p arte , cap tu lo 4.
l )K

H u m a n i s m o se co n s id e ra b a , y era, una con c epc in global del h o m b r e y de


su relacin con el m u n d o , con el que in ten ta b a a b a r c a r la totalidad del
ser, la respuesta de la historia fue negativa. A u n a con cepcin optim ista
del h om b re, c r ia tu r a d ivina, m o vida p o r el am o r, ca p a z de elegir librem ente,
y siem pre, el bien, gracias a las luces de una razn f o rm a d a en los p rin c i
pios de u n a sana pedagoga, r e sp o n d e n las hogueras, las prisiones, la guerra
civil, los conflictos en tre Estados, los excesos de la colonizacin. En la
m e d id a en que el H u m a n is m o q u e ra explicar el m u n d o por el c o n o c im ien
to, su ciencia, en c e r r a d a en los concep tos de la fsica aristotlica, choca
con obstculos in fra n q u e a b le s, a falta de u n a lgica. Si el H u m a n i s m o
p e n s a b a sin c eram en te en co nciliar el respeto a las aspiraciones natura le s
del h o m b r e y las exigencias del cristianism o, las co n d e n as de los refo r
m a dore s y las afirm aciones do gm ticas del concilio de T re n to no reconocen
este hecho. Y m s an: esta dialctica del Eros y el Agape, del A m o r p r o
fano y del A m o r sagrado, zozo bra en las desviaciones natura listas o s u c u m
be bajo la m oral a u s tera de una religin r en o v a d a. En este se ntido es
sim blico el fracaso del erasm ism o, que en c o n tra re m o s en el ca ptu lo si
guie nte.
En el te rreno de las artes, q u e h aban sido la tradu c ci n privilegiada
del ideal neoplatnico , el eq u ilib rio a lca n za d o por el clasicism o r o m a n o
o veneciano, o por la a d a p ta c i n francesa, se ro m p e y deja paso a un arte
del con traste, del to rm e n to , de lo irracio nal, que an u n c ia ya las te ntaciones
barrocas. El fin del siglo est d o m in a d o po r u n a esttica fu n d a m e n ta lm e n te
distinta.
Y, sin em bargo, algo q u e d a en el activo. El H u m a n i s m o siem bra las se
millas de ideas fecu ndas, q u e los siglos siguientes hacen g erm in ar. La fe
en el p oder de la raz n libre, el ir re m p la za b le valor del in div iduo, el res
peto hacia los dem s, la prom o ci n de la experien cia p ara c o m p le ta r o co
rregir la herencia de la historia, el pape l f o rm a d o r de la pedagoga, son
otros ta ntos elem entos que sobreviven a la ap a re n te derro ta. Lo mism o
que sobrevive una a c u m u la ci n de ob ras literarias y artsticas q u e te stim o
nian el esfuerzo del siglo p ara rodea rse de belleza. Poussin, R e m b r a n d t,
R acine, G th e y D elacroix, C za nne y Picasso y m u c h o s otros son, en dife
rentes grados, los h ered eros conscientes y reconocidos de los artistas del
siglo X V I y de su a p titu d p ara cr e a r nuevas form as en las q u e ca da gene
racin intenta e n c e r r a r su ideal, lo q u e hace de este perodo el gran m o
m ento de O ccidente.

99

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

H a u se r (H en ri) y R e n a u d e t (A ugustin): Les dbuts de l ge moderne.


Pars. P. U. F., 4.a ed., 1956, 6 68 pp.
Chastel (A ndr) y Klein (R ay m o n d ): El H um anism o. Salvat, Barcelo
na, 1971.
Chastel (A n dr): L ar italien. Pars, Larousse, 1956, 2 vols.
H uyhge (Ren): El arte y el hombre. Barcelona, Ed. P laneta, 1977.
C h a u n u (Pierre): Conquista y explotacin de los nuevos mundos. Bar
celona, L abo r, 1973.
Braudel ( F e rn a n d ): El Mediterrneo y el m undo mediterrneo en la
poca de Felipe 11. Mjico, F o ndo de C u ltu ra E co nm ica, 1976.
M a u ro (Frdric): Europa en el siglo X V I : aspectos econmicos. Bar
celona, L abor, 1976.

100

CAPITULO 3
LAS R E F O R M A S R E L I G I O S A S

Ecclesia semper reformanda est, la Iglesia deb e ser siem pre r e f o rm a


da, es decir, deb e volver a su p rim itiv a p u r e z a y al c o n ten id o exacto del
mensaje evanglico. En este se ntido, la Iglesia de O cc id e n te ha conocido
varias refo rm as a lo la rgo de su historia, pero las del siglo X V I van ms
lejos qu e n u n c a . P or p r im e ra vez, esta v o luntad de e n c o n tr a r u n a form a
perdida (que c o n c u e r d a con el deseo ren a ce n tista de re a n im a r u n a civili
zacin olv id ad a y traicio n a d a) desem b o c a en la r u p t u r a de la u n id a d , en
la creacin de n uevas iglesias y en el rec h az o de la h ere n cia de la tr a d i
cin m ilenaria. El protestan tism o , bajo sus m ltiples fo rm as, es siem pre
una r u p tu ra . Y el catolicism o trid e n tin o , a u n q u e r e a fir m a en los valores
tradicionales, n o es m en os diferente de la Iglesia de fines de la E dad
Media.

1.

Los orgenes de la reforma

El p r o b le m a de las causas de la Reforma fue p la n te a d o m u y te m p r a


nam ente p o r quienes p ro fe sa b a n confesiones qu e luego se v olvieron e n e
migas y, m s tarde, p o r los historiad ores. D u r a n te m u c h o tiem p o se insis
ti en los abusos de la Iglesia, en las d ebilida des del clero, secular y r e g u
lar. en la secularizacin del p a p a d o y en las exacciones financieras de la
Curia. O tro s vieron en la rebelin de L u te ro sim p lem en te el caso de un
monje d e m asiad o carnal p a r a seguir la regla y d e m asiad o orgulloso p ara
ac eptar su c o n d e n a. A lgunos d e n u n c ia ro n los apetitos de los prncipes
temporales, qu e h a b r a n a b r a z a d o la R e fo rm a p a r a ap ro p ia rs e de las ri
quezas del clero. Los h istoriado res m arx istas han insistido en la con co
mitancia entre el m o v im ie n to religioso y el d esarro llo del p r im e r c a p i
talismo, sobre el q u e incidan n egativam en te las lim itaciones cannicas.
T od as son ex plicaciones p arciales, susceptibles de co n tra d ic ci n : los p r i
meros re fo rm a d o s son a m e n u d o clrigos de gran c u ltu ra y elevada esp iri
tua lida d ; ni F ra n cisc o I ni Carlos V fueron te n tad o s p o r las riquezas
reales de sus igleias nacionales; las form as capitalistas existan ta n to en
Italia com o en los Pases Bajos d esd e el siglo X I I I , y, lo m ism o la pennula q u e los Pases Bajos, r e c h a z a r o n la R e fo rm a . Las investigaciones

101

sobre la historia de la religin p la n te a n hoy el pro blem en otros tr


minos: A nte una revolucin religiosa, hay q u e b u sc ar cau sas religiosas
(L. Febvre).

Las aspiraciones espirituales


La R eform a no ap a rec i en una c r istian d a d en la que se h u b ie ra d e b i
litado el sentim iento religioso, sino, por el c o n tra rio , en un m u n d o en el
que crecan las exigencias espirituales, ya se tratase del clero o de la masa
de los fieles. Lo q u e crea el clima favo rable p a r a d u d a r de la validez de
la fe tr adicional es la crisis de la e s p iritu a lid a d m edieval y la im p otenc ia
de la Iglesia p a r a superarla.
a) En p rim e r lugar hay q u e tener en c u e n ta el clim a de inquietud reli
giosa que caracteriza el fin de la E d ad M edia: la exigencia n a tu ra l de salva
cin choca con u n a ms clara conciencia del p ec ad o y de sus consecuencias,
reforz ada p o r el esp ectculo de los desrd enes y las desgracias de la cris
tian dad. C ada u n o se siente culp able, y el m iedo al castigo eterno se trad uc e
en las terrorficas im genes de los p intores y los poetas. Las Danzas de la
muerte, el Testam ento de Villon, el Apocalipsis de D u re ro , son testimonio
de esta p e rm a n e n te interrog acin, q u e se p la n tea lo m ism o el clero qu e el
pu eb lo llano: q u h a c e r p a r a salvarse?, a quin seguir?, a q u i n in v o c ar?
El recuerdo del G r a n Cism a, los coflictos en tre los papa s y los concilios y
-'ntre los pap a s y los Estados, eran otros ta ntos m otivos para suscitar el
tem or a seguir a u n p as to r equiv o ca d o . A c a so el A nticristo no iba a in
te n tar engaar a los ju sto s? Se va c re a n d o un a m b ien te de c o nfusin refo r
za do por los pred ic ad o res p op ula re s, q u e d escriben los su frim ien tos de
C risto Crucificad o inv itan d o a la penitencia y a p r u e b a n las m u ltitu d e s de
flagelantes, y ta m bi n p o r el teatro de los A utos S acra m en tale s, y p o r las
mil representacio nes de la Pasin, de los m rtire s y de los santos. F rente
al triunfo del mal, el cristiano se siente a la vez cu lp ab le y te rrib le m e n te
solo; y en esta soledad busca los m edios de as egurar su salvacin.
b) A esta in q u ietu d solitaria, la devocin tradicional no p u e d e d a r
m s q u e respuestas insatisfactorias. Dios est d e m asiad o lejos y es d e m a
sia do terrible. As pues, los fieles b u sc an otros abog ado s. En p rim e r lugar,
la Virgen, q u e protege a sus hijos bajo su m a n to , y a la q u e reza la m adre
de Villon:
D a m e d u C ie l, re g e n te te rr ie n n e ,
E m p e r i r e des i n f e r n a u x pa lu s,
R ecevez-m oi, v o t r e h u m b le ch re stie n n e ,
Q ue c o m p r in s e soye e n tre vos esle ux.

la qu e pin ta Piero della F rancesca


d e los m isterios del Rosario. Y los
listas in n u m e ra b le s, invocados en
a q u e lla circ u n sta n cia , esos santos
102

S e o r a d e l C ie lo , r e i n a t e r r e n a l,
E m p e ra triz d el p a n ta n o in fe rn a l,
R e c ib id a v u e s tra h u m ild e c ristia n a
Q u e sea a c o g id a b a jo v u e s tra capa,

y a la que se reza con la m e d ita cin


santos, cuyo n o m b r e se lleva, especia
sta o aq uella e n f e rm e d a d , en sta o
cuyas im genes se m u ltip lica n en los

inuros de las iglesias y cuyas vidas son n a r ta d a s en la Leyenda dorada. T o


dos p u e d e n interceder por los pecadores.
Igualm ente se buscan g arantas c o n tra la m uerte rep e n tin a y la c o n d e
nacin. Puesto q u e los m ritos de los b ie n a v e n tu ra d o s son reversibles,
puesto q u e se tienen en cue nta las ob ras piadosas, se realizan p e re g rin a
ciones, se llevan m edallas y escapularios, se recitan, m s o m e n o s m e c
nicam ente, plegarias y letanas, se m ultiplican las misas p o r los pobres
difuntos, se coleccionan indulgencias o torgad a s p o r la Iglesia a sta o
aquella devocin. El peligro m a yo r es el de la te n d en c ia progresiva del
cnlim iento religioso h acia el form a lism o y la su perstici n; el de u n des
p lazam iento de la fe de Cristo a las c ria tu ras, el del desarrollo de una
m e ntalid ad de co ntable, q u e sum a el deb e y el h ab e r. Y, po r a a d id u r a ,
estas p rcticas piadosas no d an la segurid ad interio r de la salvacin: L utero
lo ex p e rim e n ta m e jo r qu e nad ie. La angustia de la salvacin, la aspiracin
general a u n a c e r tid u m b r e a p o y a d a en la au to rid a d de D ios, es u n elem e n
to f u n d am e n ta l de la crisis.
c) T a m b i n la lite in telectual ex p e rim e n ta este desasosiego. Se ve
reforzado por el triu n fo u niv e rsitario del n o m in alism o de O cc am : al sepa
rar rad ic alm en te el te rren o de la revelacin y el de la raz n h u m a n a , afirm a
la im p osibilidad de cono cer a Dios y la inu tilid a d de los esfuerzos p ara
co m p re n d e r sus designios. La religin no es ms q u e u n a serie de v erd a d es
procla m a das au to rita ria m e n te y recibidas p asiv am en te, de ritos im p uesto s
e ininteligibles. M ie n tras q u e el tom ism o haba in ten ta d o tra d u c ir al len
guaje lgico el m isterio divino, los telogos de finales del siglo X V , a f u e r
za de afina r los conceptos y de e n c a d e n a r silogismos, vacan la fe de tod'
sustancia racional: el vnculo en tre el c re a d o r y el h o m b r e q u e d a roto.
Pues el fiel ilum in a do , y en esta poca ms que en n in g u n a otra, quiere
c o n c o rd ar su experiencia sensible con sus creencias, som eter las verd a d es
u su juicio p erson al, p la n te a r en trm in os racionales su relacin con Dios,
lin el m o m en to en que el espritu de d e s cu b rim ie n to y de ob se rv a ci n hace
ms progresos, se ex p e rim e n ta se nsible m ente el silencio de los doctores.
Esta e n f e rm e d a d a v a n za de fo rm a p aralela al desarrollo del ind iv idualism o.
Los cam inos de la salvacin tienen que buscarse en la soledad, pues la
Iglesia no da las respuestas q u e se esperan de ella.

La carencia de la Iglesia
La crisis de la Iglesia a finales de la E d ad M e d ia es al m ism o tiem po
la de la institucin y la del m ensaje espiritual q u e deb a tran sm itir.
a)
Los abusos que sufra la Iglesia en su cabeza y en sus m iem bros
son nu m erosos. M u c h o s vienen de an tiguo y otros crecen con el desarrollo
de los Esta dos-naciones. S o b eran o s pontfices q u e se o c u p a n m s q u e de
las obligaciones p ro p ias de su cargo, de las artes, com o Po I I ; de las
umbiciones fam iliares, com o las de A lejan d ro V I p a r a Csar Borjia; de las
guerras, com o Julio II, o de las nu ev as con stru c cio nes, com o Len X. U n
Sacro Colegio reb o sa n te de card en a les, a m e n u d o indignos; u n a C u ria
103

vida, e s p e r a n d o los posibles beneficios, exigiendo u las iglesias locales


sum as ca d a vez m ayores (esto sobre to d o en A lem an ia c In glaterra); todo
esto p o r lo que se refiere a R om a. O b isp o s cortesanos, n o m b r a d o s p o r m o ti
vos polticos (hijos de gran d e s familias, se rvidores de so b e ra n o s), q u e no
residan en su dicesis ni la v isitab a n ja m s, a c u m u la n d o las sedes y los be
neficios, sin p o d e r de d isciplina sobre los captulos, que les ig noraba n , o
sobre clrigos a los q u e ni siq uiera n o m b r a b a n , en lo referen te a los p asto
res. Beneficiarios en c arg a d o s de p a r r o q u ia s , p re firie n d o la vida c m o d a de
las c iudade s y c o n f ia n d o los cuid ad o s pastora le s a un p r o le ta r ia d o clerical
mal pagad o, q u e se in te n ta b a a p r o v e c h a r de la situacin v e n d ie n d o los
sa cram e ntos. El clero secular era ejem p lo , a m e n u d o , de la relajacin y de
la b r u ta lid a d de las co stu m b res: em briag u e z, c a r n a lid a d , co n c u b in a to , vio
lencia. Lo m ism o ocurra con los religiosos: in o b se rv a n cia de la regla,
a b a n d o n o de la c la u su ra , v a g a b u n d e o , inters te rren a l, m alas costum b res.
La literatu ra satrica, d esde Boccaccio al H e p ta m e r n , est llena de estas
historias de clrigos.
b)
Pero lo ms grave no era n los abusos. Lo esencial era la ausencia
de toda preocupacin pastoral. Se e n t r a b a en religin com o si fu era u n o fi
cio, pero nin g n regla m e nto co r p o r a tiv o o rg a n iz a b a su apre n diza je . La m a y or
parte del clero r u ra l resp onsa b le de l a 's a lv a c i n de las c u a tr o quii.,
parte s de la p o b la c i n no reciba n in g u n a fo rm a ci n , ni teolgica, ni
p astoral, ni siqu iera litrgica. M uchos de estos clrigos cam pesinos n o sa
ban latn y recitaban textos q u e no c o m p re n d a n . Ig n o ra b a n las E scrituras
(y fueron p obres r e b a tid o res frente a los refo rm ad o s). D istrib u a n los Sa
cra m en to s co m o rem edios mgicos. C m o este clero in cu lto, a b a n d o n a d o
a s
m ism o p o r los pasto re s respo nsables, a tra d o p o r
los beneficios m a te
riales, h u b ie ra po dido lu c h ar c o n tra las desviaciones de la d ev oci n, t r a n
qu iliza r a las alm as inqu ietas, tra n sm itir los elem entos de u n a v id a espi
ritu a l? El clero u r b a n o estaba, sin d u d a , m e jo r f o rm a d o ; sus m ie m b ro s
h aban p e rm a n e c id o , al m en os d u r a n te un corto pero d o , en la U niv ersid a d ,
pero parece in d u d a b le q u e la fo rm a ci n escolstica no les p r e p a r a b a sufi
cien te m e n te p a r a d a r a los h a b itan tes de las ciu d ad e s las seguridades qu e
r e c lam ab a n . D ebilidad q u e L utero estigm atiza a p a r tir de 1512, p o n ie n d o
as de relieve los v erd a d ero s p roblem as:
Se me dir: qu crm enes, q u escndalos, estas fornicaciones,
estas b o rra ch e ra s, esta pasin d e s e n f re n a d a po r el juego, todos estos
vicios del clero! G r a n d e s escnd alo s, s... Pero hay otro mal, una
peste in c o m p a r a b le m e n te peo r y ms cruel: el silencio o rg aniz ad o
sobre la P ala b ra de Dios, su a d u lte ra c i n , este mal q u e no es grose
r a m e n te m aterial, q u e ni siquiera se percibe, sobre el que no se al
bo rota, al q u e no se te m e . ..
c)
intentos
r a r q u a ,
Los
104

Estas deb ilid a d es de la Iglesia establecida explican


de reforma llevados a cabo, ta n to por el p a p a d o
h asta las afirm a cione s b ru tales y es tre m e ce d o ra s
concilios g enerales de C o n s ta n z a y Basilea h a b a n

el fracaso de los
co m o p o r la je
de Lutero.
p ro m u lg a d o c

nones refo rm ad o res, pero el deseo del p a p a d o de m a n te n e r y refo rz ar la


p r i m a c a r o m a n a im peda su aplicacin. Los pontfices, a su vez, p ro c la
m a r o n en diversas ocasiones su v o lu ntad de te rm in a r con los abu sos ms
evidentes. Pero la prctica d es m en ta sus esfuerzos, y los p r o b le m a s pol
tico s venan a mezclarse sin cesar con las necesidades religiosas. Si Julio II
C o nvoca en 1511 el concilio u nive rsa l, es m s p o r h a c e r frente a Luis X II
y M ax im iliano , qu e h a b a n reu n id o u n concilio en Pisa p a r a d e p o n e r al
p a p a , que p a r a p u rifica r la Iglesia. Y el concilio de L etrn (1511-1517)
1C li m i ta a e x h o r ta r a los card en a les a vivir co m o clrigos y a restringir
la a c u m u la c i n de beneficios. Seis meses despus de su cla u su ra se p u b li
can en W itte n b e rg las tesis de Lutero.
Los p rncipes fra c a sa ro n ig ualm ente en sus intentos p a r a lu c h a r contra
los abusos en sus Estados. A c a so no h ab an sido ellos, po r el sistema de
la colocacin de los beneficios, los p rin cip ale s resp onsab les de u n a p arte de
aq u llo s? E n F ra n cia , los estados generales de 1484 r e c lam aro n reform as
q u e in tent llevar a ca b o el c a rd e n a l G eorges d A m b oise, pero en vano.
S olam ente la Iglesia de E sp a a , gracias al ca rd en a l Cisneros, conoce un a
real m ejo ra m aterial (re sta u ra ci n de la disciplina, refo rm a de las rden es
religiosas) y espiritual (ren ovaci n de las univ e rsid ad e s).
A lgunos esfuerzos m s o menos aislados se o rie n ta n en la m ism a di
reccin: refo rm a de algunas congregaciones b en e d ic tin a s, fu n d a c i n de la
o rd en de los M nim os p o r San Francisco de P aula, r esta b le cim ien to de
la regla fra ncisca na en u n a p a r te de la a m p lia familia de los H e r m a n o s
M enores, intento de Jan S ta n d o n c k en el colegio de M on ta igu , en Pars,
de fo rm a r m e jo r a los f u tu ro s clrigos. N o insistirem os en el fracaso de
Icrnim o S avo naro la en F lorencia. Su vo lu n tad real de hac er de la c iu d ad
un m odelo religioso ch o c a b a con dem asiad o s intereses y estab a m ezclada
con dem asiad a s intrigas polticas p ara te n er xito. Su m u e rte en la hoguera,
en m ayo de 1498, pone de relieve las lim itaciones de la em p re sa. En r e a
lidad, todos estos in tentos de refo rm a no af e c ta b a n a lo esencial. Se q u e
ran hac er d es a p a re c e r los abusos, pero no se re sp o n d a a la a n s ie d a d del
pu eblo cristiano. Si el cu e rp o de la Iglesia estaba e n fe rm o , cunto ms el
espritu!

Esbozo de nuevos caminos


En los crculos restringidos q u e u n a n a clrigos y seglares en u n a
b s q u e d a c o m n se e la b o ra n d isc re ta m en te n u ev o s cam inos espirituales,
p r e p a r a n d o as un clim a fav orab le a u n a n u e v a re fo rm a religiosa. B sq ue
das m a rc a d a s po r el in d iv id u alism o , llevadas al m argen de la Iglesia oficial,
de sus instituciones y de sus ritos.
a)
P rim era d ireccin: el misticismo, intento de alc a n z a r d ir ec ta m en te
lo divino, fu era de las vas o r d in aria s. Los siglos X I V y X V c o n tem p lan
el desarrollo de u n a rica escuela de escritores sobre asun tos espirituales,
ren ano s y flam encos, q u e p re d ic a n la h u id a del m u n d o , la m e d ita ci n in d i
vidual y la a b stra cc in p ro g re siv a hasta la u n i n con Dios. Los escritos del
105

m aestro E k h art, de Juan T a u le r (cuya Teologa alemana seri u no de los li


bros ms ledos p o r el joven L utero), de Ruysbroeck , del a n n im o a u to r de
la clebre Im itacin de Cristo ( p r o b a b le m e n te T o m s de Kempis, m u e rto en
1471), son ledos y m editados. Esta devotio moderna a b a n d o n a las ob se r
vancias tradicionales, insiste en la o rac i n , esfuerzo person al q u e se ayuda
con p eq u e as selecciones de reflexiones, consejos y textos de m editacin.
As se a g r u p a n los H e rm a n o s de la V id a C o m n y as se f o rm a la con gre
gacin de los cannigos regula res de W in d e sh e im , r e u n ie n d o en u n a vida
espiritual co m u n ita ria a los clrigos g a n a d o s p ara estas n u e v a s vas religio
sas. Estos p eq u e o s crculos d e s e m p e a n un papel im p o rta n te q u e ya he
mos m e n cio n a d o : la escuela d'e D ev enter, d o n d e se fo rm a E ra sm o, lo mis
m o que la de M agd eb u rg o , d o n d e hace L u te ro sus p rim e ro s estudios, esta
ban bajo la direccin de los H e r m a n o s de la V id a C o m n . Pero el m isti
cismo no da m s q u e u n a solucin lim itada al p ro b le m a de la fe. N o
p uede ser p ro p u esto , sin peligro, com o fo rm a o rd in a ria del ca m in o reli
gioso p a r a todos. Y si el fiel tom a conciencia, co m o L utero, de su im p o
tencia p a r a im itar a Cristo, su an gustia se acrecienta.
b)
S egunda direccin, m e n c io n a d a ya en el ca ptulo anterior: la solu
cin del H u m a n is m o , tal co m o se d es p re n d e de los esfuerzos y de los
escritos de u n John Colet, de u n E rasm o, de un Lefebvre d Etaples. En la
base hay u n a idea optim ista de la n a tu ra le za h u m a n a , de su a p titu d p ara
el bie n y, p o r tanto, p a r a la salvacin, cosa que p u ed e tr a n q u iliz a r a los
fieles. Igualm ente, u n a p r o f u n d a religiosidad, q u e no se m anifiesta segn
las form as de la tr adicin. E n rea lida d, los h u m a n ista s desean un retorno
a la sencillez evanglica y q u ie re n u n a religin intelectualizad a, sin formas
exteriores d e m asiad o p r x im a s a la supersticin. V alo ra n las ob ras es p i
rituales y rec h az an las obras p u r a m e n te m ecnicas de la devocin de su
poca. Finalm ente, reivin dica n el d ere ch o de c o m p ro b a r, a la luz de la
filologa clsica, la m a n e ra segn la cual se ha tr a n sm itid o la P ala b ra de
Dios. N o se p riv an de criticar los abusos de la Iglesia, de b u r la r se de los
telogos y d e desp re cia r la vida co nve ntua l. En este sentido, est claro que
c o n trib u y ero n a p r e p a r a r los espritus a las frm u las lu teran a s, p ero no
p o d a n d a r al p u e b lo cristiano la respu esta que e s p erab a . E ra u n a religin
de intelectuales p ara intelectuales, y p o r eso el H u m a n is m o cristiano resu l
t u n fracaso.
H a c ia 1510, el m a p a espiritual de E u ro p a m u e stra , pues, u n a e x tra
o r d in a r ia vitalid ad religiosa, u n a aspiraci n general a u n a religin ms
sencilla, m s directa; u n a sed de lo divino q u e se ex p re sa en todos los ni
veles del pu eb lo cristiano, lo m ism o en las devociones m a teria liz ad a s que
en las m s elevadas aspiracion es de los m sticos o de los h u m a n ista s.

2.

La reforma de Lutero

Al t rm in o de u n a larga a n d a d u r a en solitario, L u te ro d e s cu b re su
cam in o y lo p ro c la m a en 1517. M o m e n to decisivo qu e d esem b oca, en un

106

pluzo de c u a tr o aos, en las r u p tu ra s sobre los temas esenciales q u e son


los de todos los m ovim ientos refo rm ados.

Un hom bre ante su salvacin


El p erso n a je de L u te ro ha suscitado nu m e ro so s estudios, a m e n u d o
contra d ic to rio s, a m e n u d o parciales. El siglo del ec u m e n ism o ha po d id o ,
por en c im a de falsas querellas y d efo rm ac ione s v olun tarias, restituir al
prim ero de los R e fo rm a d o s sus v erd a d eras dim en sio nes espirituales.
a) La formacin de Lutero h asta 1510 p u ed e explicar su p o stu ra pos
terior. N ace en 1483 en Eisleben, T u rin g ia , hijo de u n ca m p e sin o ac o m o
dado c o n v e rtid o en e x p lo ta d o r de m inas. E studia con los H e r m a n o s de la
Vida C o m n , en un am bien te espiritual exigente, y desp us en la u n iv e rsi
dad de E rf u r t, d o n d e obtiene su licen c ia tu ra en Filosofa en 1505. Parece
ser q u e fue r u d a m e n te e d u c a d o p o r un p a d r e poco sensible, al q u e am a b a ,
pero al q u e tem a a n ms. D estin ad o al derecho, com o tanto s nios de la
p eque a burguesa q u e b u sc a b a n elevarse socialm ente, a raz de u n a to r
m enta h ac e votos de e n tra r en religin, a pesar de la oposicin p atern a.
Escoge la o rd en , b astante rigurosa, de los Erem itas de S an A gustn. E stu
d iante brillante, le ac ortan el no viciado y le e n v an a es tu d ia r teologa a
W ittenberg. M uy p r o n to le confan u n a ctedra. Se o r d e n a en 1507 y se
do cto ra en teologa en 1512, e n s e a n d o en W itte n b e r g a p a r ti r del a o
siguiente. A p a re n te m e n te , lleva u n a b u e n a ca rre ra (es vic eprior y disfruta
de la con fia nza de vicario general de la O rd e n ) religiosa y u niv e rsitaria ,
pero que esconde u n a p r o fu n d a in q u ietu d p ersonal: L o qu e le im p o rta
u Lutero de 1505 a 1515 no es la r e fo rm a de la Iglesia. Es L utero, el alm a
de Lutero, la salvacin de Lutero. Slo eso. (L. Febvre.) El joven m o n je,
form ado en las d e s esp e ra n za d o ra s ensea nza s del o ccam ism o, convencido
de la idea de q u e nosotros no p o d e m o s sa ber si nu estra s o b ra s son a g ra d a
bles e im p o te n te p ara vencer su a m o r p ropio , no pu ede e n c o n tr a r reposo
u pesar de sus austeridades. La va mstica, en la q u e es in iciado p o r su
director, le p e r su a d e de la trasc en d e n cia ab so lu ta de Dios, al m ism o tiem po
que se p e n e tr a de la idea de la n a tu ra le za irre m e d ia b le m e n te p e c ad o ra
del h o m b r e , p o r u n a asim ilacin de la te ntacin al p ecad o, c u a le sq u ie ra
sean las o bras realizadas. En este p u n to de su reflexin, q u e se p u e d e
seguir po r sus cursos sobre las Epstolas de san P ablo, L u te ro descu b re
la afirm aci n f u n d a m e n ta l. Dios no nos juzga p o r u n a especie de balance
entre nu estra s obras b u en a s y malas, sino qu e nos justifica slo a causa
de n uestra fe (sola fide), a causa de los mritos del H ijo y, p o r tanto, sin
que dejem os de ser pecadores. Y esta c e r tid u m b r e llena el corazn del
creyente, a p e s a r de sus lim itaciones, de u n a total ca lm a interior. T o d o s los
ulteriores desarrollos del p en s am ien to de L u te ro y todas las corrientes r e
form istas surgen de esta afirm acin de la justificacin p o r la fe y slo
por ella.
b) La disputa sobre las indulgencias es la ocasin p a r a q u e L ute ro
afirm e sus ideas. La concesin de indu lg en cias o torgada s por las p r c ti
107

cas de devocin, e incluso p o r las limosnas u la Iglcsiu, e n t ra a b a una


confusin e n tre indulg en cia (rem isin de una p a r te de las penas de! p u r
gatorio) y absolucin. Por lo dem s, la justificacin p o r la fe, q u e no p e r
mite atrib u ir a las o bras un v alor cu a lq u ie ra , s u p o n e el r e c h a z o de la
teora de la rev ersibilidad de los m ritos el h o m b r e , po r m uy sa nto qu e
sea, no tiene n ing uno y de la c o m u n i n de los santos. I n d ig n a d o po r la
prdica de un d o m in ico q u e haba ido a v en d e r ind ulgencias a Sajonia,
L ute ro preg o n a , el da de T o d o s los S anto s de 1517, sus 95 Tesis. Los
temas esenciales son la d e n u n c ia de las falsas se gurid a des d ad a s a los fie
les, la afirm a cin de q u e slo Dios pu ede p e r d o n a r y no el p a p a , y de
q u e el nico tesoro de la Iglesia reside en el Evangelio. A lr e d e d o r de esta
d isp u ta de monjes (Len X ), q u e o p o n e a los agustinos y a los d o m i
nicos, se ap a sio n a toda A lem ania. R om a in terviene: el legado C ayetano,
general de los H e r m a n o s p re d ic a d o re s y h u m a n ista r e p u ta d o , ch oc a con
Lutero, q u e rechaza la infalib ilidad del pontfice y a firm a que los sa cra
m ento s no p u e d e n o p e r a r ms q u e con la fe del sujeto ( cu a n d o la tradicin
les con fera un p o d er en s m ismos). La d isp u ta se desarro lla a lo largo
de los aos 1519 y 1520. En Leipzig, en 1519, Jua n E ck, slido te
logo, lleva a L utero a sacar las consecuencias de sus afirm a cione s: rechazo
de la p rim a c a ro m a n a y de la a u to rid a d de los concilios, valor nic o de las
E scrituras com o c o n ten id o de la fe (sola scriptura), in u tilid a d de la tr a d i
cin dog m tic a e inexistencia del p u rg ato rio (la salvacin es total o no
la hay).

La ruptura en el seno de la Iglesia


La fuerza de L utero viene, ante to d o, de su conviccin interior, que
es apo y a d a p o r la adhesin en tusia sta de m u c h o s alem anes. Es as cm o
una rebelin in div idual c o n d u c e a un cisma general.
a)
Alemania, com o verem os m s adelante, constitua un te rreno favo
rable, a causa de la deb ilid a d del p o d e r im perial, de las am biciones de
los prncipes, de las tensiones sociales q u e o p o n a n al ca m p e sin a d o y
p eq u e o s se ores, ciud ad es y nobleza, y p r o fu n d o n acion alism o, m uy hostil
a las influ encias italianas. En el te rren o esp iritu al, el Im p erio no p r e se n
taba m s abu sos que las dem s p rovincias de la cristia n d a d , pero se o b se r
v ab a n en l las m ism as d eb ilid ades. El ch o q u e en tre los h u m a n ista s, de
seosos de r e n o v a r la en s e a n za unive rsitaria y de e x te n d e r el gusto p o r las
letras, y los m a n te n e d o re s de la tradici n (especialm ente los dom inicos)
fue m uy d u ro . En 1513, R euchlin fue c o n d e n a d o a instan cia de los H e r
m a n o s p re d ic a d o re s de Colonia. A ello sigui u n a g u e rra de opsculos
y el joven Ulrich von H u tte n atac vio len ta m en te a las rd en e s religiosas
(Epistolae obscurorum virorum, 1515-1517). L utero se en fre n t con los
m ismos adv e rsarios y recibi el apoyo de los a m b ien tes h u m a n ista s (Von
H u tte n y, sobre todo, el so b rin o de R euchlin, M e lan c h to n ). A sim ism o le
a p oya ro n jvenes estu d ia n tes de W itte m b e r g y de E rtfu rt, las ciu d ad e s en
lucha c o n tra su o bispo, com o N u re m b e rg y C on stanz a, y la p e q u e a no108

bic/.a r en a n a envidiosa de las riquezas de la Iglesia. As, Lulero p u d o dar


u conocer sus ideas rp ida m e nte.
b) Los aos 1520-1521 son decisivos. El p en s am ien to de Lutero se
precisa en los tres grandes tratados de 1520: El Papado de Roma (el papa
no tiene n in g u n a au to rid a d divina y est som etido co m o todos los fieles
a la palab ra); Manifiesto a la nobleza cristiana de la nacin alemana (en
l define la doctrina del sacerdocio universal, a firm a q u e las E scrituras son
inteligibles p ara todos los creyentes, defiende el libre e x a m e n contra la
a u to rid ad eclesistica y sostiene el d erecho de todo fiel de ap e la r al conci
lio), y, po r ltim o, el Tratado De la libertad cristiana y la cautividad babi
lnica de la Iglesia (en el q u e Lutero critica los sa cram e ntos, co nvertidos
en un m edio de im p o n er la a u to rid ad sacerdotal, y de los cuales no acepta
com o explicitados en las Escrituras ms que el b atu ism o y la c o m u n i n , y
critica la teora escolstica de la tr ansu stanciacin). D u ra n te esta m a d u ra ci n
del p en sam iento del ref o rm a d o r se pone en m a rc h a la m q u in a represiva:
bula Exurge D om ine (15 de junio de 1520), c o n d e n a n d o 41 p roposiciones de
Lutero, q u e es q u e m a d a por ste p blicam en te en diciem bre; bula Decet
Rom anum Pontificem (3 de en e ro de 1521), que p r o n u n c ia el a n a te m a contra
Lutero y sus partidarios, m a n io b ras acerca del nuevo e m p e ra d o r, co nvo
catoria del m onje rebelde ante la dieta de W o r m s en abril de 1521, c o m
parecencia de Lutero el 17 y 18 de abril y afirm acin tran q u ila de su
ce rtid u m b re: Estoy ligado por los textos de la E scritura que he citad o y mi
conciencia est ca u tiv a d a po r las p alab ras de Dios. N o p u ed o, ni qu iero,
retrac ta rm e de ello. H ab ie n d o d ejado W o r m s sin ser d etenido, L ute ro es
d esterrado del Im perio en mayo y rap ta d o por los h om bres de Federic o
de Sajonia, que le esconden en el castillo de W a r tb u rg . P erm anece en l
diez meses, escribe num ero so s tratado s sobre la confesin y los votos m o
nsticos y trad uc e al alem n el N uevo T e stam e n to p ara p on er al alcance de
todos la P alabra divina.
c) De 1522 a 1526, la vida im po ne elecciones y renuncias qu e o r ie n
tarn d u r a n te m uc ho tiem po el m ovim ie nto luterano.
En materia religiosa, siem pre p r o fu n d iz a n d o en su doctrina, Lutero fre
na a los extrem istas que sacan conclusiones, c o n d e n a d a s p o r l. Sale de
W a r tb u r g en m arzo de 1522 p ara lu c har c o n tra las innovaciones q u e su
discpulo Carlstadt haba in tro d u c id o en W itte n b erg : distribucin de la
co m un in bajo las dos especies y p redicaci n de la iconoclastia. Progresi
vam ente, el ref o rm a d o r se decide a m odificar la celebracin de la E u c a
rista. Ms tarde, L utero se declara m uy claram ente con tra las tendencias
al ilum inism o de los anab ap tistas.
En materia social, en n o m b re de su mism a concepcin de la libertad
cristiana, q u e es espiritual, y en n o m b re de la necesaria sum isin a las
a u toridad e s legtimas, L utero rehsa ap oyar 1522 la rebelin de los
caballeros, dirigida p o r Franz von Sickingen c o n tra las posesiones te m p o
rales de los obispos renanos. C o n d e n a, an ms d u r a m e n te , la revuelta
de los cam pesino s de Suabia, d e s e n c a d e n a d a en 1524 sobre un p ro g ra m a a
la vez social (alivio de las cargas seoriales) y religioso (eleccin libre de
los m inistros por la co m u n id a d ) . A poy ad o por T om s M n z e r y los ana109

baptislus, el m ovim ie nto sc ex tend i a A lem an ia del sur. D e s p u s d e h a b e r


e x h o rta d o a los seores a la c a rid ad cristiana y a los cam pesin os a la o b e
diencia (abril de 1525), c o n d e n a a los rebeldes en un violento libelo
(Contra las hordas criminales y devastadoras de los campesinos, mayo de
1525) e incita a los q u erid o s se ores a la represin: L ib r a d n o s , sal
vadnos, e x term in a d , y el qu e tenga p oder, q u e a c t e .. . El 15 de mayo
de 1525 sus deseos se ven cu m plid os: las tropas cam pesin as son m a sac ra d as
p o r los caballeros en F ra n k e n h a u s e n , y M n z er, h e c h o prisione ro, es eje
c u tado .
F inalm ente, este p ero d o co n te m p la la ruptura con los humanistas. La
co nve rgen c ia de los com ienzos (p rim aca de las E scritura s, d esdn por
los ritos y po r las devociones tradicionales, po r los d o gm a s dem asiado
constringentes y hostilidad hacia d e te r m in a d a s rd en e s religiosas) deja
paso en seguida a serias divergencias doctrinales. M ien tras los h u m a n ista s
creen en la b o n d a d n atural del h o m b r e , en el valor de sus actos positivos
y en su posibilidad de co o p e r a r con la o b r a d ivina, L utero a firm a la total
im potencia del h o m b r e p ecado r. El conflicto se retrasa p o r co nsideraciones
lcticas: E ra sm o es un h o m b r e pacfic o que rechaza la polm ica, que
estima al r e f o rm a d o r y no desea unirse al coro de sus ad v e rsario s; L utero,
alprincipio , desea el apoyo, o al m eno s el
silencio, del p rn cip e de los
hu m anistas. Finalm ente, E rasm o publica en
1524 el De libero Arbitrio.
Fn l defiende la libertad del h o m b r e (y su resp o n sa b ilid ad ) en la resp ues
ta a la G ra cia, el valor de sus o b ra s y la idea de q u e el p e c a d o original
co rro m p e, pero no an iquila, la n a tu ra le z a h u m a n a . L ute ro re sp o n d e b r u ta l
m ente en De servo arbitrio. En l rea firm a su p o stu ra: la libertad del cris
tiano es recon ocer su total im p otencia. La fe es un p u ro don de la G ra cia
divina.
d) Las conquistas luteranas se im p o n e n r p id a m e n te a despec ho de
la oposic in im perial. La S ajonia electora y Hesse a d o p ta n las frm ulas de
la R eform a desde 1527, as com o nu m e ro sa s ciu dades libres, com o Nr em b e rg y U lm . A stas les siguen en seguida el m a rg rav e de B ran d e b u rg o
y el gran m aestre de la o r d e n te utnica A lbert de B ran d e b u rg o , que se
p roclam a d u q u e de Prusia, c o n s e r v a n d o p erso n a lm e n te los bienes de su
o rd en (1 5 25). P ronto la R eform a d e s b o rd a el m a rc o del Sacro Im perio.
Por conviccin y p o r inters poltico, G u sta v o Vasa, artfice de la rebelin
sueca co n tra D in a m a rc a , a d o p ta las ideas luterana s en 1524 y ro m p e con
Roma en 1527. Estos sucesos obligan a L u tero, cu a lq u ie ra que fuera su
in diferencia hacia las form as institucionales, a definir una iglesia para
satisfacer la n ecesidad natura l de los fieles de verse e n c u a d r a d o s y aconse
jados y de recibir los sa cram e n tos. C o n v e n cid o de q u e la v e rd a d e ra Igle
sia es invisible, el r e f o r m a d o r acepta dejar en m a n o s de los p rn cip es y los
magistrados la form a cin de las iglesias locales, la eleccin de los pastores
y su vigilancia y los ritos litrgicos. Se c o n ten ta con p r o p o rc io n arle s una
confesin de fe (Pequeo y Gran Catecismo de 1529), consejos prcticos
y materia l litrgico (com pon e corales, com o la cle bre Ein feste Burg ist
unser Gott). As se explica la fra g m en tac i n y diversidad de iglesias (por
ejem plo, m a n te n im ie n to del ep isco p a d o en Suecia).

110

I m .s posiciones doctrinales del luteranisnio

Las posiciones doctrinales de la co rriente reform ista se iban p rec isan do


poco a poco, a m e d id a q u e se le p la n te a b a n a L utero los p ro b le m a s naci
dos de la p rim itiva afirm a cin de la justificacin p o r la fe. Se e x pone n en
el Pequeo y Gran Catecismo (1 5 29), en la Confesin de Augsburgo (1530),
cu los ltim os escritos de L utero, con los matices q u e volverem os a consi
dera r, y en el Corpus doctrinae christianae de M e lan c h to n (1560).
a) Se m a ntie ne la afirm a cin de base: la fe es un d on gratuito de
Dios, es justificacin total y com pleta, y a p o r ta es p e ra n z a y c a rid ad . La
nica fuente de fe, el canal por el que Dios la otorga, son las E scrituras,
de las q u e L ute ro rechaza algunos textos d udosos. T o d o s los fieles, con
uyuda del Espritu S anto, p u e d e n in te rp re ta r las E scrituras en el sentido
deseado por Dios. Slo se debe co n s id e ra r esta conviccin in terior, sin
referencia a las a u to rid a d e s h u m a n a s (papas, concilios, P adres). La vida
de la fe se expresa p o r el a b a n d o n o a Dios en la seg uridad de la salva
cin; p o r la recepcin de los dos s a cram e n to s instituidos p o r Dios: el
bautism o, por el que se e n tra en la c o m u n id a d de los creyente s (Lutero,
despus de h a b e r d u d a d o , conserva el b autism o en los nios) y la C o m u
nin, que es la p articip a ci n de Cristo; p o r las o bras, q u e n o son m edios
de justificacin, sino u n a fo rm a de glorificar a Dios; p o r un culto, que es
ta m bin accin de gracias, f u n d a d o en el ca nto colectivo, la predicacin
y la c o m u n i n . Dios es el nico h o n r a d o , q u e d a n d o excluidos los santos.
b)
L utero busca d u r a n te m u c h o tiem po u n a f o rm u lac i n satisfactoria
de su doctrina eucar/stica. Para l, la E u carista no es, com o p a r a la Igle
sia ro m a n a , u n a ren ovacin del sacrificio de la Cruz. La r ed e n ci n se
realiz de u n a vez p o r todas, y es u n a ofensa a Dios p en s ar qu e hay que
re p ro d u c ir el sacrificio com o si no h u b ie ra b a s ta d o con la p rim e ra vez.
F orm a do en las lecciones del nom inalism o, rechaza la teora escolstica
de la tran su s tan c ia ci n f o rm u la d a segn las exigencias de la lgica aristo
tlica: la sustancia del pan y el vino se ca m b ia p o r las p a l a b r a s del p a d re
c o n s ag rad o r en sustancia del cu e rp o y de la sangre de Cristo, m ien tras
perm a nec en los accidentes fsicos, las apa rien c ia s sensibles del pan y el
vino. Pero Lutero, p r o f u n d a m e n t e mstico, desea un co ntac to real con lo
divino, a diferencia de sus adversarios zuinglianos, q u e se c o n ten ta n con
un sim bolism o. F orm ula, pues, la teora de la consustanciacin: en la e u
carista, por v o lu n tad de Cristo, las sustancias del cu e rp o y de la sangre
coexisten con las del pan y el vino, q u e su bsisten material (ap ariencias
sensibles) y rea lm e n te (esencias).
c) Finalm ente, la eclesiologa lu teran a es m uy sim ple. La v e rd a d e ra
Iglesia es invisible, pues es la de los justificados p o r la fe. T o d o s son igua
les ante Dios. N o existe el sacerdocio, lim itado a un g ru p o de fieles se pa
rados unos de otros. Las iglesias te rrenales no hacen ms q u e a y u d a r a los
fieles. Los pastores son funciona rio s qu e han rec ib ido una form a ci n espi
ritual qu e les cualifica para p re d ic a r y d istrib u ir los sa cram e nto s, pero no
hay o rd en , ni votos, ni celibato obligatorio. A sim ism o, L ute ro rechaza el
valor de la vida religiosa regular y la nocin de votos perpetuos.
111

F o rm u lad a de esta m a n e ra , la d o ctrin a lu terana uporlu a los fieles u n a [


p r o fu n d a renovacin de la p ro p ia co ncepcin de religin. La c o n fia n za del
creyente en su salvacin es u n a seg u rid a d contra la angustia existencial.
La sim plicidad dogm tica y litrgica, el em pleo de la lengua vulgar y la
p rom o cin de los laicos son otros tantos triu nfos p a r a el evangelismo.
Pero L utero d es en c ad e n a un m o v im ie n to de p e n s a m ie n to q u e le supera
r p id a m e n te.
j
!
3.

AI margen y ms all del luteranismo

Desde los prim e ro s a o s del m o vim ie nto lu te ra n o a p a rec en otros refo r


m a dore s, q u e p arte n de las m ism as p rem isas, p ero qu e llegan a fo rm u lac io
nes muy diferentes. Estas co rrientes d e s e m p e a n un papel im p o rta n te hasta
la ap a rici n de La institucin cristiana de Calvino, q u e a p o r ta r u n a salu
dable sim plific acin.

Los sacramntanos
a)
Ulrico Zuinglio (1484-1531) fue el artfice de la R e form a en Z u
rich. H ijo de ca m p e sin o , proteg ido p o r un to clrigo, sigue slidos estudios |
en Basilea, Berna y V iena. E n tr a en religin y se con vierte en p rro c o de
G laris en 1506; ac o m p a a a sus feligreses enro lado s co m o m erc en a rio s
a Italia y se interesa en las ideas de los h u m a n ista s (l m ism o es un dis
tinguido h u m a n is ta , a d m ir a d o r de P latn, c o n o c e d o r de E ra sm o, a tra d o a la
b s q u e d a de u n a re fo rm a m o d e ra d a ). Se hace p re d ic a d o r de la clebre
iglesia de peregrinaje de E insiedeln, y en ella c o m b ate las fo rm as de su
persticin. Su repu ta ci n le sirve ser llam a do a Z u ric h en 1518 com o p re
d ic a d o r o r d in a r io . En esta fecha no pare ce co n o c er los escritos de Lutero,
p ero su b s q u e d a personal le ha llevado m uy cerca de las conclusiones
de aqul: p r o f u n d a d eb ilid a d del h o m b r e y g r a tu id a d de la G ra c ia , conce- !
d id a a aqu ello s a los q u e D ios p red e stin a a la salvacin. P ero se se para de
Lutero en sus escritos tericos (De la justicia divina, 1522; 67 Tesis, 1523,
y su co m en ta rio : Comentarius de vera et falsa religione, de 1525) en los
p u n to s esenciales. In flu id o p o r su form a cin h u m a n stica , concede cierto
valor a las o bras insp ira das p o r la G ra cia. Ligado a las E scrituras, no ve
en ellas el canal necesario p a r a la irru p c i n de la fe en el alm a del
fiel, sino q u e cree m s bie n en u n a accin d irecta del E spritu Santo. El
p rincipal p u n to de d ivergencia se ce n tra en la E ucarista. Z uing lio , a p o y n
dose en el sim bo lism o de lu n VI (Y o soy el pan de vida) y en la a f ir m a
cin lgica de la presencia de Cristo a la d e re c h a del P a d re desde la
Ascensin, rechaza r a d ic alm en te la presencia real del c u e r p o y de la s a n
gre de C risto en la c o m u n i n . Esta no es ms q u e un signo sim blico, un
rec uerdo de la Pasin re d e n to ra sin efectos propio s sobre el creyente (Clara
instruccin... de 1526).
H o m b r e p blico , conv e n cid o de la ex a ctitu d de sus ideas, Zuinglio
112

lucha a p a rtir de 1521 p ara q u e sean a d o p ta d a s p o r su ciu d a d y por los


cantones co n fe d erad o s. A raz de sus p redicaciones, de su m a tr im o n io y de
sus innovaciones litrgicas, el C onsejo de la C iu d a d tom a p a r tid o p o r l
y a d o p ta su p r o g ra m a r e f o rm a d o r a principios de 1523. Se su p rim e la
misa en latn, se q u it a n las im genes de las iglesias, se secularizan los co n
ventos y se s u p rim e el ca p tu lo catedralicio. A p o y a d o po r el m agistrado,
Z uin glio luc ha c o n tra las superviv encias ro m an a s, as com o c o n tra los a n a
baptistas (ejecucin de M a n z en 1527). En los c a n tone s vecinos, estas in n o
vaciones religiosas e n c u e n tra n , en unos casos, u n a acogida b as tan te favo
rable (Basilea, Berna, S aint-G all), y en otros, p o r el c o n tra rio , u n a fuerte
oposicin. Los canton es catlicos se aliaron desde 1524. En 1526 tuvo
lugar un a discusin general en tre telogos catlicos (Ju an Eck) y pro tes
tantes de diversas tendencias (O e c o la m p a d e , H aller). El c a m p o p ro testan te,
refo rz ad o p o r la adhesin de Berna y Basilea a la R e fo rm a , se organiz a
ta m bi n m ilita rm en te . El c h oqu e , evitado u n a p rim e ra vez en 1529 (paz
. de C ap pel, es tab iliz an d o la situaci n), tuvo luga r en 1531. Z uing lio result
m u e rto entre los soldados de Z u ric h . Pero la R e fo rm a p e rm a n e c i en los
cantones de Berna, Basilea y Z u ric h .
b) Con algunas dif erencias, son ta m b i n las ten d en c ias s a c r a m e n ta
ras las q u e triu n fan en Basilea, a n tig u a c iu d ad im perial, c e n tro h u m a n ista
im p o rta n te (con los im presores F ro b e n y A m e rb a c h , la presencia de Paracclso y, sobre todo, de E ra sm o, q u e se establece en ella en 1521 y m uere
all en 1536). Desde 1523, Oecolam pade Jean H ussgen (1 4 8 2 -1 5 3 1 ) ,
h u m a n ista y p rofesor de teologa, p redica en ella las ideas de L utero, y
despus las de Z uin g lio , cuyo p o rta v o z es en la Dieta de 1526. El pu eb lo
im pone al M a gistrado de la c iu d a d la a do pc i n de la R e fo rm a (octubre
de 1527, feb rero de 1528). El o bispo tiene q u e a b a n d o n a r la c iu d ad . En
el m ism o m o m en to , el G ra n C onsejo de Berna, que h aba oto rg ad o la li
bertad de pred icaci n en 1524, a u n q u e m a n te n ie n d o el culto tradicional,
su p rim e la misa y a d o p ta las frm u las zuinglianas (fe bre ro de 1528). La
Reform a se in sta u r a as en Saint-G all, en C o n s tan z a y en L indau.
c) En Estrasburgo, la R e fo rm a triu n fa p r ec o zm e n te gracias a M ath ieu
Zell, q u e ex tien d e las ideas de L ute ro a p a rtir de 1521; a Capitn (14781521) y, sobre todo, a M artin Bucer (1 491-1 518 ), jove n d o m in ico estudia nte
en H eidelberg, d o n d e lee a E ra sm o y d escu b re a L utero. D esd e 1523, a c o n
se cuencia de la p re d ic a c i n de los dos h o m b re s, el M a g istrad o se ve oblig ado
a to m a r p a r tid o p o r la libertad de c o m e n ta r las E scritu ra s, y desp us a su
p rim ir la celebracin de la misa, a c e rra r los conv ento s y a re f o rm a r la
en sea n za . Bucer d efiende estas in nov a cio ne s coloc n dose c laram en te en el
p u n to de vista de Z uin g lio , al q u e d e s cu b re entonces. As, E strasb u rg o
figura entre e l n m e r o de las c iudade s pro testan te s al da siguiente de
la Dieta de S p ira (1 52 9). En A u g sb u rg o , en 1530, B u cer y C a p it n p r e se n
tan la Co nfesin T e tra p o lita n a , a d o p t a d a p o r E strasb urgo, L in d a u , C o n s
tanza y M e m m in g e n . En ella a d o p t a n u n a posic in in term ed ia en tre las
afirm a cio ne s de L u te ro y las de Z uin glio, q u e les lleva a d e s e m p e a r el
papel m e d ia d o r en tre las corrientes refo rm ad a s. El m ism o E strasb u rg o ,
despus de h a b e r lu c h a d o c o n tra los nu m e ro so s a n a b a p tista s o de h ab e r

elim inad o la in fluencia catlica, organizan la Iglesia (re g lam ento de 151
a d o p t a d o po r el Consejo en 1534). A los pastores a a d ie ro n los anciano:!
en c arg a do s de velar sobre los fieles. La creacin, cu 1538, de u n a Hau I
Ecole, dirigida p o r el gran pedago go |e a n S tu rm , p ara fo rm a r el cuern
pastoral, m a ntie ne firme la R e fo rm a . G ra cias a su situacin geogrfica y|
la relativa tolerancia q u e r e in a b a en ella, la c iu d a d se conv irti , p a r a I
E u ro p a pro testan te , en u n refugio y en un lu ga r de e n c u e n tro s. Los evangi
listas franceses (Lefevbre d Etaples y Roussel) se refugiaron en ella en 1523
C alvino fij all su resid e ncia desp u s del a s u n to de los P lac ard s, redact'
la p rim e ra versin de la Insiitutio y volvi a ella en 1538, d espus d
h a b e r sido ex p u lsa d o de G in eb ra .
d)
Las divergencias e n t re las corrientes lu teran a s, zuing lian as y bi
cerianas eran im p o rta n te s, pero exista u n a base co m n . Las ciudades
los prncipes alem an es d e s ea b an u n acerc am ien to y un a u n id a d p ara ase
g u r a r m ejor la defensa del evangelismo. Estos intentos son significativos;
Por u n a p arte , m u e stra n la indecisin d e la m asa de los fieles, y la frecuen|
te im p osibilidad de clasificar a ste o aquel p erso n a je en la hereja o en \
orto d o x ia , y, p o r otra, la fu e rz a de conviccin de los gran d e s responsables
de la R e fo rm a y la intran sig en cia q u e se d e riv a de ella.
A raz de la D ieta de S p ira (abril de 1529), en el curso de la cual
Carlos V a firm a su v o lu n tad de lu c h a r con tra la extensin de la R eform ^
y p o r el m a n te n im ie n to del culto catlico en los E stados a d h e rid o s al
evangelismo, los pro testan te s in ten ta ro n reconciliar a suizos y alemanes!
p a r a p r e p a r a r u n a Liga. El coloqu io de M a rb u r g o (sep tiem bre de 1529)
co n te m p l la oposic in de L utero, se c u n d a d o p o r M e lanc hton , y Zuinglio,j
ap oya do p o r O e c o la m p a d e , m ien tras Bucer se esfo rza b a en con seguir un
co m pro m iso. Se lleg a u n a c u e r d o sobre las bases de la R e fo rm a (p ri
maca de las E scrituras, sa lvacin p o r la fe y re c h a z o de la Iglesia), pero;
no sobre la n a tu ra le z a de la E uca rista . Al ao siguiente, en la Dieta de
A ugsb u rg o , los refo rm ad o s p re se n ta r o n tres co nfesiones de fe: la de M e
la n ch to n , la de Bucer y la de Z u in g o . En los aos siguientes, la d e s a p a
ricin de Z uin g lio y O e c o la m p a d e , el ac e rc a m ie n to d e Bucer y L utero y
el tem or de u n a reaccin catlica en el Im p erio favorec iero n un c o m
pro m iso parcial. En la C o n c o rd ia de W itte m b erg , re c h a z a d a po r Z u ric h ,
las co rrientes b u c e r ia n a y lu te r a n a se pusiero n de a c u e rd o sobre la p re
sencia real. Los suizos, bajo la in fluen cia de H enri Bullinger, sin a v a n
zar tanto, die ro n, sin e m bargo, un paso a d e la n te a d o p t a n d o la confesin
helvtica, en la q u e se afirm a que, en la c o m u n i n , Cristo se da a s m ism o
al creyente. As se su p e ra b a el sim bolism o de Zuinglio.

Los anabaptistas
A u n q u e dividid os acerca de m u c h o s otros p u n to s, tanto catlicos, com o
luteranos, co m o s a c r a m n ta n o s , se p usieron de a c u e r d o en u n a c o m n
hostilidad hacia el a n a b ap tism o .
a)
El a n a b a p tis m o n o tiene u n a teologa establecida, u n v e r d a d e r o
114

terico ni un co n te n id o definido. Es ms u n a aspiracin esp iritu al que una


i form a de protestan tism o. Y su apariencia de un id a d nace ms bien de la
PC rsccucin que de la doctrina. H ay que b uscar sus fuentes en el iluminlamo m edieval, que sigue te n ta n d o a pequeos gru pos de fieles. La cre en
cia en la p ro x im id a d del Juicio Universal nace de u n a lectura literal de las
Escrituras, la visin de la historia y del p o rv e n ir de u n a m e dita cin de los
textos profticos y, sobre todo, del A pocalipsis, y la insiste ncia sobre el
pupel p e r m a n e n te del Espritu S anto y el rechazo de las m editaciones entre
el h o m b re y Dios, de u n a te n d en c ia mstica. Esta co n c ep c i n religiosa se
com paa a m e n u d o de un rech azo m s o m enos bru tal del m u n d o , de las
reglas sociales, de las a u to rid a d e s establecidas y de las je ra rquas.
b)
El a n a b a p tism o , insp ira d o sin d u d a p o r u n g r u p o hussita, los H e r
m anos M oravos, apa rec e en Sajonia hacia 1520. Influy e fu e rte m e n te en
Kurlstadt d u r a n te sus experiencias de W itte m b e rg , in t e r ru m p i d a s po r Lu
lero ( 1522). D ese m p e a un im p o rta n te papel en la rebelin ca m p e sin a ,
"# la que co nfiere su c a rc ter mstico y mesinico. D espus de la m u e rte de
M l in z e r , la oposicin a los a n a b a p tista s se hace g eneral: Z uinglio hace
hogar a los de Z u ric h , L utero exige la m u e rte de los q u e son no sola
mente herejes, sino rebeldes, enem igos de la sociedad , y Carlos V o rdena
IU ejecucin sin juicio. Este m o vim iento, p o r su rechazo de toda fo rm a de
Iglesia, as com o de p r o n u n c ia r los votos y de ejercer cargos p blico s, por
lu procla m a cin de la igualdad n a tu ra l y de la n ecesaria c o m u n id a d de
bienes en tre los fieles, pare ca a m e n a z a r todo el o rd en social. Al verse
perseguidos, los a n a b a p tista s escogieron la accin violenta p ara favorecer
In llegada del e s p erad o N u ev o reino. Melchior H offm ann y sus d isc p u
los recorriero n A lem an ia y los Pases Bajos a n u n c ia n d o la vuelta de Cristo
para 1533 y la necesidad de r e a g ru p a ci n de los v e rd a d e ro s cristianos.
Eligi E strasb u rg o co m o el lugar de la n u e v a Jerusaln, p ero fue d eten ido
u su llegada a la ciudad. Sus discpulos, Jean M athiszo on y, sobre todo,
|u a n de Leyde, se instala ron ento nces en M unster y co nsiguieron, ap r o v e
chando la rivalidad confesional, c o n tro la r la ciu d ad . D u ra n te un ao, en
lina atm sfera m stica, a g r a v a d a p o r el estad o de sitio y el h a m b re , se
desarroll un curioso intento de c o m u n ita rism o integral: c o m u n id a d de
bienes, vida colectiva, poligam ia. E n junio de 1536 la c iu d a d cay, y Juan
de Leyde y sus amigos fueron ejecutados.
c) Sin e m bargo, el a n a b a p tis m o subsiste com o corriente espiritual.
G racias a M e n n o Sim on, a D av id Joris y a Ja cob H u tte r , hay p eq u e o s
grupos q u e m a n tie n e n el ideal m esinico y proftico re n u n c ia n d o a la
violencia. Estas d o c trin a s p ro c la m a n la accin d irecta del E spritu so
bre el fiel, la ilum ina cin re p e n tin a q u e im pu lsa a p r e d ic a r y a p r o fe
tizar e influyen sobre los socianianos polacos y los p u rita n o s ingleses. Los
uvatares co n te m p o r n e o s del m ilenarism o se e n c u e n tra n en las sectas ac
tuales. El aspecto social revolu c ion a rio del a n a b a p tis m o ha a tra d o p o d e
rosam ente la atencin de los historiadores. A lgunos h a n h a b la d o del so
cialismo de M n z er y h a n visto en la G u e r r a de los C a m pe sino s un m o v i
miento de clase. Si bien es cierto q u e el m ovim ie nto tuvo un c o n ten id o
reivindicativo real, hay, sin e m b a rg o , qu e m a tiz ar este juicio. Los an abap-

tistas qu ie re n un retorno a la Iglesia p rim itiva, ti In


en los H ech os de los A pstoles. C o m p r u e b a n que las
en q u e se halla el pueblo le im p id en o cu parse de su
nico qu e les im porta. As, a p a rec en ms bien com o
que com o profetas del fu turo.

c o m u n id a d descrita
cond icio nes de vida
salvacin, q u e es lo
h o m b re s del pas ad o

Los com ienzos de la reforma inglesa:


el primer anglicanismo
El anglicanism o ofrece el ejem plo de u n a refo rm a q u e r id a y dirigida
p o r el prncipe, que, a pesar de su c a rc ter artificial original, se m a n tie n e
hasta la poca c o n te m p o r n e a , sin d u d a p o rq u e resp o n d a a un a necesidad.
a) La aspiracin a una reforma de la Iglesia es tan fuerte en In g la
terra com o en el co ntinente. A principios del siglo X V I se co n statan en este
pas los mism os abusos ( a c u m u la c i n , ab sentism o , m e d io c r id a d pastoral, ex
claustracin de los religiosos), la m ism a p ie d ad p o p u la r y las m ism as exi
gencias de los m edios intelectuales? Pero a ello hay q u e a a d ir la riqueza
de la Iglesia, las quejas con tra las exacciones financ ie ra s de la C uria, el
papel de la m o n a rq u a en la eleccin de prela d os y la c o n fu si n e n tre lo
te m po ral y lo espiritual (el ca rd e n a l W olsey es a rz ob ispo de Y ork, canciller
del reino, p rim e r m inistro y legado pontificio). Por o tra parte, el recuerdo
de las d o ctrin as herticas de [ohn W y cliff ( t 1384) h a b a sido co n serv ad o
en el interior de p eq u e o s grupos. F inalm ente, In glaterra, a finales del si
glo X V , ve la con stitu cin de u n a escuela h u m a n is ta en to rn o a L inacre,
(ohn Colet y T o m s M oro. O x fo r d se co nvierte en un ce ntro de reflexin
sobre las E scrituras, sobre la necesidad de tran sm itir n teg ram e n te su m e n
saje d esem b a ra z n d o la s de escorias seculares y sobre la volu n tad de sim pli
ficar las reglas p a r a volver a e n c o n tr a r el espritu evanglico. Pero aqu,
igual qu e en otras partes, la in fluen cia de este h u m a n is m o cristian o q ueda
lim itada a los intelectuales.
b) Al p rincipio, las ideas de L u te ro son bien acogidas p o r los a m
bientes deseosos de reform a, m ien tras q u e el s o b e ra n o , E n riq u e V I I I , q u e
se precia de telogo, se o cu p a de r ed a cta r una refutaci n q u e le vale el
ttulo de D efensor de la fe. (La r u p tu r a entre E ra sm o y L utero c ond uc e
a la form a ci n de u n p eq u e o g r u p o ms atrevido. M ientras O x fo r d p e r
m a nec e fiel al H u m a n is m o cristiano, C a m b rid g e se constituye en la p e
q u e a A lem an ia . Thomas Cranmer (1489-1556) a d o p ta u n a p arte de las j
tesis del r e f o rm a d o r , y T y n d a k trad u c e el N uev o T e s ta m e n to (1525). Si
bien E n riq u e V II I es hostil a las n uevas ideas, no deja de p reo c u p arle |
la excesiva influ encia de R o m a sobre u n clero al que desea c o n tro la r
m ejor y cuya riqueza con tra sta con la d eb ilid ad de los m edios m ateriales
de la m o n a rq u a . Sin e m bargo, su ca m b io de poltica est d e te r m in a d o
p o r m otivos p ersonales: la negativa de C lem en te V i l a p e r m itir la a n u la
cin de su m a tr im o n io con C atalina de A rag n, qu e no p u ed e darle el
here d ero m a sculino necesario p ara a co nsolidacin de la nu eva dinasta
de los T u d o r . A p a r tir de 1527, in tenta conseguir sus fines. W olsey cae

I 16

en desgracia y el clero es atac ad o en el P arlam en to de 1529, que vota d i


versas m e d id as contra la ac u m u la ci n , las apelaciones a Roma y los a b u
sos financieros. En 1531, un a asam blea del clero se ve o bligada a reco no
cer q u e la o rden se ha h echo culpable de alta tr aicin al o b ed e ce r al
legado pontific io. Se c o m p ra el perd n y se reconoce al rey com o jefe
su p rem o de la Iglesia de Inglaterra, ta n to c u a n to lo perm ita la ley de
Cristo. C r a n m e r , agente activo de la poltica real, se convierte en arz o
bispo de C a n te rb u ry . M ie n tras qu e el canciller M oro dim ite, el n u e v o pri
m a d o invalida el m a trim o n io real (mayo de 1533) y legaliza la nueva
un in del rey con A na Bolena. El Papa excom u lga a E n riq u e V I I I . La r u p
tura con R om a se c o n s u m a en el P a rla m e n to de 1534, por el voto del
Acta de Supremaca, q u e o torga al rey el gobierno de la Iglesia, el derecho
a lu c h ar co n tra las herejas y el de excom ulgar. O tr a s actas exigen el j u r a
m e n to de obediencia de todos los s bditos y o rgan izan la represin de la
traicin.
c) U n a vez c o n s u m a d a la r u p tu ra , es necesario organizar la Iglesia
de Inglaterra. E n riq u e V I H deja esta tarea a su consejero, Thomas Crom
w ell, co n v e rtid o a las ideas lu teran a s y p a r tid a r io resuelto de la suprem aca
del E sta d o sobre la Iglesia, y a Cranmer. D u ra n te algunos a os se p r o d u
ce u n a evolucin hacia posiciones c laram en te reform istas. La oposic in
catlica es d e s m a n te la d a : John Fischer, obispo de Rochester, y T om s
Moro, son juzgados y ejecutados (junio-julio de 1535), y es ap la sta d a la re
belin de los b a ro n e s catlicos del N o rte (Peregrinacin de la G ra cia, 15361537). Se a p u n ta especialm ente a las rd en e s religiosas: en 1536 se su p r i
m en 370 m o n a ste rio s de unos 8 00 existe ntes, y los dem s son secula riza
dos en 1539 y sus bienes confiscados: gigantesca expoliacin q u e te rm ina
en u n a redistribucin de la p r o p ie d a d territorial y asegura a la R e form a
u n a base so cial, la ci los beneficiarios de las co m p ra s o las concesiones.
En el aspecto doctrinal, u n a reu n i n de obispos, de los que m u c ho s son
f avorables a las tesis lu teran as (como H u g h Latim er) re d a c ta u n a p rim e ra
confesin de fe, los Diez artculos (julio 1536). En ellos se establece el
equilib rio entre las te ndencias: si bien se reducen a tres los sa cram e n to s
de institucin divina (b autism o , p en iten c ia y c o m u n i n ) , se les reconoce
un valor a los dem s, as com o se a d m ite q u e las o b ra s insp iradas pol
la ca r id a d a y u d a n a la justificacin y se perm ite h o n r a r a los santos a u n q u e
se rechace su intercesin. La d o c trin a euc arstica sigue siendo o r to d o x a por
v o lu n ta d del sob eran o: se afirm a n la prese ncia real y la transustanc ia ci n.
Se s u p rim e n los votos religiosos, pero subsiste el sacerdocio, se m an tien e
el ep isco p a d o y se exige el celibato de los clrigos. La profesin de fe no
p oda satisfacer ni a los catlicos, asustad os p o r las n o v ed ades, ni a los
evangelistas, q u e d esea b an u n a r u p tu r a m s clara, q u e llevan a ca bo en la
p rctica co tidia na: los oficios se dicen en lengua vulgar, y la lectura de la
Biblia en la trad uc cin o r ie n ta d a de T y n d a le o cu p a un lugar m uy im p o r
tante. H ac ia 1538 est m uy claro el av a nce lu te ra n o , gracias a la proteccin
de C r a n m e r y de Latim er.
d) D espus de 1538, la reaccin real d etien e el d esarrollo de la Re
forma. E n riq u e V I I I , p o r conviccin, detesta la h ereja y se in quieta con

1 17

sus progresos. Frena las iniciativas de C r a n m e r . destituye a C ro m w ell


en 1540 y restablece la o rto d o x ia . La declaracin de los Seis artculos
(diciem bre de 1539) rea firm a la tran su stan c ia ci n y castiga con la pena
de m u e rte a los q u e la nie gan, rechaza la co m u n i n bajo las dos especies,
m a ntie n e la p rctica de las misas p riv ad a s (que es lo q u e da al oficio su
valor sacrificial en s mism o, incluso sin la particip a ci n de la c o m u n id a d ) ,
resta ble ce la confesin oral, y m a ntie ne el celibato y la c a stid ad sacer
dotales. En 1543, un texto re d a c ta d o p o r el prop io E n riq u e V I I I , la N e
cesaria Doctrina, a c en t a el p apel del libre arb itrio e n la salvacin. La
persecucin a los lu teranos se ac en t a hasta la m uerte del s o b e ra n o (1547).
En esta fecha, el an glicanism o es un catolicism o no r o m an o , u n cisma
m s que u n a hereja. Los catlicos ingleses p u e d e n e s p erar u n a vuelta a
la com u n i n ro m a n a , pero los gru p o s g an a d o s por las ideas reform istas
(lute ra nos y ya, zuinglianos) lo que q u ie re n es a c e n tu a r la r u p tu ra . Y m u
chos fieles, p o r le altad al rey, po r ignorancia, p o r a m o r a la va media,
estn dispuestos a a d o p t a r una f rm u la am big ua.

4.

La reforma de Calvino

Calvino (1509-15 64), en m e d io del m u n d o reform ista que se in terroga,


hacia 1540, sobre las finalidade s del m o v im ie n to d e s ata d o veinte aos
antes, q u e desea u n a revisin ms p r o f u n d a de las trad icio nes y que q u ie
re, con u n n u ev o im pulso, a f ir m a r a n m s cla ra m e n te la trasc en d e n cia
divina, ofrece u n a d o c trin a clara, lgica hasta sus ltim as consecuencias,
accesible a todos.

La aparicin de Calvino
En m a rz o de 1536 ap a rec e en Basilea u n a gran obra en latn: Chrislianae religionis Institutio, d e d ic a d a al rey de Francia. Su a u to r es u n jo
ven clrigo, ya conocido, que desea ac la ra r las posiciones de los refo rm is
tas y d a r a los fieles u n a in terp re tac i n v e r d a d e r a de las E scrituras.
a)
La formacin de Calvino re c u e rd a ms la de Z u in g lio que la de
Lutero. N ace en Noyon, d o n d e su p a d re es secretario del obispo. N a tu
ralm ente, se piensa hacer de l un h o m b r e de la Iglesia. A p a r tir de los
14 aos se le con cede un beneficio, y estudia en el colegio de la M arche
y despus en el de M onta igu, d o n d e el re c u e r d o de E ra sm o es rec haz ado
por el direc tor, N oel Bdier, adve rsario d e c la ra d o de los lu teranos y de
los discpulos de L efevbre d E ta ples, a los que c o n f u n d e en u n rechazo
global. C alvino c o n tin a sus estudio s de dere ch o en O rle a n s y Bourges.
El joven se a p a sio n a p o r el h u m a n ism o , y su p rim e ra o b ra , en 1532, es
un co m en ta rio era sm ia n o de Sneca, b u s c a n d o las correlaciones en tre es
toicismo y cristianism o. E n tr a en co ntacto, desde luego, con las obras de
Lutero y las ideas de los evangelistas: u n o de sus m aestros, W o l m a r , se
haba c o n v e rtid o a la R e form a . In stalad o en Pars, asiduo del Colegio
118

real, C alvino opta por la nueva fe a raz de una conversin sb ita. P ar


ticipa, in d u d a b le m e n te , en la redaccin del discurso de a p e r tu ra de curso
del rector N icols Cop, en el que se desarro lla cla ra m e n te el te m a de la
ju stificacin por la fe (1533). E sc n d alo e intervenci n del P arlam ento .
H uye de Pars, ren u n c ia a sus beneficios eclesisticos y despus, a raz
del asunto de los P lacards, que d esata la persecuci n, se refugia en el
ex tra n je ro : en E strasburg o, d o n d e conoce a Bucer; en F rib u rg o , d o n d e
e n c u e n tra a E rasm o, ya an ciano, y en Basilea, d o n d e fre cu e n ta a los sa
c r a m n t a n o s . A lo largo de este periplo, a d q u ie r e los co nocim iento s teo
lgicos y escritrales que le faltab a n , se inq uieta p o r las divergencias entre
los re fo rm a d o s y se indigna con las te ntativas conciliad oras de M e la n c h
ton, dispu esto a sacrificar u n a p a r te del m ensaje lu te r a n o p a r a o b te n er
la un in de la Iglesia. E ntonces decide re d a c ta r un a p ro fesin de fe para
re a n im a r las energas: la nstitutio, en su p rim e ra versin latina.
b) El texto de la Institutio apa rec e en un m o m e n to favorable, si
se ex a m in a la situ acin de la R e fo rm a en E u ro p a . D espus de los rpidos
progresos de las ideas evanglicas, acogidas f a v o rab le m e n te en los m edios
en q u e se m a n ifesta b a m s f u ertem en te la exigencia religiosa, r ein a b a cier
ta confusin. E n A lem an ia del N o rte y en E sca n d in a v ia, el luteranism o,
al tra n sfo rm a rse en institucin del E stado, h a b a p e r d id o su din am ism o.
Por lo dem s, los conflictos polticos entre los p rncipes p ro testan te s y
los p rn cipes catlicos e n tra a b a n u n a la m entable c o nfusin entre lo es
piritu al y lo tem po ral. M e lanc h ton, portav o z de L utero en las dietas y
en los co loquios a los q u e el destierro de 1521 im p ed a al r e f o rm a d o r
ap a re c e r en p erso n a , llevado del deseo de reconciliar a los cristianos,
ac ep tab a pasar en silencio los p u n to s de divergencia. La confesin de
A ugsburg o (1530) m e n c io n a b a la po sibilidad de un co m p ro m iso . En Ratisbo na, en 1541, M e lan c hto n llega a un a c u e rd o con el legado Contarini
sobre la justificacin, a c e p ta n d o el sinergismo (participaci n del cristiano
en su salvacin p o r m edio de sus o bras). Por su parte, los sa cram e n ta rio s
se dividan: algunos, e n tre ellos Bucer, ac ep ta b a n la d o ctrin a lu te r a n a sobre
la Eucarista (co m p ro m iso de W itte m b e rg , 1536), y otros seguan fieles
al sim bolism o de Z uinglio.
P ero u n a gran c a n tid a d de fieles e n c o n tr a b a esta religin intelectualizada, u n poco ab stra cta, in c ap a z de satisfacer las necesidades espirituales.
U n francs, Guillaume Farel (1489-1 565 ), antiguo d iscpulo de L efevbre
d E taples, b uscaba un n u ev o cam ino , y p r ed ic ab a , en N euc h te l prim e ro
y en G in e b r a despus, u n a versin del lu teran ism o q u e con ceda bastan te
im p o rta n cia a la asam b lea de fieles, en la definicin de la fe c o m n y en
la eleccin de los p astores. C onsigui con ve nce r a las a u to rid a d e s de G i
n e b ra , q u e d ec id ie ron, en mayo de 1536 vivir segn el Evangelio y la
P a la b ra de Dios. El fue quien pidi a Calvino, en julio de 1536, q u e
iba ca m in o de E strasburgo , q u e se d etu v iera en la c iu d ad y le ayu d a ra
a c o n s tru ir en ella la Iglesia.
c) De 1536 a 1541, a travs de diversas experiencias, a u m e n ta el re
n o m b r e de Calvino. Farel y C alvino tro p ie za n en seguida con u n a fuerte
oposic in en el seno de la bu rg u esa y del M a gistrado g inebrino. En
119

efecto, al d esea r la in d e p e n d e n c ia en tre lu tem poral y lo esp iritual. Calvino quiere qu e la au to rid a d se d e d iq u e a hac er t r i u n f a r el evangelio. La
C onfesin de Fe de n o v ie m b re de 1536 deb e ser j u r a d a por los ciu d a d a n o s,
pues en C i n e b r a existan catlicos, h u m a n ista s liberales y r efo rm ad o s d e
seosos de c o n s erv ar el libre exam en. El conflicto m a d u r a y estalla en 1538,
c u a n d o el M a g istrado p roh be la e x c o m u n i n . El 23 de a b ril se exilan los
dos jefes de la R efo rm a: Farel se instala en N eu c hte l y C alv ino es llam ad o
por Bucer a E strasburgo, d o n d e le confa la atencin a los exilados de
lengua francesa. La segu nda estan cia en E strasb u rg o te rm in a la form acin
do ctrinal de Calvino: red acta la se g u n d a edicin, a u m e n ta d a con nuevas
reflexiones, de la Institutio (agosto de 1539) y sobre todo, la traduccin
en francs, a p a rec id a en 1541, que p ro p o rc io n a su gran d ifu si n a la
o b ra; precisa su p ensam iento , ta n to en relacin con los catlicos erasmianos (Epstola al ca rden a l Sadolet) co m o con las otras ram as de la R e for
m a (partic ipac in en la D ieta de R a tis b o n a en febrero de 1541); elabora
su eclesiologa in spir ndo se en el m odelo e stra burgu s. C u a n d o los ginebrinos le vuelven a llam a r en 1541, ya ha a d q u irid o u n a r ep u ta ci n sin
igual. Al cabo de algunos aos, G in e b r a se co n v e rtir en la N u ev a R om a,
cosa q u e W itte m b e r g no lleg a ser n u n ca . P ero el xito del calvinism o
hay q u e buscarlo en su pro pia solidez doctrinal.

La ortodoxia calvinista
a) C alvin o p arte de la necesidad de d a r a la R e fo rm a un cu e rp o
lgico de d o ctrin a, sa ca nd o todas las conclusiones de las prim e ra s a f ir m a
ciones fu n d a m e n ta le s de Lutero: la im p otencia del h o m b r e , la g r a tu id ad
de la salvacin y la prim a ca ab solu ta de la fe. Su ob ra, qu e integra las
dif erentes co rrientes anterio res, a s o m b ra por su clarid a d did ctica , p o r el
rigor del ra z o n a m ie n to , y p o r la solidez de las referencias a las Sagradas
Escrituras. La base de todo el edificio es la oposicin de la transcendencia
divina y, la maldad humana. El Dios de C alvin o es v e r d a d e r a m e n te el T o
d o p o d ero so , el Incognoscible (en esto, C alvino sigue siendo occam ista),
cuya v o lu n tad no se p u e d e discutir. Es el Dios q u e exige el sacrificio de
Isaac. En lo q u e se refiere al h o m b re, despus de A d n , est c o m p leta
m ente en desgracia. P ara Lutero, la v o lu n ta d h u m a n a no p u ed e ms que
hac er el mal, pero C alvino no q u ie re atrib u irle toda la respo nsa bilidad.
T a m b i n la razn h u m a n a est p e r v e rtid a y es in c ap a z de m a n te n e r
el recto c a m in o p ara b uscar la V e r d a d . Al elevar as a D ios y reba jar
la cr ia tu r a , C alvino p uede a c e n tu a r a n ms el ca r c te r g r atu ito y as o m
broso de la G racia.
b) D ios nos habla mediante las Escrituras, que establecen as un
vnculo. C om o en el caso de todos los r efo rm ad o s, C alvino pla n tea la
p rim aca de las E scrituras, q u e c on tiene n todo lo q u e Dios nos qu ie re d ar
a conocer. Pero C alvino con cede u n a atencin m uy especial al A ntiguo
T estam e n to . Cristo vino para co m p le ta r la ley y no p a r a abolira: p o r c o n
siguiente, hay q u e c o n s erv ar com p leta la herencia de Moiss. Estas afir-

120

m acines estn de a c u e rd o con el com p leto rechazo de todas las tr a d i


ciones h um a nas.
D ios nos justifica por su gracia. Lo mism o p ara C alvino qu e p ara Lu
tero, la fe es un p u ro d o n de Dios y est f u n d a d a en el sacrificio p erfecto
de Cristo, cuya resurre cc in es te stim onio de verd a d . As se coloca al
creyente en una con fia n za total en la P ala b ra de Dios, y la fe le da la
v o lu ntad de som eterse a la ley. Pero la salvacin sigue siendo gratuita,
pues n u es tra n a tu ra le z a p e rm a n e c e ir re m e d iab lem e n te inclinada a! pec a
do, incluso desp us de la in fusin de la gracia. N u e stra v o lu n ta d es sierva,
por lo q u e m erecem o s la m u e rte eterna. Pero Dios predestina a la salva
cin, sin q u e p o d am o s te n er n in g u n a certeza ni sa tisfacer n in g u n a cu r io
sidad. El fiel deb e con fia r en Dios y somete rse a su juicio: P a r a cada
u no , su fe es suficiente te stim onio de la p red e stin a ci n eterna de Dios:
de m o d o qu e sera u n h orrib le sacrilegio in ten ta r in q u irir m s (Calvino,
c o m en ta rio de Juan, V I, 40). La d o c trin a de la pred e stina cin no es n u e
va. Se e n c u e n tra en San A gustn y en Lutero, pero C alv ino la sita en el
p rim e r p la n o (Tratado sobre la predestinacin, 1552), no con la intencin
de in d u c ir al fiel a la desesperacin, sino p a r a incitarlo a u n a to tal c o n
fianza en Dios. Pues p a r a C alvino, el mism o hecho de recib ir su P ala bra
es ya u n signo de su M isericordia.
D ios nos ayuda por su Iglesia. La v e r d a d e r a Iglesia, co n o c id a sola
m ente p o r Dios, es la de los redim idos, p e r o la Iglesia terrestre ha sido
in stitu ida p a r a consolar al fiel. Las oraciones, el culto y los sa cram e n to s
son otros tantos m edios de re n d ir h om enaje, de a d o r a r la o m n ip o ten c ia
div ina, de m a n ife sta r n u es tro c o n fia d o a b a n d o n o , de vivir m ejor la vida
de la fe. As pues, la fo rm a de la Iglesia no es ind ife re n te p uesto que
est q u e r id a p o r Dios. Y C alv ino la precisa, ta n to en la nstitutio, com o
en las fam osas Disposiciones eclesisticas, a d o p ta d a s en G in e b r a a p a r
tir de n o v ie m b re de 1541.
c)
Si bien no existe el sacerdocio, en el sentido catlico del t rm in o ,
s existen los ministerios, dones del E spritu Santo. C alvino distingue c u a
tro de e n tre ellos, a im itacin de la R e fo rm a E strasbu rg ue sa: ministerio
de la P a la b ra y de los sa cram e n tos (pastores elegidos p o r sus semejante s
y a p ro b a d o s p o r el M a gistrad o y la c o m u n id a d ) , m inisterio doctrinal ( d o c
tores fo rm a d o s con este fin, cuya ta re a es p rec isar la in terp re tac i n de las
E scrituras), m inisterio de la c a rid ad (diconos, q u e deben recibir, dis
p en s ar y c o n s e rv a r el bien de los p o bres, c u i d a r a los en fe rm o s y a d m in is
trar alim entos a los p o b res ), y m in iste rio de la correccin (ancianos que,
ju n to con los pastores, f o rm a n el Consistorio, q u e vela sobre la vida de los
fieles, los am on esta y los castiga). O rg a n iz a c i n m u y fuerte, q u e c o n tra s
ta con la div e rsid ad de las iglesias lu teran a s, con el con greg acionalism o de
Farel (d o n d e la c o m u n id a d era d ire c ta m e n te juez en la eleccin de sus
ministros y respecto a su ad e cu a ci n p a r a el cargo q u e r e in tro d u c e u n a
disciplina m uy estricta en el seno de un a o r to d o x ia doctrinal m uy firme.
Los sacramentos son instituidos p o r Dios p a r a d ar al fiel la fuerza de
p erse v erar en la fe y la c o n fia n za en su eleccin, m a n ife sta d a ya p o r el
don de aqulla. Son algo m s q u e un a sim ple co n m e m o r a c i n (Calvino,

en este caso, se e n c u e n tra m s p rxim o a L utero qu e n Z u in g lio ), pero


no actan ms que si la fe est p resen te en el corazn del fiel (a la inversa
de la d o ctrin a catlica, en la qu e a c t a n po r su p ro pia fuerza, ex opere
opralo), C alvino no a d m ite m s q u e dos sa cram e n tos: el bautism o, que
nos ha sido d a d o po r D ios, en p r im e r lugar p a r a servir a n uestra fe
hacia l, y en seg undo lugar p a r a servir a n u e s tra confesin en rela cin
con los ho m b res , y la co m u n i n , q u e nos es d a d a com o alim ento espi
ritual, lo m ism o que el p a d r e nos da los bienes m ateriales necesarios para
el cuerpo.
La posic in de C alvino en relacin con el p ro b le m a ce n tral de la
E ucarista, que hab a op u esto p r o f u n d a m e n t e a los discpulos de L utero
y a los de Z uinglio, es original. Lo m ism o que Z uinglio, rechaza la u b ic u i
dad m aterial del cu e rp o de Cristo: ya que se halla se n tad o a la d ere ch a de)
Padre, no p ued e estar p rese n te en el pan y en el vino. Pero, com o Lu
lero, ac epta com o v erd ad la f rm u la evanglica: Este es mi cu e rp o , sta
es mi sa ngre. En la co m u n i n p a rtic ip a m o s de la p r o p ia sustan cia del
cu e r p o y la sangre de Jesucristo, pero esta participa cin es p u r a m e n te es
piritual, y las especies del pan y el v in o tienen com o fin signar y co n
f irm ar esta p ro m esa p o r la que Jesucristo nos dice que su ca rne es v e r
d a d e r o a lim e n to y su sangre b e b id a p o r las q u e alca nza re m os la vida ete r
na. Esta c o m u n i n , po r el m isterio del E spritu Santo, p erm ite al fiel
recibir realm ente, no el cu e rp o en el se ntido m a teria l, sino la natu ra le za
h u m a n a de Cristo, con su fuerza y sus dones so b ren a tu rale s q u e sustituyen
nu estra d eb ilid a d . P resencia espiritu al, que, co m o se r e c o rd a r , en el caso
de los h o m b res del siglo X V I , es in f in itam e n te m s real q u e la m a te
rialidad de los accidentes. C alvino s u p e ra as la dispu ta e n tre R om a, los
luteran os y los s a c r a m n ta n o s , q u e se a f e rr a b a n a los elem entos m a te
riales del sa c ra m e n to p ara no p re o c u p a rse ms que de la co m u n i n esta
ble cida en tre Cristo y el fiel p o r la recepcin de la c o m u n i n . Calvino
rec o m ie n d a recibir a m e n u d o este alim e n to del alm a sin in q u ieta rse por
u n a in dign idad que es la p ro p ia con dici n del h o m b r e , con co n fia n za y
deseo de viv ir mejor. S olam ente la Iglesia p u e d e decid ir la p roh ibic i n del
acceso al s a cram e n to de los fieles esca ndaliza dore s hasta su en m ien d a .
d)
D esde 1541 hasta su m u e rte , en 1564, C alvino se esfuerza en
defender esta ortodoxia q u e le pare ca estab lecida sobre la m ism a P alabra
de Dios, con tra todo lo que p u d ie ra am en a za rla. En la p r o p ia G in e b r a , su
au to rid a d m oral (no recibi el dere ch o de bu rg us hasta 1559 y no ocup
nin gn cargo oficial) fue a m e n u d o puesta en cuestin. El M agistrado,
ap o y a d o p o r u n a p arte de la b urg u esa que e n c o n tr a b a m uy d u ro el c o n
trol del Consistorio sobre la vida p r iv a d a de los c iu d ad a n o s, te n d a a re
forzar su influencia sobre la Iglesia y re h u s a b a a los pastores el d erecho
de excom u lgar a los fieles sin su perm iso. El aflujo de refugiados f r a n
ceses d es arro llab a los sentim iento s de xenofob ia. Al te n er m ayora de
partid ario s en los consejos po steriores a 1554, Calvino p u d o consagrarse
c o m p letam e n te a la Iglesia. Con a y u d a de profesores de la A c a d em ia de
Lausana, en tre los cuales se e n c o n tr a b a T e o d o ro de Bze (1519 -160 5),

122

cre, en 1559, la A ca d em ia de G in e b r a , que se co nvirti r p id a m e n te en


sem inario internacional del calvinismo.
C alv ino hizo q u e se exiliasen sus c ontra d ic tore s: el h u m a n ista CasteIIion en 1544 y el pastor Bolsee, q u e r e c h az ab a la p red e stin a ci n , en 1551.
En 1533 hizo c o n d e n a r a Miguel Servet, que n eg a b a el do gm a de la T r i n i
dad, por fidelidad al A ntigu o T e s ta m e n to y la p re o c u p a c i n de p re se rv a r la
U n id a d de lo Divino. En sus cartas y en sus tratados e x h o r ta b a a los re
f o rm a d o s de todos los pases a a f ir m a r su fe, a re c h a z a r los com prom iso s
con el catolicismo m a y o ritario (Epstola a los Nicodemitas, 1544) y a y u d a
ba a la con stru ccin de Iglesias r efo rm ad a s en F rancia, en Escocia y en
los Pases Bajos. C o n tin u a b a p o le m iz an d o con los r e p rese n ta n tes de las
otras co rrientes del p ro te sta n tism o p a r a d e fe n d er sus concepciones. En lo
referente al p ro b le m a de la c o m u n i n , acept en 1549 un co m p ro m iso con
la iglesia de Z u ric h y su g uarnic i n Bullinger: el Consensus tgurinus. que
m a n te n a el c a rc ter sim blico de la com u n i n al m ism o tiem po que
s u b r a y a b a la rea lida d de la presencia espiritual de Cristo. Este texto tuvo
com o consecuencia u n ir ms es tre c h a m e n te entre ellas a las iglesias suizas,
a costa de c h o c ar con los lu teranos. C alvino tuvo q u e d e f e n d e r sus f r m u
las c o n tra el p astor W e s tp h a l en 1555. M u ri en ple na ac tividad, co n
vencido de h a b e r r e sp o n d id o p le n a m e n te a lo q u e D ios q u era de l, el
27 de m ay o de 1564. En esta fecha, el calvinism o hab a llegado ya a
nu m e ro so s pases y co n q u ista d o nu m e ro so s fieles.

Primeras conquistas del calvinismo


El xito del calvinism o fue p ro d u c to de la u n iv e rsa lid a d de u n a do ctrina
lgica y arm oniosa y del d in a m ism o de u n a eclesiologa qu e respo nda
a las necesidades de o r d e n y e n c u a d r a m ie n to de la m ayor p arte de los
fieles. Pero las co m u n id a d e s as fo rm a d a s se p u e d e n d istinguir p o r algunos
matices.
a)
En Francia y en los Pases Bajos, la p ro p ag a ci n del calvinismo
fue precoz, y su xito, rp ido. En efecto, en estas dos regiones, h a
cia 1540, el evangelism o se e n c o n tr a b a desorie nta do . El c a rc ter g erm
nico y estatista del lu teranism o , la adu stez del sa c ra m e n ta rism o y los e x
cesos de los a n a b a p tista s f re n a b a n los progresos de la R e form a . En todas
partes, la m ayo ra catlica o bligaba al E stad o a perseguir a los herejes,
y se h aca sentir la ausencia de u n a Iglesia o rgan iz ad a . A to dos los que
eran c a utiv a do s po r las nuevas ideas, Calvino les d a b a lo qu e deseaban.
D esde G in e b r a , po r m edio de sus cartas ac onse jaba a las c o m u n id ad e s,
y p r o p o rc io n a b a los cu a d ro s necesarios m e d ian te el envo de pasto re s bien
form ados. En 1542, el Breve sumario de la fe cristiana, im preso por
Etienne Dolet, tiene u n acento calvinista; a p a r tir de 1543, P ierre Brully,
pasto r de la iglesia fra n ce sa de E strasb u rg o , predic a en T o u r n a i y en
V alencienes. Y es a los franceses a quienes dirige la Carta a los Nico
demitas q u e e x h o rta a los fieles a a b a n d o n a r fra n c a m e n te la iglesia ro
m ana. En 1556, G u y de Brs f u n d a en Lille la p r im e ra iglesia erigida,

123

sobre cl m o delo ginebrino . En los aos siguientes se o r g an iz an num e rosa s


co m u n id a d e s en el Flandes francs, en A m b ere s y, p r o n to , en H o lan d a
y Z e lan d a . En Francia, los reform ado s de la capital eligen en 1555 un
pastor y fo rm a n un consistorio. C u atro a os ms tarde, hay 34 iglesias
erigidas e in n u m erab le s c o m u n id a d e s p eq u e as ; en 1561 se c u e n ta n ms
de 6 70 iglesias.
Estas iglesias nacionales poseen u n a confesin de fe y u n a disciplina.
En el caso de Francia, en el p r im e r sn o d o n acional, que tuvo lugar en
Pars c la n d e stin a m e n te del 26 al 28 de mayo de 1559, es tab a n re p re se n
tadas 72 iglesias y p a rtic ip a ro n en l los en v iad o s de C alvino. La C onfe
sin. en 4 0 artculos, recoge lo esencial del p e n s a m ie n to del ref o rm a d o r
de G in e b r a . Pero se deja sitio ta m bi n a los sm bolos de N icea y de
Atanasio, m ientras q u e Calvino n o reconoca c o nform es a las E scrituras
ms q u e los de los Apstoles. Las iglesias locales se o r g an iz an segn el
modelo gineb rino: los pastores son elegidos por los consistorios (ancia
nos y pastores). Los snodos provinciales y nacionales aseg u ran la co m u
nidad de la fe. Desde el coloquio de Poissy (sep tiem b re -oc tubre de 1561),
el calvinism o rep rese n ta la R e form a francesa. En los Pases Bajos, en
1561-62, la Iglesia v alon a y fla m enca ac ep tan la Confessio blgica. Ah
tam bin se conserva estricta m e n te la o r to d o x ia calvinista. Por el c o n t r a
rio, la disciplina deja m a yor inicia tiva a los fieles, p ues es su asam blea,
y no el consistorio, q u ie n elige m inistros, diconos y pastores.
O rg a n iz a d a s as y a poya das desde el exterior, las Iglesias refo rm ad a s
de F rancia y de los Pases Bajos, a pesar de las persecuciones, progresan
rp id a m e n te en los aos sucesivos. Ms a d e la n te h are m o s referen cia a su
historia poltica.
b)
El calvinism o estuvo ta m bi n a p u n to de tr iu n f a r en las Islas Brit
nicas despus de la m u e rte de E n riq u e V I I I en In glaterra y b ajo la re
gencia de M ara de G u isa en Escocia. M ien tras el p r im e r calvinista es
cocs, G eorges W ish a rt, era ejec u tad o en 1546, el m o vim ie nto r efo rm ad o r,
fre n a d o p o r el rey en sus ltim os aos, reciba en In glaterra el refuerzo
de nu m e ro so s em ig rados con tin en tales: P ierre M a rty r Vermigli y Bernard
O ch in o , h u m a n ista s italianos ad h e rid o s a la R eform a, que h ua n de la
Inquisicin; Bucer, o bligado a a b a n d o n a r E strasburgo despus de su r e
cha zo a su sc ribir el In terim de A u gsb u rg o y q u e ense en C am bridg e
hasta su m u e rte en 1551. Las ideas calvinistas influan sobre las posicio
nes del p r im a d o C r a n m e r y de H ugh L atim er e in sp ira b an algunos actos
del P rotector e n c a rg a d o de g o b e rn a r el reino, al no tener el n u ev o sobe
rano, E d u a r d o V I, ms que nueve aos. Som erset estableci as u n a n u e
va liturgia, totalm ente en ingls (Book of C om m on Prayer, de 1549 y
luego de 1552, ms cla ra m e n te aleja d a del oficio ro m a n o y su b r a y a n d o
bien el ca r c te r no sacrificial del culto). U na com isin de telogos p re p a ra
un a confesin de fe, a p r o b a d a p o r el joven rey el 12 de junio de 1553.
Al m a n te n e r u n a Iglesia de E stado, je ra rq u iz a d a y som etid a al p o d e r te m
po ral, ad o p ta las principales tesis calvinistas.
Un escocs, John Knox (150 5-157 2), d e p o r ta d o en 1547 p o r sus ideas
religiosas e in stala do en In glaterra, hab a acon sejado a Som erset y a
124

w
Eduardo VI. E x p u lsa d o de Inglaterra por el a d v e n im ie n to de M ara T u
dor, recorre Francia, pasa por G in e b r a y organiza u n a iglesia en F ra n k fu r t
para los refugiados ingleses, en la que in tro d u c e un estricto calvinismo.
La rebelin de los escoceses co ntra la regente M ara de G u isa le perm ite
volver a su patria en 1559. P rop one las m e d id as a d o p ta d a s po r el P arla
mento en agosto de 1560 (abolicin de la ju risdiccin r o m an a , supresin
de la misa) y reda cta la Confesin de la Iglesia de Escocia, a p r o b a d a el
mismo ao p o r las iglesias del reino. En ella, la o r to d o x ia calvinista es
muy estricta, pero la organizacin de la iglesia es dif erente. Para cada
Iglesia local, el consistorio est f o rm a d o p o r pastores y ancianos, y faltan
los o tros dos m inisterios, doctores y diconos. La eleccin de los pastores
1C remite a la congregacin de fieles, sin influencia exterior. A escala
nacional, u n a asam b lea a g ru p a a los delegados de todas las eglesias loca
les. A ella co m pite d efin ir la disciplina y hacerla respetar. R p id a m en te,
la K irk , a p ro v e c h n d o se de la deb ilidad y el descrd ito de la joven
feina Mara E stu a rd o , y de la m in o ra de eda d de Jacobo V I, refuerza su
Influencia en la vida del pas. I m p rim e al p ro testan tism o p resbiteria no
un m a rc a d o c a rc ter de a u s terid a d . Pero la Iglesia calvinista triu n fa en
Escocia c u a n d o la I n g laterra de Isabel, o lv id a n d o la reaccin del reino
de Mara T u d o r , o p ta por la va m edia '.
c)
E n E u ro p a cen tral y orien tal, el calvinism o c h o c a b a con las iglesias
luteran as establecidas po r los prncipes. Las frm u las g in e b rin as tentaron
algunos esp ritu s lo suficiente p ara q u e el pastor W e stp h a l los criti
case y atacase el Consensus tigurinus , pero la nica m a n e r a de f u n d a r
una iglesia calvinista era p o r m e d io de la conv ersin de los soberanos.
As, al a d o p ta r el calvinism o, el E lector palatino Federico I II , en 1559,
huce de su E stado ren a n o un nuevo c e n tro de d ifusin de la doctrin a. El
Catecismo de Heidelberg , p re p a ra d o po r dos telogos (1563), se convierte,
en la segu nda m itad del siglo, en el texto de referencia del calvinism o
europeo. Al integrar a la ortodo xia calvinista los valores reales del sacram entarism o de Z uinglio y de Bullinger, a ten a la nocin de p r e d e s tin a
cin negativa (pre d estinac in a la c o n d e n a c i n , que pare ca escandalosa
vin iendo del Dios de A m or) y recoge, sobre la n atu ra le za de la com u n i n ,
el c om p ro m iso del Consensus de Z u ric h . A p a r tir de 1556 es ad o p ta d o
por la iglesia de H o la n d a , luego p o r las iglesias suizas desp us de la
m uerte de C alvino y, finalm en te, p o r los E stados alem anes, q u e se ali
nean, p o r volu n tad de sus soberano s, ju n to al calvinism o (N assau en 1578
y Brem en en 1580).
La influencia calvinista se m anifiesta, igualm ente y al m ism o tiem po,
co ntra el catolicismo y el lu teran ism o , en H u n g ra, en B ohem ia y en Po
lonia. En este ltim o pas, Laski ( t 1560) in tenta h a c e r la sntesis do ctri
nal de las dif erentes corrientes r efo rm ad a s, o rg a n iz a n d o la iglesia local
sobre el m od e lo ginebrino. La div e rsid ad de las posiciones era tal que
el rey S egism un do A ugusto II y la d ieta, en 1556, p r o c la m a ro n la tole
rancia, al menos con respecto a los nobles y las ciudades, p o r la afirma1 Ver te rc era p arte, captulo 11.
125

cin del p rincipio Cujus regio, ejus religio. D u ra n te toda la segun


m itad del siglo rein en el pas un a v e rd a d e ra tolerancia, nica en E
ropa. Ella perm iti el d esarrollo de corrientes h etero dox as com o el anl
trinitarism o sociniano.

5.

Las bases de la reforma catlica

La iglesia catlica ro m a n a no to m conciencia de la am p litu d de


m ov im ie n to de contestacin q u e la afe cta ba ms que de fo rm a m u y lentd
Crey, al prin cipio, q u e lo mism o L utero que S a v o n aro la , H uss o Wyclifj
no te n d ran ms que una po sterid ad limitada. Pens q u e la represin dd
E stado o los in tentos de ac e rc a m ie n to conseguiran c irc u n sc rib ir la herd
ja y ab sorbe rla. A p a r tir de 1530 no tuvo ms rem edio q u e ad m itir qu
la r u p tu r a era p ro fu n d a .

Las primeras reacciones


T u v ie ro n lugar de fo rm a d isp e rsa, ta n to en el aspecto represivo comd
en el constructivo.
a)
M ien tras R om a c o n d e n a b a a L utero, despus de habe rle citadc
a com p arec er, las u n iv e rsid ad e s h ab an sido in v o lu crad a s en el conflicto
Las facultades de teologa, g u a rd ia n a s de la o rto d o x ia , e x a m in a b a n cui
d a d o s a m e n te las tesis reform ada s. A lgunas, p e n e tra d a s po r las influencia:
h u m a n ista s, d u d a b a n en la c o n d e n a. Pero la m s clebre, a p esar de si
decadencia, la S o rbona , se p uso a la cabeza de los atacantes, c o n f u n ;
d ie n d o en los mism os decretos los escritos de L utero, de Lefebvre d Eta'
pies, de E rasm o y, ms tarde, de M argarita de A ngu lem a. En todas partes;
los obispos c itab a n los mal se ntants de la fe ante sus tribun ales. Perd
p ro n to se vieron d e s b o rd a d o s, excepto en E sp a a, d o n d e la Inquisicirl
estaba perfec tam en te o rg an izada. D espus de la m u e rte de los grandes
prelado s era sm ia nos, Fonseca ( t 1534), o bispo de T o le d o , y M a n riq u e ,
a rz o bispo de Sevilla ( t i 5 3 6 ) , la represin, a p o y a d a por el soberano , es
violenta. Afecta ta n to a los h u m a n ista s cristianos com o a los escasos lute
ranos de la p en nsu la . A p a r tir de 1540 el p r o te sta n tism o q u e d a an i
qu ilado .
Este xito inspira al ca rd en a l C a ra fa, consejero de P ablo I I I . En 1542
se establece la Inquisicin romana. Se la confa a los dom inicos (que
h ab an sido los prim e ro s adversarios de Lutero), se im p o n e a los E stados
italianos y, con ms traba jo, a to d a la c ristian d a d . La n u ev a institucin
fue p a r tic u la rm e n te eficaz en Italia. C om o en E sp a a , p ersegua a todos
aquellos que, p ro ce den te s del h u m a n is m o filolgico y crtico, h ab an sido
atrado s p o r las ideas de L u te ro o de Z uinglio: el vicario general de los
agustinos, Pierre Vermigli; un p r e d ic a d o r c a p u c h in o , B e rn a rdo O c h in o ,
y )uan V alds. M uc hos se fu eron de la pen n su la p a r a e r r a r p o r E uro p a ,

126

e v o lu c io n a n d o d o ctrin a lm e n tc hacia el calvinism o o incluso hacia el antitrinilarism o, ms o m enos m ezclado de misticismo.


Pero la represin de la hereja era tam bin a s u n to de los prn cip es,
que vean en ella una a m en a za p ara la un id a d nacional y p ara su poder.
Francisco I, Carlos V y E n riq u e V I I I , antes y despus del cisma, con
mayor o m e nor c o n tin u id a d , c o n d u c e n la lucha co ntra los lu teran os y,
ms a n , c o n tra los an a b ap tista s, culpables de todos los crm enes. Por
todas partes se e n c ie n d en las hogueras. En 1529, un edicto de Carlos V
pura los Pases Bajos estableca la p e n a de m u e rte p a r a todos los ataques
y la fe. E n riq u e II tom a la m ism a m e d id a en 1557. Y la firm a de la paz
de C ateau-C am brsis en 1559 se deb e tanto a la v o lu n ta d de los dos sobe
ranos en g u e rra de c o n s a g ra r sus esfuerzos a e x tirp ar la hereja, co m o al
estado de sus finanzas.
b)
Pero la Iglesia catlica reacciona ta m b i n , ante el desarrollo de
la hereja, en el te rreno religioso. En p rim e r lu gar, m e diante una obra
reformadora, que c o n tin a los esfuerzos dispersos de principios de siglo
y que tiende a hac er des a p a re c e r algunos de los abusos ms evidentes.
Los prelados adictos al erasm ism o en E spaa , en F ra ncia y en Italia in ten
tan m e did as d isciplinarias y pastorales. El h u m a n is m o cristiano se instala
incluso en el tro n o pontificio con la eleccin en 1522 de Adriano VI.
O rig inario de los Pases Bajos, am igo de E rasm o, antiguo p r e c e p to r de
Carlos V, el nu evo pontfice e m p re n d e la reform a del clero de la C iu d ad
I-terna, p ero choca con la xenofo bia de la Curia. Su p o n tific ad o de veinte
meses fue d e m asiad o corto p ara ofrecer resultados. Pablo III (1534-1549)
form a u n a com isin de reform a c o m p u esta de erasm istas y p ro m u lg a el
decreto de con vocacin del Concilio.
A estos tm idos intentos de refo rm a se a a d e n los intentos de rec on
ciliacin, alentados p o r el E m p e ra d o r, deseoso de restablecer la paz civil
en el Sacro Im p erio y dispuesto a hac er d e te r m in a d o n m e ro de conce
siones a los lu teranos. Segn el estado de las relaciones de Carlos V con
los pap a s, estos coloquios eran alen ta d o s o d ificultados po r R om a. Los
erasm istas los a p r u e b a n , pues estn menos a fe rra d o s a la letra de los
dogmas, y, por p arte lu te ra n a , ta m bi n M e lan c h to n , q u e f o rm u la la teora
de los adiaphora, elem entos no f u n d am e n ta les, indiferentes, del cristianis
mo. El en c u e n tro ms im p o rta n te en tre telogos catlicos y protestantes
tuvo lugar al m argen de la D ieta de Ratisbona (febrero-julio de 1541).
A M e lan c h to n y Bucer, portavoces de los refo rm ad o s, se o p o n e n Jua n E ck
y los legados pontificios, m ien tras C alvino o bserva la discusin. Se llega
a un ac u erd o sobre la d oble justificacin (a la sa lvacin p o r la fe se aa d e
la validez de las o b ra s in sp ira das po r la G ra c ia ), sobre la co m u n i n bajo
las dos especies y sobre el eventual m a tr im o n io de los clrigos. Pero los
protestantes rec haz aron la p rim aca ro m a n a y la tran su s tan c ia ci n , los ca
tlicos m a n tu v ie ro n los siete sa cram e n to s de la tradicin y los le gados in
sistieron p ara q u e el c o m p ro m iso se asu m ie ra en el f u tu ro Concilio. Calvino
se indign por las concesiones de M e lan c hto n, y L ute ro q u e d satisfecho
con el resu ltado final.
En otros crculos se rec h az aro n las concesiones d octrin ales y se reafir-

127

m a r n f u ertem en te las v erdades tradicionales, esforz nd ose en explicitarlas


mejor. En 1528, un concilio en la p ro vincia de Sons, p resid id o p o r el
ca rdena l D u p ra t, pro m u lg lina serie de cnones, div ulgados despus por
todo el reino. Este am plio d o c u m e n to n o deja de referirse a nin g u n o de los
aspectos de la fe. F u e recogido p o r un decreto de la S o rb o n a q u e im pona
a todos los clrigos un a profesin pb lica en 29 artculos, m e n c io n a n d o
todos los elem entos del C red o rom ano : el libre albedro, el lugar de la
tradicin, el sacerdocio y su papel, la c o m u n i n de los santos, la infalibi
lidad de la Iglesia y la transu stanc ia ci n.
Con fecha de 1543 se abre una n u ev a poca, p r o p iciad a p o r el fracaso
de las ten tativas ecu m nicas, po r la p r x im a reu n i n del concilio, por el
refuerzo de los in stru m en to s represivos y, finalm ente, p o r la creacin de
medios de apostolado.

Instrum entos y doctrinas


A la R e form a catlica le faltaba un a d o c trin a , unos in stru m e n to s y una
direccin. Estos elem entos se establecen e n tre 1530 y 1565
a) Jun to a las n u ev a s rd en e s, co m o los featinos, los b arn a b ita s, o las
antigu as rd enes qu e h ab an r e a n u d a d o la antigua ob se rv a n cia , com o los
ca p u c h in o s (franciscanos), el in stru m e n to esencial de la C o n tra rr e f o r m a fue
la o rd en de los Jesuitas, a p r o b a d a en 1540 (bula Regiminis militanti ecclesiae). La C o m p a a de Jess es la creacin de un hidalgo vasco, Ignacio
de Loyola (1491-1 556 ). S oldado valiente, alejado del oficio de las arm as
por u n a grave h erid a recib ida en 1521, se vuelve h acia el misticismo, in
qu ie ta a la Inquisicin espaola, estud ia en Alcal y desp us en Pars, en
el cle bre colegio M ontaigu y en el colegio Saint-Barbe (en el que coincidi
con Calvino). Algunos co m p a e ro s a p r o b a ro n sus proyectos y su es p iritu a
lidad, f o rm u la d a hacia 1526 en los Ejercicios espirituales. En 1534, junto
con ellos (Francisco Javier, Diego Lanez, Pierre L efvre), hac e el voto de
co nsagrarse a la sa lvacin de las alm as, de vivir segn una regla y de
servir al pap a . Al no p o d e r llegar a Jerusaln, Ignacio y sus co m p a e ro s
se dirigen a R o m a, con el apoyo del ca rd en a l C a ra fa, in sp ira d o r de la reac
cin c o n tra la R eform a. A pesar de la d escon fianz a de los m edios rom anos
respecto a aquellos laicos, los proyectos van to m a n d o cuerpo . O rd e n a d o s
y protegidos po r m iem b ro s de la Curia, p u e d e n r e d a c ta r las constituciones
a p ro b a d o s en 1540. La n u ev a congregacin p rese n ta caracteres originales.
Sus m iem b ro s, c u id a d o sa m e n te seleccionados, cu id a d o sa m e n te fo rm a d o s en
teologa y pred icacin , d e b a n a c ep tar u n a total sum isin al su p e rio r de la
o rd en , el general, elegido de p o r vida. A los votos m onstico s tr adicionales
a a d a n un voto especial de o b ed ien c ia al papa . Una je ra rq u a y una disci
plina m ilitares hacan de la C o m p a a un in s tru m e n to perfecto al servicio
de la Iglesia y de su jefe. A p a r tir de 1541, los p rim e ro s je suitas e stuvie ro n
presentes en las prim e ra s lneas p a r a llevar a ca bo el c o m b ate c o n tra los
reform ado s.
b) En 1518, L ute ro h aba con v o c ad o un Concilio general. R om a, que
128

d esconfiaba, d esp u s de las asam blea s de Basilea y de C onstan z a, hab a p r e


ferido la c o n d e n a. P ero el e m p e r a d o r , en sus te ntativ as de pacificacin, re
clam a ba la reunin del concilio. C lem en te V I I en 1532, y P ab lo III en 1534,
ac ep taron sin gran en tusiasm o . Las divisiones polticas de la cristian d a d ,
y p a r tic u la rm e n te las g uerras entre H a b sb u rg o s y Valois, retr a s a r o n la c o n
vocatoria. D espus de 1540, R om a deseaba u n a asam blea , c o n tro la d a p o r
la C u ria , p a r a definir el dogm a y restablecer el o rd e n en la Iglesia. C o n
vo ca d o en 1542 p o r P ablo I II y r e tra s a d o hasta la paz de Crpy-en-Laonnois, se in a u g u r f in alm en te el concilio en T re n to el 13 de dic iem bre de
1545 con la particip a ci n de 24 p relados, de los cuales 12 eran italianos
y cinco espaoles. El concilio fue tra sla d a d o a Bolonia en 1547, su sp e n d id o
en 1549, r e a n u d a d o d u r a n te algunos meses en 1551-52 y, finalm ente, del
15 de ene ro de 1562 (fue n ecesario es p erar la firm a de la paz de CateauCam brsis) a dic iem b re de 1563. La vota cin global de los cn ones d isc u
tidos tuvo lugar delante de 255 P adres, y los decretos fuero n a p ro b a d o s
p o r Po IV el 24 de ene ro de 1564.
El tr ab a jo del concilio p r e p a r a d o po r las com isiones fue c u i d a d o s a m e n
te c o n tro la d o p o r los legados pontificios y los con su ltores designados por
el p a p a (con m ayora de Jesutas). Rom a d eseab a an te todo r efo rz ar su
magisterio, evitar el r eto rn o a la doctrina de la su p e rio rid a d conciliar y
defin ir sin equvocos la fe catlica. Los protestantes fu eron inv itados p ara
co m p lac er el deseo im perial, pero se en c o n tra ro n en la situacin de tener
qu e a c e p ta r sin discusin los c n o n es a p r o b a d o s. Sin e m barg o, el p a p a d o
tuvo qu e a d m itir, c o n tra ria m e n te a sus deseos, que el concilio se o cupase
de la disciplina y de la labor pastoral, al m ism o tiem po q u e de las defin i
ciones dogmticas.
c)
La obra dogmtica del concilio de T re n to fij el c o n ten id o de la
fe catlica hasta el V a tic a n o II. Los Padres h a b a n seguido el p la n de
la confesin de A ugsb u rg o p ara r e c h az arla y re a firm a r, p u n to po r p u n to , la
d o ctrin a tradicional. El h o m b r e , en el estado de p ecado , c o r r o m p id a su
n a tu ra le za po r la falta de A d n , si bien se ve e m p e q u e e c id o e inclinado
al m a l, conserva su libre alb ed ro y su aspiracin al bien. As tam b i n , los
paganos, gracias a las luces natu ra le s, p u e d e n realizar b u en a s acciones,
afirm a cin c o n tra ria a la de los r efo rm ad o s sobre la ir re m e d iab le d e c a
dencia del h o m b re. La fe se f u n d a sobre las S ag radas E scrituras (el concilio
m a n tie n e la com posicin can n ic a de la Biblia y el valor in sp ira d o de la
V ulg ata), q u e son explicadas y c o m p letad a s p o r la tradicin de la Iglesia
tal co m o se expresa en los escritos de los P adres, los c n o n es de los conci
lios ecum nicos, el co n sen tim ie n to de la Iglesia e s tab lec id a y el m agisterio
rom ano. Esta lectura de las E scrituras c o rre sp o n d e slo a la au to rid a d (la
congregacin del Indice pro h b e en 1559 y en 1564 su lectura en lengua
vulgar p o r los sim ples fieles). El dec reto sobre la justificacin exigi tres
versiones, p re p a ra d a s en 44 congregaciones particu la re s y 61 congregaciones
generales (V y VI sesiones, en 1546-1547). En efecto, se tratab a del p r in
cipal p ro b lem a. Dios no nos justifica atrib u y n d o n o s los m ritos de Cristo,
com o a f ir m a b a Lutero, sino q u e nos hace v e rd a d e r a m e n te justos tra n sf o r
m n d o n o s in terio rm en te p o r la accin de la gracia. La recepcin de la
129

gracia es p r e p a ra d a p o r n u es tra aspiracin a Dios y se nos da en g ra d i


suficiente para a p a r ta r el pec ad o y p a r a alim e n ta r las o b ra s q u e ella ins
pira y que c o n trib u y en a la salvacin. La lib ertad del h o m b r e est total
m ente en rela cin con la g racia, que es a lim e n ta d a en el alm a del c re
yente p o r los siete sa cram e n tos, todos de institucin div ina, y q u e ac ta n
p o r s m ismos. La m isa es v e rd a d e r a m e n te un sacrificio q u e ren u e v a el
de la Cruz, al mism o tiem po q u e una accin de gracias. Se rea firm a con
f u e r z a la d o ctrin a escolstica de la Eucarista: p rese n cia real, conversin
de toda la sustancia del p a n en el cu e rp o de Cristo y de toda la sustancia
del vino en la sangre, no p e r m a n e c ie n d o ms q u e las ap a rienc ia s del pan
y el vino. Al ser el cu e rp o del S alv a d o r, el S anto S acra m en to debe recibir
los honores debidos a Dios. F in alm en te, se m a n tie ne la eclesiologa tr a d i
cional: la Iglesia es el in stru m e n to q u e r id o p o r Dios, y es u n a , santa, u n i
versal y apostlica, y slo la Iglesia de R om a re sp o n d e a estos caracteres.
La Iglesia R o m a n a , in sp ira d a p o r el E sp ritu S an to, no se ha eq uiv o ca d o
n u n c a en m a teria de fe. Esta in m en sa con struc cin do gm tic a se e n c u e n tra
resum id a en la profesin- de fe de Po IV y en el Catecismo del concilio de
Trento, p u b lic a d o en 1566. N o hace n in g u n a concesin a las ideas d e f e n
didas p o r las co rrientes refo rm ad a s, D e te r m in a las posiciones de los 'J 'S
ca m p o s d u r a n te un p ero d o de tres siglos.
d)
La obra pastoral y disciplinaria no es m enos im p o rta n te , pero sus
efectos no se dejan sentir m s q u e m uy le ntam en te . Por lo m enos se esta
ble cie ron u no s prin cipios, u n poco a p esar de R om a, q u e deseaba tener
las m a n o s libres en m a teria de org anizacin de la vida de la Iglesia. El
concilio no se o c u p ni del p a p a d o ni del Sacro Colegio, a pesar de los
frecuentes abusos. En cam b io, el ep isco p a d o fue objeto de nu m e ro so s de
cretos. Se rec o rd su institucin divina: los obispos son los sucesores de
los apstoles, com o el pap a lo es de Pedro. Se definieron las condiciones
de acceso (edad, p resbiteria do, institucin ca n nic a), los deberes (no-acumulacin, residencia, m a n te n im ie n to de snodos reg ulares, visita de la d i
cesis ca da dos aos, pred ic ac in, exa m e n serio de los c a n d id a to s al sacer
docio). Se realiz ta m bi n u n esfuerzo p ara as eg u rar al ob isp o un a au to ri
dad suficiente p a r a llevar a cabo su misin. El concilio lim ita b a las ex e n
ciones de qu e d isf r u ta b a n los regulares, r e b a ja b a las pretensio nes de los
cabildos y p ro h ib a ciertas rec lam ac iones a R om a com o abusivas. A los
clrigos qu e d isf r u ta b a n de un beneficio a cargo de las almas, se les rec or
d a ro n sus obligaciones: residencia, obligacin de p red ic ar, de ca tequ izar,
p ro h ib ic i n de hac er p aga r los sa cram e ntos y necesidad de u n a vida aus
tera, sim boliz ada p o r el h b ito y la to nsura. El r e c lu ta m ie n to sacerdotal
se som eta a las condiciones de e d a d , ciencia e in d e p e n d e n c ia m a teria l. Se
m anifest la p reo c u p ac i n p o r la form a cin p id ie n d o a todos los obispos
la creacin de un sem in ario diocesano. F in alm ente, las rd en e s religiosas
fuero n in vitadas a r e s ta u r a r la estricta o b se rv a n c ia de la regla. Se c on de n
el sistema tan e x ten d id o de la e n c o m ie n d a (lo q u e no im pid i q u e conti
nuase hasta finales del A n tig u o Rgim en).
Si bien era posible obligar a los catlicos a p ro fe sa r su fe tal com o la
defina el concilio, era m s difcil o b te n e r la desaparicin de los abusos
130

d e n u n c ia d o s haca tiem po. Pero el cam in o estab a tr a z a d o y los ms e n t u


siastas se pusieron m a n o s a la ob ra.
La fijacin de las posiciones pro testan tes hec ha p o r los sucesores de
L ute ro y de C alvin o resp o n d e en el tiem po a la tran q u ila rea firm a ci n de
las verdad es tradicionales de la Iglesia ro m an a . La u n a y la otra se p r o d u
cen en el m ism o m om en to en qu e se m anifiestan las crisis del H u m a n i s m o
y los cam bios estticos. D espus de los aos sesenta del siglo, el d in a
mism o c re a d o r de los r efo rm ad o s deja paso a las crispaciones de las o r to
doxias, a los conflictos fratricidas, a las evasiones ms o m e n o s d e f o r m a n
tes. El d estino del m ovim ie nto religioso en los ltim os decenios h a b r q u e
estud ia rlo ju n ta m e n te con la crisis del siglo.

131

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

D elu m ea u ((e an ): La Reforma. Barcelona, Labor, 1977 ( N u e v a Clo, 30).


D ela u m e au ()e an ): El catolicismo de Lutero a Voltaire. Barcelona, La
bor, 1973 (N u e v a Clo, 30 bis).
L eonard (Emile G.): Historia general del protestantismo. M a d rid , Pe
nn su la, 1967, 4 vols.
Febvre (Lucien): Martn Lutero: Un destino. Mjico, F o nd o de C ultura
E conm ica, 1966 (Breviarios).
F ebvre (Lucien): A u coeur religieux du X V I C sicle. Pars, S .E .V .P.E .N .,
1957, 361 pgs.

PER FIL DEL SIG L O

Los tres captulos q u e antec ede n , al trazar, sin te n er en c u e n ta froneras, los g ra n d e s m o v im ie n to s seculares, ya se trate del n m e ro de h o m
bres, de la ac tivid ad ec o n m ic a y de sus ritos, de las tran sfo rm ac io n e s
espirituales y de las creaciones estticas, h an p erm itid o ca lib r a r en su justa
m edida la evo lu ci n general. De ello se d e s p re n d e u n a im agen c o n tra s
tada, ple na de xitos reson antes y de derro tas , tanto en el te rren o del
esp ritu co m o de la accin. Im agen q u e hay q u e c o n f r o n ta r con el destino
de esas otras creaciones h u m a n a s q u e son los E stados y los im perios. Pero
el relato del siglo d e n tro de un m a rc o nacional d ebe ser o r d e n a d o c r o n o
lgicam ente alre d e d o r de articulacio nes ms im porta n te s.
Y en p r im e r lu gar, d e n t ro de los lmites del siglo X V I . H em os visto
que el siglo se hab a a n u n c ia d o en m u c h o s te rrenos d esde 1450, incluso
desde 1400, en lo q u e se refiere al H u m a n i s m o y al R e nac im ien to. Y la
co y u n tu ra ec o n m ic a ha h ec h o fam iliar la im agen de u n largo siglo X V I ,
e x tendid o desde 1450 a 1630, o incluso hasta 1650. Los lmites tr a d ic io n a
les, con todo, tienen valor. Los aos 1485-1495, con el paso del C ab o de
Buena E sp e ra n z a y el d e s c u b r im ie n to de A m rica, el traslad o a A m b ere s
de los privilegios com erciales de Brujas, la consec uci n de la u n id a d esp a
ola y la
m u e rte de Lorenzo el M agnfico, el prin cip io de las gu erras de
Italia, la C ena de L e o n a rd o y los p rim e ro s escritos de E ra sm o, pued e n
legtim am ente servir de p u n to de p a r tid a a u n a cronologa evenementielle.
En el otro extre m o del siglo, los aos 1595-1605 1610 tienen el m is
mo valor
tpico. La fu n d ac i n de las C o m p a a s de In dias O rien ta le s
inglesa yh o la n d e sa m a rc a el fin del m o no p o lio ibrico. La m u e rte de Fe
lipe II, la de Isabel y la de E n riq u e IV , y el ad v e n im ie n to de los R o m a n o ff
ap o rta n un nuevo personal poltico, lo m ism o que el ad v e n im ie n to de los
T o k u g a w a en Japn y la m u e rte de A k b a r en la India. Los escritos de
C a m p a nella, los tratad o s de K epler y G alileo, a n u n c ia n las nuevas d irec
ciones e m p re n d id a s p o r el espritu e u r o p e o ta n to com o la jo r n a d a de
G u ic h e t en P o rt Royal.
P ero q u hay entre estos lmites? H a y q u e re te n e r la im agen e c o n
mica de u n a divisin tr ip a rtita , o la div isin tr a d icio n a l, que o p one las
dos m itade s desiguales antes y despus de 1 5 5 9 ? N osotros c o n s e r v a
remos el es q u e m a d ualista. El corte de m e d iado s de siglo se im po ne en
133

el plano poltico con la re n u n c ia al p od er de Carlos V, que sigue de cerca


a la des ap a ric i n de Francisco I y E nriq u e V I I I , que procede en poco al
ad v e n im ie n to de Isabel y q u e coin cid e con la liquid acin, en C ateau-Cam
bresis, del largo conflicto franco-espaol. Est de a c u e r d o con la evolucin
del p rob lem a religioso, q u e pasa, en algunos aos, del sue o de un ac u erd o
to dava posible, al te rren o del e n d u r e c im ie n to do gm tic o y del e n f r e n ta
m iento a r m a d o . El fin del concilio de T re n to , la im p la n ta c i n de las igle
sias calvinista s, la definicin del anglicanism o, son otras ta n tas institucionalizaciones decisivas. Si la m u e rte de Rafael y la liquid acin del Renaci
m iento r o m an o despus del saco de R om a de 1527 p u d ie ro n p roporcional
una articu lacin ms realista de la evolucin esttica, el c e n tr o del siglo
no es, a ese respecto, m eno s significativo, p o r un a nac iona liz ac in de
las artes, que supera la sim ple im itacin e intenta e l a b o r a r sus propios
valores a escala de cada pas. Y en ese m ism o m o m en to , el H u m a n ism o
en crisis se interroga sobre s m ism o y ad o p ta las nuevas form as que le
perm itirn sobrevivirse p arc ialm en te. Incluso en el te rren o econ m ico, si
bien parece deten erse el im pulso d espus de 1540, n o es antes de 15601570 c u a n d o aparece la crisis del p r im e r ca pita lism o en tod a su am plitud
con las b a n c a rro ta s , las crisis de cereales y el d e sorde n m one tario.
As pues, tratarem o s de o p o n er, en una serie de biografas nacionales,
el bello siglo X V I el de las con stru c cio nes estticas, los xitos arts
ticos. el d in a m ism o r e fo rm a d o r, la p ro sp e rid a d , la m ovilid a d social y de
un cierto o p tim ism o con la poca de los d isturbios, d o n d e , a travs de
las p ru e b a s de los pases d esgarra d os, las d ificultades de la econom a, la
tu rb u le n cia de los espritus y la puesta en cuestin del E stado m o d e rn o ,
se e la b o ra n los valores del siglo del ab so lutism o , del m e rc antilism o, de la
esttica b a r r o c a y de la e s p iritu a lid a d trgica.

134

SEGUNDA PARTE
H E R M O S O S IG L O XVI

CAPITULO 4
U N A P O T E N C I A A E SC A LA M U N D I A L :
EL I M P E R I O DE C A R L O S V

As pues, en el espacio de u n a veintena de aos (entre 1492, fecha


del p rim e r viaje de C ristbal Coln, y 1513, a o del d es c u b r im ie n to del
m a r del sur, llam a d o el Pacfico, po r N e z de Balboa), los lmites del
m u n d o conocido por los e u ro pe o s retro ce d ie ro n de m o d o considerable: se
trazaron los co n to rn o s de A frica m e d ian te viajes sucesivos, se atraves y
c irc u n scrib i el o cano Indico (ocupa cin de Malaca en 1511), se f r a n
que el A tln tico varias veces y se reconoci el litoral a m e ric a n o desde
el golfo de Mjico a la b ah a de Ro. Unos aos m s tarde, los p o r tu
gueses llegarn a las M olucas, S ebastin Elcano te rm in a r la vuelta al
m u n d o e m p e z a d a bajo la direccin de M agallanes, y se d e s e n c a d e n a r el
proceso de la co n q u ista territorial del c o n tin en te a m e r ic a n o ...
P re cisa m e n te en estos aos es c u a n d o se ac ab a de f o r m a r u n con ju n to
poltico a la m e d id a del pla neta y no ya so lam ente de E uro pa. En 1919,
un p rn cip e de la casa de H a b sb u r g o , Carlos I de E sp a a , es elegido e m p e
r a d o r bajo el n o m b r e de Carlos V. A g ru p a bajo su a u to rid a d las herencias
ac u m u la d a s de A rag n, Castilla, Borgoa y de los H a b sb u rg o . Y el d o m inio
am eric ano , c o n s titu id o ya po r las A ntillas, se a m p lia r en el plazo de c u a
tro o cinco lustros, hasta alcanzar las dim ensio nes de la m itad del co n ti
nente.
P ero sera un gran e rro r ver en este im perio alguna analoga con un
gran E stado c o n te m p o r n e o , in cluso de constitucin federal, es decir, con
una a m p lia au to n o m a p ara las diversas regiones (o E sta d o s ) que lo
com p o n en . T a m p o c o se trata, en absoluto, de un im perio c e n traliza d o
d o n d e todos los hab itan tes o b ed e ce n las m ism as leyes y son regidos po r
las m ism as instituciones. Este im perio es de alguna m a n e r a un juego de
co nstruc cin din stica c o m p le ta d o p o r la c o n q u ista , rea liz ado p o r a c u m u
laciones sucesivas, po r efecto de m a tr im o n io s bien c o n c e rta d o s y de m u e r
tes p r e m a tu r a s : los diversos Estados que, en el pla zo de unos aos, se
e n c u e n tra n a g ru p a d o s bajo la co ro n a de Carlos V, c on servan de m a n era
casi total su in d iv id u alid ad ; co n s erv an sus leyes, sus instituciones a nivel
nacional y a nivel local, su m o n e d a, sus funciona rio s y oficiales; estn
se parados de los d em s E stados som etidos a la a u t o ri d a d del m ism o so be
rano por las fro n te ras trad icion ales consolida das po r b a rre ra s a d u a n e ra s.
Los s b d ito s de los diversos E stados son co n sid erad o s extranjero s c u a n d o
137

se e n c u e n tra n en alguno de los o tro s lisiados del im perio, com o, por ejem
po, los flam encos en Castilla, los castellanos en A ragn, los alem anes en
el M ila n e sa d o ... Segn la term inologa de la poca, los reinos, p rincipad os,
d uca do s, m a rq u e sa d o s o c iu d a d e s que h ab an llegado a f o rm a r parte del
I m p e rio , conserv an sus priv ilegios o f ra n q u icias , qu e, po r otra parte,
su so b e ra n o ju r a respetar. En d efin itiva, el vnculo q u e u n e a todos estos
territorios de estatuto s tan diversos se re d u c e casi a la p erso n a del prncipe
qu e p o r el juego de here ncia s se ha co n v e rtid o en se o r n atu ra l de cada
un o de ellos. En su origen no se trata ms qu e de un rgim en de unin
personal. Con el tiem po, y en algunos casos, la c o m u n id a d de intereses
o de destinos p uede r efo rz ar ese frgil vn culo. Pero las ex plicaciones que
anteced en explican qu e el Im p erio , en el m x im o de sus d im en sio ne s, no
haya sobrevivido a la persona de Carlos V. D espus de la abdicacin de
aqul, se dividir entre su hijo, Felipe II, y su h e r m a n o , Fernando.
Sin em b arg o , qu iz este diagnstico es d e m asiad o severo. A principios
del siglo X VI p erviva la m e n ta lid a d m ed iev al, q u e vea en el e m p e r a d o r
al jefe de la je ra rq u a feudal, la a u to rid a d s u p rem a en m a teria te m poral
del m u n d o cristiano. Por tanto, la difusin de los ideales h u m a n ista s poda
a c tu a r en este sentido, p u es al m ism o tiempo q u e la paz p r e d ic a b a la unin
del m u n d o cristian o: en ello exista ya un elem ento m oral ca paz de traba ja r
en favor de la coh e ren c ia del Im perio. Pero, a p a r tir de 1517, la R eform a
em p e z a b a a r o m p e r prec isam en te la u n id a d del cristianism o o cc id e n ta l...

1.

Formacin y com posicin territorial del Imperio de Carlos V

N ada m ejor q u e el c u a d r o a d ju n to p ara resu m ir la gnesis del Imperio:


1) Bien en te n d id o , con vien e d istinguir entre los territorios p erte n ec ie n
tes a la familia de los H a b sb u r g o , e n u m e r a d o s en el c u a d r o m e n cio n a d o ,
y los territorios del Im p erio, del q u e f o r m a b a n p arte casi todos los Estados
alem anes, y, tericam ente, la Italia del N o rte (excepto V enecia), la co n
federacin helvtica ( in d e p e n d ie n te de h echo ), P ro ve n za y el D elfin ado ,
por los qu e el rey de F rancia era vasallo del E m p e ra d o r.
2) H ay qu e a a d ir a los d om in ios de Carlos V, tal com o aparecen
en el cuad ro , el M ilanesado, co n q u ista d o d efin itiv a m en te a p a r tir de 1525,
y las posesiones espaolas en el n orte de A frica (Ceuta, Melilla, Pen de
Vlez, Mers-el-Kebir, O r n ) y en T o sca n a; y, m s tarde, las Filipinas.
In d e p e n d ie n te m e n te de las tierras del im perio, de las que Carlos V
no era m s q u e el so b e ra n o , los d om in ios de los q u e era se or n atu ra l
eran inm ensos: c o m p re n d a n u n a g r a n p a r te de la E u ro p a occidental y al
gunas de sus regiones ms ricas y m s desarrollada s (Pases Bajos, M i
lanesado, A n d alu c a del G u a d a lq u iv ir ) ; ade m s, d e b id o a la co nqu ista
am e ric a n a , co nociero n un cre cim iento constante.
La extensin territorial del I m p e rio por u n a parte, y la au to n o m a a d
m in istrativa de los diferentes E stados p o r otra, exigan qu e el so b e ra n o se
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hiciera r ep rese n ta r a un nivel m uy e le v a d o en lus regiones d o n d e o r d i n a


r iam ente no resida. Este re p re se n ta n te o ste n ta b a el ttulo de virrey en los
pases que tenan la condicin de reino: A ragn, N poles, Mjico o N ueva
Espaa y P er; o incluso el de rey, co m o F e r n a n d o , rey de B ohem ia y de
H u n g ra a p a r tir de 1526. La a d m in istra c i n de los Pases Bajos fue co n
fiada a un g o b ern a d o r de sangre real, p r im e ro la ta de Carlos V, M a r
garita de A ustria, y despus, a p a r tir de 1530, su h e r m a n a , M a ra de H u n
gra. El p ro p io Felipe II asum i m s ta rd e este g obierno antes de dejarlo
a su h e r m a n a n a tu ra l, M a rg a rita de P arm a, a p a r tir de 1559. E n cu a n to al
M ilanesado, estaba dirigido po r u n G o b e r n a d o r .
De este m o d o , todas las partes del Im p erio tuvieron a su ca b eza un
personaje de rango lo bastante elev ado p a r a q u e fuera ca p a z de tom ar
iniciativas im porta nte s. Esto era indispensable, p o rq u e si es v e rd a d q u e la
v e rd a d e ra distancia es el tiem po, el I m p e r io de Carlos V era inm enso: hay
q u e sa ber q u e un correo ta r d a b a q u in c e da s de Bruselas a G r a n a d a en
verano y dieciocho das en inviern o hacia el 1500; de siete a ocho das
de Bruselas a Burgos en 1516, y cinco das de Bruselas a I n n s b ru c k ; v ein
ticu atro das en v e ra n o y veintisiete en in v iern o de R o m a a M a d rid por
Lyon. Estos correos a m e n u d o era n deten id o s p o r el m al tiem po o la in
seg uridad de un a ca rretera. En cu a n to a la relacin en tre E sp a a y los
territorios am eric anos, n o estab a a s eg u rad a ms q u e dos veces al a o gra
cias a las dos grandes flotas: las noticia s p ro ce d en te s de alg unas regiones
muy alejadas no llegaban m s q u e u n a vez p o r ao, o incluso u n a vez cada
dos aos.
A dem s, a diferencia, p o r ejem p lo, del im p erio tu rco, co n s tru id o sin
solucin de co n tin u id a d , el de C arlos V estaba m uy p arcelad o: algunas p a r
tes estab an s e p arad a s de las otras p o r territorios extra nje ros, lo qu e p e r
ju d icab a la co he renc ia de la accin poltica. El M ilan esad o, p o r ejem plo,
estaba se p a r a d o de los d em s territorios italianos del Im p erio , p e r o c o m u
nicado n a tu ra lm e n te con el Tirol. El F ra n co -C o n d a d o estaba co rta d o de los
Pases Bajos p o r Borgoa, lo q u e explica la o bstinac in de C arlos V p o r
re c u p e r a r el d u c a d o p e r d id o por su bisab uelo , Carlos el T e m e r a r io , en
beneficio de Luis X I. Las colonias era n islas en territorio extranjero .
Chile y Buenos Aires eran com o otros planetas. Y, p o r su parte , Francia
se e n c o n tr a b a ro d e a d a p o r casi todas parte s p o r te rritorios q u e d e p e n d a n
d ir ec ta m en te de la a u to rid a d de Carlos V. E ra in evitable q u e se viera m e z
clada c o n s ta n te m e n te de un m o d o u o tro en la poltica im perial.

2.

La herencia de los Reyes Catlicos: las Espaas, las Amricas,


las Italias

La here ncia m a te r n a era, con m u c h o , la ms im p o rta n te . Carlos V la dis


frut antes de tiem po p o r q u e su m a d re , Juana la Loca, fue ju z g ad a incapaz
de g o b ern a r. En lugar de ser g o b e r n a d o r o regente d u r a n te la vida de su m a
dre, Carlos fue p r o c la m a d o rey de Castilla en m a y o de 1516: p ro c e d im ie n to
im p ugnable que p erm itira m s tarde a los comuneros rebelad os c o n tra el
140

rey invocar com o legtima soberana a l u a n a , en c la u str a d a en Tordesilltt,


y hacer reconocer q u e estaba en posesin de todas sus facu ltad es men
tales.
Sea lo q u e fuere, las E sp a a s, bien provistas de sus posesiones italia
as y am eric an a s, r ep rese n ta ro n en seguida la pieza esencial del Imperio.
Utilizamos a pro p sito el plural. C on sid erem o s, en efecto, un acta oficial
firm ad a p o r el rey. P o dem os leer:
D o n Carlos, rey, p o r la grac ia de Dios, de Castilla, de Len,
de A ragn, de las Dos Sicilias, de [erusaln, de N a v a rr a , de G ra n a d a ,
de Jerez, de V alencia, de G alicia , de M a llo r c a .. ., de las Indias Orion
tales y O c c id e n t a le s ..., seor de V iz c a y a ...
Se distinguen cla ra m e n te los distintos reinos d e E sp a a . A sim ism o, en
la co rre sp o n d e n c ia del rey y e m p e r a d o r (com o ms ta rd e de Felipe II), la
expresin mis reinos de E sp a a apa rec e regula rm en te . N o es u n a frm ula
retrica. Estas expresiones significan q u e los reinos espaoles co n servab an
su a u to n o m a y sus instituciones.

Las Espaas
C u a n d o Isabel se conv irti en rein a de Castilla en 1476 (siendo su
m a rid o asociado al poder) y F e r n a n d o rey de A ra g n en 1479, Castilla
y A ragn h a b a n a d q u irid o el h b ito de convivir. H a b a n u n id o sus fuerzas
con ocasin de em pre sas com unes, com o la con q u ista de G r a n a d a o la del
reino de N po les. La evolucin interior se h a b a rea liz ad o a veces en el
m ism o sentid o: as, p o r ejem p lo , en el aspecto religioso, ya q u e los judos
h ab an sido e x pulsad os en 1492-1493 (excepto los q u e se c o n virtieron) y los
m oriscos de G r a n a d a , lo m ism o qu e los de V alencia y A ragn, h ab an sido
igualm ente obligados a la conversin; ta m b i n se h a b a rea liz ado el mism o
esfuerzo en los dos reinos p a r a restab lecer la se gurid a d y re d u c ir el p oder
de los nobles feudales. Sin em b arg o , subsistan e n tre ellos d iferen cias p r o
fund as, y su peso respectivo en el seno del pas com o, despus de 1519 en el
Im p erio, no era equivalente.
a)
El reino de Castilla. D esde finales del reinad o de los Reyes C a t
licos, Castilla tena u n peso m u c h o m ayo r. E ra m s extensa y estaba m u c h o
m s po b la d a: en esta p o c a c o n ta b a con algo ms de tres m illones y m edio
de h ab itan tes, m ien tras q u e A ragn no so b r e p a sa b a 1.200.000 h abitantes.
La p r o p o rc i n era a p r o x im a d a m e n t e de tres a uno; a m e diados del si
glo X V I sera m s o m enos de c u a tro a uno.
Castilla se a p r o x im a b a m u c h o ms al E stado m o d e rn o q u e A ragn:
esto significa que la evolucin de sus instituciones iba en el se ntido del
fortalecim iento del p o d e r ce ntral, del d o m in io del rey sobre sus sbditos.
Pero no significa, sin em b arg o , q u e la frm u la poltica de Castilla fuera
ms feliz q u e la q u e prevaleca en A ragn.
En apa rien c ia , Castilla posea instituciones represe n ta tiva s se mejantes
142

a las de A rag n: las Cortes fo rm a b a n u n a asam b lea d o n d e se reu nan los re


presentantes de los tres estam entos, nobleza, clero y bu rguesa. Estas Cortes
tenan un papel financ ie ro im p o rta n te p o r q u e v o ta b a n los servicios solici
ta dos por el so b e ra n o de m a n e r a b as tan te regular y p o r q u e ela b o r a b a n ,
con los rep rese n ta n tes del rey, los reglam entos y las m o d a lid a d es de la
alcabala, p rin cipal im puesto del reino; te nan u n papel legislativo notable,
pues re p r e se n ta b a n las peticiones, q u e e r a n ex a m in a d a s p o r el g obie rn o
real y q u e m uy a m e n u d o dieron lugar a textos legislativos (ord e nanz as,
cdula s, provisiones, etc.). Sin em b arg o , faltab a m u c h o p a r a qu e la rep r ese n tativ id a d de las Cortes de Castilla fu e r a lo su ficientem en te fuerte
y ca paz com o p a r a originar, con el tiem po, un rgim en de m o n a r q u a m o
d era d a o co n tro lad a . Y esto po r m u c h a s razones:
P o rq u e ni los textos ni la c o s tu m b re h a b a n previsto la period icidad
de las reunion es. Las Cortes no eran co nv ocadas ms q u e c u a n d o lo r e q u e
ra el so be ra n o. Con Carlos V estas con voc atorias f u ero n b as tan te fre c u e n
tes y rela tiv a m e n te regulares: 15 veces d u r a n te su reinado.
P o rq u e n in g n texto ob ligaba al m o n a rc a a te n er en c u e n ta las
peticiones de las Cortes. Es cierto, sin e m barg o, q u e la c o s tu m b re se o r ie n
ta ba en ese sentido.
P orq u e , bajo el p rete x to de q u e el papel de las Cortes era con fre
cu encia fiscal, los nobles y el clero q u e p r e te n d a n no te n er deberes fis
cales r e h u s a b a n a c u d ir y p ra c tic a b a n el ab sentism o, h asta tal p u n to que
no volvieron a ser convo c ados despu s de 1539. De hecho, nobles y p r e
lados p refera n p a r tic ip a r en el gobie rn o en tanto qu e h o m b res del rey
(en el seno de los Consejos o de las Audiencias), investidos de u n a f u n
cin de a u to rid a d , m s qu e com o rep rese n ta n tes de su estam ento . P ero u nos
y otros eran seores de ciu d ad e s y de am plios territorios (p o r ejem plo, los
M edina-Sidonia, en A n d a lu c a ; los E nriquez , A lm ira n tes de Castilla, en
Castilla la V ieja): desde entonces, esas ciu d ad e s y territorios no volvieron
a ser r e p re se n ta d o s en las Cortes; co m o ta m p o co los gran d e s do m in ios
de las tres rd en e s de caballera (Santiago, A lc n ta ra , C a la tra v a ) , cuyo
m aestrazg o se h ab an a d ju d ic a d o los Reyes Catlicos.
P o rq u e slo 18 ciu d ad e s es tab a n rep re se n ta d a s en las Cortes, a ra
zn de dos d ip u ta d o s (procuradores) po r ciudad. Estas 18 ciu d ad e s eran:
Burgos, Len, A vila, V alladolid, Z a m o ra , T o ro , S ala m an c a, Soria, Segovia,
G u a d a la ja r a , M a d rid , T oledo, M urcia, C ue n ca , Sevilla, C r d o b a , G r a n a d a
y Jan. Su d istrib u ci n geogrfica era m u y significativa: Castilla la Vieja y
Len ten an ellas solas la m itad de la rep rese nta cin , y algunas regiones
no estaban rep re se n ta d a s ms q u e p o r m edio de d ip u ta d o s de ciu d ad e s
cuyos intereses era n co m p le ta m e n te diferentes; as, Z a m o r a h a b la b a por
G alicia, Len p o r A sturias, y S a la m an c a p o r toda E x tre m a d u ra ! De hecho,
esta situacin favo reca a las c iu d ad e s q u e h a b a n dirigid o la R e co n q u ista
y c o r r e sp o n d a a u n a r ea lid a d histrica c a d u c a d a '. C om o los d ip u ta d o s
en las Cortes no eran designados en su m ayo ra ms q u e por los consejos
1 El p ro ced im iento reflejab a ig u alm en te u n a situacin su p erad a. As. los
d ip u tad o s de B urgos e ra n los que h a b la b a n en p r im e r lugar.
143

m unicipa les (Ayuntam ientos o Regimientos) de ca d a una de las ciudade*


rep rese n ta d as en las Cortes, sin n in g u n a intervencin de las poblaciones
de los territorios afectados, y co m o las c iu d a d e s privilegiadas se opusieron
co n sta n te m e n te a q u e otras c iu dad e s fuesen rep re se n ta d a s a su vez, la ins
titucin de las Cortes se c o n d e n ella m ism a a u n a dbil represe nta tiv kla d .
a no ser ms que un a delegacin de las oligarquas m unicipa les. Y muy
a m e n u d o , las colectividades rurales o u r b a n a s p refera n h a c e r or su v o/
p o r otros canales q u e las Cortes, p rin c ip a lm e n te p o r las p eticion es o unmorales dirigidos a la Cmara de Castilla, seccin m uy im p o rta n te del

Consejo de Castilla.
A dem s, m u c h as regiones es c a p a b a n al rgim en c o m n : ste era el
caso no solam ente de las g rand es p r o p ie d a d e s seoriales, sino ta m b i n de
las tres provin cias vascas, Alava, Vizcaya y G u ip z c o a , que, al abrigo de
sus fueros, d isf r u ta b a n de la a u to n o m a ad m in istra tiv a , fiscal e incluso
j u d i c i a l 2.
En el g obierno local existan tres tipos de jurisd iccion es: la real
o realenga, con m u c h o la m s e x ten d id a y p referid a po r el pu eb lo , porqu e
era la ms igualitaria y m e n o s o p reso ra; la eclesistica o abadenga y la
seorial, ejercindose estas dos ltim as en enclaves de dim ension es des* iguales y, a veces, sobre c iu d ad e s im p o rta n te s: S a n l c a r de B arram eda,
a n te p u e rto de Sevilla, cuyo se o r era el d u q u e de M e din a-S ido nia; M edina
de Rioseco, u n a d e las ciu d ad e s d e ferias, q u e tena p o r se o r otro G ra n d e
de E spaa, el A lm ira n te de Castilla. Bien en te n d id o , esta jurisdiccin no
d isp e n sa b a a las pob la cio ne s de tod o d eb e r fiscal respecto al rey.
En toda la extensin del d o m in io real, el p o d er era ejercido p o r fu n
cionarios n o m b r a d o s y rev oc ados p o r el rey: los corregidores, creados por
los Reyes Catlicos, cuyas a trib u c io n e s e r a n m uy grandes. N o slo presi
dan las sesiones de los consejos m un icipa les, sino que ejercan funciones
de justicia (p residen cia del T rib u n a l de p r im e ra o segun da instancia) y de
polica en un se ntido am plio: ab a ste cim ie nto, polica u r b a n a , higiene p
blica, etc. H a b a u n corregidor en cada u n a de las 18 c iu d a d e s q u e tenan
dere ch o de voto en las Cortes y a las que se pod a c o n s id erar co m o c a p i
tales de p rov incia. Pero ta m b i n los h aba, c u a n d o estas pro v in cias 3 eran
m uy extensas, en m u c h as otras ciu d ad e s, a veces con el m ism o ttulo, otras
veces con el ttulo su b a lte rn o de alcalde mayor. Este era el caso de Bilbao,
de las C u a tr o villas del m a r (C astro U rdiales, L ared o , S a n ta n d e r y San
V icente de la B a rq u e ra), de Cceres, de Plasencia, de T ru jillo e incluso
de S ep lve da y A ra n d a de D uero, teniend o a veces a su cargo el m ism o
correg id o r varias c iu d a d e s p rxim a s y sus territorios. R e clu tado s casi siem
pre en tre los licenciados, d ip lo m a d o s de las un ive rsidad e s, los corregidores
fo rm a ron u n c u e r p o de agentes d edica dos al servicio real, a m e n u d o n o ta
bles, y a los q u e se p o d ra c o m p a r a r con los inten dentes franceses d e . lo s
siglos X V I I y X V I I I .
En cam b io, el papel de las m a g istra tu ra s u r b a n a s o ru ra les (merinda2 V er infra, p. 313.
3 De hecho, se em p lea es ta p a la b ra p o r co m o d id ad de lenguaje. No existe
ninguna circu n scrip ci n ad m in istra tiv a q ue le corresp o n d a.
144

s, por ejemplo) no dej de d ec lin a r salvo en casos m uy concretos, com o


Ifls pro vincias vascas a d m in istra d a s p o r juntas elegidas cuyos regimienn era n renov a dos po r elecciones anuales. Por lo d em s, los conseje m unicipales, regidores en Castilla, venticuatros en A n d alu c a , era n la
layor parte de las veces designados en el seno de olig arqu as ce rra das
Inajcs de V allad o lid , Segovia y P lasencia, po r ejem plo), titulares de sus
urgos p o r va h ere d ita ria e incluso p o r com pra . T a n to en el plano local
timo en el nacional se da, por ta n to , un retroceso del r e p rese n ta n te en becficio del fu n cio n a rio de au to rid a d o del p r o p ietario del cargo.
La organizacin de la justicia, rela tiv a m e n te sim ple, re f o rz a b a las posi
bilidades del co ntrol real: los m a g istrados locales (alcaldes, merinos, etc.),
vcntu alm en te los justicias seoriales, y despus los corregidores o alcaldes
itayores, fo rm a b a n las dos p rim e ra s instancias. P o r en c im a se e n c o n tr a b a n
os dos gran d e s trib una les de apelacin, las Audiencias o Chancilleras de
Valladolid y G r a n a d a , la p r im e ra e n c arg a d a de juz gar las causas q u e afec
taban a la p o b la ci n al n o r te del T ajo y la s e g u n d a d e s tin a d a a las re
giones situ ad a s al sur d e este ro. U n a seccin especial de la A ud ienc ia
de V alladolid, p residida p o r el gran juez de Vizcaya, e x a m in a b a las
apelaciones referentes a las pro vincias vascas. Los eclesisticos y los es
tu d ian te s d e p e n d a n de jurisdicciones especiales, incluso en el caso de
delitos graves (asesinatos, violaciones, etc.). Sin e m bargo, el Consejo de
la Inquisici n se a trib u a todos los asun tos con c ern ie n te s a la religin
y algunos asuntos de co stu m bres. F inalm ente, el Consejo real era la ju ris
diccin su p r e m a de apelacin. As, pues, corregidores, alcaldes mayores,
m iem bros de las A udienc ia s (aud itores, alcaldes, p r o c u r a d o r e s . .. ) , eran
tam bin oficiales del rey. D u ra n te to d o el siglo X V I la justicia castellana
fue n o ta b le p o r su e q u id a d y su e s p ritu de in d e p e n d e n c ia respecto a los
poderosos, siendo rela tiv a m e nte raras las especias y adehalas, pero el p r o
c e dim iento era lento.
E n la poca de Carlos V, n in g u n a c iu d ad p o d a ser co n s id e r a d a com o
la a u tn tica capital. El rey, el gobie rn o y la corte e r a n itin erantes. Sin
e m barg o, algunas c iu d ad e s, V allado lid y T ole d o , era n, m s a m e n u d o qu e
las otras, sede de la corte, de la a d m in istra ci n , o elegidas p ara las
reu nion es de las C o r t e s 4. Pero, episdicam ente, los viajes y las estancias
en otras ciu d ad e s (Segovia, Burgos, M e d in a dej C a m p o , Sevilla, G ra n a d a ,
etctera) d a b a n al s o b e ra n o ocasin de m o stra rse an te sus s b d ito s y de
e s tre c h a r los lazos que le u na n a ellos.
Los recursos fiscales de Castilla a u m e n ta r o n m u c h o e n tre finales del
siglo X V y m e diados del X V I , gracias, sobre todo, a la ap orta ci n cada
vez m s im p re sio n a n te de las I n d ia s occidentales: el quinto real, es decir,
la q u in ta p arte del p r o d u c to de las m in as de oro y de plata, era el elem en
to esencial, p e r o los tributo s de los I nd ios y, sobre todo, las rentas de las
a d u a n a s (almojarifazgo de Indias) r e p r e s e n ta b a n u n a fra cc in n otab le. Los
d em s im p uesto s p roce d an casi todos del c o n s u m o y del com ercio exterior:
puertos secos ( ad u a n as terrestres, c o m p re n d id a s las q u e in te rv e n a n en el
4 De 21 reuniones, de 1502 a 1558, diez tu v iero n lu g a r e n Valladolid.
145

com ercio e n tre A ragn y Castilla), diezm os del mar ( a d u a n a s de los pucr
tos del C an t b ric o ), almojarifazgo mayor (a d u a n a s de los puertos de A n
daluca y de M urcia), Servicio y Montazgo (Mesta y com ercio de la lana),
salinas; y, sobre todo, la alcabala , en su origen im puesto ind ire cto sobre
el c o n s u m o de casi todos los p r o d u c to s (excep to gran o s), pero que, por el
sistema del encabezamiento, se convirti, bajo Carlos V, en un im puesto
directo, al menos po r la form a de perc epc in. G ra c ia s a u n h isto riador
espaol, R a m n C a ra n d e , po d em o s co n o c er cul era la p arte respectiva
de cada im puesto en la r en ta fiscal global: es as com o, en 1542, p o r
ejem plo, la renta de la alcabala es de m s de 310 millones de m a ra v e
des sobre un total de 4 17 p a r a las ren ta s ord in aria s; en 1553, de 333 m i
llones sobre 500. En la m ism a fecha, el almojarifazgo mayor contabiliza
38 millones. El quinto real no est c o m p re n d id o , e v id en te m e n te, en las
rentas o rd in a r ia s 5.
La p rogresin del m o n ta n te de la alcabala y de la m a yor p a r te de
los im puestos no sigue el alza de los precios. C o n tra ria m e n te a lo
q u e se suele escribir, y gracias al milagroso aflujo de los tesoros a m e r i
canos, la presin fiscal sobre la po blacin castellana tuvo te n d en c ia a dis
m in u ir d u r a n te el rein a d o de Carlos V, sobre todo si se tiene en cuenta
el cre cim iento d em ogr fico y a pesar de los servicios e x tra o rd in ario s que
afe cta b an solam ente a los plebeyos o pecheros. Este es quiz u no de
los secretos de la larga paz interior que rein en Castilla despus del tu
m u ltu oso episodio de las Comunidades.
Sin em b arg o , las fin a n z a s de Castilla adolecan de u n a grave debili
dad . Esta no tena q u e ver con la c o n ta b ilid a d , que se b eneficiaba del
tra b a jo de dos org an ism os; la Contadura mayor de Hacienda, q u e su
p ervisaba las reacu d a cio n e s y lib ra ba los bonos de gastos (o libranzas),
y la Contadura mayor de Cuentas q u e e ra un org an ism o de control de
las cuentas. Pero Castilla no tena n a d a q u e se p are cie ra a un b anco
del E stado, ca p a z de a d m in is tra r las recau d a cio n e s del fisco y de servir
de o rg an ism o de crd ito al go biern o. P or tanto, Carlos V se vio obliga
do a re c u rr ir c o n s tan tem e n te a b a n q u e r o s priv ad o s, en su mayora ex
tr anjeros, p rim e ro alem anes y d esp u s italianos, q u e p erciban un inters
elevado d e f r a u d a n d o al pas. A d e m s, el gobie rn o r ee m b o lsa b a a m e n u d o
los ad e la n to s de los b a n q u e r o s p o r m e d io de asignaciones sobre el p r o
d u c to de diversos im puestos. U na crecien te p arte de ellos estab a co nsti
tuida p o r el situado, es decir, la r en ta d e s tin a d a a p a g a r a los acreedores
del E stado titu lares de ju ro s, v e rd a d e ro s valores negociables. As, a fi
nales del re in a d o de C arlos V, las tres c u a rtas parte s de la alcabala, al
ser situados en juros, se g astab a n antes de cobrarse!
Se nos m u e stra a q u la v e r d a d e r a debilidad de Castilla: E sta d o polti
ca m e n te ev o lu cio n a d o , bien a d m in istra d o , cuya u n id a d religiosa, a pesar
del rigor de los Reyes Catlicos y del regente Cisneros, y a pesar de la
creacin de la I nquisic i n, no p a r a liz a b a todava la libertad de crear, pero,
sin e m bargo, un E sta d o cuyo en riq u e c im ie n to , d eb id o a la co n q u ista , fue
d e m asiad o r p id o para que la ec on om a p u d ie ra d iferen ciarse, fom entar
5 Ver R a m n G arande, Carlos V y sus banqueros, t. I, pp. 255 y 310.

146

na b u rguesa de negocios de rango in ternacional y proveerse de organism os


e crdito anlogos a los del su r de A lem ania, A m beres, F lorencia o GiOva; E stado cuya historia p a s a d a hab a p ro p iciad o el servicio del rey
G u e r ra , A d m in istraci n , justicia) a expensas de la creacin de riquezas
or el d o m in io de la n atu raleza.
b)
El reino de Aragn. El caso de A ra g n p la n tea un p ro b le m a dicil de resolver. Este pas se hab a co nve rtid o, a p a r tir del siglo X I I I ,
;n u n a gran po te ncia e u ro p e a gracias al d in a m ism o de los catalanes, que
haban llevado a ca b o u n a e x pa n si n com ercial q u e a b a r c a b a las d im e n
siones de la c u e n ca m e d ite rr n e a y u n a e x pa nsin m ilitar que les haba
p r o p o rc io n a d o posiciones clave en el M e d ite rrn e o occidental: Sicilia, Cerdea, y, bajo el rein a d o de F e r n a n d o , el reino de N poles. P or o tra p a r
te, los h isto riado res catalanes ex a lta ro n , a m e n u d o con to d a justicia, las
instituciones de A ra g n, m s deseosas de re p re se n ta tiv id a d real q u e las
de Castilla, y q u e resp e ta b a n las dive rsidade s regionales: A ra g n m u c h o
menos vasto que Castilla, h a b a m a n te n id o la existencia de tres Cortes
distintas, A rag n, C a ta lu a y V alencia, con v o c ad a s y reu n id a s s e p a r a
d a m en te (generalm en te en Z a ra g o z a , Barcelona y V alencia, p ero en varias
ocasiones e n otras ciu d ad e s). Sin em barg o, com o esto se h a b a p r o d u c id o
ya bajo el re in a d o de F e r n a n d o el Catlico en 1510, a p a r tir de 1528
Carlos V c onv oc s im u lt n e a m e n te las tres asam blea s en M o n z n , que
se e n c o n tr a b a en la fro nte ra de los tres reinos. As, h u b o Cortes ge
nerales en 1528, 1533, 1537, 1542 y 1552.
E n estas Cortes se e n c o n tr a b a n rea lm e nte p resentes las tres rd e n e s o
brazos, y los nobles y p re la d o s o c u p a b a n su lugar. En ellas se d iscuta y se
reduca, a m e n u d o , el m o n to del se rvicio re c la m a d o p o r el rey; ejercan
un a fu n ci n legislativa au tn tica , p ues v o ta b a n las leyes. T a m b i n la p r e
sin fiscal result m s m o d e ra d a en A ra g n q u e en Castilla. En el p r o
pio A rag n, u n ju e z inviolable velab a p o r el respeto a los fueros, es decir,
los privilegios o fra n q u ic ia s de las ciu d ad e s y prov incias. E n definitiva,
el p o d e r real estab a m u c h o ms lim itad o q u e en Castilla -y resp e tab a un a
especie de con tra to. La m o n a r q u a arag onesa ten a u n c a rc ter federalis
ta y pac tista , recogiendo los t rm in o s p r o p u e sto s p o r el histo riad o r
cataln Jaim e Vicens Vives.
En estas condiciones, el o sc u re cim ien to de A ragn en el curso del si
glo X V I pare ce d e m asiad o co n s id erab le p a r a ser e xp lica d o n ic am e n te
por los p ro b le m a s d em ogr ficos y econ m ico s. Las fuertes y brilla nte s tr a d i
ciones de los catalanes y los valencian os en m a teria de com ercio y de
finanzas h a b r a n d eb id o p e rm itirle p aliar las carenc ias castellanas en este
terren o y de d e s e m p e a r el papel u s u r p a d o p o r los alem a nes y los genoveses. Si n o lo hiciero n, es q u e n o p u d ie ro n . A sim ism o, la ausencia de A r a
gn de la p articip a ci n en la co n q u ista am e ric a n a se debe m e n o s al m o
nopolio castellano qu e a la im p o rta n cia. Incluso la explicacin demogrfia es insuficiente: P o rtuga l, q u e en la m ism a poca estaba tan poco
po b la d o co m o A ra gn , c o n struy un im perio.
D e h ec h o, pare ce ser q u e el osc u re cim iento de A ra gn fue c o n s e c u e n
cia de u n a crisis interio r m u y grave de n a tu ra le z a social q u e, d u r a n te la

147

m a yor parte del siglo XV, o p u s o en C a ta lu a la nobleza al c a m p e sin a d o


y q u e term in, en I486, p o r un arb itrio real: la S ente ncia de G u a d a lu p e :
Esta, favorable a los ca m pe sin os, s u p rim a los m alos usos, es decir, les
derechos personales que ejercan los nobles a expensas de los cam pesinos,
corveas, m a n o s fuertas, etc. Esta lucha haba agotado a C a ta lu a , p u n
ta de lanza del reino, y el p o d er eco n m ic o de Barcelona, as com o el
de la m a rin a cata lana , haba dec ad o m u cho . Las guerras de Italia exi
gieron un esfuerzo ms: es un reino exange (a excepcin de V alencia, que
h aba llegado a ser m s p r sp e ra y ms rica que Barcelona) el que hereda
Carlos V. D u ra n te el siglo X V I , te n d r que pensar, en p r im e r lugar, en
su rec o nstru cc in econ m ica y dem ogrfica. As, pues, en esta poca
es Castilla quien, sin rival, dirige los destinos de E sp a a.
A ad a m o s, finalm ente, q u e la an e x i n de N a v a rr a en 1512 se hizo
tam bin bajo el signo de la unin p ersonal. N a v a rr a con serv sus Cortes,
reunidas a n u a lm e n te a p a r tir de 1527, a peticin de sus d ip u ta d o s, lo ms
a m e n u d o en P a m p lo n a: su D ip u ta ci n provincial (especie de p o d e r ejecu
tivo), su m o n e d a y sus privilegios. El rey de A ra g n estaba r e p rese n ta d o
en P am p lo n a por un virrey.
c)
El gobierno de las Espaas: los consejos. La c o m u n id a d de des
tino y, es pec ialm en te, de poltica exterio r entre A ragn y Castilla a partir
del a d v e n im ie n to de los Reyes Catlicos prov o c la creacin de orga
nismos de go bie rn o co m u n es a los dos reinos, m ien tras qu e la extensin
del im perio d e m a n d a b a otros org anism o s de vocacin regional. As, el
C onsejo de E stado instituy b astante p r o n to un a p a r a to inorgnico sin
p erio dicid a d y sin com posicin definida, pero cuyo papel fue im p o rta n te
p o rq u e reuna alre d e d o r del s o b e ra n o (o del regente) d e te r m in a d o n m e
ro de gran d e s person ajes q u e d a b a n su opini n so bre las cuestiones esen
ciales de poltica interior y, sobre todo, exterior. As, a p a rtir de 1526.
el a rz o bispo de T ole d o , don A lonso de F onseca; el Canciller, G a tt in a r a ;
los d u q u e s de A lba y de Bjar; los obispos de O s m a y de Jan. El C o n
sejo de g u e rra reuna m s o m e n o s a las m ism as perso n a s q u e el C o n
sejo de E stado. El de la Inq uisicin , q u e velaba por la p u r e z a de la fe,
era igualm ente c om n p a r a los dos reinos.
La c o n q u ista im pu so la creacin de otros consejos: Consejo de
Indias (1524) y Consejo de Italia (creado en 1555), q u e a b s o rb i al C o n
sejo de Sicilia. Sin e m barg o, los dos consejos ms im p o rta n te s, creados
en la po c a de los Reyes Catlicos, fu ero n el Consejo de A ra g n y,
sobre todo, el Consejo de Castilla, llam a do igualm ente Consejo real, cuyas
reunion es era n m uy frecuentes y q u e se divida en varias secciones espe
cializadas. A lgunas de estas secciones a c a b a r o n p o r te n e r u n a existencia
au t n o m a y p o r co n s titu ir v e r d a d e r o s consejos: ese fue el caso de las
O rd e n es m ilitares (1515) y, sobre todo, del Consejo de finanz as (Hacien
da) a p a rtir de 1523. La creciente im p o rta n cia de los consejos hizo q u e
E sp a a fuera a d m in istra d a en rea lida d d u r a n te todo el siglo X V I (y d u
r an te un a gran p arte del X V I I ) p o r letrados q u e h a b a n a d q u irid o el
g rad o de licencia dos o de doctores en las gran d e s u n iv e rsid ad e s (U niver
sidades mayores) de S ala m an c a, A lcal y V allado lid . As, el colegio de
148

San liarlolom de S ala m an c a fue un vivero de altos fu ncionarios y de


prela dos: con elevados salarios e im p o rta n te s h ono res, co m o lo d em u estra
el orden de las precedencias en las cerem onias, los letrados p u d ie ro n riva
lizar con la alta n obleza a e xpe nsa s de los cuales a d q u irie r o n seoros, tie
rras y ttulos de renta.
Sin em b arg o , la divisin del tr ab a jo entre los Consejos co rra el riesgo
de hac er d e s ap a re ce r la u n id a d de objetivos y, p o r tanto, la coherencia
de la accin poltica. El peligro fue poco p a te n te en la p oc a de los
Reyes Catlicos y de Cisneros, q u e no sa lieron de E spaa. Pero, en la
poca im perial, las cosas eran de o tra m a n e r a , pues, Carlos V viajaba
sin cesar de Castilla a Italia y de Italia a los Pases Bajos o a A lem ania .
E nto nces se hizo fu n d a m e n ta l la funcin del canciller y luego del secre
tario. El p ia m o n t s G a tt in a r a y s o b re todo el ca stellano F rancisco de los
Cobos, de 1527 a 1547 d e s e m p e a r o n un papel capital de c o o rd ina cin e
incluso de decisin. A p a r tir de 1547, y hasta 1554, fu e el infante Feli
pe el q u e g o b e rn los reinos espaoles.

Las A m ricas
Si E sp a a se h a b a c o n v e rtid o en algunos decenios en u n a gran p o te n
cia, si con stituy el so porte m s slido de la poltica im p erial de C a r
los V, fue en b u e n a p a r te gracias a la r iq u ez a q u e le p r o p o rc io n A m rica,
cuyo d escu b rim ie n to y co n q u ista prosigu ieron d u r a n te toda la v id a del
em p e ra d o r. P ero este d escu b rim ie n to y esta c o n q u ista son ta m b i n u n a
dem o strac i n de la prod ig io sa vitalidad castellana en esta poc a, pues r e
p re se n ta ro n un a de las epopeyas m s aso m b ro sas de h isto ria h u m a n a .
a)

Las etap a s de la co n q u ista

D esde 1492 h asta m e d ia d o s del siglo X V I , se rec ono cie ron, rec orrie
ron en todos sentidos y c o n q u is ta ro n , a excepcin de algunos te rritorios
m arginales (A rau c an ia, zona su r de los actuales E stados U nido s), las A n
tillas, A m ric a central en se ntido am plio e incluso C a lifo rn ia, Tejas, y u n a
gran p a r te de A m ric a del S u r, con u n a p o b r e z a de m edio s aso m b ro sa.
D esc u b rim ie n to , explora cin , c o n q u ista y org anizacin de los territorios
co n q u ista d o s se d e s a rro lla r n casi s im u lt n ea m en te. Se p u e d e n d istin guir,
a grandes rasgos, tres m om ento s en este proceso.
La conquista de las Antillas, qu e co rre sp o n d e , m s o m en os, al rei
n a d o de los Reyes Catlicos. D u r a n te to d o este p ero d o , el ce n tro del
p o d e r espaol e s ... L a es p a o la , es decir, la isla de S anto D om in g o ,
d o n d e se f u n d a r a , en 1510, la p r im e ra Audiencia, p re sid id a p o r un g o b er
n a d o r y ca pit n general, con jurisd iccin so bre todas las Antillas y la
T ie rra Firm e. P u erto R ic o y C u b a no fu ero n o c u p a d a s m s q u e ta r d a
mente, en los aos 1508-1512 (C u b a solam ente a p a r tir de la p rim a v e ra
de 1511) y q u e d a r o n re d u c id a s a un seg undo p lano. Los prin cipales p r o
du ctos q u e se o b te n a n de las A ntillas fu ero n , en p r im e r lug ar, el oro,
149

por crib a de los ros, y perlas, Pero la pob lacin, literalm ente, desapareci;
en S anto D om ingo, llegaba qu iz a los 300 o 5 0 0 .00 0 in d iv id u o s cua n d o
la conq uista; a p artir de 1510 se haba re d u c id o a 50 .0 00, y a 16.000 u
com ienzo de la dc ada de 1530. No cabe d u d a de que h u b o m a tan z as a r a /
de las rebeliones, ms a n , malos tratos com o resu ltad o de los trabajos
forzados v incu lad os al rgim en de la encomienda, estab lecido p o r Coln
en 1499, a falta de p o d er conseguir hac er pagar u n tr ib u to fijo a los
indios. Este rgim en, q u e conceda a los co n q u ista d o re s miles de indios
a los que pod an exigir traba jo a co ndicin de evangelizarlos, tuvo c o n
se cuencia s desastrosas, y fue d e n u n c ia d o en 1511, en el m ism o S anto
D om ingo, p o r los in fla m ados serm on es del D om inico A n to n io de M o n te
sinos:
P a r a daros a cono cer vuestras faltas hacia los indios he subido
este plp ito, yo, la voz de Cristo que c lam a en el d esierto de esta
isla; debis, pues, escu c h arm e, n o d istra d a m e n te , sino con todo
vuestro co raz n y todos vuestros sentidos, a fin de or esta voz, la
ms e x tra o rd in a r ia q u e hayis o d o jam s, la m s ruda, la ms se
vera, la m s terrible q u e n u n c a hayis p e n s a d o o r ... Esta voz dice
q u e estis en estado de p ec a d o m ortal, q u e vivs en l y en l mors,
a causa de vu estra c ru e ld a d hacia u n a raza inocente. D ecid m e qu
p rincipio, qu justicia, os auto riza a m a n te n e r a los indios en una
tan h o rro ro sa se rvidu m bre ! C o n qu dere ch o habis em p re n d id o
un a gu erra atroz contra estas gentes q u e vivan pac fic am e nte en su
p a s . . . ? P o r qu las dejis en tal e s ta d o de agotam ien to, sin ali
m e ntarla s lo s u f ic i e n te .. .? Pues el tra b a jo excesivo q u e les exigs, les
agobia, les m a ta o, m s bien, sois vosotros los que los matis, al
p r e te n d e r tener vu estro oro todos los das, Y qu tr ab a jo os tomis
p a r a instruirlos en n uestra r e li g i n .. .? A c a s o n o son h o m b r e s ?
A c a so no tienen un a razn y un a l m a . . . ?
Sin em b arg o , la causa principal de la d ra m tic a r educ ci n de la po
blacin fue el c h o q u e m icro b ian o . La con sec uenc ia de ello fue la au to ri
zacin, a p a r tir de 1501, p a r a in tro d u c ir esclavos negros de A frica en las
Indias de Castilla; la sociedad ind ia de las A ntillas iba a d e s ap a re ce r p r o
gresiv a m e nte p a r a d ejar paso a un a sociedad de negros y mulatos.
Al m ism o tiem po, E sp a a o rg a n iz a b a su nac ie n te im perio; en
1493, hab a o b te n id o del p a p a A le ja n d r o VI la bula Inter Caetera q u e
con c ed a a Castilla todas las tierras p o r d e s c u b r ir a 100 leguas al oeste
de las islas de C ab o V erde (lmite traslad a d o a 370 leguas en el T ra ta d o
de T o rdesillas firm ado con Portugal el 7 de ju nio de 1494). En 1503 se
creaba en Sevilla la Casa de Contratacin dirigida por un triu n v ir a to (te
sorero, in terv en to r, n ota rio ), e n c a rg a d a de o rg an iz ar y cod ifica r el c o m e r
cio h isp a n o a m e ric a n o . Se cre, en 1508, un cargo de piloto mayor cuyo
p rim e r titular fue A m rico V espuccio y u n cargo de cosm grafo en dicha
Casa, q u e d e s e m p e as u n p a p e l esencial en los progresos de la n av e g a
cin y de la cartografa. Una unta, cuyas prim e ra s o rd e n a n z a s d atan de
150

1511 lo m a su cargo los asuntos y la legislacin de las Indias: esta ju n ta


se co nve rtira, en 1524, en el Consejo de Indias.
N u m ero so s viajes de rec ono cim iento p r e p a ra n el p ero do siguiente:
los de O je d a y )uan de la Cosa a lo largo de las costas de V enezuela y
de las actu ales G u a y a n a s (1 49 9-150 2); las desgraciadas expediciones de
O jed a y N icuesa en las regiones de C a rtage n a y el itsmo (150 9-15 10); y,
sobre todo, la de V asco N e z de Balboa, que, con 90 h o m b re s atraves
el itsmo, p a r a d escu b rir, el 25 de se p tie m b re de 1513, el M a r del S ur,
el f u tu ro ocano Pacfico, del q u e tom posesin en n o m b r e de Espaa.
La conquista de Mjico, q u e se lleva a ca bo a principios del rein a d o
de Carlos V, e m p ez el 15 de fe b r e r o de 1519, fecha de la p a r tid a de la
a r m a d a de Corts, y term in, en su p a r te ms esencial, en 1521, despus
de la batalla de O ta m b a y la ocu p a ci n del A n ah u a c.
Los espaoles h a b a n r e u n id o algunas inform ac iones relativas a M
jico, sobre todo gracias a la exp edicin de Juan de G rijalva en 1518. Pero
la c o n q u ista , en el m o m e n to en q u e se realiz, fue sobre to d o p r o d u c to
de la v o lu n tad de p o d er de Corts y de u n a c o y u n tu ra poltica favorable.
Las in struccio nes del g o b e r n a d o r de C u b a , D iego V elzquez, a prop sito
de la expedici n, no se referan ms q u e a la adqu isicin de o ro y plata
po r m e d io del tru e q u e y la b s q u e d a de inform ac iones acerca del e m p la
za m ie nto de las minas. En efecto, H e r n n Corts, hidalgo extre m e o, que
haba p a r tid o p ara las In d ia s en 1504, p a r tic ip a n d o en la ocu p a ci n de
C u b a , haba resuelto in ten ta r su co nquista.
La flota del c o n q u ista d o r, 11 naves p e q u e a s , c o n s ta b a de 518 so ld a
dos, 32 a rq u e ro s, 13 m osqueteros, 16 jinetes y 110 m a rineros. Corts
dispo na de 32 caballos, 10 cao nes de b ronce y 4 falc onetes; 2 00 indios
y algunos negros servan de auxiliares y de p o rtea d o re s. F ueron nece
sarios varios da s de c o m b ate c o n tra los indios de T ab a sco p a r a p o n er
pie en territo rio m ejicano. Pero, d espus de esta victoria, la suerte se
p r o n u n c i a favor de Corts; los e m b aja d o res de los to to necas le visitaron
p a r a llevar a ca bo un a alianza c o n tra los aztecas cuya reciente d o m i n a
cin (m edio siglo), sa n cio n a d a por im puestos en especie y en h om b res,
haba sido mal acep tad a . As, Corts p u d o c o n ta r con algunos miles de
au xiliares indios. G racias a u n a In dia, do a M arin a, q u e le h aba sido
e n tre g ad a p o r las gentes de T a b a sc o y q u e conoca el n a h u a tl, lengua de
los aztecas, p u d o m e jo ra r su in fo rm ac in; desp u s se gan el apoyo de la
c iu d ad de T la x ca la, a y u d n d o la a su vez a v enc er a su rival Cholula.
D espu s de h a b e r som e tido a los tlaxcaltecas, enm igos de los aztecas, se
ali a aqullos c o n tra stos. E ntr en Mjico el 8 de n ov ie m b re de 1518
y, p a r a a s e g u ra r su se gu rida d p ersonal, to m a M oc tez um a co m o rehn.
Pero las to rp ezas de los espaoles, especialm ente la d estruc cin de los do
los p o r Corts, y sus b r u ta lid a d e s (n o rm a lm e n te en ausen cia del jefe) p r o
vocaron u n a te rrible rebelin. D u r a n te la N oche triste (30 de j u n i o - 1 de
julio de 1520), los espao les tuv iero n qu e h u ir de Mjico, p e r d ie n d o una
gran p arte de sus efectivos. Pero siete das despus vencieron a sus p e r
seguidores en O ta m b a y Corts dio la m e d id a de su genio: a estas alturas
ya hab a vencido a la a r m a d a de N arv ez, en v iad a desde C u b a p ara cas-

151

ligarle; cu cl curso de los meses que siguieron renov su alianza con


tlaxcaltecas y e m p r e n d i una m etd ica c a m p a a para llegar a una conli
cin de las tribus enem igas de los azte cas. D espu s, p oco a poco, fue
ce rc a n d o Mjico, antes de la nza r co ntra la capital el asalto decisivo en
agosto de 1521. C u a u te m o c , sucesor de M o c tez u m a , fue ejec u tado . Huitn
llegado el fin del im perio azteca.
La co n q u ista de Mjico se realiz en pocos aos, desde el A n a h u a r,
sin graves vicisitudes. Corts, n o m b r a d o g o b e r n a d o r y c a p it n general de
N u ev a E sp a a (15 de o ctu b re de 1522), lanz incursiones en todas direc
ciones, rep a rti encomiendas, f u n d c iu d ad e s, legisl, e in sta u r las pri
m eras misiones fran ciscanas. Sin e m bargo , a p a r t i r de 1523, al ser ya
d e m asiad o p oderoso, fue r ee m p la za d o en su cargo de g o b e r n a d o r p o r un
letrado. Su viaje a E spaa, p a r a rec lam ar justicia, no ca m b i su destino;
se vio c o lm ad o de h ono res, n o m b r a d o caballero de S antiago y m a rque s
del Valle, pero n o re c u p e r el p o der. E ntonces se d ed ic a la co lo n iza
cin y explotacin de sus te rritorios: plantacion es de c a a de az ca r, al
go dn , m oreras, form a cin de gran d e s r e b a o s ... M u ri en 1547, d u ran te
una n u ev a estancia en E spaa.
D u ra n te estos aos, la c o n q u ista h a b a a b s o rb id o a G u a te m a la y a
Y u catn . La A udiencia de Mjico haba sido cre ada en 1527, p r o n to cu
bierta p o r el v irre ina to de N u ev a E sp a a , en 1534. Las m in as de plata
de G u a n a ju a t o , Z ac atec as, estaban en ple n a ac tividad, y miles de espa
oles h aban venido a estab lecerse en los nu evo s territorios. C alifornia y
Florida h a b a n sido ex p lo ra d as y rec on ocid a la d e s e m b o c a d u r a del Colo
rado . A p a rtir de 1512, las leyes de Burgos se esfo rza ro n en p roteg er a los
indios, pero faltaban textos esenciales p ara su aplicacin.
La conquista del Per, que se realiz d u r a n te la seg u n d a m itad del
rein a d o de Carlos V, estuvo m a rc a d a po r h a z a a s a n m s prodigiosas.
La r ep u ta ci n del I m p e rio Inca, ms o m enos d e f o r m a d a p o r leyen
das fabulosas, h a b a llegado h asta el istmo de P a n a m (sede de u n a A u d ie n
cia a p a r ti r de 1535). Se h a b a n e n v ia d o varias expediciones de rec onoci
m iento hacia el con tin en te su d a m e ric a n o , y un hidalgo de T ru jillo, F ra n
cisco P izarro , hab a p a r tic ip a d o en casi todas, esp ec ialm ente en la que
le haba p erm itid o llegar a la d e s e m b o c a d u r a del ro E sm e ra ld a s, en los
actuales lmites de C olom bia y E cu a d o r, y d espus hasta la b a h a de G u a
yaquil, en 1526-27. H a b a vuelto m uy im p re sio n a d o p o r la p r o sp erid a d
del pas visitado y el c a rc ter pacfico de sus h ab itan tes. V olvi a E spaa
y o b tu v o del E m p e ra d o r ca p itulac iones q u e le co nc ediero n el ttulo .de
virrey con jurisdiccin sobre los territo rio s a c o nquista r, as com o privile
gios econm icos y hon orfico s p ara sus asocia dos, Diego de A lm a g ro y
el c a n nic o L u q u e, q u e f in an c ia b a la o peracin . P iza rro no lo d u d y
sali de P a n a m en ene ro de 1531 con 180 h o m b r e s y 37 cab allo s p ara
c o n q u ista r Un im p erio in m enso y bien organizad o. Y a la e d a d de casi
6 0 aos! N o le hicieron falta m s qu e tres aos p ara co nsegu ir su o b
jetivo.
E sta vez los espaoles se v ieron a y u d a d o s p o r la c o y u n tu ra poltica:
u n a g uerra civil p o r la sucesin de H u a y n a C a p ac e n f r e n ta b a a los dos
152

h erm a n o s, H u a sc a r y A tah u a lp a . A p ro v e c h a n d o esas divisiones y co m b i


n a n d o la au d a c ia y la astucia, P iza rro se a p o d e r de A ta h u a lp a en Cajam a rca, elim in todos los obstculos sucesivam ente y as los espaoles
e n tra ro n en C uzco el 15 de n ov ie m b re de 1533. Ni u n a rebelin dirigida
po r el inca M anco, ni las g u erras civiles en tre piz arrista s y alm agristas
p u d ie ro n im p ed ir su victoria. L im a fue f u n d a d a en 1535, y en 1542, un
ao despu s del asesinato de P izarro, se cre aba el v irre in a to de N ueva
Castilla.
De nin g n m o d o hay que c o n s id erar la em p re sa de P izarro co m o una
incursin aislada. D u r a n te estos aos, n u m e ro sa s expediciones rec o rrie
ron los A n d e s en todas direcciones, as com o o tras zonas de A m rica
del Sur. H e a q u u n ejem plo: un lug a rten ie nte de P iza rro, S ebastin de
Belalczar, e n v ia d o h acia el N orte, f u n d Q u ito , en 1534, sobre el e m
pla za m ie n to de u n a c iu d ad india, y en 1536, P o payan. Siguiendo su ex
plo rac i n hacia el N o rte, e n c o n tr , en m e d io de u n a gran sa b an a , a 2 .6 00
m etros de altitud, a otro c o n q u is ta d o r p ro c e d e n te de la costa del golfo de
Mjico, Jim nez de Q u e s a d a , p erso n a lid a d de p r im e r o rd en . E n este em
pla za m ie n to se fu n d , en 1538, S anta Fe de Bogot. T re s aos m s tard e,
o tro c o m p a e ro de P izarro, O re lla n a , lleg hasta un gran ro, p o r el que
descendi hasta el A tln tico en un p e q u e o b erga ntn c o n s tru id o p o r l:
as se realiz, en 1541, el p r im e r recon ocim ien to del curso del A m a z o
nas! Cinco aos antes, A lm a g ro h aba arriesgado to d a su f o rtu n a para
org an iz ar u n a expedicin a un pas del qu e no saba n a d a , Chile. I n ten to
sin fo rtu n a , pero incursin pica, en el curso de la cual p a re cie ro n retro
ceder a n m s los lmites de la resistencia h u m a n a . Se f ra n q u e a r o n los
A n d es en todos los sentidos y se m ultip lic la fu n d a c i n de ciu d ad e s:
en el altiplano, en Chile, en Ro de la P la ta ...

b)

Balance de la con quista

Com o hem os visto, los espaoles se a p r o v e c h a ro n de las divisiones q u e


o p o n a n a los pueb los indios o de los conflictos dinsticos. Se a p r o v e c h a
ron ta m b i n del efecto de sorpre sa p ro d u c id o p o r sus caballos y sus a r
mas y, m uy p r o b a b le m e n te , de cierta s profeca s de las religiones indias
q u e p o d a n c o n f ir m a r la creencia en la natu ra le za d iv in a de los c o n q u is
ta dores. N o se p r e o c u p a r o n m u c h o ta m p o co de la eleccin de los medios.
Pero u n a c o n tin u id a d tal en el xito da te stim onio ta m b i n de las ex tra o r
din a rias cualidades de los c o n q u ista d o re s. A lgunas de estas cua lid a d es no
h a n sido siem pre a p re cia d as en todo su valor.
Incluso si se tiene en c u e n ta el pap e l d e s e m p e a d o p o r los p o r te a d o
res indios ( im p o rta n te , pero slo despus de las p rim e ra s victorias), los
es paoles d ieron p r u e b a s de un a d u r e z a y de u n a resistencia al su frim ie n
to que co n fu n d e n la im aginacin. C u a n d o se reco rre A m rica del Sur,
se e n c u e n t ra n a veces lo q u e se conoce com o ca m inos de los espaoles.
Estas pistas a tra v ie san los h m e d o s llanos, las selvas tropic ale s, escalan
las nu m e ro sa s cordilleras an d in as, a v a n za n a lo largo de los p r a m o s a

153

ms du 3.000 4,001) m etros de altitud, d o n d e las p r o b a b ilid a d e s e


e n c o n tr a r alim e nto era n e x tre m a d a m e n te raras, e n tre el fro, la niebla
y la lluvia. Era necesario p a s a r m uc h os meses s o p o r ta n d o las ms du ras
privaciones. Pensar que hoy da, en Bogot o Q u ito , q u e no alcanzan
los 3.000 m etros, se rec o m ie n d a a los eu ro p e o s de paso que se abstengan
de hac er esfuerzos a causa de la rarefac ci n del aire!
Los co n q u ista d o re s fueron sobre todo castellanos: gentes proced en tes
de Castilla la Vieja (como los h e rm a n o s de T eres a de Avila), de Castilla
la N uev a, com o A lmagro; vascos y, sob re todo, e x tre m e o s (Corts, P iza
rro, Balboa, O re lla n a, P ed ro de V aldivia). A lgunos de ellos h a b a n partici
p a d o en !a c o n q u ista de G r a n a d a y en las g uerras de Italia, lo q u e puede
ex plica r su exp eriencia m ilitar. Les im p u ls a b a el cebo de las gan an cias m s
q u e el deseo de e v a n g e l i z a r o n . Sin em b arg o , estos motivos no eran sufi
cientes. A dem s, exista el deseo de ho nores y de gloria, cierto gusto por
la a v e n tu r a y la b s q u e d a de lo absoluto . V arios de ellos sacrificaron,
a eda d bastan te a v a n za d a, la co n s id erab le f o rtu n a a d q u irid a en aras de
la organizacin de em pre sas m uy aleatorias; p o r ejem plo, Diego de A lm a
gro u O re lla n a.
Se ha r e p r o c h a d o a los c o n q u ista d o re s su c o m p o rta m ie n to despiadado,
su in d u d a b le c ru e ld a d . Pero sa era la ley de la poca. En esto los
espaoles no se d iferen c ia ro n de los franceses en la po c a de las guerras
de religin o de los reitres alem anes. En c a m b io , hay razones p a r a a d m i
rarse de su se n tido poltico, u n a de las razones de sus vic torias, y ante su
se ntido del f u tu ro , una de las cu a lid a d e s m s nota b les de Pizarro. La
eleccin de los lugares p ara la fundac i n de c iudade s son p a r tic u la rm e n te
acertados. He ah, po r ejem plo, M rida, f u n d a d a en 1558 en los A ndes
de V enezu ela, d o n d e se mezclan esencias tropicales y p la n tas tem pladas,
en el elevado valle de un a b u n d a n te torren te, el C h a m a , en u n a bella y
frtil terraza a 1.600 metros de altitu d , e n m a r c a d a p o r dos cordilleras que
so b rep a san los 4 .0 0 0 m etros; Bogot, en el corazn de una v e rd e an te sa
ban a de q u in c e leguas de longitud y tres de a n c h u r a , a 2 .6 0 0 metros; Popayan, en el rico valle de Cauca; C a rtage n a, cuyas ra d a s y colinas hacen
de ella un puesto defensivo privilegiado; S antiago de Chile, en el ms
frtil valle de la regin, al m ism o pie de las m o n ta a s ; C o c h a b a m b a , en
la u n in de las tierras te m p la d as y las tierras clidas de B olivia... T o d as
estas c iu dad e s fueron c o n s tru id a s segn un p lano pree stab lec id o q u e ha
d ejado su huella en casi todas las ciudades de la A m ric a espaola, te
niendo en c u e n ta las v aria n te s im puestas p o r la to p ografa: en el centro,
u n a plaza r ec tan g u lar o c u a d r a d a , d o n d e se elevan los sm bolos de la
fe: la ca te dra l, y de la au to rid a d : la construc cin del cabildo (a y u n ta
m iento) o, en las capitales, de la Audiencia. A lred e d o r de esta plaza,
co nvertida hoy en plaza de Bolvar, de Sucre o de San M artn, la ciudad
se d istribu a en cuadras, c u a d r a d o s de cien m etros de la do traz ad a s a
cordel, fo rm a d a s p o r las calles y avenidas q u e se cr u z a b a n en ngulos
rectos.

154

'S ain t-A u g u st ine { 1 5 6 6 (


S an A ugustin

Muninmiy V J
' 1 MH. 1RUO) P /
Trttt c ,f,i Cfi arJ \-Uta Potos-

La H a * a n 0 5 3 8 )
S antia go

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- ^ l C S , M ? J l- v > r v S a n
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Juan (1511)

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San ta M a rta ( 1525}J
C;i r! agen a< 1 5 3 3 JT^-

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y u Caracas^)
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^Cuenca (15^7)/

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C o ch a b am b a
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C iu d a d e s

P rin c ip a le s

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Asuncion
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X V I.

in d io s .

D ir e c c io n e s s e g u id a s por los :
c o n q u is ta d o re s y c o lo n iz a d o r e s . :

FUNDACIONES DE CIUDADES E N LA AMERICA ESPAOLA


DEL SIGLO XVI (Mapa indicativo)

c)

La o rg an izaci n y la e x p l o ta c i n d e la c o n q u i s t a

La administracin de las Indias. H em os visto qu e la organizacin pi>


ltica haba ac o m p a a d o a la c o n q u ista de A m rica, ejerciendo los letra
dos, agentes fieles al rey, la vigilancia y el control de los h o m b r e s de
a rm a s dem asiado inde pen die n te s. Esta o rgan izaci n alcanz su prim era
m a d u re z al final del tercer c u a r to del siglo X V I.
En 1574 las In d ias de Castilla se div idan en dos virreinatos. El tic
N u ev a Espaa, que c o m p re n d a c u a tro A udiencias: S anto D om in go (1511)
p a r a las A n tillas Mjico (1 5 2 7 ), N u e v a G alicia (1 5 5 6 ), q u e c orrespon da
al n orte de Mjico, y G u a te m a la (1 5 3 5 ), q u e a b a r c a b a la m ayo r parte
d e A mrica Central. En c u a n to al virre ina to del P er , a b a r c a b a cinco A u
diencias: Panam (sur de
A m ric a C entral y gran parte de la actual Co
lom bia), Nueva G r a n a d a
(1 5 4 9 , casi to d a la C olom bia y V enezuela
ac tua les), Quito (1 5 6 3 , territorio del E cu a d o r), Lim a (1 5 4 3 ), q u e a b a r
c a b a los actuales Per y Chile, y, finalm ente, C h a rc a s (1 5 5 1 ), q u e aada
a Bolivia los territorios casi vacos de Ro de la Plata. Buenos Aires,
f u n d a d a por p rim e ra vez sin resultad os en 1536, no q u e d d ef in itiv a m e n
te establecida hasta 1580:
v erd a d e ro fin del m u n d o , a d o n d e se llegaba
m s frecuentem ente desde el interio r q u e p o r va m a rtim a
y cuya p r i n
c ip al ocupacin hasta m e d iad o s del siglo X V II fue el c o n tra b a n d o .
Los virreyes, los capita nes generales y las A ud ienc ia s d e p e n d a n del
C onsejo de Indias, c r e a d o en 1524 y r e o rg an iz ad o po r C arlos V d u
r a n te los aos 1534-1542. C o m p re n d a , co m o los otros Consejos, u n p r e
sid e n te , un canciller, ocho audito res, un p r o c u r a d o r y dos secretarios, a d e
m s de gran n m e ro de subaltern os. El Consejo efe ctu u n a gran labor
legislativa, prom u lg a n d o las Leyes de Indias, el m s im p o rta n te co n
j u n t o de legislacin colonial de la poc a m o d e rn a cuya aplicacin, d esg ra
c i a d a m e n t e , dej m u c h o q u e desear, al e n c o n trarse los sb ditos tan lejos
de la autoridad. A d em s, los cabildos o m u nicip ios q u e dirigan la
a d m in istra c i n esp a ola no e s ta b a n , salvo raras excepciones, fo rm a d o s
m s q u e por espaoles: regidores o alcaldes ord in ario s, elegidos, f u n c io
n a r io s de justicia y de polica. S iem pre h u b o , pues, u n ab ism o considerable
e n t r e las leyes, que se p r e o c u p a b a n de proteger a los indios con tra los
a b u s o s , y la prctica co tidia n a de la vida am eric an a . Sin e m barg o, los
c r o n is t a s y los m onjes esp a oles d iscutiero n con tal libertad los p ro blem as
m o r a l e s y sociales de la colonizacin, q u e a m e n u d o influyeron en un se n
ti d o favorable en la opin in pblica y en las decisiones de la a d m in is tra
c i n . U no piensa, sin d u d a r , en el d om in ico Bartolom de las Casas, pero
l n o fue el nico.
El descenso de poblacin. La poblaci n india, a n iq u ila d a en las
A n til la s , dism inuy en p ro p o rc io n e s ala rm a n te s ta m bi n en el contin ente
a lo la rgo del siglo X V I . Esto o cu rri p r in c ip a lm e n te en las zonas m ineras,
e n Mjico a partir del siglo X V I y sobre todo en el Per, ms ta rd e , pues
e n Potos, a 4.800 m etros de altitu d, las cond icion es de explotacin de la
p l a t a eran terribles, incluso p ara los indios del altiplano cuyo sistema res
p i r a t o r i o estaba a d a p ta d o a u n a atm sfera e n ra re cid a . El virrey Francisco

156

SP
d o 'l'u l c d o organiz un sistema de trabajo po r rotacin segn el m odelo
In cuico, la mita: los indios d eban cu m p lir perodo s de tr ab a jo de cua tro

meses, a lte r n a n d o con p erod os de libertad de dos aos. Pero los indios,
Una vez integrados en la ec o nom a u r b a n a y m one taria , p referan a m e

nudo c o n tin u a r t r a b a ja n d o en las m inas que volver a los ca m po s, y, p o r


Otro parte, la despo blaci n r ed u c a p ro gre siva m ente los intervalos q u e se
p a r a b a n los perodos de trabajo. Sin em b arg o , en el c o n ju n to de A m rica,
las e n fe rm e d a d e s m icro b ian a s c o n tra las qu e los indios no estab an inmunlztidos fu e r o n las principales respon sables, en ocasiones, las m s leves
Como la gripe; pero ta m b i n el tifus y la fiebre am arilla. Los efectivos
I n d g e n a s se red u je ro n de u n a tr ein ten a de m illones a unos qu inc e a p r o x i
m a d a m e n te a finales del siglo X V I . Este h echo explica q u e en todas las
o n a s tropicales la im porta cin de negros se p re se n ta ra com o el nico
medio de m a n te n e r u n a fu erza de tr ab a jo suficiente , sobre todo en la se
g un da m itad del siglo X V I y en los p rim e ro s aos del X V I 1, siendo P o r
tugal y H o la n d a los prin cipale s p ro v ee d o re s de m a d e ra de b a n o en tan to
que el p rim e r asiento se con cluy con los genoveses en 1517.
La primera explotacin. D u ra n te los prim e ro s decenios q u e siguie
ro n a la c o n q u ista , los m etales preciosos re p r e se n ta b a n el objetivo esencial
de los espaoles y el f u n d a m e n to de la ec o nom a de las Indias. Procedentes
prim ero del sa q u eo de los tesoros de los im perios indios y de los tributo s
pagados po r los pueblos vencidos, en seguida em p e z a ro n a fluir de la ex
plotacin regular de las m inas: de p lata eran las de Z a c atec as y G u a n a
juato, en Mjico, cuyas m inas d o m in a n d u r a n te el re in a d o de Carlos V,
y Potos en Per, cuya e x plotac in em p ieza h acia 1545 y to m a auge a p a r
tir de 1570-1575. En el caso del oro, la m s im p o rta n te era la de Buritica,
en la actual C olom bia. A p a rtir de m e d iad os del siglo X V I , el valor de
lu plata e x p o r ta d a sobrep a sa el del oro.
A cam bio, A m rica recibe m e rc u rio, necesario p a r a la explotacin de
la plata, tejidos y telas, vino y aceite, arm a s y m un icio n e s, artculos de
lu jo ...; ella no p u ed e p r o p o rc io n a r , a p a r te de los metales preciosos, ms
que m a d eras p ara tintes, cochinilla, un poco de a z ca r y algunos cueros.
Kl com ercio no cesa de a u m e n ta r hasta 1550, alc a n z a n d o las 2 0.0 00 to n e
ladas, y despus, a c o n tin u ac i n de una regresin en 1550-1560, se des
arrolla reg u la rm en te hasta 1610-1615. P or razones de con trol y seguridad,
se realizaba en flotas q u e via jab a n en convoyes dos veces al ao, una
con destino a N u e v a E sp a a y la otra al istmo de P an am , con escala en
Per. El viaje de idea y vuelta d u r a b a m s de un ao : d u r a n te m u c h o
tiempo, los p u erto s de A m ric a no fueron ms q u e playas m al e q u ip a d a s,
com o V e rac ru z y N o m b r e de Dios en el istmo. D espus de 1540, C artag en a
de Indias, con su fu ertes y sus rad a s, co nstituy un abrigo m u c h o mejor,
cuya utilidad q u e d d e m o s tr a d a a raz de las in cursion es de los corsarios
Ingleses D ra k e, H a w k in s y Raleigh. Esta organizacin p erm iti q u e las
prdidas fueran m uy escasas d u r a n te el siglo X V I , y los te soros a m e r i
canos fin an c ia ro n la poltica espaola. Pero esto sera ms cierto en la
poca de Felipe II qu e en la de su p a d re el e m p e ra d o r.

157

I.as Italias
Italia constituye un caso p a r tic u la r en la E u ro p a del siglo X V I: e
sin d u d a , junto con los Pases Bajos, la regin ms rica y m s e v o lu tio n a l
de E u ropa. Sin em b arg o , a p a r ti r de los aos 1520-1530, si bie n no perlt
nece a l ntegram e nte , se co n v ierte en un satlite poltico de este imperi
y varias de su regiones se ven som etidas d ir e c ta m e n te a la au to rid a d d
los rep rese n ta n tes del e m p e r a d o r . En efecto, no hay en abso luto par;
lelismo en tre el d esarrollo dem ogrfico, econ m ico y cultural de Itali
y su fuerza poltica.

a)

Situacin de Italia a com ienzos del siglo XVI

Riqueza y prestigio de Italia. P ro p o rc io n a lm e n te a su superficie


Italia es el pas ms p o b la d o de E u ro p a d esp u s de los Pases Bajos: 6 a i
millones de h a b ita n te s a principios del siglo X V I . El ndice de p obla cir
u r b a n a es el ms alto de E u ro p a . Ella sola posee la mitad de las ciudade;
de Europa que sobrepasan los 50 .0 0 0 habitantes (sin tener en c u e n ta el
im perio turco): N poles, V enecia, M iln, F lorencia, R om a, M essina, Paler
mo, Bolonia y G n o v a , en o rd en decreciente, so b rep a san a m p lia m en te o al
ca nzan esa cifra, a la que ta m b i n se a p ro x im a V ero na. N pole s cuenta
ya con 150.000 h abitantes en 1500, y alca n za r los 2 4 5 .0 0 0 en 1547; Venecia y M iln su p e ra n igualm ente los 100.000 h a b itan tes al filo del si
glo X V I , m ien tras que, en la m ism a poca, slo Pars alcanza esa cifra
en el resto de O ccidente, sin que L ondres, Sevilla o Lisboa la superen o la
alcancen m s que a finales de dicho siglo.
En estas ciud ad es, la poblacin est m ejo r protegida qu e en otras p a r
tes. Las agencias del trigo, el Uf fizo de V enecia, la A bbondanza de Flo
rencia, los servicios del Annone en N poles, etc., saben p re v e n ir eficaz
m ente las h a m b ru n a s a l m a c e n a n d o granos en las pocas de precios bajos.
La asistencia ya se e n c u e n tra d es arro llad a . El crdito p o p u la r em pieza a
organizarse gracias a los m o ntes de pie dad, que perm iten lim itar los estra
gos de la u su ra prac tic ad a p o r las c o m u n id a d e s de judos y lo m b ard o s ,
los prim e ro s de los cuales ap a rec iero n en el siglo X V. Y es que, en efecto,
el nivel m e d io de riqueza en Italia s u p e ra c laram en te el nivel m edio de
la poca: la ag ric u ltu ra de regado se p ractica en gran d e s superficies en
L om b a rd ia y en Venecia. En L o m b a rd ia , p o r ejem plo, la llanura situada
entre el T esin o y el A d d a es r ec o rrid a por u n a estre cha red de canales
qu e c a u s a b a n la ad m irac i n de los viajeros d e entonces: esta zona, d o n d e
d om ina la gran p r o p ie d a d capitalista, gracias a que d isp one de todos los
adelanto s tcnicos, obtien e grandes r en d im ien to s y u n a gran v a rie d a d de
cultivos: trigo, avena, mijo, sorgo, v e r d u r a s y arroz, in tro d u c id o hacia
1475, que, ju n to con la alfalfa, cub re im p o rta n te s superficies de la ll a n u
ra aluvial. Es p a r tic u la rm e n te nota ble la h u e rta de Pava.
Pero la Italia del norte no es la n ic a de la q u e se p u e ^ e h a b l a r en
este sentido. S abem os que, en esta poca, Sicilia fue el g ra n e ro del Medi158

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Perugia
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IGLESIA

Roma
REINO

Npoles!

APOLES

Limites de los Estados.


Posesiones espaolas.
Centro artstico e intelectual.
Centro econmico.

LA P E N IN S U L A ITALIANA E N E L SIGLO X V I

terrn eo . Y la m ism a C a la b ria no ap a rec e com o un a zona pobre: se dis


tingue por u n a crecie nte pro d u cc i n de trigo, el auge e x tra o rd i n a r io de la
cra de gusanos de seda (y del m e rc a d o de Cosenza, q u e su m inistra el
40 a 50 p o r 100 de la se da calabresa) y los progresos de la vid y del olivo
y de la ca a de a z ca r (en los dom in ios de los Bisignano, de los Spinell i
y de los b a ro n e s de T o rto ra ).
Italia es ta m bin el la b o ra to r io d o n d e se p r e p a ra la am p lia cin de la
g am a de plantas cultivadas: hacia 1500, los vergeles lo m b a rd o s p ro du ce n
ya las peras de M iln y de C re m o n a , los m elo coto nes de Pava, los higos.
Los h o rtelan os italianos a c lim ata n la alcachofa (que pasa de N po les a
Florencia en 1466 y a V en ecia en 1480), las calabazas, las b ere n jena s, los
m elones (causante s de n u m e ro sa s indigestiones m ortales), las coliflores
y nu m e ro sa s varie d ad e s de ensaladas de n o m b r e significativo c u a n d o p a
san a F rancia : lechuga de G n o v a , ro m a n a . En 1528 u n hu m a n ista
italiano sie m b ra en Belluno u n a semilla im p o rta d a de Per, el fagiulo. Se
trata de la jud a verde, q u e con ocer un aso m b ro so xito en Italia. As
oc u rre con m u c h o s alim ento s c o m p lem en ta rio s q u e p erm iten co m b a tir m e
jo r los efectos de las m ala s cosechas. Igualm ente , el xito de la hie rba
m dica, la alfalfa, q u e se p ro p a g a desde V enecia , favorece la alim e n ta
cin del g a n a d o. T a m b i n la p r o paga cin del cultivo de la m o rera bla nca
(que no pasa a F ra n cia hasta 1495) asegura a Italia la p ro d u c c i n de
sedas de la m ejo r calidad.
El progreso agrcola se co m p le m e n ta con un progreso ind ustrial, a u n
q u e menos general. Por lo q u e se refiere a la m e talurg ia y a las arm as,
A lem ania y la regin de Lieja llevan ventaja sobre Italia. Pero s ta dom ina,
junto con Flandes, la in d u stria textil. Posee las m aterias p rim as: la lana
local o im p o rta d a de E sp a a y de A fric a del N orte, la seda, el a lu m b re
in dispensable p a r a el apresto de las telas y cuyo prin cip al yacim iento , en
T o lla , es e x p lo ta d o por el p ap a d o . Las c iu d ad e s lo m b ard as, M il n, Com o.
Brescia, Brgamo, Pava, a las q u e hay q u e a a d ir Florencia, d o m in a n el
m e rc ad o de telas de lana o rg a n iz a d o segn los m tod os ca pitalistas: los
m ercaderes de tejidos distribuyen las m ate ria s p rim as a los artesanos, les
hac en c u m p lir las sucesivas tareas q u e exige la m a n u f a c t u r a de las telas,
les pagan a destajo y recogen los artcu los te rm in a d o s p a r a c om erciali
zarlos. As, en Miln, las 158 perso nas inscritas en la c o rp o rac i n de la
lana entre 1510 y 1520 son los em p re sario s q u e c o n trolan la p r o du cc in .
Esta se a p r o x im a a las 100.000 piezas a p rincipio s de s i g l o 6: 8 .0 0 0 en
Brescia, 18.000 2 0 .0 0 0 de tejido o r d in a r io y 4 .0 0 0 de te jido fino en
Florencia. Esto p erm ite un a ex porta ci n im p o rta n te , p r in cip alm en te a Ale
m an ia (en C om o, los prin cip ales co m ercian tes son alem anes) o a Levante.
Venecia , q u e a principios del siglo X V I no p r o d u c e m s q u e de 2.000
a 3.000 piezas de tela de lana, tiene ind ustrias m s d iferenciad as: sederas,
vidrio, ja b n , construccio nes navale s e im p rentas.
Pero el d o m in io de Italia es m a y or en las esferas del com ercio
6 Segn las ciudades, la pieza r e p r e s e n ta b a 35 40 m e tr o s de tejido de
un m e tr o de ancho.
160

finanzas. Venecia , d o n d e los esta b lecim ien tos alem anes son num erono es so lam ente u n o de los puertos p rincip ales del m u n d o g erm nico
mdaco dei Tedeschi). Es ta m bi n la bisagra de O rie n te y O cc idente
telas, e s p ecialm ente, a su im perio colonial, cuya pieza trascen dental es
ilprc. El p u erto de V enecia es, sin d u d a , el m s im p o rta n te de Italia,
ro cl papel de G n o v a y de Pisa (a p esar de su d e c ad e n cia), de Civitajehia (gracias, p r in c ip a lm e n te , al com ercio del a lu m b r e ) , Amalfi y Pamo es m uy nota ble. Q u decir, pues, de la b a n c a ? La banc a de M;ls fue u n o de los elem ento s f u n d a m e n ta le s de la fo rtu n a de Florencia.
Casa di San Giorgio, genovesa, f u n d a d a en 1407, o rg an iza y ad m in istra
gran n m e ro de prsta m o s p b lico s en el siglo X V I , y d u r a n te m u c h o
mpo ser indisp en sa ble p ara E spaa. Los b a n q u e r o s ro m an o s adm inisn las rentas pontificia s. Pero los fin an ciero s italianos estn prese ntes en
la la E u ro p a d e s a rro lla d a de la poca: en Lyon, a la q u e li teralm ente
Ionizaron (im p o rtan te papel de la casa Bonvisi de L uca); en Flandes, en
indres, en E spaa , en P o rtu g a l... I n te n ta n c o n tro la r todos los negocios
Hables. El a lu m b r e de T olfa es ex p lo tad o p o r u n a c o m p a a arrend a taI, cuyos dueos, de 1501 a 1513, son los Chigi, b a n q u e r o s de Ro m a, y
ipus los genovese s G rim a ld i y V en tu ri, de 1531 a 1 5 4 1 ... Los Affaitadi
C rem o n a establecen su casa m a d re en A m bere s, con filiales en Sevilla,
dina del C a m po , V alladolid, R om a, L o ndres y, sobre todo, Lisboa: as
itlenen, de 1508 a 1514, el m o n o p o lio de la venta de especias en los
lines Bajos, en c o m n con la firm a G u a lta ro tti. Los italianos son los
icstros de las tcnicas financieras, as com o los inventores de varia s de
hh: p o r ejem plo, la letra de cam bio , que se em pieza a e n d o s a r en e.1
lo X V I. Estn en pr im e r p la n o en las ferias com erciale s de la poca:
i de Plasencia o Besancon, v e r d a d e r o m o n o p o lio genovs: las de Lyon,
islilla, A m b e r e s ...
La su p e rio r id a d ec o n m ic a se co m p leta con u n a su p e rio r id a d intelecul y artstica. El R e n ac im ien to , u n a a v e n tu r a q u e ya d u r a b a u n siglo
lando fue elegido Carlos V, llev el prestigio italiano a los m s altos
veles. H e a q u que a h o ra , bajo el im pulso de los papas-m ecenas, com o
tilo II o Len X, R o m a se eleva al nivel de Flo rencia y de V e n e c i a 7.
Debilidad poltica de Italia. As pues, se da el caso de q u e esta
alia, a d o r n a d a de to do el prestigio posible, adolece de u n a gran d eb ilidad
iltica, lo q u e no hace ms q u e e stim ular la codicia de los E stados venos, menos ricos pero ms fuertes. Y los italianos son tan poco consentes de esta d e b ilida d que p a r a resolv er sus querellas intestinas van
recurrir al e x tra n je ro qu e ca u sa r su perdicin.
Ita lia, en esta poca, constitu ye, se gn la cle bre f rm u la , u na expren geogrfica. C o m p re n d e u n a veintena de Esta dos so be ra no s que han
ito todos sus vnculos de d ep e n d en c ia respecto al Sacro I m p e rio rom anot m n ic o . Los estatutos de estos Esta dos son m uy diversos: repblicas,
imo Flo rencia, Siena, Luca, G n o v a , V enecia ; d u ca d o s, co m o Saboya,
a n t u a , F erra ra , M iran dola, Miln; m a rq u e s a d o s , com o M assa Saluzzo,
o n tfe r r a to ... A lg unos de estos E stados e r a n m in scu lo s, cu a lq u ie ra que
I,

7 Ver supra, p r im e r a parte, captulo 3.


161

lu c ra su estatuto , co m o la repb lica de Asli, el d u c a d o de G u astalla o I


p r in c ip a d o eclesistico de T ie n to . S olam en te cinco Esta dos tenan un ti vi
d a d e r a im p o rta n cia territoria l y poltica: el reino de N pole s, el duciulu
Miln, las repblicas de Florencia y de V enecia y el E stado Pontificio
Pero, a pesar de los estatuto s, y con la nic a excepcin de la iv|i
blica de Venecia, la realidad poltica de Italia estaba d o m in a d a por
p rn cip e . Este no tena ms q u e en pocos casos vnculos con las l'an
lias feudales de la vieja Italia. Era el v erd a d ero beneficiario de los n>
flictos q u e e n f r e n ta b a n desde haca lustros a los div ersos Estados de ll
lia, o, po r lo m enos, a sus oligarqu as, y a m e n u d o era descendiente
un condottiere, es decir, de un profesional de la gu erra e n c a rg a d o |v
una u otra de las c iu d ad e s italianas de rec lu ta r m e rc en a rio s y de Ii.k
la guerra por su cuenta. Despus q u e el condottiere h ab a d e stru ido I
instituciones y el p o d e r legal de la ciu d ad a la que tena q u e servir,
con ve rta l mism o en el poder: as, p o r ejem plo, Este en Ferrara, V
latesta en R m in i o S forza en Miln: este ltim o era un cam pesin o
los A bru z os tr a n s f o r m a d o en jefe g u e rre ro y que, segn p a la b ra s de IV
q u ia v elo , de ser un c u a lq u ie r a se convirti en d u q u e de Miln.
La divisin de Italia (as com o el d es a c u e r d o p e r m a n e n t e en tre el pa
Miln y V enecia ), y la co s tu m b r e de los patricios u r b a n o s de recurrii
ejrcitos de m ercen ario s para arreg la r los conflictos, u nan la d e b i litl
poltica a la debilidad militar. Este fue quiz el p r o f u n d o origen de
guerras de Italia, d u r a n te las cuales este pas se co nv irti en el objeli
de las p o te ncia s vecinas. M a q u iav e lo resum e p erfec tam en te la situacin:
La r u ina de Italia no viene hoy ms q u e de la c on fia n za que
puesto en las tropas de m e rcenarios, que al p rincipio hicieron al
nos servicios, pero que dieron la m edid a de su valor c u a n d o apa
cieron los extranje ros.
Esto, despus de h ab e r an a liz a d o p erfec tam ente el juego del condotth
y las con sec u enc ias de dic ho juego.
lu a n a II, reina de N p oles, al verse a b a n d o n a d a p o r Sforza, q
m a n d a b a sus tropas, se vio obligada, p ara c o n s erv ar sus estados,
arro jarse en brazos del rey de A ragn. Y Francisco Sforza, su hi
d espus de h a b e r vencid o a los venecianos en Caravaggio, no
un i a ellos para o p r im ir a los milaneses, qu e le h ab an confiai
la dir eccin de sus tropas a la m u erte de su d u q u e Felipe.
O tam bi n: Los florentinos en tre g aro n el m a n d o de sus tropas
Paul Vitelli, h o m b re muy p r u d e n t e .. . Si este general h u b ie ra torn
do Pisa, esto h u b ie ra p o d id o a c a b a r con la libertad de los florenI
nos, pues p ara p erderlos no tena ms q u e pasar al servicio de si
enemigos.
En resum e n , slo V enecia su po salir del enredo:

162

V
Pero ellos (los venecianos) se dieron c u e n ta de su er r o r c u a n d o
a m p lia ro n su territo rio y vencieron al d u q u e de Miln bajo el m a n
do de C a rm ag no la , pues, v ie n d o que era un h o m b r e m uy hbil, pero
q u e inten tab a p r olo ngar la gu erra, p en saron con
justicia q u e no d e
ban e s p erar la
vic toria puesto q u e este general
no la deseaba; por
otro lado, al no p o d er d esped irle sin p e r d e r lo qu e h a b a c o n q u is
tado por su valor, tom aro n la decisin de hacerle asesinar.
Estos conflictos entre los Esta dos italianos fueron los q u e p erm itie
ro n a E sp a a alc a n z a r el do m in io de Italia.

b)

El a s e n ta m ie n to de E sp a a en Italia.

La co n q u ista de
A m ric a haba sido un proyecto caste llano. La co n
quista de territorios
italianos em p ez com o u n a em p re sa aragonesa, pero
prosigui con la a y u d a de Castilla. As q u e d a ilu strad o el diferente papel
que d e s e m p e a b a n los dos reinos espaole s.
A finales de la E d a d M edia, Aragn h a b a c o n q u i s ta d o ya las grandes
Islas: C e rd e a desde 1325 y Sicilia en 1409, despus de div ersas p e r ip e
cias. A finales del siglo X V se present la ocasin de c o n q u ista r el reino
de Npoles.
Este estab a g o b e rn a d o p o r el rey F erra n te (o F e r n a n d o I), hijo n a t u
ral del rey de A ragn A lf onso V, m u e rto en 1458. Pero en N pole s subsis
ta un p a r tid o angevino, m uc h os de cuyos m iem b ros, refugiados en F ra n
cia, in citaban a Carlos V I H a o rg an iz ar un a exp ed ici n que le perm itira
hacer valer sus derech os, qu e era n iguales, p o r lo m enos, q u e los de
Aragn (derechos de la casa de A njo u q u e Luis XI haba recibido de
Carlos de Maine). Ludov ico Sforza, q u e g o b e r n a b a el M ilane sado en n o m
bre de su jo ven so b rin o , Juan G ale az zo (lo q u e disg ustaba m u c h o a la
esposa de ste, Isabel de A rag n) a n im a b a ta m bin esta em presa que des
viara de Miln la atencin de los franceses. El c a rdena l Julin De la Rovere la r e c o m e n d a b a ta m bi n, a fin de cre ar dificultades a su enemigo,
el pap a A lejan d ro VI Borgia. Carlos V I I I , qu e slo d eseab a ser pro tag o
nista de gestas picas, haba reu n id o ya un ejrcito y realizado u n a c u i
dad osa p re p a ra c i n d ip lo m tica c u a n d o , ltim o signo del destino. Fe
rrante m u ri (enero de 1494).
El paseo militar de los franceses en Italia hasta N pole s, d o n d e e n
traron sin grandes dificultades, era ya signo de la d eb ilid a d poltica y m i
litar de Italia. Los acontecim ientos poste riores la co n f ir m a ro n . C i e r ta m e n
te, V enecia haba conseguido establecer una am plia coalicin en la que
p a r tic ip a b a n a su la do el p a p a , el d u q u e de Miln y, a pesar de sus c o m
prom isos, el e m p e r a d o r y los Reyes Catlicos. Sin em barg o, el ejrcito
de la Liga no consigui d eten e r en Forn ov o (5 de julio de 1495) al ejrcito,
m u c h o menos n u m e ro so , de Carlos V I H , que haba c o n s id erad o ms p r u
d ente volver a F rancia . Es cierto q u e los es paole s es tab a n ausentes de
Fornoue. Ms prcticos, h a b a n e m p r e n d id o la c o nqu ista de N pole s, eli
163

m in a n d o las guarniciones dejadas por Carlos V II I , bajo el m a n d o de su


G r a n C apitn, Gonzalo de C r d o b a . En 1497 el traba jo haba sido ter
m inado . Es cierto que el trono volvi a rec ae r en p r im e r lugar en el hijo
de Ferrante, Fernando II, y, despus de la precoz m ue rte de aqul, en su
h e r m a n o Federico, pero este n u ev o reinado fue casi igualm ente efm ero.
En 1501, Fern an do de Aragn co n c e r ta b a el re p a rto del reino de Npole s
con Luis X II , que, mientras tanto, haba vuelto a to m ar el Milanesado,
d o n d e poda afirmarse como h ere d ero de los Visconti. V en cido r p id a
mente, Federico se exili a F rancia . Las Victorias de G o n z a lo de C rd o b a
en Ceriola y en el Careliano, en 1503 y 1504, decid iero n la su erte de
Npole s, que qued sellada p o r el tratad o de Lyon. D u ra n te dos siglos, el
reino de Npoles se vio som etido a E spaa , que lo g o b ern por medio
de un virrey y de una im porta nte a d m inistra ci n.
G ra cias a la poltica de A ragn, c o n t in u a d a p o r los Reyes Catlicos.
E spaa era d u e a de las islas y del su r de la penn su la. Ms tarde, c u a n
d o Carlos V recibi su herencia, E sp a a afir m su inters en Italia. En
1529, en el tratado de C a m brai, S forza fue repu esto en el d u c a d o de
Miln, pero com o vasallo del e m p e r a d o r . La T osca na, despus de largas
y graves convulsiones que te rm in a ro n con la desapa ric i n de la repblica
de Florencia (1494-1530), se co n v irti en aliada de E sp a a , q u e la ayud
en seguida a conquista r Siena, no sin o c u p a r antes algunas posiciones
estrat gicas: Montefilippo, M o nte arg en tario , O rbe te llo, T a la m o n e , Porto
Ercole y P orto San Stefano, c o m p le m e n to s im p o rta n te s de la isla de Elba,
o c u p a d a en 1549. Desde 1528 la rep b lica de G n o v a se hallaba estre
c h a m e n te u n id a a Espaa, alianza qu e d u r a r a un siglo 8.
Italia tena m ucha im portancia en la poltica im perial: las islas y los
presid ios eran piezas esenciales en la luc ha co ntra los turcos, que se
h aban in stala d o en O tranto en 1479, y c o n tra los berberis cos. A dem s,
C e rd e a era una reserva de m erc en a rio s y Sicilia u n g r a n e ro de trigo que.
sobre to do en la prim era mitad del siglo X V I , co m p en s reg u la rm en te los
dficits e sp a ole s en granos (la c o rre sp o n d e n c ia entre los reyes de Es
paa y los virreyes de Sicilia, llena de referencias acerca del trigo, ates
tigua la im p o rta n c ia de esta cuestin). El reino de N po les p ro p o rc io n
tantos p r o b le m a s como ventajas a la ad m in istra ci n e spao la , especial
m ente a ca u sa del bandolerismo, pero r e p r e se n ta b a ta m b i n u n a base operacional de gran valor. La alianza en form a de p ro te c to r a d o con la Toscana y el M ilane sado aseguraba las co m u nica cion es con el N orte. Final
m ente , G n o v a fue la verdadera b an c a de E sp a a, u n a ban c a cara, cier
ta m ente, h a s ta 1627. Pero la rep blica p r o p o rc io n tam bin una excelente
flota de g u e r r a , y almirantes, los D oria, muy valiosos para E spaa. T o d o
esto hizo d e la ru ta Barcelona-Gnova u n o de los g r a n d e s ejes del im
perio es p a o l.
Las fuerzas independientes de Italia: Venecia y el Papado. La
des ap a ric i n de Npole s como reino in d e p en d ie n te y las crisis flo rentina
8 Ver infra, se gunda parte, captulo 8.

164

milanesa r ed u je ro n a dos el n m e ro de los Esta dos italianos autntica


tnentc in depend ien tes.
A pr in cipio s del siglo X V I , el p o d e r de la repblica de Venecia p e r
maneca casi in tacto. En su caso no hay que h a b la r de dec ade n cia antes
del ltim o c u a r to de siglo.
En los p rim eros dec enios del siglo X V, V enecia haba r e d o n d e a d o conlldcrablemente su do m in io te rritoria l: todo lo qu e ll am am os el V neto, con
Vlncenza, V ero na, P a d u a y T reviso, le perteneca desde 1410 aproxim a{ U m e n te /D e s p u s , se haba a p o d e r a d o , po r el oeste, de Brescia y C rem o n a
(1300) y, al este, del Friul, c o n s o lid a n d o sus posiciones en el A dritico
mediante la rec o n q u ista de D alm ac ia: Z a r a en 1409, T ra r i y Scutari de
1418 a 1420. Con casi dos millones de h a bitantes, un im p o rta n te im p e
rio colonial en O rie n te , un a ec on om a en ple no auge y u n a flota temible,
le repblica de V enecia era hacia 1500 u n a potencia c o m p a r a b le a In
glaterra.
Es cierto q u e sus instituciones h ab an a d q u i ri d o gran perfecci n y
f u n c io n a b a n con nota ble a rm o n a. Fue entonces c u a n d o es crib i un his
t o r ia d o r veneciano: E sta santa R e p b lic a se g ob ierna con ta n to orden
que es cosa ad m ir a b le : no se ven ni suble vacio nes p o p u la re s ni riv alid ad
entre noble s; p o r el c o n tra rio , todos es tn de a c u e r d o en defe nd erla.
Es cierto q u e el E stado, casi to d o p o d e ro so , era, desde el siglo X IV ,
propiedad de u n a aristocracia a la q u e no se p od a a c ce d er ms q u e a
costa de servicios excepcio nales, p ero al m en os esa aristocracia ejerca su
poder con p r u d e n c ia . El gob ie rn o venecian o no era en ab so luto una
tirana.
Si q u ere m o s p rese n tar de fo rm a e s q u em tic a las institucio nes vene
cianas, se p u e d e decir qu e el r e p a rto de los po deres se e fe ctu a ba en la
manera siguiente:
Ejecutivo: Seora ( dux y nueve conseje ros); Consejo de los Diez.
Legislativo: Consejos, el G ra n Consejo qu e da origen a los Consejos
especializados y especialm ente al Senado.
Judicial: T ri b u n a l de los C u a re n ta .
De h ech o, esta sim plificacin es arb itra ria , ficticia, pues n o exista
una v e rd a d era se paracin de poderes. C om o m u e str a el e s q u em a ad ju n to ,
todos los po deres p ro ce d an del G r a n Consejo, excepto el del pro p io Dux.
elegido p o r m e d io de u n c o m p lic ad o escrutinio.
El D u x r e p r e se n ta b a al Esta do: con su m a n to p r p u r a , su esp ad a, su
locado especial, y u n a escolta su n tuo sa, d a b a te stim onio p blico de la
grandeza y la m a jestad de la rep blica. Pero, a u n q u e rein a b a, no g o b e r
naba. Sin e m b a r g o , p o d a p r e s e n ta r y d e f e n d e r sus ideas en los Consejos.
Por otra parte, con los dem s m iem b ro s de la Seora y los Sabios de las
comisiones design adas p o r el Senado , p a r tic ip a b a en la p rep a ra ci n de
proyectos de ley som etidos d esp us al G r a n Consejo y al Senado. A d e
ms, al ser elegido de p o r vida, es decir, sola m ente p ara d u r a r , ejerca
una influ encia real.
El G ra n Consejo era, pues, el f u n d a m e n to del Esta do: en la tradicin
veneciana apa rec e com o la e m a n a c i n aristocrtica de la asam blea p o p u

165

lar sup rim id a desde 1423, cu a n d o haca ya m u c h o tiem po q u e no tena


ningu na im portancia. D esignaba por eleccin a los titu la res de todos los
d em s poderes. Pero com o su tarea era d e m a sia d o am plia, se haba des
carg ad o pau latinam ente en comisiones o consejos designad os por l. Si
bien en el siglo XVI la Quarantia no era ms q u e u n trib u n a l, la im p o r
tancia del S enado y del Consejo de los Diez no h a b a dejad o de au m enta r.
El Senado, compuesto entonces de 120 pregadi se o c u p a b a de la p o
ltica ex tra n je ra y de los asuntos ec onmic os. Escoga los e m baja d ores
y co n tro lab a su accin, organiz aba las flotas de guerra y los ejrcitos de
t 'e r r a , n o m b r a b a los alm irantes y c o n tra ta b a a los jefes militares. Igual
m e n te, p rom ulgaba los reglamentos m artimos, los del com ercio y el a b a s
tecim iento. Sin em bargo, al G ran Consejo c o rre sp o n d a n las decisiones
' ^ p o r t a n t e s en materia de legislacin interior.
E n cua nto al Consejo de los Diez, se haba con ve rtido en el rgano
m a s p o d ero so del go bierno veneciano, ya desde fines del siglo anterior,
q u e dem u estra que Venecia dio ejem plo en lo referen te a o rg a n iz a
cin del E sta do m oderno , as como en poltica ex terio r (diplom acia, es
p io n a je ) . Esta ba encargado de la seguridad del E stado y se a p rov e cha ba
de eso p ara extender su control a todos los asu nto s (p o r ejem plo, fin a n
za s). La presencia del d ux y de sus consejeros en las sesiones atenu ab a,
Sltl e m b a r g o , el carcter secreto de su actu aci n. Pero la creaci n, en 1539,
de tres inquisidores del Estado por parte de los Diez ac recen t su poder.
Los rgano s de ejecucin contaban con d e te r m in a d o n m e r o de magis
traturas:
p- Los pro cu rad o res de San Marcos (nueve, u n o po r cada distrito),
R e g i d o s vitaliciamente por el Gran Consejo, que a d m in is t ra b a n las rentas
de la baslica.
Los abogados de la Com una, q u e protegan los d erechos de la
I glesia, m a n te n a n al da el Libro de O r o de la nobleza y ac tu a b a n , en
c a s o n ecesario, como acusadores pblicos.
El G r a n Canciller registraba los actos pblicos y conserv ab a los
d o c u m e n t o s im porta nte s.
' O tr o s magistr ados ad m in istrab an los m on op olio s pblicos, como
Ia s al. Los cajeros de la C om una repartan y c o b r a b a n los im puesto s di
r e c to s .
U n histo riad o r de Venecia, F. Thiriet, cree pod er con clu ir que
. .. el po dero del Estado en V ene cia ... Su p o d er es e n o r m e y puedep a r e c e r ex orbitan te, sobre todo bajo la crecie nte gestin de los D iez...
P o r c o n tra p a r tid a , ofrece serias garantas: a los nobles que lo han
f o r j a d o les asegura una eficaz proteccin contra la posible tirana del
D u x , y Venecia no ha conocido n u n c a Borgias o Mdicis; al pueblo
le p r o p o rc io n a la tr anquilidad y cierta e q u id a d , pues, no es ni cle
rical ni tir n ico ... Oligarqua, si se quie re, pero inteligente y p re
o c u p a d a p o r m a n te n e r un equilibrio que d espert la adm irac in d
los venecianos y de los extranjeros.

166

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En c u a n to a los Estados Pontificios, co n stituy en ev id en te m e n te un


caso m uy especial, ya que sus institucio nes tenan q u e g o b e r n a r y a d m i
n istra r sim u lt n ea m en te u n a c iu d a d y un E sta do territorial qu e ro d e a b a li
ciu d ad de R o m a, p ero ta m bi n tenan q u e asegu rar el g o b ie rno de la Igle
sia en el m u n d o .
En este caso, la fuente de todo p o d e r es a p a r e n te m e n te un h o m b re,
el papa. Pero la realidad es m eno s sim ple. En efecto, a causa de la edad
a la q u e un p r e la d o a lca n za b a la sede de San Pedro, la d u r a c i n m edia de
un pontificado , en el siglo X V I , es b as tan te breve. De 14V2 a 1605, die
ciocho papas o c u p a r o n el tron o de Pedro, es decir, u n a m edia de unos
6 aos y 3 meses. Los pon tificad os de Po III en 1503, M arcelo II en
1555 y los tres pon tificad os sucesivos de U rb a n o V I I , G re go rio X I V e
Inocencio IX, de 1590 a 1592, no d u r a r o n m s qu e alg un as sem anas o
algunos meses, sie ndo el ms largo del siglo el de Pablo I I I , de 1534 a
1549. Por un p a p a de origen h um ilde, com o Sixto V, p o r q u e r o de aldea,
h u b o m u c h o s pontfices surgidos de las g ran d e s fam ilias italianas, lo que
su p o n a g ran des posibilidades de p resin poltica y social. Sin em bargo,
es evidente q u e cada p a p a no p oda r e n o v a r c o m p le ta m e n te el personal
de las congregaciones, de los grand es servicios, de los trib u n a les y de '*'s
servicios de la ciu d ad . Por ta nto, este personal d isfru t cierta continuidu-..
en la gestin, a u n q u e la p e r so n a del secreta rio de E stado , a m e n u d o un
ca rdena l-ne po te en esta poca, d a b a un c a rc ter p a r ti c u la r a ca d a admiministr aci n.

Los Papas del siglo X V I


A lejand ro VI (Rodrig o Borgia) ...........................................
1492-1503
1503 (25 das)
Po III (Antonio-F. T od eschin i-P icco lom ini ......................
Iulio II ((u li n de La Rovere) ...........................................
1503-1513
1513-1522
Len X (Juan de Mdicis) ...................................................
A d rian o VI L (A d r ia n o Florisse d U tr e c h t ) ...
1522-1523
C lem ente V I I (Julio de Mdicis) .....................................
1523-1534
Pablo III (A leja n dro Farnesio) ...........................................
1534-1549
Julio III (Juan M a ria del M onte ) ....................................
1550-1555
M arcelo II (M arcelo Sirvini) .................................................
1555 (21 das)
Pablo IV (Ju an P ed ro C a rafa) ............................................
1555-1559
Po IV (Juan Angel Medici) .................................................
1559-1565
Po V (Miguel Ghisle ri) ..........................................................
1566-1572
G re go rio X I I I (H u g o B uo ncom pagni) .............................
1572-1585
Sixto V (Flix Peretti) ............................................................
1585-1590
U rb a n o V II (Juan Bautista Casta gna) ................................
1590 (13 das)
G re g orio X I V (Nicol s S fond ratti) ....................................
1590-1591
In ocencio IX ( Ju a n Ant. F acchin etti) ................................
1591 (2 meses)
C lem ente V I H (H ip lito A ld o b r a n d in o ) ......................
1592-1605
168

Las congregaciones e ra n los organism os ms im p o rta n te s. Esta ban comucstas de ca rdena les y especialistas, y su r e spon sa bilidad consista en
r o p o n e r al pontfice las decisiones a to m ar en todos los terrenos. H e aqu
is principale s: Ritos (liturgia y ca n on izacion es); Inqu isicin; creacin de
ucvas iglesias; a n o n a (abastecim ien to). O tr a s fueron p eculiares del si
lo XVI o ap a rec iero n en esa poca: para la con stru cci n de San P edro
1523); p ara la ejecucin y la in terp re tac in del concilio de T re n to ; para
II conv ersi n de los infieles (1 56 8). C iertam en te , algunas de estas conrcgaciones in fluy ero n con sus decisiones en la vida de todo el m u n d o
atlico. Lo m ism o se pu ed e decir de algunos tr ib un a les: el de la Penicnciara, q u e decida sobre los litigios en m ateria teolgica y m oral; el
e la Rota, q u e ju z g ab a los procesos q u e era n al m ism o tiem po religiosos
civiles. Y los gran d e s servicios: la Datara, q u e con ceda los beneficios
clesisticos y v en da los oficios; la Cmara apostlica, qu e gestio naba las
Inanzas de toda la Iglesia; la Cancillera, qu e p r e p a ra b a , r e d a cta b a y
nviaba las cartas apostlicas.
Al la do de estos rgano s de g o bie rno cuya actu aci n a fe cta b a a todo
I m u n d o cristiano, palidecan incluso los servicios q u e a d m in is t ra b a n el
istado pontificio y R o m a: el g o b e r n a d o r de la ciu d ad era el jefe de jusicia, en c a rg a d o de m a n te n e r el o r d e n , y dispo na p a r a ello de la G u a r d ia
jontificia y de las milicias. Seis legados dir ig a n las seis circunscripcioitis del E sta do: Bolonia, la M arca de A n co n a , la R o m a n a , la U m b r a , el
*atrimonio y la C a m p a n ia r o m an a . En c u a n to a los m a g istrad o s elegidos,
'estigios de la antigua au to n o m a , no d e s e m p e a b a n m s que un insiglificante pape! en el siglo X V I.
La accin del E sta do pontificio en el te rren o in tern acio nal no poda
:onfundirse con la de los otros E sta dos, ni siquiera a com ienzos del si
tie X V I , en el q u e los p ap a s, p o r sus intrigas y su fasto, te n d an a conundirse con los dem s sob e ra no s tem porale s.

J.

La herencia borgoona: Los Pases Bajos

Las E spaas, las A mric as, las Italias: he aq u la h eren cia m aterna,
lis, con m u c h o , la ms im p o rta n te , y, gracias a A m rica, en co n tin u a
expansin. La herencia p a t e r n a no fue m enos con siderab le. Es cierto que
Maxim iliano de H a b s b u r g o , abu e lo de Carlos, no m u r i h asta 1519, pero
esta fecha no su p o n e sino tres aos con respecto a su ad v e n im ie n to al
trono de E spa a.
U na p a r te de esta h eren cia era el antig uo crculo de Borgoa del Im
perio ro m ano -germ n ico , con la a m p u ta c i n del d u c a d o de Borgoa desms de la d erro ta de Carlos el T e m erario . C o m p re n d a 12 provin cias:
\r to is , B raba n te , F la ndes, H a in u t, L im bu rgo , L u x em b u rg o , H o la n d a , Zean d a y el F ra n co -C o n d a d o , ade m s de los c o n d a d o s de N a m u r , A m beres
i Malinas. Carlos V a a d i a estas provincias n uevas ad qu isicio nes: GuelJre, G ro n in g a , O verysel, Frisia y U trecht. As se co nstitu ye ron las 17 p r o
vincias de los Pases Bajos.
169

Una regin desarrollada

A com ie nzos del siglo XVI, los Pases Bajos, cuya pobla cin fue esli
m a d a p o r un e m b a ja d o r veneciano en 3.0 00.00 de h ab itan tes en 1557
(es decir, 40 h ab itan tes por k m 2) era n la regin ms desarrollada de Euro
pa, ta n to ec o n m ic a co m o socialmente.
La ag r ic u ltu r a de los Pases Bajos se hallaba a la v a n g u a rd ia de Euro
pa: en m u c h o s terrenos haba d e s a p a re c id o el b arb e ch o gracias a uui
rotacin de cu ltivos ms compleja, q u e inclua el lino y el n ab o, y los
r en dim iento s era n m uy elevados: la superficie de las tierras cultivadas
creci gracias al drena je, a la con stru c cin de d iqu es y a la puesta en cul
tivo de algu nos eriales. Paralelamente', d esap a re cie ron los ltim os vesii
gios del rgim en feudal: los edictos de fran quicias se m u ltip lica ro n a
fines del siglo X V , y en 1520 se p ro h ib i la creacin de nu ev os diezmos,
lo q u e lib erab a de esta servid um bre a los nu ev os cultivos; los cam pesin os
estaban pro teg id o s po r la prohib ic i n de constitucin de rentas perpetuas
y la posib ilid a d de redim ir las antig uas. Sin em b arg o , los progresos del
cap italism o en el c a m p o haba d ese m b o c a d o en la fo rm acin de un nuevo
p ro letariad o : c r ia d o s, vaqueros, jo rnaleros, pero todava eran poco mime
rosos: el m u n d o rural conserv una situaci n de p ro sp e r id a d hasta los
T ie m p o s .de los disturbios.
M u c h o m s considerable era el nuevo p ro le ta ria d o in dustrial; proceda
de u n a tr a n s f o r m a c i n p rofu nda de la in d u stria textil. A r r u in a d a po r la
c o m pete ncia inglesa, la produccin de telas de las g ran des ciud ad es fia
m en eas B ru jas, G a n te , Ypres, C o u r tr a i se h u n d e a finales del si
glo X V y co m ie n z o s del XVI. El h isto ria d o r belga Henri P iren ne estima
q u e el rg im en corporativo qu e p r o h ib a la c om p ete ncia e im peda toda
iniciativa p o r m e d io de una m in u cio sa reglam entacin era respo nsable de
esta situacin. E sto no lo co m pre nd a n los arte sanos, q u e e c h ab a n la culpa
a las a u t o r i d a d e s y pedan la p ro hibic i n de las im po rta cion es y el m o
nopolio de sus m a nu fa ctura s (por ejem plo, la peticin de las corporaciones
de G a n te en 1539).
Pero en la m ism a poca se des arro llab a r p id a m e n te una industria l
bre, q u e se p r e o c u p a b a poco de los reg lam ento s corp orativos; claram ente
capitalista en s u s m to do s y en su espritu, d o m i n a d a por los m ercaderes
de A m b e re s, e s t a industria haca nacer o reju veneca centros com o Hondschoote, B ailleul, Arm entires, V alencien nes, T o u rn a i, Mons, y se difunda
po r la ll a n u r a a l r e d e d o r de estas ciu dades. Segn el rgim en de la libre
e m pre sa, de la com pete ncia y de la divisin del traba jo, esta industria se
o r ie n ta b a h a c ia u n a produccin de telas ligeras bara tas, b as ad a en una
m ateria p r i m a n u ev a que re e m p la z a b a a la lana inglesa, la lana es p a
ola, menos a p r o p i a d a para los pesados p a os de lujo, pero excelente
p ara tejidos lig ero s com o sargas y osta des. Es evidente que la asociacin
poltica e n tre E s p a a y los Pases Bajos va a favo recer este com ercio y
esta fa b r ic a c i n . Poco a poco, la nu ev a p a e ra va a c o n q u ista r W a llo nia.
H a in a u lt e in c l u s o Limbourgo. Los mism os m tod os se ex ten d e r n a la in
d u stria del l i n o (desde comienzos del rein a d o de Carlos V, el lino in170

Jgcna no era suficiente y haba que traerlo de Rusia) e incluso a una


ndustria artstica com o la tapicera ( A u d e rn a d e , Lille, D ouai, T o u rn a i).
Sin em b arg o , la tapicera de lujo, hec h a sobre ca rto nes de los mejores
artistas, se segua p ra c tic a n d o en Bruselas, E nghie n, T o u r n a i y G an te s. En
CHtu p oca los tapices flam encos se vendan en toda E u ro p a .
Los o breros de estas ind ustrias, libres de to do control, in depend ien tes
c los oficios, se ven sin d efensa, m e rc ed a las leyes del m e rc ado. Son
verdaderos proletarios mal pagados a pesar de su d u r o trabajo. Entre
ellos se d if u n d ir r p id a m e n te el calv in ism o, y los h iladores de H o ndscho ote y de A rm en tiers n u tr ir n las filas del ejrcito de los ic onoclastas.
La historia de los precio s y los salarios en los Pases Bajos, co n s id e ra d a
desde la p tica de este auge capitalista , p la n tea el p r o b le m a de las co n d icio
nes de vida de las masas d u r a n te la p rim e ra mitad del siglo X V I. Estas
condiciones, r ela tiv a m e n te b u en a s h asta 1520, se d eg r a d a r o n despus hasIH 1555, y las crisis cclicas (1 521 -15 22; 1531-1532; 1545-1546) crearon
lina v e rd a d era miseria, p r o v o c a n d o im p o rta n te s trastorn os, d o n d e el factor
religioso se u n a al p ro b lem a social ( m o vim ien to a n a b a p t is ta de 1535).
El resultado fue el con sid erab le a u m e n to de la p au p e riza ci n : el p o r c e n
taje de hogares de p obres asistidos era ya, en 1526, muy su p e rio r al de
finales del siglo XV (21,7 por oo en L ovaina; 2-1 por 100 en Bruselas.
P aralelam en te se es tableci un sistem a de asistencia laica q u e iba a hac er
escuela en E uro pa , y cuyo m o de lo fue el reg la m e nto de Y p re s en 1525. Se
distinguie ron dos categoras, a p a r tir de un censo general de m endig os: los
Invlidos, que tenan d ere cho a m e n d ig a r y u n a insignia p a r a atestig uar
ese derech o, y los sa nos, a los que les estab a p r o h ib id o m e n d ig a r y que esluban obligados a a c ep tar el tr aba jo p r o p o rc io n a d o por la oficina de colo
caciones c r e ad a a dich o efecto. Lille en 1527, y M ons y V ale nciennes en
1531, lo a d o p ta r o n y, el m ism o ao. un edicto de Carlos V generaliz
mu s principios.
T a m b i n se t r a n s f o r m a r o n otras industrias: la metalurgia de Lieja, es
pecializada en a r m a m e n to , q u e p r od uca ca on es, falc onetes y arcabu ces.
En el N a m u r o is , regin bien provista de m a d e r a y energa h idrulica , se
m ultiplicaron las forjas.
M ientras el p atricia d o de las antiguas ciudad es se h u n d a en el n a u f r a
gio de las corpo rac ion es, se d es arro llab a u n a nueva b urgu esa gracias al
tr abajo de este p r o le ta r ia d o y a su p r o p io espritu de iniciativa: em presario s
de A m beres que cre a b a n las in d u strias rurales de la p a e ra, del lino, de la
tapicera; com erciantes de cereales de A m ste rd a m ; p ro pietario s de astille
ros de Z e la n d a , de fbricas de velas y de cordajes; los Veir, los G oes, los
A rne m u yd e n; metalrgicos de Lieja; in dustriales de A m b ere s q u e dirigan
el apresto y el te ido de los p a os ingleses, las refinera s de az car, los
molinos de pape l del Bajo Escalda, la talla del d ia m a n te y las cerveceras,
como los V a n S ch oo nebe cke . Y en el p e ld a o ms alto de la escala, a lgu
nos gran des negocia ntes co m o los Schetz de A m bere s, que m a n tie n e n un
Importante co m ercio de metales, estn en co m u n ica ci n regular con Danzing, Leipzig y Suecia, trafican en espec ias y en a lu m b r e y poseen plantacio171

nes y molinos de a z c a r en Brasil; y ta m bin num e roso s b a n q u e r o s y co


m erciantes m eridio nales establecidos en A m beres: es paole s, p ortugueses,
italianos, A c aso u n a socie dad ta n d in m ic a p o da ac e p ta r un a orientacin
poltica a u to rita r ia q u e h a b r a de ser c o n tra ria a sus intereses?

Un pas bien administrado


Es cierto q u e con el ad v e n im ie n to de Carlos V, n ac id o en G a n te , seor
n a tu ra l de los Pases Bajos y q u e em pieza su c a r re ra poltica ofreciendo
a sus cortesanos las m s ricas p r e b e n d a s de Castilla, no se p la n tea el
p ro b lem a. A d m in is tr a d o p o r sus c iu d a d a n o s , el pas disfruta de u n a gran
libertad y de u n a p az m uy favorable a los negocios en los com ie nzos de
este h erm o so siglo X V I .
La n u ev a b urg uesa , c u ltiva da y m u y in fluida p o r los ideales y los
m tod os del h u m a n is m o , se siente m u y a t ra d a p o r los cargos pblicos.
H en ri P ire n n e constata la excelencia de la a d m in istra ci n , as com o la
in tensa activ idad de los fun cio narios: Pocos pases en el siglo X VI fue
ron m e jo r g o b ern a d o s que las 17 pro vin cias y poseyeron u n cu e r p o de
fun cio na rios tan no table. En los archivos en c o n tr a m o s las p r u e b a s de su
c o m p ete ncia y de su gusto p o r el traba jo: m ag istrad os com o W ielant,
D a m h o u d e r , Vigliers; co ntables co m o T h o m a s G ra n ag e . T o d o s era n bel
gas, c on oc a n bie n el p u e b l o y sus co stu m b res, in t e r p re ta b a n la ley en
un se ntido favo rab le a la po b la ci n , y los servicios p b licos eran mejor
a c ep tad os p o r ella. H o m b r e s del R e n ac im ien to ( m ucho s m a n te n a n corres
p o n d e n c ia con E ra sm o o V ives), se m o s t ra ro n favorables a las reform as:
racionalista s y tolerante s, o puesto s a los privilegios fin anciero s y jurdicos
del clero, fueron ellos los q u e p r e p a r a r o n p rim e ro , y e jec utaron despus,
la se cula rizaci n de los servicios de beneficen cia en v irtud de los edictos
de 1531 y 1540. Se e sfo rza ron po r c o m b a ti r la espec ulac i n, proh ibie ron
los juegos de bolsa y fijaron por escrito las c o s tu m b res de las provincias
despus de h ab e rlas puesto al da. Estos era n , oh m aravilla, fu ncion ario s
popula res!
A dem s, en los p rim e ro s aos del siglo X V I , y despus, b ajo el rein a
do de Carlos V, la alta ad m in istra ci n estaba dir ig id a p o r la n o b le za de
los Pases Bajos. Pero se tr a ta b a de u n a aristocracia m o d e rn a , q u e se
h aba f o rm a d o y en r iq u e c id o al servicio del prncipe, p r im e ro d u q u e de
Borgoa, m s tarde rey de E sp a a , finalm ente E m p e ra d o r. C o m p u e sta de
familias indgenas (A rem berg, Berghes, Egm ont, Lalaing, Ligne) o de ori
gen bo rg o n y p ic a r d o (Croy, M eghem ), incluso alem n co m o los N assau,
venidos en pos de M a x im ilian o, esta n obleza era ta n fiel al p rn cip e que
ste le c o n fia b a im p o rta n te s tareas: L a n ob leza a d q u iri u n a influencia
que no h ab a te nido desde haca 4 0 0 aos.
El h ec h o es que a u m e n t la im p o rta n c ia de la nobleza: todos los go
b e rn a d o re s de pro vin cias f u ero n elegidos entre la alta n o bleza o en tre los
caballeros del T o is n de O ro . Se d istrib u y ero n g en e ro sam e n te los ttulos

172

de p rn cipe, d u q u e y m a rq u s, y las sedes episcopale s se o to rg aro n a los


se g und on es de las g r a n d e s familias: A rrs a E ustach e de Croy, T o u rn a i a
Charles de Croy, y otros tres Croy se sucedie ron en la sede de Cam b rai.
A p a r tir de 1531, la ad m in istra c i n de los Pases Bajos se confi a tres
colegios colate rale s: uno de ellos, el Consejo de Estado, que d es e m p e a b a
el papel de un consejo poltico, estaba fo rm a d o por m iem b ro s vitalicios,
escogidos todos entre la alta noble za. Por este Consejo, la alta nobleza
estaba n tim a m en te v in c u lad a a la a d m inistra ci n del pas y asocia da a
todos los actos del po der central.
As, el d esarro llo de un Estado m o n rq u i c o ce n traliza d o se a c o m p a a,
en los Pases Bajos, p o r el refo rz am ien to poltico y econm ico de la alta
noble za . M ientras el p rn cip e vive en b u e n a inteligencia con la alta nobleza,
la ca lm a reina en los Pases Bajos. Pero, poco a poco, esta alta nobleza
em p ez a co nsiderarse com o g u a r d ia n a de la in d e p en d e n cia de los Pases
Bajos y se afirm su te nd en c ia nacional. Y c u a n d o le pareci q u e las liber
tades de los Pases Bajos estab an a m en a za d as, se p uso a la cab ez a de la
oposicin. Pero esta situaci n no se p r o d u jo d u r a n te to d o el rein a d o de
Carlos V, r ep rese n ta d o p o r su ta M argarita de A ustria hasta 1530, y des
pus por su h e r m a n a , Mara de H ungra,
A m e d iados del siglo X V I, si se quiere hac er abstra cc in de las crisis
coyunturale s, p o r lo d em s im p o rta n te s, slo la m iseria del p r o le ta r ia d o y
la crecie nte divisin de los espritus bajo la influencia de la Reforma,
ponen en e n tre d ic h o la im agen de un pas feliz que ilustran las Kermesses
pro d u cid a s en serie p o r u n a p in tu ra d es lu m b ran te .

Al margen de los Pases Bajos: el Franco-Condado


A pesar de su c o m u n id a d de destino histrico con los Pases Bajos d u
rante el ltim o perod o de la Edad Media, es im posible dejar de hac er una
menci n pa rtic u la r al F ra n co -C o nd a d o. Pues entre los Estados se c u n d a
rios de E u ropa , p resenta, a m e d iad o s del siglo X V I , un aspecto o rig in a l...
Francs por su lengua, por sus co s tu m b res y p o r su espritu, no se fundi,
en absoluto, co m o el D elfin ad o, la Provenza o la Borgoa en la unid ad
del gran reino vecino 9.
Este pas, muy poco ho m ogneo, p rese n tab a u n a gran varie d ad de sue
los y de activid ad es h u m a n a s : galo ch eros de los Vosgos de lengua lorenesa; la b ra d ore s de A m on t, le adores y ca rb o n ero s del bo sq u e de Ch au x:
Bressans de piel rojiza, e n c a r a m a d o s sobre altas y esculidas p i e r n a s .. .;
carreteros del G ra n d v a u z , e sco ltando p o r los cam inos sus ca rre tas llenas de
quesos o de fusterie; colonos y r o tu ra d o r e s del alto J u r a . . . '' . Sin e m b a r
go, una evidente so lidaridad econm ica una la llanu ra con la m o n ta a
jursica. Rico en cereales, en g a na do, incluso en vinos, en m a d e r a , en
9 Lucien Febvre, Philippe II et la Franche-Comt, Pars, F lam m ario n , 1970,
prlogo.

173

pescado de agua dulc e, en sal, en m inerales, este b uen pas haba con se
guido p reservar su a u to n o m a , su p a rtic u la rism o borg o n, q u e un lejano
se or no pona en v erd a d ero peligro. El C o n d a d o se haba a p r o v e c h a d o de
tina alianza provisional con el reino de Francia para o b te n er, bajo Felipe
el H erm oso, sus principales instituciones: un P arlam ento, u n a C m a ra de
cuenta s y las dos bailas de A m o n t y de Aval. Los tres rd en e s (nobles,
clero, d ip u tad o s de las ciudades) supiero n cre ar y d es a r ro lla r las libertades
del C o n d a d o con ayu da de legisladores fo rm a d os en la u niv e rsid ad de Dole.
Esto se c o m p ro b a la m u e rte de Carlos el T e m e r a r io en 1477.
Mientras los suizos, Luis X I, y M a x im ilian o se d is p u ta b a n la s o b e ra
na del pas (o cu p a d o p o r los suizos), el C o n d a d o hizo lo que p u d o para
es cap ar de F rancia sin entregarse al Im perio. Casi lo consigui y, al recla
m a r a principios del siglo XVI a M argarita de A ustria co m o sob e ra na, vio
con e n tu sia sm o c m o esta prin cesa se conv e rta en 1508 en g o b e r n a d o
ra de los Pases Bajos. H asta 1530 el C o n d a d o vivi en paz, en la pros
p eridad y la a u to n o m a bajo esta ad m in istra ci n : un g o b e r n a d o r de alto
linaje, asistido por el Consejo de los b u en o s personajes, el p a r la m e n to
y los estam entos. Por los tr a ta d o s de 1511 y 1522, que un a n a los suizos
y al rey de Francia, se asegur la paz al C o n d a d o . D espus de la m u e rte de
M argarita, Carlos V c o n tin u este p r u d e n te gobie rno. Por cartas patentes
del 1 de o ctu b re de 1531, m a n tu v o los vnculos entre el C o n d a d o y los
Pases Bajos, bajo la direccin de M ara de H u n g ra, pero sin altera r la
a u to n o m a del pas. En realidad fu e r o n gentes del F ran co -C o n d a d o , C laud e
de la Baume y C lau d e de Vergy, qu ie n es lo a d m in is tra ro n , con la ayuda
de los b ueno s personajes, ta m bi n indgenas, y del p a r la m e n to de Dole
(un as 2 0 personas de resp on sa bilidad), en su triple funcin poltica, a d m i
nistrativa y judicial. Los estam ento s c o n tin u a r o n v o ta n d o el don gratuito,
pues en el C o n d a d o no h ab a im puesto s fijos y regulares. C om o el pas
pareca m ejor defe n d id o ( C r a y y Dole se do ta ro n de fortificaciones) y la
p ro sp e r id a d m ateria l no haba sido n u n ca tan grand e ( fu r o r industrial,
rotu ra cion es, plantacin de vides, fuerte crecim ien to dem ogrfico), el n a
cion alism o se exalt, p ero la fidelidad a Carlos V p e rm a n ec i sin m e n o s
ca bo hgsta 1556.

4.

La herencia de los Habsburgo: Alemania y el Imperio

Los dom inios de los Habsburgo y la eleccin imperial


El in v e n tario de los te rritorios som etido s a Carlos V no term in a con
los Pases Bajos
y el F ra n co -C o n d a d o . A la
m u e rte de M axim iliano , los
E stados de los H a b s b u r g o con stituan un co n ju n to ms vasto, m s c o h e re n
te y m e jo r a d m in is tra d o q u e veinte aos antes.
El c o n j u n to au strac o era el ms im p o rta n te . A g ru p a b a la Alta y la
Baja A u stria, el Tirol, Estiria, C a rin tia y C arnio la, provincias lib eradas de
las a m e n a z a s h n g a r a y turca gracias a las expediciones de M axim iliano.
Ln 1526 d eb an a a d ir se a estos territorios Bohemia, M oravia y Silesia gra-

174

cius a la hbil poltica m a trim on ia l del em p e r a d o r . Alsacia f o rm a b a parte


igualm ente de los dom in ios de los H a b sb urgo . M ax im iliano haba creado
u n a Cancillera ulica, especie de ministerio del In terior, que segua lo^
nu m e ro so s d e s p laz am iento s del e m p e r a d o r , y una te sorera instala da en
In n sb ru c k . Pero com eti el er r o r de p r e te n d e r que esta mism a a d m in is t ra
cin afe cta ra ta m b in a sus dom inios y al resto del Im perio, d o n d e su
au to rid a d era m u c h o ms terica que real, sobre lodo despus que la dieta
de A u gb urgo de 1500 im pu so la constitucin de un Consejo de Estado
de 20 m iem b ro s (prn cip es, electores) que limitaba c o n s id erab lem e n te el
poder del em p e r a d o r .
Es lcito p re g u n ta rs e si el p o d er de Carlos
V gan algo con laeleccin
im perial de 1519. Y , sin e m b a r g o , es ev idente que el nieto de M ax im ilian o
dese con todas sus fuerzas esta eleccin, p o r la que com profneti la e n o r
me sum a de 8 5 1 .0 0 0 florines, es decir, cerca de 2 ton eladas de oro fino,
ud elanta das por los b a n q u e r o s de A ug sb u rg o ( 5 4 3 .0 0 0 p o r los Fugger y
143.000 po r los W e lse r )y por los financieros italianos ( 1 6 5 .0 0 0 p o r c u e n
ta de los F o rna ri y los G u a lta r o tti): un p rsta m o que iba a g r a v a r p es ad a
m ente las finanz as caste llanas en el curso de los siguientes decenios y que
r ep rese n ta b a el precio de la concie ncia de los electores alem anes ll am ados
a elegir entre Carlos I de E spaa, Francisco I de F rancia , E n riq u e V I H de
Inglaterra y . .. el d u q u e de S ajonia, Federico el Sabio, que, tras ser ele
gido, r en u n c i en fav or de Carlos (28 de junio de 1519),

Alemania a principios del siglo X V I


Las pro p ias circ unsta ncia s de la eleccin parecen negar el p o d e r del
em p e r a d o r . Para conseguir la designacin, Carlos tuvo no solam ente que
pagar m uc ho, sino tam b in f irm ar una cap itu lacin q u e s u b o r d in a b a to
das las decisiones im p o rta n te s de la poltica exterior a un a consulta a
la Dieta del I m perio y es p ecialm en te a los Electores. Pero no est claro
que los prncipes alem anes fueran los nic os directores del juego en el
Im perio. N o hay que o lv id ar que A lem ania era en aquella poca, en E u ro
pa, el pas de las m inas p o r excelencia, p rin c ip a lm e n te de las m in as de
plata. La p r o p ie d a d ju rdica de las m in as perte neca a los p rncipes, pero
stos, p ara o b te n e r los a d e la nto s q u e n ec esita ban para o rg a n iz a r sus Es
tados y p a r a llevar a ca bo su mecenazgo, a b a n d o n a b a n su explotacin
a los gran d e s ca pita lis ta s del Sur: Fugger, W elser, H o ch stetter, Manlich.
Los m ism os b a n q u e r o s q u e fin an ciaro n la eleccin de Carlos, es decir,
del seor de E sp a a , un pas que a c a b a b a de c o n q u is ta r u n n uevo m u n d o
cuya gran riqueza se e m p e z a b a a sospechar: interesar a los b a n q u e r o s
alem anes en el juego espao l, a ca so no era as eg u rar el c o m p ro m iso de
los p rn cipes y sus fuerzas milita res en las em p re sas del e m p e r a d o r , ya
fuera con tra F ra ncia o c o n tra los tu rco s? Este raz o n a m ie n to no d ejab a de
ser razonable. En 1519 se poda c o n s id e r a r tod a va la rebelin de Lute ro
com o un episodio sin mayores consecuencias. Carlos V po da creer legti175

m m e m e que consegua un n uevo pen c o n tro la n d o A lem an ia por m edio


del Imperio.
a)
Progreso de los prncipes y los Estados. A finales del siglo XV
y a comienzos del X V I , las casas prin cip escas d e stin a d as a d e s e m p e a r un
papel im po rtan te en el destino del pu eb lo alem n e m p e z a b a n a a f ir m a r su
poder: los H o h en z o lle rn en B ra n d e b u rg o , los Z h rig e n en Baderi, los
W ittelsbach en Baviera y en el P ala tina d o, los landgraves de Hesse en
A le m ania c e n tr a l .. .; los p rncipes c o n s id e r a b a n ca d a vez m eno s sus te
rritorios com o u n a p r o p ie d a d p riv a d a , divisible y alienable , y se les im p o
na la idea del E stad o, de u n E stado su p e rio r a los h o m b r e s, d es tin a d o a
sobreviviles. E m p le a b a n sus fuerzas en reun ir los bienes de fam ilia y en
m a n te n e r su u n id a d : en 1471, los pases del M e ck le m b u rg o se hab an u n i
do bajo la a u to rid ad del d u q u e E n riq u e de S ch w erin ; en Baden, en 1488,
el M argrave Cristbal se haba co n v e rtid o en el nic o so be ra n o; un poco
ms ta rde, Hesse se un ific aba bajo u n a sola au to rid a d , la del la ndgrave
G uillerm o II, y Baviera hizo lo m ism o bajo el d u q u e A lb erto II; en 1493,
el regla mento de W u r te m b e r g p ro c la m a b a la indivisibilidad del pas que
ac ab a b a de reunif ic arse, y la ley de 1506 decidi lo m ism o en Baviera; en
Brandeburgo, la Dispositio Achillea (14 73 ) h a b a d ec reta d o la indivisibi
lidad del Ele ctorado. Estos Esta dos se do ta ro n de rganos centr ales de
gobierno: consejos, cancillera, etc.; y de depsitos de archivos q u e p e r m i
tan llevar a ca bo u n a prc tic a a d m inistra tiva . A dem s, la vinculacin
entre la aristocracia de los p rncipes y las altas je ra rq u a s de la Iglesia p er
mita a aqullos pa rtic ip a r en cierta m ed ida en la riqueza de la Iglesia ale
m an a. As, en 1520, die cio cho obispos era n h erm a n o s, hijos o sobrinos
de Electores, d u q u e s , m arg rav es o condes.
Del seno de u n a A lem an ia info rm e em erga n, fin alm ente, E sta dos org
nicos p r e p a ra d o s para co nvertirse en pote ncia s. Incluso al este del Elba,
en la A lem an ia n u ev a , el E sta do haba llegado a ser u n a realidad: el
Elector de B ran de bu rg o, Joaqun I (1 499 -15 39 ), persegua a los seoresban d id o s de sus dom in ios y haca d e c a p ita r en un plazo de dos aos a
40 gen tilh o m b re s culpables de div ersas atrocid ad es; en Sajonia y P o m e
rania , los d u q u e s integraba n la noble za en el Esta do, pero al precio de la
libertad de los siervos e n tre gado s a la se rv id u m b re . Los caballeros del
Este, desce n dientes de qu ie n es h ab an r ec luta do p a r a p o b la r las tierras
a r r a n c a d a s a los eslavos, al tener q u e r e n u n c ia r al b a n d o lerism o , que c o m
b in a b a el ab u s o de p o d er con las expoliacio nes, a c a p a r a r o n las te nencias
vacantes a co nsec uenc ia de guerras o ep idem ias, desp ojaron a los c a m p e si
nos y co n s titu y e ro n g rand es dom inios en los q u e in icia ron u n a intensa
actividad en el cultivo de cereales so m e tie n do a los ca m p e sin o s a todo
tipo de prestacion es p ersonales q u e luego vend an a elevado precio al
oeste del Elba.
b) Tensiones sociales. La p e q u e a nobleza de la A lem an ia del O es
te, m uy n u m e ro s a , no haba tenid o las m ism as p osibilidades. Por debajo
de los g r a n d e s terraten ientes, los Herren, la m u ltitud de caballeros, los
Ritter, h a b a visto dec lin a r c o n tin u a m e n te su posicin ec o n m ic a y social

176

desde haca dos siglos. La parcelacin de la p r o p ie d a d mobiliaria, en


las sucesivas generaciones, haba re d u c id o los patrim o nio s. La evolucin
de los ejrcitos y de los m todo s de guerra haba dism in u id o la consi
d eraci n de qu e d isf r u ta b a n los caballeros, pues, el recurso a los m e r
ce narios, la ap arici n de a r m a s de fuego y la artillera los co nvertan en
personajes anacr nicos. A c o s tu m b ra d o s a vivir de rentas fijas de la tierra,
el alza de los precios ag rav su situaci n, d eterio rad a r p id a m e n te p o r un
tren de vida costoso (torneos, caceras, festines, etc.). En resum en , em pez
u fo rm arse un v e r d a d e r o p ro le ta ria d o noble que, a diferenc ia de los h i
dalgos es paole s, no pod an c o n ta r con el recurso de la a v e n tu ra a m e r ic a
no. Entre estos nobles, algunos no tenan ni forta le za ni castillo; otros,
que no h a b a n p o d id o pag a r el precio de la iniciacin a la caballera , se
haban q u e d a d o en sim ples escuderos o cria dos de espada, o se h aban
visto red ucidos a la condicin de cam pesin os. T o d o s estab an descontentos
y am argado s: algunos se hic ieron b an d o lero s y se d e d ic a b a n a asaltar a
las viajeros y a ata c a r pu eblos y convoyes. A lg unos seores de esta poca
se hicieron tr istem ente clebres, co m o H ans T h o m a s de A bsberg, cerca
de N iirem berg, M angold de Eberste in , o G o etz de Berlichingen. A rr u in a d a
y desclasada, la caballe ra estaba d ispue sta a lanzarse a cu a lq u ie r ave n
tura: esta a v e n tu ra sera la R eform a.
Es cierto qu e en esta A le m ania , la penetraci n de los m tod os c a p i
talistas suscitaba fuertes tensiones. Si bien el a r te s a n a d o del N o rte y el
Oeste segua sie ndo rela tiv a m e n te p rspero, muy e s tr u c tu r a d o en el m arco
de co rp o rac io n es q u e posean sus estatuto s, sus regla m ento s, sus o rg a n i
zaciones de as iste ncia y de ed u c ac i n (cerveceros de H a m b u r g o , cu c hille
ros de Solingen, toneleros y sederos de Colonia, arm e ro s de B runsw ick),
las c iu d ad e s textiles del alto D a n u b io se e n c o n tr a b a n en ple no c a m b io
social: en Ulm y A ugsb urgo , los tejedores de fustanes (telas fuertes de u r
dim b re de lino y tram a de algodn) se h a b a n c o n v e rtid o en asala riados;
los m erc ade re s im p o rta b a n el algodn y los a d e la n ta b a n a los arte sanos.
Luego, volvan a hacerse cargo del p r o d u c to te rm in a d o , y, d ue o s , de las
ventas, im p o n a n los precios.
La evolucin era a n m a y o r en las m inas, a causa de los im p o rta n te s
capitales que exiga el progreso tcnico: plata del T irol, de Bohemia y de
Silesia; cobre de T irol; oro de Bohemia; hierro de Estiria, etc. Ya se p e r
foraban pozos verticales p r o fu n d o s de los qu e salan largas galeras: se
utilizaban b o m b a s p a r a ev a c u a r el agua; las m inas es ta b a n provista s de
rales y vagoneta s, de a p a ra to s de ilum in acin y v entilaci n, de co n d u c cio n es
de agua y de la vaderos. Las p r im e ra s tra n sfo rm a c io n e s exigan m q u in a s
tritu rado ra s, sopletes h idrulicos, h o rn o s. Condicion es todas ellas qu e exi
gan la p resencia de cap italistas cuyo m o d e lo estaba r e p r e s e n ta d o po r la
familia Fugger , o b rero s especializados bien pagado s y m a n o de obra
d u r a m e n te ex plotad a.
Parece q u e estas tran sfo rm ac io n e s esctructura le s del a r te sa n a d o fue
ron responsables del a u m e n to cierto del n m e ro de pobres. En A ugsburgo
la legislacin se hizo represiva resp e cto a lo p obres a p a r ti r de 1522 ( p ro h i
bicin de la m e n d ic id a d en las calles, n o m b r a m ie n t o de seis g u a r d a s de p o
177

bres, encargados de vigilar las distrib ucion e s peridica s). O tr a s ciudades,


com o E strasburgo, Breslau y Ratisbo na a d o p ta r o n un sistema parecido.
F in alm ente, exista un m a les tar ca m p e sin o real: los juristas salidos de
las nuevas u niversid ades, felices de su e n c u e n tro con el d erecho rom ano ,
d e s p re cia b an las viejas c o s tu m b res germ nic as y q u e r a n im p o n er a los
ca m pe sinos leyes que e m p e o r a b a n su su erte (presta cio nes e im pu esto s muy
elevados). Las necesidades de d ine ro im p u lsa r o n a los prncipes y obispos
a ap o d e r a r se de los bienes com unale s. No hay qu e a s o m b ra rse, pues, de
qu e los ca m p e sin os en c o n trase n gran d e s razones p ara la esperan z a en la
predicacin de L ute ro y en las lecturas de las Escrituras.
Hacia el ao 1520 A lem an ia era un barril de plv ora. Pero, q u i n lo
sa b a?

5.

El esfuerzo de organizacin del Imperio y los sueos


de monarqua universal

Reparto de las responsabilidades y concepcin imperial


C om o hem os visto, el Im p erio de Carlos V f o rm a b a un co n ju n to in
menso, una con strucci n de m a sia d o vasta p ara u n solo h o m b re y u n a sola
ad m in istra ci n . Al iniciar este ca p tu lo hem os se a la d o ya q u e el e m p e r a
dor h ab a delegado sus p o d ere s en rep rese n ta n tes de alto rango p ara go
b e r n a r div ersas partes del Im p erio . Pero este r ep a rto de ta reas no era su
ficiente. Carlos V, solicitado po r u n a gran c a n tid a d de intereses diferentes,
incluso div ergente s, estaba, desde su eleccin, o, m s a n, desde su a d v e
n im ien to a la coron a de las Espaas, c o n d e n a d o a viajar. De hecho, si
bien residi 19 aos en E s p a a , pas 14 aos en el I m p e rio y efectu
5 estancia s en Italia y 6 en Francia. Asim ismo, asoci m uy p r o n to a su
joven h e r m a n o F e r n a n d o a la dir eccin del I m perio en cond iciones que
p r efiguraba n la solucin a d o p t a d a desp us de su ab dicaci n: desp us de
la Dieta de W o r m s (15 21), F e r n a n d o se con virti en el r e p rese n ta n te p e r
m a n e n te de Carlos en el Consejo de Regencia del Im perio. Para que su p a
pel tuviera m a y o r peso, Carlos le cedi, po r el tr a ta d o de Bruselas (1522),
los territorios autracos de los H a b s b u r g o , lo qu e a s eg u rab a a F ernand o
un lugar p ree m in e n te e n tre los prncipes alem an es; al m ism o tiempo, Fer
n a n d o p u d o p r o segu ir la o b r a inicia da po r M axim ilia no de tr a n s f o r m a r el
do m in io feu da l de los H a b s b u r g o en u n E stad o m o d e rn o , y sus dom inio s
se vieron m u y a c rec en ta d o s c u a n d o en 1526, despus de la m u e rte de
su c u a d o , el rey Luis, m u e rto en el c a m p o de batalla de M ohacs, se co n
virti en rey de Bohemia y H u n g ra. P arad jica m en te, el p rncipe n ac id o
en E spa a iba a co nvertirse pro g re siv a m en te en s o b e ra n o alem n, mientras
qu e Carlos de G a n te , q u e a su llegada ni siquiera h a b la b a espaol, a c a b a
ra su vida en E sp a a p o r p ro p ia v o lu n tad .
La tarea de la C ancillera era c o o r d in a r todas las acciones polticas del
em p e r a d o r . Dirigida desde 1518 p o r un p ia m o n t s, G a tt in a r a , n o m b r a d o
G r a n C anciller de todos los reinos y tierras del rey, se a po ya ba en el
178

isejo de Esta do, co m p u e sto p o r h o m b r e s de orgenes diversos: espacs, italianos, flam encos, del F ra n c o - C o n d a d o ... Este cosm opolitism o y
j n o s textos e m an a d o s de G a tt in a r a o del p ro p io Carlos V (como la conatoria del Concilio de 1526), im p re g n ad o s de h u m a n is m o erasm iano ,
)an hecho p e n s a r a algunos h isto riadores qu e el e m p e r a d o r , llevado de
ersas influ encia s, alim ent el sueo de un a m o n a r q u a cristiana unisal. Los alem an es, en tre ellos K. Brandi, p en s ab a n que el in sp ira d o r de
u poltica era G a ttin a r a ; M e n n d e z Pidal sostuvo q u e esta inspiracin
i de origen caste llano, f u n d n d o s e en el discurso del obisp o de La Mota,
j n u n c i a d o en las Cortes de la C o r o n a en 1520. T ra b a jo s ms recientes
11 p erm itid o establecer q u e se ha so b ree stim ad o el c o m p o n e n te ideolgicn la poltica de Carlos V, y, sobre todo, qu e las con cepcio nes del emr a d o r e v o lu cio n a ro n p r o f u n d a m e n t e en el lapso tr a n s c u r rid o en tre su
ronacin y su abd icacin .
Es posible q u e hasta 1530 Carlos h u b ie ra c o n c e b id o el su e o de alcanr bajo su direccin la u n id a d del m u n d o cristia no: es la m ejor poca del
im anism o, p e r d u r a la creencia en los valores del Concilio general, y la
nenaza turca, temible antes y despus de Mohacs (1526) im p o n e la unin
i las en ergas cristianas. Al te n er q u e a f r o n ta r estos p ro b le m a s fundaentales, el e m p e r a d o r p u d o creer qu e l deba ser en lo te m poral el
fe su p rem o , juez, m e d ia d o r , r b it r o . .. llevar la direccin de los asunto s
;ne rale s de la cristian d a d y, m uy en especial, ser el jefe c o n tra los infieles
los herejes. Sin d es c u id a r p o r eso la persecuci n de obje tivos ms conretos, com o la c o n qu ista del M ilase nado o la rec u p erac i n de Borgoa.
ero G a tt in a r a , m u e rto en 1530, no fue ree m pla za do. Q u iz las crisis de
is aos 20 con virtieron al e m p e rad o r-cab a lle ro al realismo poltico.

a crisis de la dcada de 1520


En d iversas zonas de la p arte e urop e as del Im p erio , la dc ad a de 1520
ue testigo de graves crisis. Sin em bargo , es tas crisis no se p arecan : sus
liferencias acusan el ca r c te r heterclito de la con stru ccin din stic a cuya
uma fue Carlos V.
a)
Las crisis espaolas, q u e o c u p a n los aos 1520-1522 son las Co
munidades de Castilla y las Germanias de V alencia y M allorca, y no son
jx a cta m e n te c o m p a r a b le s l0.
Las Germanias, q u e e m p e z a r o n con algunos meses de retraso en relucin con las Com unidades (y qu e en M allorca no te rm in a r o n hasta 1523)
constituyen el caso ms simple: son u n episodio de la luc ha de clases. En
Valencia, e n f r e n ta n a los artesanos con los noble s; en M allorca a los
artesanos y ca m pe sino s con los nobles. En el p r im e r caso, los artesanos
se q u ejan de las a rb itra rie d a d e s y las exacciones de u n a m u n ic ip a lid a d en
manos de los g ran d e s seores; en el se g u n d o caso, la su pe rviv e n cia de los
malos usos de qu e son vctimas los ca m p e sin o s p o r p a r te de los g ran des
10 G erm ania equivale a co frad a de artesan o s.
179

propietarios se aa de a la p rim e ra razn. Los jefes de la Germania de


V ale ncia son todos arte sano s (ca rd a d o re s, tejedores, confiteros, incluso m a
rineros); entre los de M allorca hay cam p esino s, y el o d io de clase es todava
ms vivo, tradu cind ose en la ejecucin de nu m e ro so s nobles. Pero am bo s
pro blem as adq uieren un significado poltico p o r q u e el sob e ra no, a p r e m ia
do p a r a decidir, rechaza el m em orial de los agermanados y p o r q u e su re
prese ntan te, el virrey, dir ig e la represin to m a n d o el m a n d o del ejrcito
en v iad o contra los rebeldes.
El caso de las Com unidades de Castilla es m s co m p lejo y esta c o m
plejidad explica la d ive rsid ad de in terpre tac ion e s de q u e ha sido objeto. Su
historia ha sido c o m p le ta m e n te ren o v a d a desde h ac e u no s aos gracias a va
rios trabajos, espaole s y franceses, de los que el m s co nsiderab le es el
de foseph Prez ", La rebelin, de g ran consideraci n, gana en u nas sem a
nas u n buen n m e r o de c iu d a d e s d e la meseta, d esde T o le d o a Z a m o ra ,
Burgos y Len. Pero T o le d o y Segovia d e s e m p e a r o n el papel principal:
los d ip u tad o s de las c iu d a d e s reb e ld es con stituye ron u n a S anta Junta
qu e asum i la dir eccin de la revolucin. Esta tuvo, in d iscu tiblem ente , un
c a rc ter poltico. Era la protesta de Castilla c o n tra la avidez fla m enca;
c o n t r a la instala cin en los m s altos cargos, en las m s ricas p re b e n d a s,
de los corte sanos e x tra n je ro s de Carlos (siendo la ms escand alo sa la del
jo v e n G u ille r m o de C roy en el a r z o b is p a d o de T o le d o , y la m s significa
tiva la designacin del ca r d e n a l A d ri a n o de U trecht co m o regente de C a s
tilla; la protesta c o n tra la elevaci n de los im p uestos fiscales (elevacin
de las tasas de las alcabalas y o tro s im puesto s; servicio e x t ra o rd in a r io de
1518 y, sobre todo, de 1520: 4 0 0 .0 0 0 d u c a d o s con c edid os a las cortes de
La C o r u a ) ; q uiz ta m b i n e x p r e s a b a el d es co n te n to de v e r a Carlos a c e p
tar la eleccin im perial sin co n s u lta r a las cortes de Castilla.
Al m ism o tiem po se d e s e n c a d e n u n a crisis social p ro ta g o n iz a d a por
una b u e n a p a r te de las clases m edias: algunos hidalgos, letrados, artesanos,
parte co nsiderab le del clero cuyos se rm on e s subversivos no slo atacaban
a la p oltic a real, sino ta m b i n a la aristocracia , q u e , se h a b a descalificado
por sus div isio nes internas, po r el exclusivo c u id a d o de sus intereses p a r ti
culares, su sum isi n ante el p o d e r , su falta de reaccin ante los abu so s y
los errore s de u n a lnea poltica nefasta p ara el pas. En el c a m po , los
castillos e s ta b a n en peligro, com o los de los condes de Buenda y Benavente,
y alg un os a r d ie ro n . E n las c iu dade s q u e se u n ie ro n a la rebelin se in stau r
la d e m o c r a c ia m unicip al. Y es significativo q ue, p a r a ven c er a las C om uni
dades, C arlo s asociase, en el g o bie rno de Castilla, a A d r i a n o de U tr ech con
los dos p r in c ip a le s seores del pas: el A lm ira n te do n F ad riq u e E n r i q u e /
y el C o n d e s ta b le don Iigo de Velasco. M ed ida eficaz p ara g an a r a la alta
n o b le z a p a r a el p a r tid o del rey. D e hecho, fue el ejrcito de los grandes
nobles el q u e venci a los c o m u n ero s en V illala r (23 de abril de 1521).
En este te r r e n o , la p oltica q u e p r a c tic a Carlos al verse a m e n a z a d o , se ase
m eja a la q u e p u so en prctica en F la ndes, al apoyarse en la alta nobleza
11 Jo se p h Prez, La R volution des C o m u n id a d e s de Castille, 1520-1521,
B urdeos, I n s tit u to de E stu d io s Ibrico s e Ibero-am ericanos, 1970, p. 736.
180

P o r los dem s, a u n q u e a un nivel redu cid o, la su blevacin de G an te


en (1539) se p are ce r , m s ta rde , a la de las c iu dade s castellanas, al a p o
yarse en la agitacin antifiscal q u e a c tu co m o ferm ento y las clases me-
dias fueron el pro tag onista principal. En otros lugares las cosas o cu rrie
ron de otra m a n era.
b)
La crisis alemana: guerra de los campesinos y poltica de los prn
cipes. La crisis a lem a n a fue m u c h o ms grave. O c u p d u r a n te largo tiem
po el e sp ritu y los desvelos de Carlos V y desin te gr el Im perio . Al acre
c e n ta r c o n s id erab lem e n te el p o d e r de los prn cipes, d ism in u y el del e m
perador.
Y a sab em os q u e el origen de esta crisis fue religioso l2. Pero la refor
m a lu te r a n a deba p r o v o c a r en A lem an ia u n a crisis social y poltica
de g ran am p litu d .
In te p r e t a n d o a su m a n e r a las predic ac ion e s de L utero, cierto n m e ro
de caballeros p r o letariza dos, y m u c h o s ca m pe sin os y artesanos, creyeron
q u e la ho ra de la lib ertad haba so nado. En 1523, el ca ballero de Sickingen se pro cla m el h o m b r e de Cristo, asol el P ala tin a d o y m a rc h sobre
T r veris a la cabeza de ca m pe sin os exaltados. T ra s ser rec h az ad o , Franz
de S ickingen tuvo q u e refugiarse en su forta le za de L a n d stu h l, que fue
a r r a s a d a y su seor result m u e rto (152 3). A lg unas person as, co m o T h o m a s
M nzer, el f u n d a d o r del a n a b a p tism o , s u p e ra ro n con m u c h o a L ute ro en
violencia oratoria . R em itin do se al Evangelio, m u c h o s ag itad ores reivin
dicaron la m a ta n z a de prncip es, esos lobos p erversos q u e h a b a n q u e
rido e n g a a r a Dios, su seor, y, d u r a n te los a o s 1523 a 1525, los c a m
pesinos, sub le v ad o s y a g ru p a d o s, atro p e lla ro n , s a q u e a ro n e in c en d ia ro n d e
cenas de castillos y m o na ste rios en Alsacia, en el P ala tin a d o , en Hesse, en
el d u c a d o de B r unsw ic k , en T u rin g ia , en F ra n co n ia (63 castillos d e s tru i
dos), en Sajonia y despus en T irol, C arin tia, C arniola, E stiria...
Los ca m p e sino s h ab an inv oc ad o al pro p io L ute ro. Pero ste c ond e n
sin paliativos la rebelin ca m p e sin a en su p a n f le to Contra las hordas cri
minales y devastadoras de los campesinos, p u b lic a d o en 1525. En l p o d e
mos leer frases com o las siguientes:
Q u e r id o s seores, libradno s, salvadnos, soco rred no s, golp ead lodo
lo que p o d i s ... El p o d e r civil, m in istro de la clera div ina sobre
los m a lv a d o s ... no debe ser m isericordio so, sino inflexible, e n f u r e
cido, severo en su fun ci n y en su o b r a . .. El asno q uie re recib ir
golpes y el pu eb lo debe ser g o b e r n a d o por la fuerza.
De hecho, a p a r ti r de 1520 (M anifiesto a la nobleza cristiana de la
nacin alemana), L ute ro h ab a a n i m a d o a los p rn cip es a pon erse al frente
de la R e fo rm a , ofrecindoles la su b o rd in a c i n de la Iglesia al p o d e r te m
poral; segn l, la distin cin e n tre clrigos y laicos n o era ms q u e una
hipocresa, pues todos los h o m b r e s e r a n sacerdotes p o r efecto del b au tism o ,
y, en este se ntido, la Iglesia no te na d ere cho a nin g n privilegio. En 1522,
12 Ver supra, p r im e ra p arte , ca p tu lo 4.
181

en su tratad o De lu autoridad secular, M c lan c h to n , brazo d ere ch o de Lulero,


haba p recisado estas ideas:
... los sb dito s d eben persu a d irse de que sirven rea lm e nte a Dios
a c e p t a n d o las cargas qu e im po ne la a u t o r i d a d . . . o b e d e c e r es una
accin s a n ta . .. Si un p rn cip e se c o m p o rta m al contigo, si te des
pelleja y te m a ch a ca c o n tra ria m e n te a lo q u e sera eq uitativo , no se
ras t m enos crim in al si te r e b e la r a s ... el p o d e r tiene el dere ch o
de im p o n e r y de instituir todos los castigos q u e q u i e r a . . . El pu eb lo
alem n es tan tu r b u le n to y tan feroz q u e es b u e n o y justo tratarlo
ms r u d a m e n te qu e a cu a lq u ie r o t r o .. . Dios dice q u e el p o d e r te m
poral es u n a esp ad a; pero u n a e s p a d a est hecha p ara c o r ta r . ..
Los p rncip es no p o d a n po r m e no s de verse te ntado s p o r u n a refo r
ma qu e ju stifica b a su p o d e r social y les p r o p o n a un gran a u m e n to de
riqu ez a en form a de m o na ste rios q u e secula rizar, ya q u e la distincin
entre clrigos y laicos careca de f u n d a m e n t o . Bajo la direccin del
d u q u e de Baviera se organiz la represin , y las b a n d a s de cam pesinos
rebeldes fu ero n a p lastada s u n a tras o tra en el curso del a o 1525, lle
vndose a c a b o v e r d a d e r a s masacres (unos 100.000 m u e rto s). Pero los
prn cipes no se co n te n ta r o n con esto. Al ver en L ute ro un d efe n so r del
absolutism o, le protegiero n, y algunos de ellos, atra do s p o r las posibles
se cula rizacio nes de m onasterio s, a b r a z a r o n la R e fo rm a , co m o el Elec
tor de Sajonia, el lan dg rav e de Hesse, el p rn cip e de A n h a lt, el d u q u e de
B ru n sw ic k -L u n e b u rg o , el con de de M ansfeld, as com o alg unas ciu dades:
N ure m be rg, Ulm, E s tr a s b u r g o ... A lem an ia iba a div idirse y num e ro so s
prncipes alem anes iba n a aliarse c o n tra el e m p e r a d o r fo rm a n d o p a r a ello
i Liga de E sm a lk a ld a (1531). Ni la Dieta de W o r m s (1521) ni la de
S pira (15 29 ), ni la de A u gsb u rg o (1 530 ), ni el Concilio de T re n to , ni la
victoria de
M u h lb e rg (1547) p u d ie ro n restablecer la u n id a d poltica y es
piritual de A le m an ia . En 1555, la paz de A u gsbu rgo tuvo q u e rec o n o
cer la existe ncia de dos confesiones (la lu teran a y la catlica) y s a n cio n a r
las se cula rizacio nes llevadas a c a b o an tes de 1552. Pero m u c h o antes
de este desenla ce, la in terfereencia del p r o b le m a alem n prov oc el fra
caso de varia s de las em pre sas del e m p e r a d o r .
c)
La crisis romana. La crisis ro m a n a , m a rc a d a po r el cle bre saco
de la C iu d a d E te rn a (mayo de 1527) es, sin d u d a , un episodio de la riv a
lidad en tre los H a b s b u r g o y Francia
Sin em barg o, tiene ad e m s otra
dim en si n. H asta este d r a m tic o episodio, los r efo rm ad o res italianos h a
ban p uesto sus e s p eran z as en el e m p e r a d o r c o n tra el Papa. Se b asab a n
para ello en la poltica de Carlos V hacia el p a p a d o y en las crticas de
los d o c u m e n to s im periales q u e ac u sa b a n al P apa de a c tu a r co m o poltico
y no com o pasto r, co m o el manifiesto de 1526, r ed a cta d o , po r lo dem s,
por los era sm ia n o s, G a tt in a r a y, pr in c ip a lm e n te , A lo nso de Valds. Los
n Ver infra, ca p tu lo 7.

182

textos de 1526 po d a n ser in terp re tad o s com o el e n u n c ia d o del principio


de sep aracin en tre la Iglesia y el Estado.
El sa co de R o m a c o n t ra ri a b a estas esperanzas. Es v erd a d que casi
con toda seguridad el e m p e r a d o r no fue resp on sa ble p e rso n a lm e n te de
este asu nto , que llev a ca bo el d u q u e de Borbn. Sin em b arg o , el pilla
je, que d u r una se m an a , y no respet n in g u n a iglesia, as co m o la p a r
ticipacin de la nsqu en e te s alem anes, p ro testantes que servan en el ejr
cito im perial, ca u s la peor im presi n. La idea de un arbitraje im perial,
ca paz de elevarse por e n c im a de los intereses tem p orales c u a n d o el papa
traicio naba su misin, se vio as g rav e m en te co m p ro m e tid a . La r ec o n
ciliacin del P apa con el e m p e r a d o r en 1529 llegaba de m a sia d o ta rde. Por
lo dem s, despus de 1530, Carlos pareci re n u n c ia r p rog resiv am ente
ti la Universitas Christiana, ideal del h u m a n is m o erasm iano .
En efecto, desde en tonces, la p arte eu ro p e a del Im perio se divide en
(res c o n jun tos cuya ad m in istra ci n se vuelve a u t n o m a : Castilla, Aragn,
las co lonias de A frica del N orte e Italia son co nfiadas a la resp onsabili
dad del secretario F rancisco de los Cobos; los pases de le ngua fra n ce sa
(Pases Bajos, L ux em b u rg o , L orena, F ranco-C o nd ad o) a la del secretario
de E sta do N icols P erenot de G ra n v e la ; A lem an ia y E u ro p a central a la
de F e r n a n d o y a la de la Cancillera im perial. C iertam ente , el e m p e r a d o r
se re s e rv a b a las g ran d e s decisiones, pero parece h a b e r ad m itid o q u e las
div ersas parte s de su im perio era n de m a sia d o diferentes para ser g o b e r n a
das p o r u n a ad m in istra c i n co m n.
Sin em b arg o , no hay qu e cre er en una tran sfo rm ac i n radical de los
ideales y de la poltica: en 1548, c u a n d o el Interim de A u gsburgo, las
instruccio nes al p rn cip e Felipe te stim on iaron q u e el ideal univ ersalista
no h ab a sido c o m p le ta m e n te olv id ado. Por o tra parte , las tr a n sf o r m a c io
nes e struc turales del edificio ad m in istra tiv o del I m p e r io no te n d r n lugar
hasta despus.

Conclusin; Carlos V
A h o ra resulta ms fcil c o m p r e n d e r po r qu no se ha tr a z a d o un re
trato de Carlos V. Pues, a decir v e r d a d , no se sabra cul p ro p o n er: si el
del joven se o r b o rg o n qu e d e s em b a rc a en E sp a a , en un pas que
no conoce y cuya lengua no habla, p a r a to m ar posesin de u n a corona
discutida (su m a d re estaba viva todava!), a c o m p a a d o de u n a tu rba
de cortesanos vidos y superfic iales, que a c u m u la en unos meses n um e ro so s
errores polticos y pro v o ca el es tallido de u n a gran rebelin; o el del e m p e
rador-caballero, c o m b atien te de Pava, o de T n e z , o de M u h lb e rg (ver
el retrato ecuestre de T izian o), dispu esto a batirse en duelo con F ra n
cisco I; o el del h u m a n ista era sm ia n o , p re o c u p a d o p o r la c on c ord ia de los
prn cipes cristianos, q u e bu sc a d u r a n te la rgo ti em po, p o r m e d io de la c o n
vocatoria al Concilio, restablecer la u n id a d religiosa de O cc id en te am e
n az ad a p o r los turcos; o el del h o m b r e fatigado, d o m i n a d o p o r la obsesin
183

del fracaso, d isp uesto a elegir el retiro y el silencio en un m o n a ste rio de


E x tr e m a d u r a , al m arg en de los grand es cam in os del m u n d o . T o d a s estas
imgenes, y algunas otras, son v erda des sucesivas, a veces verd a d es si
m u ltne as. Son la expresin de un m u n d o en el qu e las r u p tu r a s tienen
ms im p o rta n c ia q u e la c o n tin u id a d , de un im perio y de u n a poca cuyas
c o ntra dic cio ne s eran ms fuertes qu e la v o lu n tad , fuerte, sin em b arg o , y
qu e los medios, g randes, ta m b i n , del h o m b r e q u e h a b a solicitado y o b te
nido la con dici n de em p e r a d o r . Pues su p erson a y su e n to rn o fu ero n a
veces las nic as realidades co m u n es a las diferentes parte s del Im perio.

184

LECTURAS

C O M P L E M E N T A R IA S

D elu m ea u ( |e a n ) : La civilizacin del Renacimiento. Barcelona, Juventud .


Lapeyre (H e n ri): Las monarquas europeas del siglo X V I y las rela
ciones internacionales. Barcelona, Labor, 1969, 361 p. ( N u e va Clio, 31).
C h a u n u (Pie rre): Conquista y exploracin de los nuevos mundos. (Si
glo X V I), Barcelona, L ab or (N ueva Clio, 26 bis).
Braudel ( F e rn a n d ): El Mediterrneo y el m undo mediterrneo en la
poca de Felipe II, Mjico, F. C. E.
Charles Q uint et son temps. Pars, C. N. R. S. (coll. Colloques Internati o naux d u C. N. R. S.), 1959, 2 2 8 p.
D h o n d t (Jean): Histoire de la Belgique. Pars, P. U. F. (Q u e Sais-je),
1963, 128 p.
Febvre (Lucien): Philippe II et la Franche-Comt. Pars, F lam m arion ,
1970, 538 p.
Prez (Joseph): La revolucin de las Comunidades de Castilla (15201521). M a drid , Siglo X X I de E spaa , 1977, 719 p.
Bennassar (Bartolom): Valladolid au Sicle d Or. Pars, M outon, 1967,
6 3 4 p.
D elu m ea u (Jean): Vie conom ique et social de R om e dans la second
moiti du X V P sicle. Pars, Boccard, 1957-1959, 2 vols,, 518 y 512 p.
R e n o u a r d (Yves): Histoire de Florence, Pars, P. U. F. (Q u e Sais-je),
1952.
T h iriet (Freddy): Historia de Venecia. Barcelona, Salvat. 1956.
M aqu iavelo (Nicols): El prncipe. M adrid , Espasa Calp e, 1934.
M ontaig ne (Michel de): Journal de voyage en Italie par la Suisse et
l Allemagne. Pars, G a r n ie r, 1942, 301 p.

185

CAPITULO 5
RIVALES Y E N E M IG O S

A c u a tro siglos y m ed io de distancia histrica, las d efo rm ac io n e s de


la retrospectiva son resp on sables de errores de juicio bastante com un es.
El im p erio de Carlos V tuvo rivales a su m e dida, q u e no son ob ligato
riam ente los que im aginam os, p ro y ec tan d o en el pas ad o las imgenes del
prese nte, H a s ta 1530 p o r lo m enos, el peligro p ara este im p erio q u e no
en c o n tr su form a casi defin itiva ms que en los aos 1517-1520, procedi
prin cip alm en te de Portugal y del im perio turco, ms q u e de F rancia o
de Inglaterra. En realidad, este ltim o pas con t rela tiva m e n te poco en
el te rren o in tern acio nal hasta m e diado s del siglo X V I . Si en este captulo
le o to rg am o s u n lugar al de P o rtu g a l o al del I m p e r io o to m an o , lo hacem os
en funcin de q u e h ab ra de tr a n s f o r m a r s e en u n a gran potencia.

1.

El Imperio portugus.

En 89 .0 0 0 k m 2. Un milln de h ab itan tes a com ienzos del siglo X V , y


1.400.000 a p ro x im a d a m e n t e en los aos 1525-1530, eso era Portugal. Ni
por extensin, ni po r p ob la cin , pareca d e stina do este pas a d es em p e ar
un gran papel. Y, sin em bargo, hasta 1530, su p o d e r econm ico basad o
en u n a n o ta b le fuerza naval, es, sin d u d a , su p e rio r al de E spaa y, hasta
1550 1570, al de Inglaterra. P o rq u e P ortugal haba sabid o to m a r un
co nsiderable ad e la n to en c u a n to a las tcnicas de navegaci n de la rgo a lc a n
ce, y, gracias a este ava nce h a b a p o d id o c o n s tru ir el p r im e r im perio de
dim ensio nes planetarias.

Gnesis del desarrollo del Estado


a)
El poder del Estado. L ibe ra d o de la d o m inacin r a b e desde m e
dia dos del siglo X I I I , P ortugal escap al rgim en feudal. El E sta do se
hizo con todo el po der, toda la au to rid a d que exiga el esfuerzo multisecular de la R e co nq uista. El rey ejerci co n s tan tem e n te la justicia su prem a .
G ra n pro p ietario , p o r su p arte , pag a b a los servicios milita res de los
pro pietarios nobles, los fidalgos. S e r v id u m b r e econm ica, sin d u d a , pero

187

que le d a b a el dere ch o de ser exigente. As, la au to rid a d real q ue, en el


siglo XV se ve fortale cida p o r una crecie nte riq ueza, es ms precoz que
en otros lugares de E uro pa . T a m b i n la concie ncia nacional se desarrolla .
Se forja d u r a n te las luchas co ntra los m o ros y se consolida en el conflicto
de los castellanos, q u e d er o ta d o s en A lju b a rr o ta (1385), tuv iero n qu e reco
nocer la in d e p e n d e n c ia de Portugal, basada en una lengua p ro p ia que ya
haba r e e m p la z a d o al latn en los textos ju rd ic os. El p o d e r de la din asta
de Avis, especialm ente de | u a n I (1385-1433) y de Juan II (1 481-1495),
fue un poder, ap o y a d o p o r un fisco p r o d u c tiv o (sises o im p uesto s in d ire c
tos sobre todas las ventas o c o m p ra s). El desarrollo intele ctual y cientfico
era nota ble: la u n iv e rsid a d de C o im b r a tena un gran r e n o m b r e en todo
O cc id en te, y la escuela de Sagres, cerca del ca bo San V icente , fue el v e r d a
d ero la b o ra to rio de la ciencia nutica del A tlntico d u r a n te todo el si
glo XV.
Sin em b arg o , este auge no tiene n a d a qu e ver con
merciante. N a d a q u e se p are zc a a Flandes o a Italia
por lo d em s, no supiero n h a c e r de ella u n a naci n).
nales del siglo X V es un p u e b lo de ca m pe sin os, de
dados.

u n a b u rgu esa co
(cuyos burguese s,
El P ortugal de fi
m a rin o s y de sol

b)
Las tensiones econm icas. E n este pas mal c u ltiv a d o (vastos eria
les, grand es bosq ues) quiz p o r la avidez de los g randes seores, la agri
c u ltu ra no b a s ta b a p ara a l im e n ta r a la pob laci n; el dficit de cereales era
muy fre cu e n te y co nstitu a u n a de las razones de la ex pa nsin . A salariados
agrcolas y pastores era n gru p o s tu r b u le n to s dispuestos a las suble vaciones
y a la a v e n tu r a . P ara so lu c io n a r el p r o b le m a de la su bsistencia , el pas
h aba dirigido su m i r a d a al m a r desde haca m u c h o tiem po: en los si
glos X IV y XV, la pesca de altu r a y la del a tn a lo largo de las costas
del Algarve se con virti en u n o de los grand es recursos de Portugal, as
com o las salinas de Setbal y de A veir o q u e abastecan a E u ro p a . R ecien
temente, un h is t o ri a d o r ha p r e s e n ta d o as los factores q u e d e te r m in a ro n la
p rim era fase de los d e s c u b r im ie n to s y c o n quista s de u lt ra m a r '.
El h a m b re de o ro y los inconv enientes d eb id o s a la escasez de circ u
lacin m o n e ta r ia en los m ed ios c om erciante s;
Las d ev a lu a cio n e s m o n e ta r ia s, q u e envileca n las rentas fijas
e
im p u lsa b a n a los nobles a e m p r e n d e r otras
actividades;
El dficit de cereales, q u e la insufic iencia de m edios de pago para
c o m p ra rlo s en el ex tra n je ro h a c a m s agudo;
EJ, d in a m is m o de los intereses azucareros: el cultivo de la caa
se d esarroll en P o rtu g a l a p a r t i r de 1400, lo que hizo c e n tr a r la atencin
en las regiones a z u c a r e r a s c o m o C euta, T n g e r y el Sous;
.. La d e m a n d a de escla vos p ara servir de m a n o de ob ra en las p la n
taciones de ca a y los ing e n ios azu carero s.
- La d e m a n d a de laca y de colores p ara el teido;
1 V itorino M agalhaes-G odinho, La econom a del im perio portugus en los
siglos X V y X V I, S.E.V.P.E.N., 1969, pp. 40-41.
188

I,a d e m a n d a de cueros y pieles p a r a calz ado y m a rr o q u in e r a ;


La am pliacin del rea de las pesqueras.
c)
El progreso tcnico. T o d o s estos factores a c tu a ro n sim u lt n e a m e n
te y es prec isam en te su c o m b in a c i n lo q u e explica la serie de estableci
mientos y de conqu istas. H ay q u e a a d ir que, visitado r eg u la rm en te des
de la Edad Media por las flotas m e d ite rr n e a s (veneciana, genovesa, c a
talana) o n rd icas (vizcana, b reto n a , flam enca, inglesa), P ortugal se be
neficio de las apo rta cion es tcnicas de todos estos pu eblos y de sus p r o
pias investigaciones p a r a p o n e r a p u n to , en el curso del siglo X V , un
notable in stru m e n to de d es cu b rim ie n to : la c a rab e la, u n a nave ligera (50 a
l toneladas po r trm in o m edio , con tendencia a a u m e n ta r , pero sin so
brep a sar n u n c a las 200 to neladas, ni siqu iera en el siglo X V I I ) , de alto b o r
do. con c u a tro mstiles y velas c u a d r a n g u la re s o latinas, de las q u e h ab a
dos tipos principales: el tipo largo (relacin lo n g itu d -a n ch u ra igual a 3,3)
y el tipo re d o n d o (relacin 2,9). N a tu r a lm e n te , la ca ra b e la a d o p t , com o
las d em s m a rin a s e u ro p e as, el gobernalle de codaste , qu e p erm ite un
ms fcil go bierno de la nave, y gracias al cual sera posible c o n to rn e a r
las regiones de los alisios a lo largo de las costas, ju n t o con la b r ju la ,
el astrolabio y la cartografa, los portu gueses d is p u s iero n de un co n ju n to
tcnico qu e fue u n o de los p rincip ales motivos de su xito. A este res
pecto, los p ortu gueses, as im ilan d o el esfuerzo m e d ite rr n e o y vizcano y
as ocindolo a su p ro p ia iniciativa, a lc a n z a ro n con ocim ientos m uy nota bles
it prin cipio s del siglo X V I . El Esmeraldo de situ orbis es u n a o b ra v e r d a
deramente cientfica:
Cifras p o r todas parte s: latitudes, distancias, p r o fu n d id a d e s del
m a r. E rrores insignificantes de latitud. La longitu d del m e rid ian o de
T ord esillas ca lc u lad a con u n a ap ro x im ac i n de 5 grados. El clculo
de las distancias perm ite id e ntific ar todava hoy los lugares seala dos.
T o p o n im ia rica, co n o c im ien to de las tierras suficiente m e nte slido
com o p a r a pe r m itir su identific aci n; descripciones rigurosas y m i n u
ciosas. M u c h os m a p as. N a d a de fbula s: datos pro ce d en te s de la
obse rv a cin 2.

/:'/ primer imperio portugus


La expansi n p o rtu g u esa , bien p r e p a r a d a en la Edad Media, al co n
trario de lo q u e h a b a n afir m a d o d u r a n te m u c h o tiem p o los h isto ria d o
res euro peos, c on stru y un p r im e r im perio ya en el siglo X V : se trata
de la expanso quatrocenlista hacia M a rru ec o s, el A tlntico oriental y los
archipilagos. Ya sabem os cm o el av a n ce de los portu guese s a lo largo
de Ias costas de A fric a les c o n d u jo en 1488 a las costas de N ata l, despus
de d o b la r el ca b o de Buena E sp era nza \
: V itorino M agalhaes Godinho, op. cit., p. 47.
' Cf. supra, In tro d u c ci n , pp. 25-26.
189

l o d o s estos viajes de d e s c u b r im ie n to te nan intenciones especulativas.


De hecho, desde 144 a 1510-1514, la trata de negros, el trfic o de oro.
de m ala gueta y de marfil sud a n s lo d o m in a r o n casi en su totalidad las
ca rabe las p ortug uesas. As, la factora de Arguin en p r im e r lugar, al
norte de Senegal, y despus las de C a n to r en G a m b i a y Sao lorge da Mina
en el golfo de G u in e a , desviaro n en p ro v ec h o de los portug ueses el tr
fico del oro su dans que d es e m b o c a b a hasta ento nces en Berbera, des
pus de h ab e r atra v esa d o el S ah ara . En los veinte p rim eros aos del si
glo X V I, la Mina p r o p o rc io n a n u a lm e n te a Lisboa 4 10 kilos de oro,
es decir, ms de 100.000 c ru z ados.
Lo m ism o o cu rri con los esclavos, a u n q u e los m u su lm a n e s con servaron
m uchos m e rc ad os: los portug uese s accedieron a los gran d e s m e rc ado s de
esclavos uolofs del Senegal, d o n d e traficaron sin limitaciones. Consig uie ron
igualm ente en mejores cond icio nes y en mayores c a n tid a d e s las especias
africanas: la m alagu e ta , utilizada desde el siglo X l l l en el sur de Europa
com o c o n d im e n to y medicina, y cuyas grand es reas de pro d u cc i n eran
la A lta -G a m b ia y el Alto-Nger, y q u e se e x p o r ta r en gran c a n tid a d a los
Pases Bajos a p a r tir de 1470; la p im ien ta de Benin, a p a r ti r de 1485.
igualm ente ree x p o rta d a en gran p arte a los Pases Bajos. C a da u n a de estas
dos especias alim en t un co m ercio n ota ble (2.0 00 qu intale s p o r ao, a p r o
x im ad am en te , d es em b a rc ad o s en Portugal) , pero muy inferior al de las
especias asiticas. Benin era ta m bi n un lu gar de c o m p ra de marfil y de
esclavos.
As, a fines del siglo X V , Portugal haba a d q u i ri d o una gran ventaja
en los d om inio s del des cu b rim ie n to , de la c o n q uista y del com ercio extra
eu ro peos. Esta ventaja iba a p erm itirle c o n s tru ir un nuev o im perio.

lil gran imperio


a)
La ruta de la India y el imperio de las especias. Una vez recon o
cido y d o b la d o el c a b o de Buena Esperan za, q u e d a b a asegu rado el viaje
m a rtim o desde el oeste de E u ro p a hasta la India. Pues la navegacin en
el o cano Indico no era n a d a nuevo. En 1488 Bartolom Daz lleg al ca bo
de Buena E speranza. Diez a os ms ta rde, la ar m a d a de Vasc o de G am a
llega a Calcuta. M ien tras Cabral d escub re Brasil en > 500, quiz in ten
ta ndo m e jo rar la ruta hacia la India, los portug ueses llevan r p id a m e n te a
ca bo el d e s c u b r im ie n to del ocano Indico. No tra n sc u rre ms que un d e
cenio entre la llegada a C alcuta y la llegada a Malaca. M ien tras q u e la
exp loracin del c o n tinente a m e ric a n o y de sus lmites va a necesitar medio
siglo, los portug ueses se a p ro v e ch a n de las ap orta cio nes de cultu ras an te
riores, ms all del cabo de Buena E speran za: Los pilotos ra b es, guyeratos y m alavos g o b e r n a ro n desde el p rin c ip io las naves p o r tu g u e s a s ... Ms
all del Cabo , los portugueses recibieron en b an d e ja el c o no c im ien to del
rgimen de los m o n z o n es que d e te r m in a la navegacin , los prcticos que
a c u m u la b a n siglos de ex perien cia y el traz ad o de las principales rutas
prac tic ada s desde haca m u c h o ti em po. Llegaron incluso a utilizar los

190

llpos de b u q u es orientales. Pero, a u n q u e lus p ro b a r o n m e t dic am e n te , 110


ildoptaron los p ro ce dim ie n tos orientale s de nutica a s tro n m ic a ... em p le a
ron sus propio s p rocedim ien tos, te n ien d o co m o in stru m en to s esenciales el
M tr ola bio y la carta n u t i c a .. . .
Con estos datos se explica m ejo r la r p id a constru c cin del im perio
p o rtu g u s : el se gu nd o viaje de Vasc o de G a m a tuvo ya com o fin la co n
q u is ta y la organizacin de los territorio s con q u ista d o s. V asco de G am a
o ite n ta , en 1502, el ttulo de A lm ira n te de las Indias, y d ispo ne u n a p o d e
ro sa flota bie n provista de artillera. Para p o d e r ha c e r relevos f u n d a fac
to ra s en Sofola y M o z am b iq u e, en la costa oriental de Africa; venga
crue lm e nte a los m erc ade re s portugueses m a sac ra d o s en Calc uta en su
usencia y f u n d a la p rim e ra factora po rtu g u esa de la India en Cochin.
A lb u r q u e r q u e c o n tin a su o b ra a p o d e r n d o s e de S ocotora y de O r m u z
(por p r im e ra
vez en 1507 ypor segu nda d efin itiva en 1514), f u n d a n d o
lu capital del im p erio en C o a
en 1510, to m a n d o M ala ca, p rim e ra plaza del
com ercio del
o can o Indico, en 1511 y llegando a las Molucas, una de
lus grandes zonas de p r o d u c c i n de especias. En el curso de los aos si
guientes, los portug ueses fu n d a r o n varia s c iud ad e s, de las q u e Diu y Macuo fueron las ms d u r a d e ra s.
Portugal estaba d em asiad o poco p o b la d o p ara p la n e a r u n a co nq uista
territorial y una colonizacin am plia. As, pues, el im p erio portu gus fue
esencialmente com ercial. El c a rc ter disc o n tin u o de la ocupa ci n y de los
establecim ie nto s portugueses pu ed e n a u to riz a r incluso la expresin de im
perio insular, al vivir ca d a facto ra, incluso las co ntin en tale s, com o islas,
unidas al exterior p o r m edio de flotas. Esto explica q u e la segu ridad e
Incluso la existencia de este im perio d e p e n d ie ra n de la s u p rem a ca m a r
tima p ortu gu esa en el A tlntico S ur y en el o c an o Indico. Pero ello no
Impeda la e m p re sa com ercial: al ap ro p ia rs e de la ru ta de las Indias, los
portugueses co n q u ista ro n , al menos p arc ialm en te, el servicio de las im p o r
taciones a E u ro p a de la seda, de las pie dra s precio sas y, sobre todo, de
lus especias asiticas: jengibre de M a lab a r, canela de Ceiln, clavo de las
Molucas, nuez m oscad a de las islas de Banda, y, to dava ms im p o rta n te ,
lu pim ie nta de M a lab a r y S u m a tra , nic a especia que d a b a lugar a un
comercio masivo, cuyo trfico s o b rep a sab a el de todas las dem s especias
Juntas; y drogas m uy utilizadas en m e dicin a y p e rfu m e ra (betel, r u ib a r
bo, almizcle, opio). A c a m bio , los portu gu eses ll evaban los pro d u cto s m a
nu fac tu ra d o s de E u ro p a , com o a r m a s y objetos de o ro y pla ta. Pero, a d e
ms, h ab an ree e m p la z a d o a los ra b es en el com ercio de India en India,
es decir, q u e desde O r m u z . C alcuta o G oa hasta M alaca y M acao y vice
versa, serv a n de in term ed iario s entre chinos, malayos e indios. Servicio
provechoso, q u e no p o da ser m a n te n i d o ms que p o r m edio del p o d er
militar. P or esa razn, el im perio p o rtug us alcanz su cnit d u r a n te la
prim era mitad del siglo X VI y, sin d u d a , de 1525 a 1550. D esp us de esta
fecha, p erd i su m o n o p o lio del gran co m ercio y la situacin de los p o r t u
gueses se debilit lenta m ente .
Brasil o cu p a un lu ga r ap a rte en este im perio . Regin d es cu b ie rta por
uzar y d es p re cia d a en u n prin cip io p o r q u e no pareca rica, iba a conver191

litsc en una gran isla en el co ra z n de las tierras espaolas. Su inm en sidad


y su dbil poblacin indgena, as com o la ausencia de civilizaciones desarolladas hicieron de ella la nic a colonia v e rd a d era de poblacin p o r tu
guesa. Por lo dem s, en 1534, Juan 111 entreg el Brasil a la em presa
p riv ad a r ep a rtin d o lo entre varios de sus capitanes. H ac ia finales del si
glo X V I , el desarrollo de pla ntac ion e s de ca a de a z ca r y de molinos en
el N o rte a u m e n t sensiblem en te la im p o rta n cia de Brasil, co n s ag rad a por
el esta blecim iento del g o b e r n a d o r general T o m de S o uza en Baha en 1548.
b)
Organizacin de los viajes y explotacin econm ica. La enor
m idad de las distancias im p uso una org an iz ac i n estricta de los viajes, casi
sie m pre en convoyes: despus de la o racin colectiva y la b e nd icin en la
capilla de Restelo, luego iglesia de Belem, las a r m a d a s a p a r e ja b a n para
el o cano Indico. Casi siem pre en m a rz o o abril: de 91 8 salidas de 1500
a 1635, el 87 p o r 100 tuvo lugar d u r a n te esos meses. La d u r a c i n del via
je era r a r a m e n te inferior a c u a tro meses, p ero en los casos en los que
era necesario in v e rn a r, po r avera o accidente clim tico, p o d a ser m u c h o
m ayor, llegando incluso a d u r a r , en ocasiones, ao y m edio . Estos casos se
pro d u ca n en la relacin de u no a nueve. En el 88 por 100 de los casos,
la d u rac i n oscil entre c u a tro meses y m edio y siete meses. El viaje era
rela tiv a m e n te seguro, al m en os hasta 1586 (solam ente tres c a rg am e n to s sa
q u ea d o s d u r a n te este pero do). D u ra n te ciento treinta y seis aos, la tasa
de p rd id a s se es tableci en un 11 por 100, para la ida y un I 5 por 100
p ara la vuelta; es decir, q u e no era' m s peligroso ir de Lisboa a Cochin
qu e de Barcelona a G n o v a . Es cierto q u e en los p rim e ros aos, Portugal
envi p oderosa s flotas p ara r o m p e r la resistencia m u su lm a n a .
El co m ercio de la In dia, al prin cipio, fue libre. Los q u e d ispo nan del
capital necesario poda n fletar una o varias naves, env iarlas a la India
y traer de all las m ercan cas q u e quisieran con la nic a c o nd ici n de p a
gar un dere ch o de a d u a n a del 5 p o r 100 y de p a s a r p o r la Casa da Mina
(creada p ara el com ercio a frica n o), q u e era a la vez a d u a n a y almacn
de trnsito. La pro pia co ro n a de P ortugal h a b a c o m p r a d o en 1499 una par
ticipacin de 20 .0 0 0 c r u z a d o s en un a socie dad fu n d a d a p a r a este c o m e r
cio por un p ero d o de cinco aos.
Pero a pa r tir de 1504, los precios se h u n d ie ro n a causa del exceso
de oferta. Desde entonces se m odific el rgim en. La libertad de venta
desap a re ci en p r im e r lugar y la Casa da Mina p e r m a n e c i com o el nic o
org an ism o de venta de precio nic o. En 1506 se estableci un rgimen
de m on op olio en p ro v ec h o de la co ro n a (a d m in istr a d o p o r la Casa da In
dia) que a p a r e ja b a las naves, c o m p ra b a y e x p o r ta b a las m erc anc a s y la
pla ta e im p o rta b a y venda las especias. Este rgim en d u r hasta 1570.
pero en la p rc tic a h u b o n u m e ro sa s ex cepcio nes legales. As, m uchos
h o no rarios o d e u d a s del rey de P ortugal se pagaron en licencias de im p o r
tacin. Igualm en te, los funcion a rio s, oficiales y m a rin o s tenan d erech o
a im p o rta r p o r su cue nta ciertas c a n tid a d e s de especias. De hecho, el p ro
pio rey se asoci con los g ran d e s noble s ( A l b u q u e r q u e varias veces) y con
m erc ad e re s, en tre los que haba n um e ro so s ex tranjeros: italianos, alema-

192

nos c incluso espaoles, para el flete de las naves. A pa r tir de 1570,


lano el lele com o los viajes se a lquila ron .
Ill hech o de que el rey de P ortugal se co nv irtiera en el mayor
' capitalista de su im perio su pu so la creacin de factoras del Esta do, las
ms im p o rta n te s de las cuales se establecieron en Kulam, Cochin, Cannanore, Calicut (esta ltim a slo de 1513 a 1525), Chalyat y Mongadore.
Cada flota estaba a d m in istra d a p o r un factor, pero se hizo necesario es
tablecer dos adm inistracion es paralelas: u n a en Lisboa, la Casa da India.
y otra en las Indias. Los principales p ersonajes de esta ltim a fueron los
valores, responsables del c a rg am e n to de los b arco s y de la dir eccin de
lus facto ras de especias. Se in stau r todo un sistema de proyecci n de
los peq ue os reinos que h ab an f irm a d o tr atado s de am istad con los p o r
tugueses. El virrey, qu e resida en G o a , tena la dir eccin poltica y mili
tar del con junto. Este ca rgo fue d e s e m p e a d o p o r h o m b r e s notables, com o
Alm eida y luego A l b u q u e r q u e . En el ltim o confn del im perio se cre
linn ca p ita n a de las M olucas y de Banda en 1522, a p o y a d a en la forta
leza y en la factora real de T ern ate. A pesar de algunos in tento s en co ntra
por parte espaola , el p o d e r de los portugueses se im p lan t d u r a n te m u c h o
liempo en esta regin.
No se p u e d e d u d a r q u e este com ercio su pu so g ran d e s beneficios para
Portugal. En 1512, A lb u q u e r q u e v a lo ra b a los c a rgam e nto s de vuelta en
1.300.000 cru zad os, es decir, ocho veces el valor de los de la ida. T o m a n d o
co m o m edia anual p a r a el siglo X V I la vuelta de c u a tr o naves, se obtienen
ca rgam e n tos de 40 a 50.000 quintales hasta 1545-1540 a p r o x im a d a m e n te , y
despus de 60 a 75.00 0 quintales, de los cuales casi los dos tercios eran
especias, y casi sie m pre m erc an c a s de gran valor y de p eq u e o volu m en.
Incluso si la p ro p o rc i n de 1512 es excepc ion a lm e n te favo rab le, se puede
adm itir que rar a m e n te b a ja b a de 5 por 1. U na vez ded u c id o s los gastos de
inversin (barcos sobre todo), salarios y p rim as e in versiones en in fra es
tru ctu ra poltica, militar o com ercial, el beneficio segua siendo im p o rta n te .
Iero despus de 1580, el beneficio se h u n d e ju n to con el com ercio a pesar
del alza de los precios. Es cierto ta m bin que a u m e n ta r o n los beneficios
de la trata de esclavos a e xp e nsa s de la pob lacin a frica n a, en la que
se ven d u r a m e n te afectados los E stados ms slidos.
c)
El apogeo portugus. Estos beneficios explican b as tan te satisfacto
riam ente el apogeo portu gu s, que co r r e sp o n d e a los rein ad os de M anuel
el A fo r tu n a d o (1 495-1521) y de Juan III (15 21-155 7). Es la gran poca del
Estado p o rtu gu s m o d e rn o , im p erial, mereantilista y e m p r e n d e d o r . El
sob erano p u ed e dedicarse al mecenazgo, actividad de la que p roce d e la
expresi n estilo m a n u e lin o , ap lica d a a n um e ro so s m o n u m e n to s de Lis
boa de esta poca (com o el m on a ste rio de los Jernim os y la torre de Belem).
El com ercio con la India im p ulsa n u m e ro sa s in du strias portu gu esas: en
prim er lugar, astilleros navale s, los ms im p o rta n te s de los cuale s se e n
cu e n tran en Lisboa, V iana y Lagos; biz cochos; pesca de at n, cuyas alm a
d rabas se o rg an iz an en el Algarve; im pulsa ta m b i n las pla ntacion es de
viedos y olivos. A pesar de los beneficios que se llevan los capitalistas
extranje ros, sin d u d a q u e d a n fondos disponibles p ara d es arro llar las in
193

du stria s textiles de las regiones de Covilh a y G u im a ra e s , las numerosa '


alfareras, m a rm olera s, ind ustrias de cue ro y fbricas de co nserv as ali
menticias (higos secos, p asta de a lm e n d r a s, a t n ). Pero, sin d u d a , h u b ie n
hecho falta m u c h a ms m a n o de ob ra p ara este desarrollo.
El apogeo p o rtu gu s est m a rc a d o , ad e m s, p o r otros rasgos. El irn
pulso religioso haba d e s e m p e a d o un papel r e la tiva m e nte dbil en lo^
inicios del d e s c u b r im ie n to y de la c on quista . P asad o el p r im e r tercio de
siglo, los jesutas portug ueses d e s e m p e a n un papel im p o rta n te en la
evangelizacin, esp ecialm ente en las Indias y en C hin a. Los nuevos m u n
dos o c u p a n am plio espacio en la literatu ra de la p oc a, la m s b rilla nte
de la historia del pas; p o r ejem plo, en O s lusiadas, de C am o en s, que
p e rm a n ec i m u c h o tiem p o en G o a y M acao, y en las crnicas de Joo de
Barros y D am iao de Gois. Pero c u a n d o los rivales de P ortu gal rec u p eraro n
su a tra so en m ateria de navegacin y de a r m a m e n to , la escasez de p o
blacin no le p e rm iti m a n te n e r a Portugal la e x tra o rd in a r ia posicin
q u e h a b a co n q u ista d o

2.

El Imperio turco

El Im p erio o to m a n o , rival ms d u r a d e r o p a r a el I m p e rio hispnic o,


y form a d o, p o r lo d em s, m u c h o tiem p o antes que l, fue, com o el d o
m inio p ortu gu s, cre ad o y m a n te n i d o gracias a la co n q u ista , pero u n a co n
quista territoria l qu e an e x io n a b a in m ensos espacios a la a u t o ri d a d del
sultn. A u n q u e los turcos se -convirtieron en u n a de las po ten cias ms
temibles del M e d ite rrne o, c re a ro n , ante todo, un im p erio con tinental o.
ms e x a ctam e n te , m u ltic o n tin e n tal, ya que se extend a sobre tres c o n tin e n
tes: Asia, de d o n d e p r o c e d a n los oto m an o s, E u r o p a y A frica. Esta ba
co nstitu ido desde el siglo X I V y resistira d u r a n te largos aos la erosin
del ti em po, p er m a n e c ie n d o com o u n a g ran p otencia h asta finales del
siglo X V I I .

Una empresa de conquista dos veces secular


Los turcos eran originarios de Asia centra!. H a b a n f u n d a d o un p rim er
Im perio , el de los Seljcidas, q u e fue d es tru id o en 1292 p o r los mongoles
de G engis K h an . U na de las tribus turcas, los o tom an os u osmanles (de
O th m a n I u O s m n ) , se des p laz aro n hacia el Oeste, o c u p a n d o Bitinia y
Bursa, en 1325. D u r a n te el siglo X IV se hicieron d u e o s p rogresivam ente
de u n a gran p arte de Asia M e n o r y de varias islas griegas, y desp us de
la to m a de G allp olis a ta c a r o n a los pu eb los eslavos de los Balcanes, re
ch a z n do los o som etindolo s (to m a de Sofa en 1359), y se a d u e a r o n de
T ra c ia y A drian p o lis que, en 1362, se convirti en su n u ev a capital.
El I m p e rio b iz an tin o q u e d re d u c id o desde entonces a un p eq u e o te rrito
rio a l re d e d o r de C o n s tan tin o p la , q u e to da va resistira d u r a n te noventa
aos la p resin casi incesa nte de los turcos.
194

Los o to m an o s sc h ab an co n v e rtid o ya en una gran potencia militar,


lili 1389, con ocasin de la gran batalla de Kossovo, elim in aro n p ara m u
cho tiem p o el peligro q u e r e p r e s e n ta b a n los eslavos del Sur, a p la s ta n d o a los
blgaros, servios y albaneses r e unidos. Los pu eblos eslavos se convirtieron
en vasallos de los turcos, q u e entonces a a d ie ro n T esalia a sus d o m i
nios y, al Este, A nato lia. Su as censi n pareci c o m p ro m e tid a d u r a n te un
tiem po p o r un n u ev o im pulso m ongo l y la victoria de T a m e r l n sobre Bayaceto I en A n k a r a (1402), pero T a m e r l n no h a b a sabido cre ar un im
perio y, c u a n d o d esapareci , los turcos r e e m p re n d ie ro n su em pu je. M eh
met II to m C o n s ta n tin o p la en 1453, despus de h a b e r som etido a la ciudad
II un v e r d a d e r o b loq ue o ; sim u lt n e a m e n te , los oto m an o s in u n d a ro n los
Balcanes: la segunda batalla de Kossovo (1448) les perm iti som eter a los
nervios y o c u p a r provisio na lm e nte Belgrado (1456), llegando as al D a n u
bio y c o n tro la n d o T ra n silv an ia . En 1460 se a d u e a r o n de Morea y de los
ltimos islotes de resistencia griega; en 1468 fo rzaron el r e d u c to m o n t a
oso alb an o , cuya resistencia h ab a sido notable, co lo ca n d o incluso una
cabeza de p u e n te en Italia p o r la tom a de O tr a n to (1 48 0), lo cual ate r ro
riz a O cc idente, esp ec ialm en te al P apa y a V enecia , nic a potencia occi
dental q u e co n s erv ab a slidas posiciones en el M e d ite rr n e o oriental.
Despus de h a b e r c o n q u is ta d o le n tam en te Bosnia y H erzeg ovina, los turcos
llegaron al A dritico , to m a n d o S cutari en 1479 y D u ra z z o en 1501.
En el Este, el av a n ce turco es ig ualm ente espectacular: despus de la
toma de T re b is o n d a , los turcos c o n q u ista n C rim ea, en 1479, y A rm en ia ;
en 1516 y 1517, de un m ism o im pulso, som eten Siria y Egipto, a c a b a n d o
con el p o d e r de los m am elucos. H ac ia 1520, el Im p erio tu rco , to talm ente
form a d o po r m ed io de la c o nq uista , es u n a de las g ran d e s potencias m u n
diales. Pero ya ha alca nza d o, o casi, sus m xim os lmites, po rq u e choca
con rivales dignos de l: al Este, la m o n a rq u a persa n ac id a de las tribus
tu rb u le n tas del A ze rb a id ja n , a la q u e u n tenaz odio religioso en f r e n ta a
los tu rcos; al Oeste, el I m p e r io de Carlos V, d u e o del M e d ite rrn e o
o ccid ental, igual q u e los turcos lo son de la m itad oriental, a p esar de
la perse v erante presencia ven eciana (colonias de N a u p lia y Malvasia en
Morea, varia s islas del m a r Egeo hasta 1537; C h ip re h asta 1573; Creta
hasta m e diado s del siglo X V I I , y la forta le za de C orf).
F ern an d Braudel ha s u b ra y a d o esta situacin geopoltica:
E n el siglo X V I , los dos M e d ite rrn e o s son dos zonas polticas
de signo opuesto . N o s a s o m b ra r e m o s acaso, en estas condicio nes,
de qu e las grand es luchas m artim a s en la poc a de F e r n a n d o el C a
tlico, de Carlos V, de Solim n y de Felipe II se siten con insistencia
en la u n i n de los dos m ares, en su. fro n te ra a p r o x im a d a ? Trpoli
(1511, 1551, D jerba (1510, 1520, 1560), T n e z (1535, 1573, 1574),
Bizerta (1573, 1574), M alta (156 5), L e p a n to ( 1 5 7 1 ) . . . 4.

4 F e rn an d B raudel, La M editerrane et le m o n d e m diterrancen l poqiie


de Philippe II, A. Colin, 1966, t. 1, p. 125.
195

F.] Asia M enor, griega y o rto d o x a en el siglo X I I , fue sometidii


c inv ad ida le n tam ente. Este c a m b io se realiz al precio de un r e c u b ri
m ien to d em o grfico por migraci n de pueblos turcos hacia el O este y de
u n a pacie nte em presa de p r o p a g a n d a religiosa llevada a cabo por las r
denes m u su lm a n a s, algunas rev olu c io na ria s y o tras msticas. En cam bio,
la penn su la de los Balcanes fue co n q u ista d a r p id a m e n te a pesar de su
extensin, as com o Egipto y Siria ms tarde.
La s u p e rio rid a d militar de los turcos, b as ad a en los jen zaro s (yenitcheri) o trop as nuevas, creados en el siglo X V I, es indiscutible. Se refie
re a todas las arm a s: infantera, caballera y artillera. G ra c ia s a su c a b a
llera, los turcos consiguen som eter r p id a m e n te las llanuras, com o la lla
n u r a b lg ara, los am plios valles del V a r d a r , de M aritsa, de M oravia , de
T esalia; todos antes de finales del siglo X IV . Es in teresa nte co n s ta ta r q u e
su p en e trac i n en las m o n ta a s fue m u c h o ms difcil: h asta la segunda
m ita d del siglo XV no consig uen as egurarse el d o m in io de Morea, Bosnia
y A lbania, c u a n d o slo ta rd a n dos aos en o c u p a r Siria y Egipto. No se
trata slo del te rren o, sino q u e en las m o n ta a s
e n c u e n t ra n u n a sociedad
ms fuerte, ms in d e p en d ie n te , con algo que
d e fe n d er, cosa que no
o cu rre en las llanuras. As, la explicacin de la co n q u ista tu rca n o es slo
militar, sino social, poltica y religiosa. L eam os a F e r n a n d Braudel:
AI o tro la do de los estrechos, la c o n qu ista turca se vio a m p lia
m e n te fav orecida p o r las circ unsta ncia s. La p en n su la de los Balcanes
estaba lejos de ser pob re; era ms bien rica d u r a n te los siglos X IV
y X V. Pero estaba div idid a: bizantin os, servios, blgaros, albaneses,
venecianos, genoveses, lu c h a b a n en ella u no s c o n tra otros. D esde el
p u n to de vista religioso, o rto do xos y latinos estaban en lucha; desde
el p u n t o de vista social, el m u n d o b alc nico e r a de u n a fragilidad
extrem a, un v e r d a d e r o castillo de naipes; todo esto no se d eb e olvi
d ar: la co n q u ista turca en los Balcanes ap ro v e ch u n a asom brosa
revolucin social. Una sociedad seoria l, difcil p a r a los cam pesin os,
se vio s o r p re n d id a por el ch o q u e y se h u n d i ella m ism a. La co n
quista, fin de los g randes pro pietarios, seores ab so luto s en sus tie
rras, fue, desde algunos pu n to s de vista, una liberacin de los pobres
d ia b lo s . .. La p ennsu la de los Balcanes pare ce no h a b e r resistido
al invasor. En Bulgaria, d o n d e los turcos hic ieron progresos muy
r p ido s, el pas haba sido tr a b a ja d o antes de su llegada po r d istu r
bios agrarios violentos. Incluso en G re cia h aba h ab id o una revo lu
cin so c ia l...; ante los turcos se h u n d a un m u n d o social, en parte
p o r s m i s m o .. .
H ay q u e a a d ir q u e los turcos perm itie ron a los pu eblos vencidos p rac
ticar lib re m en te su religin, y q u e r ec lu ta ro n b u en a p a r te de su personal
c o m p re n d id o s los altos fun cio n a rio s y de sus sold ad os en tre esos
pueblos.

196

V
{m s medios de dominio: el sultn, el ejrcito, los funcionarios
El Im p erio o to m a n o era una fo rm a ev olu cio na da del d espo tism o o r ie n
Sin em b arg o , estaba m uy lejos de ser ese desp otism o ciego y sin lmites
iUnque el po der del sultn fuera te rica m en te ab solu to , a) El sultn. Mehemet II ( 1 4 5 1-1 481 ), Bayaceto I (1 48 1-1512) y Selim I (1 51 2-1 520 ), p r e d e
cesores de Solim n el Magnfico, fueron ya g ran d e s personajes, sie ndo el
pacfico Bayaceto I un h o m b r e co n te m p la tiv o y mstico, q ue, ad e m s, hizo
Unti pausa en la con qu ista.
) El sultn era, en su origen, un jefe g u e rre ro elegido en tre los des
cendientes de su a n te p a sa d o O s m a n . Pero, pro gresivam ente, fue e n r iq u e
ciendo su p o d e r con nuevo s prestigios: la conversi n al Islam hizo de l
un jefe religioso, un em ir ; la to m a de C o n s ta n tin o p la le co nvirti en
em p e r a d o r y, p ara los griegos, en basileus; la victoria en Egipto y la c o m
pra de los d erech os del Califato hic ieron de l el califa, sucesor de M a h o m a.
Nud ie d u d a que estos ttulos die ron ms brillo a su p o d er, q u e los e x t r a n
jeros ju z g ab a n inm enso: L a s u p r e m a a u t o rid a d en el Im perio de los turcos
est en m an os de un solo h o m b re; todos obede ce n al sultn, q u e gobierna
olo ...; en u n a p alab ra, es el seor, y todos los d em s son sus esclavos 5.
E s cierto qu e los o to m a n o s p e rm a n ec ie ro n com o u n a casta sepa
rada de los v en c id os? Por el gnero de vida, sin d u d a . Pero los sultanes
llenaron sus serrallos de esclavas cristianas, rusas, circasianas, griegas, ita
lianas; y la familia priv ilegia da se cruz as con m u c h a s etnias. Lo mismo
ocurra, p o r lo dem s, con el jefe de la je ra rq u a del I m p erio , el gran visir,
que r aram e n te era un m u su lm n de antig uo linaje: de 48 grand es visires
en los siglos X V I y X V I I , slo 12 fueron hijos de m u su lm an e s; m ucho s
eran descen dien tes de esclavos liberados de orgenes diversos, y algunos,
incluso, eran renegados cristianos. Es posible que la d iv e rsid ad de in flu e n
cias q u e llegaban hasta el palacio del sultn a travs de los cruces de
razas hiciera ms p ru d e n te el ejercicio del poder.
b)
El ejrcito. El m e d io de la co n q u ista fue el ejrcito. Las cualidades
del sold ad o turco resistencia , valor y sentido de la disciplina d e s e m p e
aron un im p o rta n te papel. Pero q u era un soldado tu r c o ? El anlisis
del rec lu ta m ie n to nos m u e stra q u e el ejrcito turco no p roceda en a b s o
luto de una etnia privilegia da, pues este r e c luta m ie nto se e fe ctua ba ta nto
entre asiticos co m o europ e o s, en tre ca m pe sinos de A natolia co m o m o n t a
eses de A lbania.
La v er d a d e r a fuerza de este ejrcito consisti ante todo en c o n tar
con u n cu e rp o de especialistas p r e p a ra d o s desde la infancia en el oficio
de las arm a s al servicio exclusivo del sultn, u n a especie de g u ard ia pretoriana a gran escala. En su origen, el cuerpo de jenzaros, pues de l se
trata, se co m p o n a n ic am e n te de n i os cristianos se parad os m uy p r o n to de
sus familias, e d u c ad o s juntos en el Islam, so metidos a un a es tricta discipli
na y destin ad os a la vida m ilita r ( proh ibici n del m a trim o n io ). C a da cinco
aos, los en c arga dos de rec luta r a los jenzaros recorran las p rov incias

tal.

5 F e rn a n d B raudel, op. cit., t. II, p. 15-16.


197

del Im perio sele ccio nand o a los nios ms hermosos y de asp ecto ms
sano. En el siglo XVI ta m bi n haba turcos entre los jenzaros, cuyo efec
tivo se elevaba a unos 12.000 h o m b res, y la d iscip lina no se haba relajado
to dava: los h om bres reciban dia ria m e n te un salario y u n a racin alim e n
ticia. D ad o q u e el sultn estaba c o n s id erad o co m o el p a d r e nutric io de los
jenzaros, los grados esta ban sacados del lenguaje de la cocina de Palacio:
el tchorbadji bachi o seor de la gran sopera era el e q uiv ale nte a co ro
nel; el achtchi bachi o jefe de cocina era el ca p it n ; el sakka baclii o
a g u a d o r era el teniente, y la m a rm ita o Kazan era la v e r d a d e r a b a n d e r a del
regimiento. El c o m a n d a n te de los jenzaros era al principio el aga. pero el
a u m e n to de efectivos determ in el n o m b r a m ie n t o de varios agas.
A lred e d o r de este ncleo p e r m a n e n te de soldados de lite d o ta d o s de
un a r m a m e n to m o d e rn o (m osq uetes), el sultn reclutaba m e rc en a rio s para
los tiempos de guerra y, sobre todo, movilizaba los co ntin gentes feudales
p ro p o rc io n ad o s p o r los seores titulares de los timars. Estos eran co n c e
siones en form a de se oros q u e e n g lo b ab a n tierras cultivadas o sin cu lti
var, renta s y tributos. La nobleza cristiana de los pases co n q u ista d o s se
benefici a m e n u d o de estas concesio nes, pero eran condicio nale s: su c o n
tra p a rtid a era la con tribuci n milita r a re q u e rim ie n to del sultn, debiend o
p r o p o rc io n a r cada seor de un timar un n m e ro de caballeros (sipahisl
pro porc ion al a la im p o rta n cia de su dom inio . H ab a tres clases de d o m i
nios, siendo los m s con siderab les los has, con u n a ren ta a n u a l superior
a los 100.000 asp res1, que f o rm a b a n la gran aristocracia te rrateniente.
En las g ran d e s batallas, el ejrcito turco colocaba a los jenzaros en el
centro, detrs de u n a m uralla de ca rros. En las alas se colocaba la ca b alle
ra, la de Asia a la d erech a y la de E u ro p a a la iz q uierd a , y con ellas la
artillera, lista p ara c r u z a r su fuego sobre el enemigo. La artillera fue
responsable de varia s grand es victorias: sobre los M am elucos en 1517 o la
de Mohacs en 1526. El a r m a m e n to turco segua sin retraso los progresos
tcnicos, pero, en este te rreno , los turcos d e p e n d a n de O cc idente. Si h u
bie ra sido posible, un control riguroso de la venta de arm a s les habra
puesto en gran d e s dific ultades. Es cierto q u e con ocasin de cada incur
sin al Oeste, los turcos se llevaron consigo a los arte san os especialistas
en arm a s, a los que ofreca n luego altos salarios e incluso g r a n d e s honores
en caso de qu e se co n v irtieran al Islam. Asim ismo, la c o nq uista de Grecia
fue el f u n d a m e n to de la fuerza naval de los turcos, b asada en galeras
rpidas: en los astilleros se e n c o n tr a b a n ta m bin especialista s europeos,
esp ecialm en te venecianos y genoveses.
c)
Los funcionarios y la paz turca. Los viajeros e xtra n je ro s, al me
nos hasta finales del siglo X V I , q u e d a b a n im p re sion ad os po r el o rden y la
seguridad q u e rein a b a en el Im perio turco. Se poda viajar p o r los caminos
sin tem or a asaltos ni ban d id o s. Esto favoreca el com ercio y la actividad
econ m ica. De hecho, el Im p erio turco de los p rim e ro s decenios del si
glo X V I ofrece el espectculo de una gran p r o sperida d .
6 El as p ro e ra la m o neda co rrien te en T urqua, peq u e a pieza de plata
p u ra q ue vala m s o m enos 10 15 d en a rio s to rn eses a fines del siglo xvi.
pero d e c u rs o muy inestable.
198

lis pro b ab le q u e esta co y u n tu ra favorable tenga m u c h o que ver con la


liberacin de los ca m p e sino s subsiguiente a la c o n qu ista de los Balcanes:
lin d u d a los ca m p e sin o s tenan q u e c u m p lir sus o bligaciones con el Fisco
(capitaci n e im pu esto territoria l) y p asar algunas rentas a sus seores,
titula res de los timars. Pero fueron liberados de las prestaciones y sus
c o m u n id a d e s p erm a n ec ie ro n d u e a s de la tierra. A dem s, la paz y el orden
que m a n ten a la a u t o rid a d del sultn re p re se n ta b a n u n a proteccin para
los cam pesinos: miles de ellos em ig raron a travs de E u ro p a centr al hacia
los dom inio s o to m an o s d o n d e subsista la libertad de religin.
En la poc a de M e hem et II se inici un m ov im ie n to de centralizacin
poltica q u e se acelerara bajo Solimn. En 1534 el Im p erio se divida en
circunscripcion es o Sandjaks (30 en E u ro p a y 63 en Asia), g o b e rn a d a s p o r
beys, fun cio na rios con g ran d e s p od eres civiles y militares. Las ag r u p a c io
nes de sandjaks eran a d m in is tra d a s po r fun cio na rios de rango sup erio r, los
pachas. Fin alm ente, c u b r ie n d o las circu nscripcion es ms pequ e as, haba
ocho gobie rnos, dirigidos po r los beglerbeys: el de E u ro p a el de Egipto
y seis m s en Asia. H ay que a a d ir el beglerbey del m a r, especie de gran
a lm irante q u e a d m in is tra b a los p u erto s de Gallpolis, Cavalla y A lejandra.
Los beys se e n c arg a b an del m a n te n im ie n to del orden, presidan los tribu
nales, c o n v o c ab a n las fuerzas militares y c o b r a b a n los im puesto s: die zmos
pagados por los m u su lm a n e s al sultn, descendien te del Profeta ; ca p ita cio
nes, im p uesto sobre la tierra, derechos de a d u a n as , tributos de los pueblos
vencidos, co m o los pag ad os po r E gipto, M old avia , V ala q u ia o Transilvanin. Hasta tal p u n to que en alguna ocasin se calcu laro n las renta s del
Itultn en el doble de las de Carlos V. V aloraci n arriesg ada, que no
tiene en c u e n ta n u m e ro sa s diferencias, as com o q u e en esa poca el Im
perio o to m a n o no tena un v e r d a d e r o presupu esto :
. . . ni estimacin de gastos previstos, ni identific acin de fuentes
de rentas de d o n d e se o b te n a n los m edio s de hacer frente a estos
gastos, ni au to riza ci n de c o b ro de renta, ni o rd en de g a s to s... Las
cuentas tienen m s inv en tario de fin de a o o de b alance que de
presu p u e sto p r o p ia m e n te d ic h o 7.
Pese a todo, lo cierto es q u e las finanzas pblicas o to m a n a s siguieron
niendo p r sp eras hasta tran sc u r rid o s dos tercios de siglo, y constituyeron
tino de los p u n ta les de la expansi n.

/;'/ apogeo turco: Solimn el M agnfico ( 1520-1566)


a)
El reinado de Solimn. Solim n sucedi sin dificultades a su
Selim, qu e le haba asocia do desde haca algunos aos a la direccin
los asuntos. Su r e in a d o em pez con un a serie de golpes de efecto: to m a
llelg rad o en 1521; to m a de Rodas, d o n d e la fortale za de los caballeros

padre
de
de
de

7 H. Sahillioglu, Annees sivis et crises m o n taire s d ans lem p ir e olio


man, Anuales E.S.C., 1969, p. 1073.

194

ESTAMBUL EN LOS SIGLOS XVI Y XVII

Leyenda
Trazado de la costa.
Murallas de Estambul.
Lmites aproximados de
Pera, Glata y Scutari
a fines del siglo XVI.

1.

2.
3.
4.
5.

Viejo Serrallo.
Gran Bazar de Bazasn.
Mezquita de Solimn.
M ezquita de Selim.
Mezquita de Mahoma.

6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.

Santa Sofa.
Barrio del Fanar.
Castillo de las Siete Toi
Puerta de Adrianpolis
Puerta de Eyub.
Torre de Belisario.
Torre de Leandro.
Torre de Glata.
Puente sobre el Cuerno
de Oro.

Malui era una de las ltim as c iu d ad e s cristianas de Levante, en 1522;


gran victoria de M ohacs sobre los h n g aro s en 1526. La p oc a de Solimn
Corresponde al m o m e n to de m x im a extensin territoria l del Im perio y
01, ta m b i n , en la que la con struc cin poltica o to m a n a alcanza su mayor
perfeccin.
Solimn fue en p rim e r lugar un legislador, el kanuni, ay u d a d o por n o
tables juristas, com o A b u l s S u ud e Ib ra h im H ale bi. Su cdigo, el Kanunume, fue una de las com pilaciones de leyes ms notables de la historia.
Pura a seg urar el c u m p lim ie n to de las leyes. Solimn y su gran visir (has
ta 1536 el notable lb r a h im ) m ultiplica ron el n m e ro de funcio narios for
mados desde la infancia segn un m to d o anlo go al qu e presida el re
c lin am ien to de jenzaros, el devehirm. que consista en ra p ta r de los
hogares cristianos de los Balcanes d e t e r m in a d o n m e ro de nios, gen e ral
m ente m en ores de cinco aos s. A p o y n d o se en esos fun cio na rios, Solimn
reforz su tutela sobre el feu dalism o de los timars: el regla m e nto de 1530
dispona q u e los feudos militares seran oto rgado s en E sta m bul po r el su l
tan o su ad m in istra ci n , y no po r los beglerbys. Se tratab a de a r r a n c a r de
ruz todo germ en de se p aratism o sin tocar la gran p r o p ie d a d . Pero esta
prctica deba favorecer u lterio rm en te las intrigas del serrallo c u a n d o los
sucesores de Solim n no fueron ya capaces de dir ig ir p o r s mism os la a d
m inistracin.
Solimn haba cre ad o desde su ad v e n im ie n to un clima de distensin
c u a n d o restitu y los bienes confiscados en poca de Selim y envi a su
pas a los prisioneros egipcios. Favoreci el desarrollo de las relaciones
comerciales con O c c id e n te , especialm ente firm a n d o las C ap itulacion es
con Francia. A d o p ta n d o las concepciones de un gran arq uitecto, Sinan,
mejor las condiciones de vida de su capital, sobre todo gracias a la c o n
duccin de agua po ta b le (n um ero so s ac u ed u c to s y fuentes) y a la o rg an iz a
cin del abastecim iento ; ta m bin la em belleci m u c h o , h a c ie n d o co n s tru ir
las grandes m e zq uitas de C hheadi (1548) y Suleym anie ye (155 0-1 557 ), as
com o la Selimey de A d rian p olis (te r m in a d a en 1567).
b) E sta m b u l. A m e d iad o s del siglo X V I , E sta m bu l es ya una ciud ad
enorm e, sin d u d a la m s p o b la d a de E urop a : a p ro x im a d a m e n t e 4 0 0 .0 0 0
habitantes en tre 1520 y 1535, qu iz 7 0 0.00 0 a finales del siglo. Ciudad
muy cosm opolita d o n d e, sin em bargo , d o m in a b a el elem ento turco (55 a
60 por 100), reconocib le po r el tu r b a n te blanco, m ientras que el de los
judos era am arillo y el de los griegos azul, y d o n d e tr a b a ja b a u n a gran
can tidad de renegados cristianos proce d en te s de todos los pases del M e
diterrneo. La ciu d ad deba su f o rtu n a a su p uerto, el C u e rn o de O ro,
nic o abrigo seguro en tre el m a r de M rm a r a y el m a r Negro, y p u n to
obligado de llegada de las c a r a v a n a s de Asia que tran sitab a n por Scutari
sobre la otra orilla, y p u e rta del m u n d o b alcnico. D iv id ida en barrios
muy dif eren c ia do s q u e se p a r a b a n varios pla nos de agua, la aglom eraci n
supona tres gran d e s co njun tos: en pr im e r lugar, la ciu d ad de E stam bul
p ro p iam en te dicha, li m itada p o r un lado p o r el m a r de M rm a r a , por otro
8 Robert M an tran , Ista n b u l dans la d e u x i m e m o iti du X V I I L sicle, p. 107.

201

por cl C u e rn o de O r o y, finalm ente, al Norte, por una m u ralla co ntin ua


de siete kilmetro s desde el castillo de las siete torres hasta la puerta de
Eyub y cuyo espacio u r b a n o estaba muy d en s am e n te p ob la d o. A b u n d a b a n
los ja rdines, paseos, plazas, s e p a r a n d o las an c has m a n z a n a s de casas bajas
y apre tad a s, hechas de m a d e r a y ladrillo y p in ta d a s de colores suaves. Al
r e d e d o r de ca d a u n a de las 40 0 m e zqu itas haba u n a plaza. Las calles eran
estrechas y sinuosas. A lgunos barrio s se distinguan c laram en te : el Bazes
tn, v e r d a d e r o baz ar de pisos d o n d e se e n c o n tr a b a n todas las mercanca s
del m u n d o : el serrallo en la parte sur, lugar p o r excelencia p ara pasear
y divertirse; la inm ensa m e z q u ita de Solim n y sus c o n torn os: ja rdin es, bi
bliotecas, escuelas, hospital. En el agua, u n a m u ltitu d de barc as, de c h a lu
pas, a s eg u rab a n el tr a n sp o r te de viajeros y m ercancas en tre E u ro p a y Asia
y en tre los diferentes b arrios de la ciud ad : haca falta ta n ta gente para
este tr ab a jo qu e era u n o de los q u e ms em pleo p r o p o rc io n a b a en la
ciud ad .
Al otro lado del gran estuario del C u e rn o de O ro , de u n a a n c h u r a de
4 0 0 500 metros, se ex ten da G la ta -P era, la c iu d a d fra n ca , a la que
sera ms justo d escribir co m o la ciu d a d griega, d o n d e residan los e m b a
ja do re s y la m ayo r p arte de los occidentales, los g ran d e s com erciante s y
los b a n q u e r o s, y d o n d e se e n c o n tr a b a n las ms herm o sa s m ansiones. En
G la ta es tab a n los grandes arsenale s, los muelles y los alm acenes utiliza
dos p o r los barcos de O cc id en te y las casas de corretaje y de seguros, en
las que a b u n d a b a n los judos. Pera a lbergaba las colinas p la n ta d a s de
viedos, desde las cuales se a b a r c a b a el a d m ir a b le p a n o r a m a del C u e rn o
de O r o , de las m e zq u itas y del palacio de E stam bu l. Se poda celebrar
libremente el culto catlico.

F in alm ente, g u a r d a d a p o r el islote de L eand ro, p eg a d a a la orilla de


Asia, Scutari era la estacin c a r a v a n e r a de E sta m b ul, prin cip io y fin de
las inm ensas rutas de Asia, con algunas decenas de ca rav a sares y su gran
m e rc ad o de caballos.
En el u m b r a l de Asia y E u ro p a , m e zc lan d o sus razas a b ig arra d as , con
la m e zq u ita de Solim n elevnd ose no lejos de S anta Sofa (que se haba
conv e rtid o en otra m e z q u ita ) , rec ib ie n d o las naves de O cc id en te y las ca
rava n as del E x tr e m o O rien te , E sta m b u l era un a a u tn tica sntesis del I m
perio turco.

3.

Francia

Por su n u m e ro s a po blaci n, p o r su riqueza, p o r el g rado de org an iz a


cin del p o d er m o n r q u i c o y po r los m edio s de que disp o n a el so beran o,
el reino de Francia d es em p e un papel esencial en el eq uilib rio europeo.
Frente al sueo im perial de Carlos V q u e am e n a z a b a su existencia, se
convirti en el o b st culo ms serio en el curso de ese perodo.
A pesar del lastre de las av e n tu r a s exterio res a las q u e la a r r a s tra b a n
las am bicio nes caballerescas de sus reyes, a pesar de los reveses sufridos
en Italia y el episodio de la ca u tiv id ad de Francisco 1, p rosigui, des-

202

!c 1494 (com ienzo de! reinado personal de Carlos VI I I ) a 1559 (m u erte


iccidental de E n riq u e II) su tran sfo rm ac i n en E sta do m o de rno .

Im construccin del Estado monrquico


El p erodo co n tem p la el paso de una m o n a rq u a p atern alista, todava
medieval en m uc ho s aspectos, a una m o n a r q u a que ya se p u ed e vinc ular
ul absolu tism o , a u n q u e los obstculos y los lmites siguieran siendo im p o r
tantes. Esta constru ccin su p o n e una direccin firme, sostenida p o r un a
ideologa y po r las instituciones, medios h u m a n o s y m ateria le s y cierto
consentimiento del c u e r p o social.
a)
Los soberanos y el gobierno central. La m o n a r q u a reposa en la
persona del rey. Al a n c ia n o Luis X I , hbil y pacie nte, sucede un joven
sob erano de trece aos, casad o a los veintin aos, p o r la astucia de los
Hcaujeu, con la d u q u e s a Ana de Bretaa, m s joven. R e in a d o in t e r ru m p id o
p r e m a tu r a m e n te , seguido p o r el de Luis de O rlea n s, ms m a d u ro , ms
deseoso de c u i d a r la opini n de los noble s (lo q u e le valdr u n a lisonjera
reputacin y el ttulo de P adre del pu eblo, o to rg ad o po r los div ersos es ta
mentos en 1506). El r e in a d o de Luis X II p r e p a ra el de su p r im o Francisco
de A ngu lem a. En este p rn cip e de veinte aos, g e n tilh o m b re perfecto,
amante de la g u e rra y ab ierto a las cosas del espritu , deseoso de b rilla r y
de ag ra d ar, pero c u id a d o s o de su r e n o m b r e y de su a u t o ri d a d , se reconoce
la clase dirigente de! reino. Un largo rein ad o (151 5-1 54 7) p erm ite a F ra n
cisco I im p rim ir a la evolucin ca rac teres d u r a d e ro s . Menos brilla nte ,
pero quiz m s slido, E n riq u e II, de 1547 a 1559, prosigue su obra,
tanto en el interior com o en el exterior.
La concepcin del poder real c o n tin a e v o lu cio n a n d o , bajo la nfuencia
de ju ristas a n tih u m a n ista s, alim e ntado s po r la im agen ideal del Imperium
romanum. A las viejas nociones m edie vale s del rey com o p r im e r se o r y v r
tice de la p ir m id e de las relaciones de vasallaje, del U n gid o del Seor,
descen diente de San Luis y escogido p o r el sa nto en tre los santos, p o r el
lusto, al q u e sus s b d ito s se pued e n dir ig ir co m o a un p a d r e , se a a d e ya
la idea im perial del p o d er absolu to, desligado de to d a con ting en cia terrena,
y la del rey hero izado , al que sus virtudes colocan n a tu ra lm e n te a la cabeza
del cu e rp o social. C o n c epc in ex pu esta, con gran refuerzo de referencias
a la a n tig ed a d , por G u illa u m e Bud, po rtav oz de los h u m a n ista s, en
L Institution du Prince, escrita p a r a el rey en 1518; concepci n r e c o rd a d a
a m e n u d o p o r los se rv id ores de la m o n a rq u a , por ejem plo, el canciller
D u p ra t ( N osotro s debe m o s ob ed ien c ia al rey, y no nos co r r e sp o n d e p o n e r
en cu estin sus rd en e s , 1518) a los miiflnbros del P arlam en to de Pars
(No q u ere m o s p o n e r en d u d a o discutir vuestro poder. Esto sera u n a
especie de sacrilegio, y sab em os bien q u e vos estis por e n c im a de las
leyes, 1527); con c epc in claram en te resum ida p o r lean Bodin: El rey
no tiene c o m p a e ro en su p o d e r s o b e ra n o (1 57 5). Pero esta evolucin
hacia la concepci n de un p o d er a b s oluto deja subsistir, en las ideas y
en los hechos, algunas li mitaciones. C om o p r im e r serv ido r del Estado, el

203

rey tiene d eb e res hacia la C oron a y hacia sus sbditos: as eg u rar la buena
a d m in istra cin de la justicia, la p ro sp e r id a d de todos y las co ndicio nes
de su etern a salvacin. De m o d o que no puede hacer lo q u e quiere, sino
sola m ente lo que es b u e n o y e q uitativo . En su actuacin est som etido a
las leyes de Dios, a las b u en a s c o s tu m b r e s y al respeto p o r las liber
tades natu ra le s de sus sbditos.
El rey debe pedir consejo antes de d ec id ir so b e ra n a m e n te . Por tradicin,
el consejo del rey c o m p re n d e a sus p arien tes, a sus familiares, a sus ser
vidores ms prxim o s, a los noble s, clrigos o g entilh om b re s. Desde fina
les del siglo X V, las f un cione s p r o p ia m e n te jurdicas del Consejo h aban
sido se p a r a d a s de las funcio nes polticas. Pero en es te te rren o , al lado del
Consejo de Esta do, d e m a sia d o n u m e ro so , el rey se confa m s bien a un
p eq u e o g ru p o de fieles, elegidos li b re m ente po r l sin te ner en cuenta su
rango. El papel esencial c o rresp o n d e a este Consejo secreto o de Affaires.
Luis X II y Francisco I co nc ed e n un lugar im p o rta n te a F lorim on d R o b e rt e ! .
oficial de fin anzas, q u e les aconse ja en materia diplom tica h asta su m u e r
te, o c u r r id a en 1526; a A n to in e D u p r a t, tra sla d a d o del P a rla m e n to de Pars
a la Cancillera, c olm ad o de beneficios y n o m b r a d o c a rdena l a instancias
del rey, y, m s ta rde, al con de sta ble A nne de M on tm o re ncy. D u ra n te m u
cho ti em po, la reina Luisa de Saboya, m a d re de Francisco I, d esem pea
ig ualm ente un im p o rta n te papel.
En el g o b ie rn o central hay que se ala r a los oficiales de la C o ro
na, que a m p la n sus atrib ucion e s. El canciller, vic ario y lugartenie nte
general del rey en los hechos de la ley y la ju sticia, es el personaje
esencial. G u a r d a de los Sellos, gara n te de la co n f o r m id a d de las o rdena n
zas con las co s tu m b res (que se ac ab a n de p o n e r en fo rm a escrita en todo
el reino) y con las leyes fu n d a m e n ta le s del reino, dispo ne del num eroso
personal de la Cancillera: los 120 nota rios y secreta rio s del rey, que re
duelan las actas; los maitres de requtes de IHotel, que in fo rm an ante los
Consejos, f o rm a n un trib u n a l ante el cual el rey trata de los procesos refe
rentes a sus familiares y p u e d e n ser e n viados en misiones de investigacin
Su n m e ro crece al m ism o tiem p o q u e su im p o rta n cia: de ocho bajo
Luis X II a 35 bajo E n riq u e II. El condestable conserva p od eres cada v e /
ms am plios, ya q u e la guerra es casi p erm a n en te. Pero el forta le cim iento
del ejrcito profesional s u p o n e el riesgo de q u e llegue a ser peligroso.
As, el ca rgo q u e d a v ac an te de 1488 a 1515, y despus, de 1523, a ra/
de la tr aici n de Carlos de Borb n, a 1538, fecha del n o m b r a m ie n t o de
A nne de M on tm ore n cy.
El pe r f e c c io n a m ie n to del g o bie rno central se seala sobre tod o por la
im p o rta n cia crecie nte de los c u a tro secretarios de Finanzas, escogidos m u
los secreta rio s del rey p o r sus cu a lid a d es de discrecin y eficacia. Encai
gados en un principio de d a r form a a las decisiones del Consejo, al que
asistan, p r e p a r a b a n los inform es, seguan los asuntos y, ca d a vez ms,
a c on se jab a n al sob erano . En 1547 un reglam ento establece sus atribucio
nes: ca da u n o de ellos recibe la adm in istra ci n de u n a cu a r ta p arte del
reino y el c u i d a d o de las relaciones con los pases limtrofes de su ju ris
diccin (el qu e a d m in is tra b a los asuntos de C h a m p a a y Borgoa se ocu
204

pab a du las relaciones con Saboya, el Im perio y los c a n ton e s suizos, por
ejem plo). P rim er paso hacia la f u tura divisin po r m ateria s. En 1599
reciben el ttulo, to m a d o de E spaa, de secretarios de Estado.
b)
Los medios de accin del rey en el reino. H ay q u e tener en cue nta
los p ro b lem as materia le s pla n tea d o s por el espacio. A u n q u e son menos d i
fciles de resolver en el caso de F rancia que en el del Im p erio de C arlo s V,
com plic an a pesar de to d o la accin del p o d er, lo m ism o que la diversidad
de costum bres, los privilegios de algunas pro vin cias recientem e nte sometidas
ul d o m in io real (com o Provenza o, a n ms, Bretaa, que negocia su v in c u
lacin en 1532) y la existe ncia de los p atrim o n io s de los prncipes de
sangre ( a u n q u e la confiscacin de bienes con siderab les p o r p a r te del c o n
destable p erm ite ejercer el p o d e r m s d irec ta m en te en todo el ce ntro de
Francia).
P ara ad m in istra r el pas, la m o n a r q u a dispone, a p rincipio s de siglo,
de un c o n ju n to de cuerpos de oficiales q u e mezclan es tre ch a m e n te las a tri
buciones judicia les y ad m in istra tiv a s y se o rg an iz an , m s o m en os perfec
tam ente, en je ra rq u as. Los m iem b ro s de estos c u e rpo s, n o m b r a d o s en sus
cargos p o r cartas reales, son inam ovib les, excepto en el caso de p r e v a ric a
cin o tr aici n (a p artir de 14f 7 ) . As pues, gozan de la segu ridad de
su em p leo y d isf r u ta n de u n a in d e p e n d e n c ia real en rela cin con el poder,
pero saben que a u m e n ta n su p o d e r y su influencia en la m e d id a en que
intenten e x ten d e r las in terven cio nes reales. La ho ra de los conflictos to
dava no ha llegado. Por el c on tra rio , el sobe ra n o m u ltip lica estos cargos
(es cierto qu e los vende, lo qu e a u m e n ta sus recursos) y acepta p oco a
poco la tenden cia a la p a trim o n ia lid a d de los oficios ( prim ero p o r la p r c
tica de la concesin a favor de u n a perso n a design ad a y despus p o r la
de su pe rv ive ncia). Los cu erp os de oficiales, a u n q u e aseguran la a d m in is
tracin o r d in a r ia con menos gastos, m u e stran r p id a m e n te sus in conve
nientes. Al a c tu a r de f o rm a colegia da y le nta, escapan al control del
poder, r e ta rd a n o d e f o r m a n la ejecuci n de las rd en e s reales y son sen
sibles a las presiones ocales. D esde m e diado s de siglo, el sob e ra n o busca
medios ms eficaces y ms rp id o s de im p o n e r su v o lu n ta d al pas. En
p rim e r lu gar utiliza los servicios de los gobernadores de provincia. Estos
grandes seores, en n m e ro de doce, era n , en su p uesto, lu gartenientes
do tados de am p lios poderes: atrib u cio n e s m ilita res, transm isin de r d e
nes, vigilancia de las au to rid a d e s locales, polica general. Pero el refuerzo
de su p o d e r p r e s e n ta b a algunos peligros. A usentes m uy a m e n u d o a causa
de largas estancia s en la Corte , su accin era d isc o n tin u a ; deseosos de
conseguir u n a clientela local, llevaban a ca b o u n a poltica personal, y
el h b ito de d ejar el m ism o g o b ie rn o en la m ism a fam ilia a c e n t u a b a peli
gro sam e n te su influencia . En 1542 f u ero n revocados los poderes de los
g o berna d ore s. Sin em b arg o, la instituci n subsisti, p e r d id o su c o ntenid o
real en pocas no rm ales, p ero rica en posib ilidades p a r a u n am bicioso
favorecido p o r las circunstancias.
Desde haca m u c h o ti em po, el rey, p a r a llevar a b u e n t rm in o ciertos
asuntos, u tilizaba el sistema de la comisin: p o d er lim ita d o en el tiempo.
205

el e s p a d o y la co m p eteneia, d a d o a un c o rte san o o a un funcio nario en ser


vicio e x tra o rd in a rio . As hiz o Francisco I para p o n e r orden en la ad m in is
tracin forestal. Se to m el h b ito de elegir a estos comisarios entre los ntai
tres de rquetes de l'Hotel, a los q u e se e n v ia b a en cabalgada. Con Enri
que 11 se hizo ms frecuente el uso de estos com isarios enviados para la
ejecucin de las rd en es del rey. En 1552 se c u e n ta u n a veintena de ellos,
y sus po deres son muy am plios: tienen qu e i n f o rm a r sobre el estado de
las provin cias, c o o r d in a r la lu cha c o n tra la hereja, vigilar a los jueces y.
en caso de necesidad , revisar sus sentencias; a s e g u ra r la disciplina de las
trop as y vigilar la b u e n a ad m in istra c i n de las fin anzas. Algunos reciben
el ttulo de in ten d en te de justicia. Pero si bien h ay que ver en ellos el
origen de los in tend en tes de la m o n a r q u a a b so luta , hay que su brayar ta m
bin q u e no se trata ms q u e de u n a instituci n ex tra o rd in a r ia , in term i
tente y q u e choca con la hostilidad
de las gentes.
c) Justicia, polica y finanzas.
En la org an iz ac i n de las grandes ra
m as de la adm in istra ci n se realizan progresos sustanciale s en el camino
de la eficacia y la centralizacin.
Justicia y ad m in istra ci n general es tn a n es tre c h a m e n te vinculadas.
Son los mism os h o m b res, d e n tro de la je ra rq u a oficial, los q u e se en c ar
gan de ellas. Por e n c im a de los prvots royales (a veces llam ados vegue
ras o v iz con da do s), que juz gan en p r im e ra instancia, en toda la exten
sin de su ju risd iccin , en lo civil y en lo crim inal, y e n
p r im e ra instancia
sobre las justicias se oriale s p a r a
las causas civiles y q u e aseguran, al
nivel m s sim ple, la transm isi n y la ejecucin de las o rd e n a n z a s, se e n
c u e n tra n los bullas o senescalatos: u n ce n te n a r p a r a to d o el reino. A lrede
d o r del baile, elegido en tre la n o bleza local y cu y a s atrib ucio nes estn
ya limitadas a la con vocatoria del b a n d o p ara el rec lu ta m ie n to , el Conseil
de llailliage, fo rm a d o p o r el te niente general, asistido p o r un teniente
crim inal y a veces p o r u n teniente civil y p o r con sejeros, es al mism o
ti em po un trib u n a l y un rg an o de adm in istra ci n ( adm in istrac in del
p a trim o n io real, d ec reto s de aplicacin de las ac ta s reales, polica gene
ral). Los parlem ents (seis en 1500: Pars, T o u lo u se , G r e n o b le , Burdeos, D i
jon, Rouen, a los q u e se a a d ie ro n Aix en 1501 y R e n n e s en 1554) tienen
un papel ms im p o rta n te . F o rm a d o s p o r varia s c m a r a s (Peticiones, I n
vestigacin, Crim in al, G ra n C m a ra ), do ta d o s de n u m e r o s o personal (con
sejeros, presidentes, p r o c u r a d o r e s y a b og a do s del rey), con stituy en tr ib u
nales su periores de justicia, a los q u e se reservan d e t e r m in a d a s causas y
a d o n d e llegan las apela ciones, y son tam b in co nsejo s de a d m in istra cin ,
q u e d an fuerza de ley a las actas reales, registrnd olas y vigiland o su apli
cacin. P u ed en ser ll am ado s a sustituir , en su jurisd iccin , a la a d m in is
tracin. El parlamento de Pars, orgulloso de ser el m s antiguo, de r e
p rese ntar a la Curia Regis desde los p rim e ro s Capetos, d e ju z g ar a los Pa
res y e x te n d e r su accin sobre u n tercio del reino, p r e t e n d e ser el conseje
ro n atu ra l de los sobe ra n os y el g u a r d i n de las b u e n a s co stu m b res. Se
o p o n e al C o n c o rd a to y quiere c o m p a r tir el p o d e r con la regente d u r a n te
la cautividad del sob erano . R e d u c id o al silencio p o r F ra n c is c o I, p e r m a
nece as h asta los trastorn os de la se g und a m itad del siglo. Constitu ida
206

t este m o d o , esta je ra rq u a se ve c o m p letad a en 1552 p o r la creacin de


IDA prsidiaux. tribun ales in term edio s en tre bailas y parla m e n tos. El re
f u erzo del p o d e r real se m anif iesta por la d ism inucin de la im po rta n cia
4 la justicia especial (trib u n ale s seoriales, trib u n a les eclesisticos), por
) | | grandes o r d e n a n z a s q u e in tentan u n ific ar la legislacin y, sobre todo,
por lu creacin del G r a n Consejo, form a judicia l del Consejo del Rey.
liyas se ntencias tienden a im po nerse a todos los tribunales.

Los o b se rva dore s ex tran jeros (p o r ejem plo, los e m b a ja d o r e s venecia

no) c o m p r u e b a n q u e la fuerza esencial del rey de Francia p roce d e de la

I
*
1

f b u n d a n c i a de sus recursos y su dere ch o a estab lec er im puesto s sobre sus


Sbditos sin qu e stos ex presen su co nsen tim ien to. La poltica de la m o
n a rq u a , ta n to en el interior co m o en el exterior, exige el desarrollo y el
p erfec cio na m ie nto del a p a r a to fin ancie ro.
D esde com ienzos de siglo, si bien se siguen d istin gu ie n do los recursos
Ordinarios (el p a t ri m o n io real p r o p ia m e n te dicho, los d erecho s seoriales
del s o b e ra n o y los derecho s de regala) y los recursos e x tra o rdin ario s,
Como los im puestos, n o hay que d u d a r del c a rc ter p e r m a n e n t e y esencial
de estos ltim os (en 1514, los p rim e ro s no a p o r ta n m s que 3 0 0 .0 00 1. t.
contra 4 . 5 0 0 .0 0 0 de los segundos). El sistema fiscal de la m o n a r q u a comprend e un im pu esto dir ecto , la taille, qu e pesaba sobre los plebeyos y se
Cobraba en el m a rc o de las p a r r o q u ia s , al q u e se a a d a n a u m ento s
p ro porcio nales, un im p u esto sobre el c o n s u m o de sal, la gabela, y numerosas tasas in d ire cta sobre el c o n s u m o y los in terca m bio s, las ayudas.
Lu taille se percibe d irec ta m en te y los otros im puesto s son a rre n d a d o s,
como lo son g en e ralm en te las rentas del patrim o nio .
A principios de siglo, la administracin financiera refleja, en su c o m
ple jidad, la distin cin artificial de los recursos. La ad m in istra ci n de las
finanzas o rd in aria s es c o n fia d a a los re c a u d a d o re s de las bailas en su
jurisdiccin: perc ep c i n o a r r e n d a m ie n to de los derechos, control lo
cal de los gastos. Los excedente s se envan a los c u a tro te soreros de
Francia, u n o p o r gnralit. El c o b ro de la taille, cuyo im po rte anual
ge fija en el Consejo y cuya distrib u ci n se hace p o r gnralits y
despus por elecciones (85 en la p arte del rein o d o n d e h aban d e s a p a re
cido los estados provin ciale s, q u e h ab an c o n s erv ad o en otros lugares el
derech o de a s e n ta r el im pu esto ) y, finalm en te, p o r p a r r o q u ia y p o r hogar,
se hace en el plano local p o r ald eano s elegidos (asentad ores y c o b r a
dores). El im po rte es e n v ia d o a la sede de la Eleccin (all se en c u e n tra n
funcionarios, los elegidos, e n c arg a d o s del r e p a rto y de los contencio sos,
y un r e c a u d a d o r) , y despus de la regula cin de un d e t e r m in a d o n m e r o
de gastos, a los c o b ra d o re s generale s de finanz as de las c u a tr o gnralits.
C u a tro Gnraux de finances dirigen esta a d m inistra cin . El v nculo entre
los dos sistemas est as eg u rad o p o r la reu n i n p eri dica de los c u a tro teso
207
reros q u e establecen la estirriacin anual de las rec au d a cio n e s y situacin
real al finalizar el ejercicio. Su p o d e r es co nsiderab le: pro ce d en te s de las
mismas familias, u nid os p o r el inters y p o r n u m e ro so s m a trim o n io s , d e
se m p e a n el papel de presta m istas, hac en a d e la n tos al so b e ra n o y se e n r i
quecen es ca n d alo sa m e n te. Los Beaune de S m b ra n s a y , los H u r a u lt, los Bri-

co n n e t, fo rm a n u n a v e r d a d e r a o lig arq u a ca p a z de obstaculizar la poltica


real si le niegan los medios al rey. La administracin financiera se com
ple ta p o r medio de ju risdicciones especia liz adas: chambre des Cumples, en
n m e ro igual al de los p arla m e n to s, Cour des Aides (Pars, Rouen, Mont
pellier) y cour du Trsor.
En 1523, Francisco 1 em pez a r e f o rm a r este edificio demasiado com
plejo e ineficaz en ti em pos de n ec esidad y falto de organizacin de la
tesorera. Se su prim i el colegio de los generales y de los tesoreros y el
C onsejo del rey se con virti en el r g a n o supremo. U na serie de proce
sos, te rm in a d o s p o r la ejecucin de Semblancay y p o r graves condenas
p ara los d em s, ro m p i la p o d e ro sa olig arq ua financiera. Los impuestos
pas aro n s im b lic am e n te a las fuente s o rdinarias, bajo la gestin contable
del trsorie r de l E p a r g n e (1524), a u n q u e los recursos extraordinarios (espe
c ialm ente los beneficios d e la venta d e oficios) dependa n del receveur
gnral des P artie s casuelles. D espu s de 1547, los movimientos de fondos
fueron vigilados p o r do s co n tro la d o r e s generales de F inan zas (uno solo
despu s de 1554). Si bien la dir eccin de las finanzas estaba centralizada
al ms alto nivel, es decir, el del rey en su Consejo, las operaciones esta
ban a m p lia m e n te regio nalizadas, p ara evitar las transferencias incmodas
de fondos, p o r la creacin, en 1542, de diecisis recettes gnrales que divi
da n el reino en otras ta n tas gnralits. La reforma se complet en 1552
po r la form a cin de los b u r e a u x de finances en cada un a de las circuns
cripciones q u e se co nvirtiero n ms ta rd e en las jurisdicciones de la inten
dencia . Los fondos r e c au d a d o s se reu n a n en la gnralit, utilizada para
regula r todos los gastos regionales, antes del envo de los excedentes al

Trsor de l Epargne.
Estas p r o f u n d a s refo rm as se ven ac o m p a ad a s, a todo lo largo del
perodo, de un refuerzo de la fiscalidad: la taille se tr iplica de 1515 a 1559,
c o m p le ta d a p o r n u m e ro sa s perc ep c io n es ex tra o rd in aria s (tasa sobre los
ac o m o d a d o s, sobre las ciu dades ce rra das, die zmos sobre el clero), por la
creacin de n u ev o s im pu esto s y p o r el a u m e n t o de la gabela. Estas fuen
tes, a u m e n ta d a s , siguieron sien do insufic ientes y justificaron el recurso i
los exp ed ien tes: v e n ta de oficios en n m e r o cre cie n te (ca d a cargo se doblo
y luego se triplic), costosos p rsta m os solicitados a los banq ueros y emi
sin d e rentas, g a r a n tiz a d a p o r la c iu d a d de Pars. En el cam bio del siglo,
en m ed io de la lu c h a con el Im perio, la ca d a f in a n c ie r a detuvo a Enri
que U.
d)
M o n a r q u a y gru p o s sociales. En lnea c o n la poltica trazada a
finales del siglo X V , el so b e ra n o se esfuerza en r e d u c i r el papel de los
cuerpos in term ed io s, q u e p o d ran li m itar su l i b e r t a d de decisin, y en
som e te r a los diferentes grup os de la sociedad. D e s d e 1484, y su tent a
tiva p a r a o b te n e r reun ion es peridicas, no se v u e l v e n a convocar los
estados generale s (ni siquiera desp us de P av a ). S on reempla zados por
as am bleas de n o ta b les elegidos por el rey (1 5 0 6 , 1 5 2 6 . 1558). Los esla
dos provinciales ven sus p o d ere s red ucido s. Lo m i s m o o c u rre en el caso
del p a r la m e n to de Pars, al q u e se p ro h b e , en 1 5 2 7 . entrom ete rs e del
208

m o d o q u e sea en los asunto s de Esta do. Pero subsiste una am p lia a u t o


nom a ad m in istra tiv a al nivel de las c o m u n id a d e s ald ea n as y u rb an a s.
La nobleza, an tigua o m o d e rn a , es a la vez m i m a d a , h o n r a d a y c o n
trola da. El gran a u m e n to de los efectivos de la corte no es ms qu e u n a
m a n ifestaci n de prestigio. Perm ite conseguir , po r m edio de cargos h o
norficos, de dones y pensio nes, u n a clientela noble, ms fcil de vigilar.
El favor real se convierte en un elem en to esencial: la cada en desgracia
del alm ir a n te C h a b o t o del co nd e sta b le M o n tm o re n cy lo dem uestra . A
pesar de todo, la riqueza y las vastas posesiones de los Albret'-Navarre,
de los B o urb o n -M o n tp en sier o de los Clves-G onzague son otros ta ntos
peligros p ara la au to rid a d real. Y el es tab lecim ien to en el reino de Claude
de L orena, d u q u e de G u isa , su b o d a con u n a princesa d e Borbn y
su elevaci n a la dig nidad de p a r crean un n u ev o p o d er aristocrtico.
El control sobre el clero, p r e p a r a d o desde haca tiem p o po r la vigi
lancia de las elecciones episcopale s, se ve a s e g u r a d o p o r el co n c o r d a to de
Bolonia (1 516 ), q u e concede al rey la disposicin de los p r incipale s b e n e
ficios u n a s 120 sedes episcopale s, ms de 600 ab ad as, y otros tantos
prio ra to s y reserva al p a p a la in v e stid u ra can n ica. Los beneficios se
co n vierten en un m edio de re c o m p e n sa r a u n se rvid or, de a y u d a r a una
familia fiel: se com ercia con o b ispa dos y ab a d a s co m o con p im ienta
y canela. Si bien la vida religiosa se resiente de ello, la m o n a r q u a o b tie
ne un p o d er sup lem entario.
C om o en los siglos anteriores, la m o n a rq u a sa be al mismo tiem po h a
lagar a la b urgu esa y utiliz arla. Se favorece su ascensin social p o r la
venta de oficios que p erm iten pasar del ejercicio del com ercio al servicio
del rey, se cierran los ojos ante las c o m p ra s de feudos y de se oros que
co n d u c en n a t u ra lm e n te a la u su rp a c i n de la nobleza y se a y u d a a las
em p resas de los com ercian tes. Pero estos favores tienen com o c o n t r a
partida la r ed uc ci n de las libertades m un icip a les (prctica del ca n d id a to
oficial) y las exigencias financie ras.
En cu a n to a las m asas p o p u la re s, todos los gru p o s sociales d o m inante s
tenan el m ism o inters en m a n ten e rlas en la obedienc ia. La m o n a rq u a
no tuvo q u e hac er frente a nin g u n a sub lev aci n de en v e r g a d u r a , excepto
las revueltas antifiscales del sudoeste entre 1543 y 1548, p ro v o ca d as por
un a u m e n to del peso de la gabela. En realid ad , parece tener lugar, p o r
en cim a de los p ar tic u la rism o s pro vin ciales, un o sc uro se ntim ien to de
vin cula ci n a la p erso n a real o de patriotism o.
Sin llegar a decir con G . Pags que quiz los reyes de F ra ncia no
fueron n u n c a tan pod ero sos co m o F ran cisco I y E n riq u e I I , no se p uede
negar q u e en la p r im e ra m itad del siglo se da un paso decisivo en el
cam bio del ab so lutism o. Las experiencias poste riores a 1560 d e b a n m o s
trar la fuerza de la resistencia a este m ov im ie nto .

209

Prosperidad econmica y evolucin social


A todo lo largo del perodo, el reino de F ra ncia particip a en el m o
vimiento general de la econom a, descrito ms arriba. H asta 1540 se
puede co nsiderar que la p ro sp erid a d va a c o m p a a d a de un crecim iento
il a t i v o y de u n a tran sfo rm ac i n, lim ita d a, pero real, de las m e n talidade s
y de las estructu ras.
En la base de esta p ro sp erid a d se e n c u e n tra , co m o en to d a E uro pa .
e crecimiento dem ogrfico, el im p acto de las nu ev as tcnicas, la ampliaC|n de m ercado s, el flujo m o n e tario y el d esarrollo de la nocin de
beneficio. Pero el g rad o de evolucin de la ec o n o m a francesa perm a n ec e
bastante retras ad o en relacin con los Pases Bajos, con las viejas ciudades
Galianas e incluso con los jvenes polos de desarrollo q u e se cre an en
Alemania e Inglaterra.
La riqueza esencial del pas pro ce d e de su ag ric u ltu ra, de la can tidad
y variedad de sus p ro d u cto s. Es ella la q u e sostiene el edificio ec onm ic o
y social, a s eg u ran d o la subsistencia de u n a po blacin en r p id o creci
miento, o c u p a n d o al m a y o r n m e ro de h o m b r e s y p r o p o r c io n a n d o las
rentas de todos los beneficiarios del rgim en seorial.
Parece cierto que la produ cc in f u n d a m e n ta l, la de los granos, a u m e n
to sensiblemente, al m en os hasta 1530-1540. El te stim onio de los a r r e n
damientos de die zm os, el m ov im ien to de la renta territo rial, y la rareza
las carestas lo atestig uan, a u n q u e los do cu m en to s no p erm itan fijar
este aum ento. A qu atrib u irlo ? Los m to dos de cultivo no se modifican.
La prosperid ad de la g an a d era en los p rim ero s decenios p erm ite abonos
ms regulares y, qu iz , u n a ligera m ejora del r e n d im ie n to medio. Q u e
da la puesta en cultivo de nuevas tierras: r o tura ci n de lindes forestales,
que obligan al so be ra no a to m ar m e d id as p a r a p r e se rv a r las zonas fore sta
les. co nquista de las garrigas lang uedo cianas o provenzales o de las landas
de Poitou o Bretaa y d esecam iento de p an tan o s en el O este atlntico.
Conquista s limitadas, y cuya r enta bilidad decrece r p id a m e n te .
Los progresos h a b r a q u e busc arlos, co m o a finales del siglo X V, en el
desarrollo de cultivos o actividades especula tiv as, all d o n d e el m e rc ad o
1 Permite. El vi ed o gana an ms te rreno: vi edo de ca lid a d, p ro d u c to r
de vinos q u e se e x p o rta n a Inglaterra, a los Pases Bajos y al n o r te de
E u ropa, en el Bordelais y en Borgoa, y viedos m s p o p u la re s que a b a s
tecen los m e rc ad o s urb an o s. La evolucin del vi edo p arisin o hacia esta
form a nueva, v inc ulada a la p o p ula riza ci n del co n s u m o es muy signifi
cativa. A sim ism o, el olivo gana te rren o en el L angu ed oc y en P rovenza.
Por el c o n tra rio, en el oeste de F ra ncia tiende a d esarro llarse la ganadera
en las p r a d e ra s n atu ra le s y las la nd as, m ien tras q u e los ex tra rra d io s,
so b r e todo alre d e d o r de Pars, hacen de ceb ad ores : los anim ales, trados
de otras provincias, son puestos a p a s ta r en los b arb e ch o s y rastrojos.
I g u alm en te , los cultivos industriale s ( c am o y lino, p la n tas tintoreras)
m ejo r a n la re n ta b ilid a d del suelo.
La in flue n cia del naciente cap italism o sobre la vida agrcola se nota
en u n n u ev o deseo de beneficios, de m ejor utilizacin del suelo y de

210

la placi n a las nuevas necesidades del m e rc ado . Se nota sobre lodo porje la inversin se lleva a ca bo de form a diferente. Desde haca m uc ho
em po, la a dq uisic in de la tierra, y esp ecialm en te de la tierra de los
ables, era, p ara los ciu d a d a n o s e n r iq ue cid os p o r el com ercio, u n a invern y un m ed io de p ro m ocin social. La n o v ed a d reside en la nueva
m plitu d del fen m e no: m ien tras que los funcio narios reales b u sc an feudos
seoros, los c o m erciante s y artesanos se lanzan a la co n q u ista de tierras
censo q u e v en d e n los ca m pe sino s ms pobres. El fen m e n o se limita
le m o d o n a tu ra l e n las inm ediaciones de las c iud ad e s: Lyon, M ontp ellier,
lo u e n , B o rd ea u x y Pars sobre todo. Esta poltica de c o m p ra s se orienta
i la c on stituc in de p atrim o n io s, fo rm a n d o otras ta ntas clulas de exploacin rentab les, si es posible, reun idas. Se ha e s tu d ia d o el fen m e n o en
u G a tin e poitev ina, d o n d e se crean as granjas de 25 a 40 hectreas,
o r m a n o r m a l de la posesin y la explotaci n.
Esta creciente influencia de la ciu d ad sobre los c a m p o s q u e la ro
dean, q u e co m p leta el control de la Iglesia y de la nob le za sobre una
umplia po rci n del suelo, c o n d u c e n a t u ra lm e n te al desarrollo del a p r o
vecham iento indirecto . Si la ap a rce ra , en la que el p r o p ie ta r io ap orta
la m itad del capital de exp lotacin, a p a rec e co m o u n a form a bastante
c o nserv ad ora, el a r r e n d a m ie n to rstico, en ple no auge en las ll anu ras c e n a
gosas de la C u e n c a parisin a, su p o n e , en el m ism o seno del c a m p e sin a d o ,
la existencia de un g r u p o de la briegos provistos del m aterial, de la
ca b a a , de la exp eriencia y de los capitale s necesarios p a r a la rev a lo riza
cin de g r a n d e s g r a n ja s (a veces de m s de 100 hectreas) en Valois, Brie
o Beauce. Estos ex p lo tad o re s a p a rec en com o em pre sario s, m s apegados
ti su a r r e n d a m ie n to qu e a sus p ropio s bienes. Abierto s al m e rc ad o , v en
dedores de g ran o y de g a n a d o , ofrecen traba jo a los ca m pe sin os p eo r si
tuados y a c u m u la n las ocasiones de beneficios hacind ose receptores de
diezm os o de dere ch o s seoriales. T ie n d e n , de este m o d o , a d o m i n a r el
m u nd o ca m pe sino. Pero todava no se los e n c u e n t ra ms q u e en algunas
provincias privilegia das. En todos los d em s sitios p r e d o m in a la p e q u e a
explotaci n, la p e q u e a p r o p ie d a d y la sociedad ald ea n a se ve m enos c o n
trastada.
Si la p ro sp erid a d agrcola perm ite al ca m p e sin a d o , en su con jun to,
uprovecharse del im pulso general de la ec on om a , si los te stim onios por
ejemplo, los escritos de Nol du Fail nos m u e str a n cierta alegra de vivir,
hay qu e h a c e r co nstar, sin em barg o, q u e los signos prec ursores de la
crisis qu e ca rac teriz a el pero d o 1560-1700 a p a rec en en esta poca: d i
visiones sucesoria s, d ism inucin de la p r o p ie d a d c a m p e sin a , in c o n v en ie n
tes de la explo taci n muy p e q u e a , red ucci n del salario real de los jor
naleros. A p a r tir de 1540, el f re n o del cre cim iento a c e n t a estas difi
cultades.
Igual q u e la p ro d u cc i n agrcola, la p r o d u c c i n artesan al au m e n t de
1500 a 1550, lo m ism o que h a b a o c u r r id o en el m edio siglo anterior. Este
hecho ta m b i n es im posible d e es tablecer en cifras. A lg u no s datos disperbos : los 6.0 00 tejedores de A m iens en
1547 y su p ro d u c c i n , de 40 a

50.000 piezas; las 46 forjas censadas p o r el canciller Poyct, q u e seala el


hecho de que m u c h as tienen m en os de 25 aos; la multiplicacin de las
fbricas de vidrio; los miles de libros salidos de las im pre ntas de Pars,
de Lyon y de ta ntas o tras ciud ades. A lg un os indicios co n c o rd an te s: el
a u m e n to del p r o d u c to de algunas tasas ajustadas a la varia cin de p re
cios sobre la p ro d u cc i n y el a u m e n to de los in tercam bios. Al lado de
las ya tradicio nale s, este p e r o d o se ca rac teriz a p o r el- d e sarro llo de activi
dad e s nuevas, d estina das al a ba ste cim ie nto de p ro d u cto s hasta en tonces
im p o rta d o s o exigidos p o r el m e rc ad o. H em os se alad o m s ar r ib a la ex
tensin de la p a e r a ligera y de la hilatu ra, fen m e n o e u r o p e o q u e afecta
al norte de F rancia. H ay q u e asign ar un pu es to especial a la ind ustria de
la seda. I n tro d u c id a en T o u rs po r Luis X I hacia 1470, se desarro lla rp i
d a m e n te gracias a la presencia de la corte en el valle del Loira: se habla
de 80 0 m aestro s y 8 .0 0 0 telares hacia 1550. En 1536 se otorga un p r i
vilegio a un com erciante it aliano p ara cre ar u n a m a n u f a c t u r a en Lyon,
m ejo r situ ad a p ara recibir la m a teria prim a de Italia o de O rien te . Los
progresos son rpid os: unos 5.000 o b rero s a m ediad os de siglo. El inters
de esta in d u stria consiste en q u e p on e de m anifiesto el papel d e s em p e ad o
po r el p o d e r en m a te r ia eco n m ica: su bv e ncio ne s y m o n o polios de f a b rica
cin. Lo m ism o se ver en la fab ricacin del cristal de lujo (en Saint-Germain-en-Laye). Igualm ente se c o m p r u e b a el d esarrollo de las forjas en to
das partes d o n d e se en c u e n tre n reu n id o s ro, m in eral y bo sq u e : Niv ernais,
Bocage n o r m a n d o , Barrois, D elf in ado. Segn |. U. Nef, hacia 1560, la
pro d u cc i n francesa es im p o rta n te en lo q u e se refiere a c a n tid a d y v arie
d a d , pero la ca lida d es m edio cre: m inerales m en os ricos y tcnicas menos
evolucionadas.
La p e q u e a em pre sa, de h orizon tes limitados, q u e p ro d u c e poco, y
slo moviliza escasos ca pitale s p r e d o m in a am p lia m en te. Los fenm enos
de p re-capitalism o siguen sie ndo ex cepcio nales en la fase de la p r o
duccin: se p arac i n de la p r o p ie d a d de las forjas y de su puesta en fu n
cio n am ien to , c on c entra ci n ms fuerte de d e te r m in a d a s em p re sas, com o
las salinas, o los gran d e s talleres de im p re n ta . En Francia, co m o en otras
parte s, se o b se rv a n las form as nuev as en la fase de la com ercializaci n. En
realidad, el sistema de gremios, en su d ive rsidad geogrfica y jurd ic a,
poda a p a r e c e r com o un o b st cu lo p a r a el desarrollo de la pro du cc in .
En su esfuerzo p a r a c o n tro la r el m x im o de actividades nacionales, la m o
n a r q u a interviene p a r a in te n ta r un ific ar la c o nd ici n de las em presas
y alinearlas en el es tatu to de los oficios ju rad o s. Se dispu sieron varias
o r d e n a n z a s en este sentido, pero sin gran xito.
En rea lid a d , son los progresos de los in terca m b io s los q u e m arcan
mejo r el paso a u n a ec o no m a ms abierta y los q u e p erm iten la a c u m u
lacin de capitale s. En este te rren o Francia no tena las trad iciones de las
ciud ad es italianas o flam encas. Las tcnic as com erciale s siguieron siendo
arcaic as d u r a n te to do el siglo: escasa utilizacin de la co n ta b ilid a d p o r par
tida doble , de las letras de c a m b io y p e q u e o ta m a o de las em p resas. Pero
el h o rizonte comercial se ve a m p lia d o b ajo el im p ulso de h o m b r e s de nego212

d o s y de m a rin os atrevidos. Los progresos ms notables tienen lugar en el


M e d ite rrn e o , en direccin a L evante y a las costas berberiscas. El p uerto
de Marsella, ab ierto por la vinculacin de Provenza al reino, u n id o al
gran c e n tro lions, y revitalizado po r las expedicion es italianas, se lleva
la m ejor parte. La d ip lo m ac ia, o r ie n t a d a hacia la alianza con el im perio
turco, facilita las cosas. A p artir de 1528, los m e rc ad e re s franceses se
benefician de im p o rta n te s privilegios en A lejand ra. Si las ca p itu lac io
nes de 1535 son un mito, no lo es m e n o s el hec h o de q u e las naves
foceas fre cue nten las escalas de Levante . Igualm en te, se m u ltip lica n las
relaciones con la costa de Bona: hacia 1550 se c o m p r a all el coral y el
trigo. El Bastin de F ra ncia sirve de almacn.
Pero el A tlntico y las nuevas ti erras atra en igualm ente a los capitale s v
u las em presas. A pesar de la vigilancia de esp a oles y portugueses, los m a
rinos franceses to m an p arte en los viajes de los descu brim ie ntos. D espus
de la expedicin de V e r ra zz an o , un florentino su b v e n c io n a d o p o r sus co m
patriotas de Lyon y p o r los com ercian te s de Rou en , se p r o d u c e la p artid a
de (acques C a rtier hacia la costa de A m rica del N orte en misin oficial
en 1523-1524 p a r a d e s c u b r ir alg un as islas y pases d o n d e se dice que se
debe e n c o n tr a r u n a gran c a n tid a d de oro. D espus de e x p lo ra r la d es em
b o c a d u r a del San L orenzo, C a rtier regres con colonos en 1540. R esult un
fracaso, pero los m a rin o s franceses coijtinuaron f re c u e n ta n d o el estuario
para c a m b ia r algunos p r o d u c to s eu ro p e o s p o r pieles. El im perio esp a ol
estaba bien d efe n d id o , p ero no lo su ficiente co m o p ara q u e no tuviera
lugar la c o m p ete ncia y el c o n t r a b a n d o , justif icados po r los conflictos e n
tre los dos pases. Q u e d a b a n las fabulo sas Indias. U n rico a r m a d o r de
D ieppe, en riq u e c id o p o r la pesca de T e r r a n o v a , y q u e n o d e s d e a b a los
beneficios de la ind ustria textil, cauchoise, y h o n r a d o p o r el so b e ra n o con
el ttulo de c a p it n del castillo de D iepp e, je a n Ango, in ten t la a v e n tu ra.
Asociado a V e r ra z z a n o y al a lm iran te C h a b o t, ap a rej en 1529 dos b a r
cos y los confi a los h e rm a n o s P arm en tier. N o llegaron a C hin a, p ero s
a S u m atra . Viaje sin f u tu ro in m ed ia to , pero q u e inicia ba las f u tu ra s e m
presas indias.
Sin em b arg o , hay qu e p e n s a r q u e el gran v olu m en del com ercio ex
terior del pas sigue realizndo se en las dir ecciones tr adicionales: Pases
bajos, Italia, E sp a a , Inglaterra.
Las fo rm as de la nu ev a ec o n o m a se n otan m ejor en los progresos del
crdito y su organizacin. El desarrollo de la ba n c a es un elem e n to im
portante. Al la do del papel original de los fu n cio n a rio s de finanzas, qu e
utilizan los fondos pblicos o q u e o b tie n e n de sus fun cio nes posibilidades
de crdito, se crean o se r e fu erza n n u m e ro sa s b ancas. La pla za de Lyon,
m e rc ad o im p o rta n te de ca pitale s a ca u sa de las ferias, ag ru p a a la m ayo r
parte de estos establecim ie nto s. Los dos tercios estn en m a n o s de los
italianos Strozzi, G o n d i, G u a d a g n i q u e se b enefician de su experiencia
y las redes de intereses de la pennsu la. D e se m p e a n un papel f u n d a m e n
tal en la obten ci n de los fon do s necesario s de los ejrcitos franceses en
Italia. Pero se e n c u e n t ra n ta m bi n en la ciu d ad firm as alem a nas, com o los
213

O b re c h t y los Klebcrger, v in c ulad os a los gran d e s b a n q u e r o s de A u g sb u r


go. Este do m in io e x tra n je ro sobre el m e rc a d o del d ine ro es un signo del
retr aso francs en este terreno.
Por el contrario, F rancia , ju n t o con Castilla, es la inicia do ra del cr
dito p b lico entre los g ran d e s Estados. A p artir de 1522, junto a los p rs
ta mos reales o b te nid os de los fu ncion ario s de finanzas o de los b a n q u e ro s
lioneses, se em iten rentas sobre el A y u n ta m ie n to de Pars, rentas p e r p e
tuas a u n doceav o de inters (8,33 p o r 100), negociables. La burguesa
ve in m e d ia ta m e n te en ello u n a b u e n a in versin, con la gara nta de la ca p i
tal. Las desilusiones (quartiers retrantranchs) v e n d r n m s tarde. De 1543
a 1560, se tr a n sf o r m a as en rentas un capital de 8 millones de libras. La
renta c o nstitu ida, c r e ad a p o r co n tra to en tre dos p articula re s, tiene igual
m ente un gran xito. A pesar de las prec au c io nes exigidas p o r el derecho
civil ( p e r p e tu id a d , no-exigibilidad del capital, sino posible redencin
por el d eu d o r, asiento sobre u n inm ueble) a d q u ie r e suficiente flexibilidad
p a r a convertirse en u n in stru m en to de crdito. Pero su m ism a extensin
dem u estra la p referencia de los poseedores de capitale s en Francia p o r las
renta s fijas ms que p o r las inversiones. Y la c o m p ra de oficios, si bien
es un in stru m e n to de la p ro m o ci n social de la burguesa, inmoviliz a un a
c a ntid a d im p o rta n te de crditos.
T o d o esto encaja bien con la evolucin general de este g r u p o social.
Si seguim os a u n a familia de h o n r a d o s com erciante s c i u d a d a n o s d u r a n te
las dos o tres generaciones q u e viven de 1500 a 1550, la v ere m o s dejar
la activ idad eco n m ic a p o r el servicio del rey, las delicias de la vida aris
tocrtica y, a m a yo r o m e n o r pla zo, la e n t ra d a en la noble za. La T ra i
cin bu rguesa de la q u e h a b la F e rn a n d Braudel es u n rasgo d o m in a n te
de la sociedad francesa.
La p ro sp e r id a d econm ic a y el eq uilibrio social del reino de Francia
se resie nte n, despus de 1540, del m alestar general, co nsec uenc ia de una
co y u n tu ra m e n o s favorable. Ya hem os in d icad o los elem entos de ese a h o
go del cre cim iento a escala de E u r o p a occidental: rela tiva sup e rp o b la ci n
al trm ino de un siglo de au m e n to de la po blaci n, im posib ilidad de las
tcnicas agrcolas para m u ltiplica r las subsistencia s frente al a u m e n to de
las necesidades, p rim e ro s efectos de un d es eq u ilib rio m o n e ta r io q u e an
se agravara ms, y el peso de las incesantes gu erras sobre los presu p u e sto s
del Estado.
Las vctimas son los ms pobres. En el c a m p o a u m e n ta el n m e r o de
cam pesin os co n d e n a d o s p o r la exig id ad de su ex plotacin a en d e u d a r se
y a e n a je n a r un a p arte de su escaso p atrim o n io . Pero d o n d e m s se nota n
las tensiones sociales es en tre las gentes de oficio. En el m o m e n to del
estancam ien to, los salarios reales estn orien tad o s a la baja, o se m a n tie
nen, m ientras los precios suben y el d esem pleo crece. M uchos o breros
van a e n grosa r la masa p e r m a n e n t e de m endig os y v a g a bun do s. As, las
grandes c iud ad e s se conv ierten en teatro de conflictos sociales de ca r a c
teres m u y m o d e rn o s. A p a r ti r de 1529, en Lyon, la G r a n d e R e beine c o n
templa h o rd as de p obres s a q u e a r las m a nsion e s de los burgueses. Y en la

214

m ism a ciu d a d , en 1534, ms de 7.000 personas nec esitan asistencia 1/7


de la p o b la c i n . En 1539 los o b rero s im presores d ese n c a d e n a r o n la p r i
mera huelga de la historia social del pas. El conflicto, n ac id o en Lyon, se
ex ten d i a los talleres parisiense s. El Gran Trie (sin d u d a , del alem n
Streik, p a r o laboral) suscita la in tervenci n real: p ro h ib ic i n a los obreros
de reunirse y de llegar a a c u erd os p a r a p e d ir a u m e n to s de salario, y p r o h i
bicin de las h e r m a n d a d e s , q u e se con ve rta n en in stru m en to s de lucha.
El p o d e r se alinea del la do de los p a tro n o s, deseoso ante todo de m a n te n e r
el o rd en en un m o m e n to de conflictos exterio res y, ta m b i n , de p r o b le
mas interiores, p la ntea d os p o r la extensin de la Reform a.

Los principios de la Reforma


D e n tr o del gran d es g arra m ie n to de la c ristiand a d , la eleccin de F ra n
cia, de su p u e b lo y de su so b e ra n o p od a ser decisiva. Es necesario a n a
lizar la p en e trac i n de la R e fo rm a en el reino y las d u d a s del p o d er real.
a)
La penetracin de la Reforma (1 5 16-1540). La Iglesia de Francia
p rese n tab a , a com ien zo s del siglo X V I , las m ism as debilidades, los m is
mos abu so s y las mismas aspiraciones q u e las d em s provincias del catoli
cismo: m e d io c rid a d del bajo clero, rela ja cin de las rd en e s regula res, in
coherencia en los n o m b r a m ie n to s episcopale s, deb ilitam ien to de la espiri
tu a lid a d , im poten cia de la b s q u e d a teolgica y, por en c im a de todos estos
defectos, deseo ms o menos conscie nte de u n a renovaci n religiosa. Hay
que s u b ray a r ta m b in que los vnculos de la Iglesia con el p o d e r son ms
firmes q u e en otras partes y que el n a c ion a lism o est m s m a r c a d o en ella
en d e trim e n to de la u n ive rsa lid a d (galicanismo, m a n ifesta d o en los conci
lios de C on stan z a y Basilea a costa de la p rim a ca r o m a n a y q u e el P a r la
m ento d efien de en n o m b r e de la ind e p e n d e n c ia te m p o ral), y q u e la crisis
de la teologa es a la m e d id a de la rep u ta ci n de la S orbo na .
Los intentos de re f o rm a llevados a ca b o p o r el c a rd en a l G eorges d Amboise, las exh orta cio nes, a m e n u d o triviales, de los p red ic a d o r e s m e n d i
cantes y la organ izacin del colegio de M onta ig u por Jean S ta n d o n k com o
centro de form acin de un clero conscie nte de sus respo nsa b ilidade s y ali
m e n tad o en las fuentes del mistic ismo flam enco, son otros tantos signos de
la f erm en tac in de los espritus, pero ta m bi n de los fracasos. El estableci
miento de la tutela del clero de F rancia p o r el C o n c o rd a to d em u estra el
p r e d om inio de los intereses te m po rale s sobre las asp iracion es espirituales.
Sin em b arg o , alre d e d o r de Lefvre d Etaples (1450-1536) se desarrolla
un m o v im ie nto de ideas en la lnea del H u m a n is m o era sm ia n o . Este joven
profesor parisiense sigue un itinerario espiritu al q u e le lleva, del aristotelismo y la lectura de los textos antiguos (estu dia griego, viaja a Italia en
dos ocasiones y fre cu e n ta la ac ade m ia de Aldo M a nucio ), a la p re o c u p a c i n
por los p ro b le m a s religiosos. Lee a los msticos ren an os, visita a los H e r
m an os de la V id a C o m n , estud ia los textos aleja n d rin o s ( H e rm es Trisgisto, Dionisio) y se apasion a p o r la exgesis. La protecci n de G u illau m e
Bri^onnet, a b a d de Saint G e r m a in des Prs, le perm ite p u b licar, en 1507.

215

el Salterio q u n tu le y, en 1512, una nu ev a versin de las Epstolas de San


Pablo. A su alre d e d o r se fo rm a un p e q u e o g rupo de h u m a n ista s y de reli
giosos, p r e o c u p a d o s por u n ir un a m ejo r c o m p re n si n de los libros sagrados
a una renovaci n religiosa. D an ms im p o rta n c ia al espritu q u e a la letra,
co n s id eran las Escrituras com o la principal fuente de salvacin y se creen
autoriza d os a rec haz ar las tradicio nes q u e n o son ms qu e h u m a n as.
La elevaci n de Bric onnet al episcop ad o, en 1516, p e r m itir a este g r u
po, r e u n id o en M e au x, llevar sus ideas a la p rctica. L u c h a n contra el
a b s en tism o de los clrigos, insisten en la predicacin de la P ala b ra (Lefcvre publica, en 1525, las Epstolas y los Evangelios c o m e n ta d o s p ara los
52 do m in go s del ao), asocian al pu eb lo a la plegaria sacerdota l (recita
cin del C red o y del P a d re n u e stro en francs), luc han c o n tra las form as
supersticiosas de dev oci n, dism in uyen el culto r e n d id o a los santos para
exa lta r la o m n ip o te n c ia de Dios y p o n en las E scritu ras al alcance de los
fieles (152 3: tr a d u c c i n del N uevo T e s t a m e n to por Lfevre). Estas te n d e n
cias se unen a los esfuerzos de E ra sm o p o r u n a religin in teriorizada, de
ritos sim plificados y obse rv a ncia s limitadas. V an en la dir eccin desea
da po r las fuerzas h u m a n ista s del reino. P ero llegan justo en el m o
m e n to en q u e L u te ro ro m p e con R o m a y desarrolla sus ideas. A unos, los
fahristas les pare ce n de m a sia d o m o d e ra d o s, y a otros los prec ursores de
la hereja. En realid ad , Lfevre, a p a r ti r de 1520, evo lucion a hacia f r m u
las menos o r todo xas, quiz bajo la influ e ncia del R e fo r m a d o r, cuyas obras
conoce. Si bie n p e r m a n e c e fiel al libre alb ed ro y a la ac cin de la volu ntad
h u m a n a en la o b r a de la sa lvacin, insiste en la fe, pie nsa q u e los sa cra
mentos no ac t a n m s q u e con ella, r ed u c e el papel de las o bras, rechaza
las tradiciones h u m a n a s , que no p u e d e n sa lv ar, y parece no creer ya en
la presencia real.
A pa r tir de 1519, los escritos de L u te ro circulan en F rancia, y la Sorb o na es llam ada a ju z g a r sus tesis. El sndico N o el Bdier persigue las
ideas de L u te ro (ce nsura das en abril de 1521) y las de L fevre (re chazo
de su Trait des trois Maries). En los aos siguientes, tanto el P arlam en to
com o la S o rb o n a seguirn ju z g a n d o b ajo el m ism o rasero a am b o s p en s a
dores.
En 1523 es q u e m a d o el p r im e r m r t ir del pro testan tism o francs y ata
c a d o el gru p o de M eaux. Br 5o n n et, a s u sta d o p o r los progresos de la hereja, c o n d e n a las ideas de L ute ro, m ien tras u n a parte de los discpulos de
Lfevre se pasa a b ie r ta m e n te a la R e fo rm a . En 1525, d u r a n te la cau tiv idad
del rey, q u e hasta entonces h a b a pro teg id o a los hu m a n ista s, se vuelve
a e m p r e n d e r la ofensiva. Lfebre y R oussel, a m e n a z a d o s con ser d e te n i
dos, huyen a E strasb u rg o (d o n d e se fam ilia riz an con las ideas de los sa
c r a m n t a n o s ) . A su vuelta, F rancisco I, bajo la influ e ncia de su h er m a n a .
M argarita de N a v a rr a , llama a L fevre.
Pero ya h a b a n p a s a d o los tiem p o s de u n a R eform a m o d e r a d a , limitada,
establecida sobre el o p tim ism o de los h u m a n ista s era sm ia nos. Sin q u e se
p u d ie ra es tablecer a m e n u d o u n a d ivisin clara entre hereja y ortod ox ia,
sin q u e las corrientes de la R e fo r m a e stu vie ra n siem pre bien caracteriza216

s, sc de c la ra b a un n m e r o cada vez m a y o r de m alo liente s de la fe.


'odos los m edio s po d a n verse afecta dos. Si bie n los p rim e ro s protestantes
ranceses eran a m e n u d o m onjes, clrigos, gentes de co nd ici n hum ilde,
,c e n c u e n tra n ta m b i n entre ellos g en tilh o m b re s co m o Louis de Berquin,
re d u c to r de L ute ro, salvado dos veces p o r fav or real, d e te n id o fin alm ente,
luzgado y e jec utado en u n a s sem an as, en 1529, d u r a n te la ausencia del
soberano.
El hecho m u e stra las d u d a s de Francisco I (y ta m b i n los lmites del
poder m o n rq u ic o ) . Amigo de las letras y de las artes, poco in clinado a
ins sutilezas teolgicas de la S o rb o n a y d es co n fiad o respecto al P arlam en to ,
el lev toler d u r a n te m u c h o tiempo, en n o m b r e de sus am istades h u m a n is
tas, cierta te ndencia reform ista. H a b a sido a n i m a d o a ello p o r su h e r m a n a
Margarita, q u e en 1529 recibe al an c ia n o Lfevre en N rac , qu e protege
en Alengon al im p re sor Sim on D u b o is y q u e co nfa las predic ac ion e s de
C ua re sm a en el Louvre, en 1531-1533, a G r a r d Roussel. Pero el e n d u r e
cimie nto de las posiciones de las dos confesiones exiga u n a decisin. La
im p ru d e n cia de los r e fo rm a d o s actos ic onoclastas, m ultiplicaci n de los
folletos de p ro p a g a n d a y, p ara te rm in a r , colocacin, en o c tu b re de 1534,
de los fam osos P lac ard s , las exigencias de los obispos, de la S o rb o n a
y del p a p a d o , el deseo de a p a r e c e r ante el e m p e r a d o r com o el d efen so r
de la o r tod oxia y, p o r en c im a de todo, la conviccin de q u e la fuerza del
reino p ro ceda de su u n id a d espiritual, dec id ie ro n al rey. A a d a m o s a ello,
quiz , el deseo de co nserv ar la disposicin de esta fu erza social y poltica
que era la Iglesia de! C on c o rd a to .
A p a r tir de 1534, y sobre to do de 1538, se m u ltip lica ro n las m e d idas
represivas.
b)
La represin y la extensin del m ovim iento reformado. El edicto
de F o n tain eb le au (junio de 1540) m a rc a u n a n u ev a e ta p a en la represi n
de la hereja. A nte la le ntitud de las oficialidades, los trib u n a les reales
reciben la misin de i n f o rm a r y juzgar. P ron to se cre a r a tal efecto una
C m a ra especial del P a r la m e n to de Pars. La s u b id a de E n ri q u e II al tr o n o
est m a rc a d a p o r un fortalecim iento de las m e d id a s represivas: los edictos
de C h a te a u b r ia n t (1551) y de C o m p igne (1557) ag rav an las penas, o r g a
nizan la vigilancia de las im p re n tas, p r o h b e n la em igracin y d ecretan la
confiscacin de los bienes de los herejes. A pesar de su celo, el P a r la m e n to
de Pars es r e p r o b a d o y el consejero D u Bourg a r r e sta d o (junio de 1559).
La persecucin caus n u m e ro sa s vc tim as en Pars, en P ro venza (m asacre
de los V aud ois de M erin do l en 1545) y en T oulouse . Pero los progresos
de la R e form a no se vie ron afectados p o r ello.
A p a r tir de 1540, la R e fo rm a francesa, despus de h a b e r d u d a d o m u
cho tiem po entre la corrien te lu teran a y la corriente sa c ra m e n ta ra , e n c u e n
tra al m ism o tiem po su do ctrin a y su jefe. Desde G in e b r a , C alv in o alienta
la fe de los p ro testante s, los ex h o r ta y les enva pastores fo rm a d o s en
Lausanne. Se f o rm a n co m u n id a d e s po r toda Francia. U n a carta fechada
en 1540 m ue stra que todas las pro vin cias a excepci n de Bretaa estn

217

a lec lad a s, en c o n tr n d o se los centros m s numerosos en L anguedoc, Poitou


y N o rm an d a .
En 1555, la Iglesia de Pars se constitu ye segn el m o d e lo ginebrino.
En algunos meses la siguen M eaux, A ngers, Poitiers, L o u d u n . En 1559 se
cu e n ta n 34 iglesias, a las q u e C alv in o y Bze aconsejan e instruyen. En el
mismo m o m e n to en q u e E n riq u e II, p o r la declaracin de Ecouen, decida
ex tir p a r la hereja y env iab a com isarios a todas las provin cias p a r a es tim u
lar la represin, se c e le b ra b a clan d e stin a m e n te en Pars el p r im e r Snodo
nacional de la Iglesia re f o rm a d a (26-28 de mayo de 1559). En l se
ad o p t u n a confesin de fe, u n a regula cin de la disciplina y u n a org a
nizacin. Los env iados de C alv in o to m a r o n u n a activa p a r te en las d isc u
siones. El n m e r o de los ref o rm a d o s creca hasta el p u n to de in q u ie ta r a los
poderes catlicos. En 1558, el e m b a ja d o r de F errara escriba : T o d o Pars,
e incluso toda Francia, estn llenos de luteranos (sie). Si el rey no se
o c u p a de ello con p ro n titu d , su reino se volver peor qu e A le m an ia . La
firma de la paz de Cate u-C am brsis d e m o s tr a b a que la eleccin del rey
estaba hecha. La lucha contra la hereja era prioritaria .
En el m o m e n to en que un es t p id o ac cidente provoc la m u e rte de E n
rique 11, el reino de F ra n cia tena u n a b u e n a imagen entre los Estados
euro peos. C o n s e r v a b a su p rim a ca d em ogrfica, y haba a u m e n ta d o su ri
quez a y atra do , po r la am pliaci n de sus intercam bio s, u n a parte de los
tesoros de las Indias. Sus institucio nes p erm iten una eficaz actu aci n del
poder. De todos los pases de E u ro p a , es d o n d e la m o n a r q u a es m s f u e r
te y m ejo r d o ta d a de m edio s de gobierno. Fin alm ente, la to rm e n ta religiosa
no parce te ner en ella las m ism as consecuencias que en A lem an ia o en I n
gla terra. Sin em b argo , se p on en de relieve los lmites y las debilidades. Si
el rey firm a un tr a ta d o con la enem ig a E sp a a es, ta nto p ara consagrar
sus fuerzas a la lu c ha c on tra la R e fo rm a , com o p o r q u e el estado de las
finanzas pblicas im pid e la co n tin u ac i n de un conflicto ruinoso. D espu s
de la m u e rte de Francisco I, el dficit no cesa de agravarse, y el peso
de las deu d a s a corto pla zo, c o n tra d a s con los b a n q u e r o s lioneses, era
un peligro pe r m a n e n te . Las tasas de inters exigidas por los financie ros
eran tales (del 16 al 20 p o r 100) qu e no d ejab an al T esoro los medios
suficientes. Se p r e p a r u n a c u e rd o con los ac ree d ore s del E stado (o ms
bien, segn el espritu de la poca, del rey) p a r a c o n s o lid a r la d e u d a flo
tante y am o rtizarla. Segn los trm inos del Gran Parti (1555), la sum a de
5 millones de libras de d e u d a p blica seran a m o rt iz a d o s en diez aos.
D esgraciad am ente, se pidieron nuevos prsta m o s en los aos siguientes. El
peso de los intereses c o n tin u a u m e n ta n d o . En f e b r e r o de 1558, 8 meses
despus q u e lo hiciera Felipe II, E n riq u e II tuvo q u e recon ocer la b a n c a
rrota financiera y se cort el pago de los intereses. A la m u e rte del rey,
m ientras los ingresos p r esu pue sta rio s su p o n a n unos 15 millones de libras,
la deud a alca nza b a los 35 40 millones de libras. El lmite del absolutis
mo resida ya en su in c ap a cida d p ara o b te n e r los m e d io s de su poltica.
Esta r u ina de las finanz as p b licas, q u e co in c id a con el a d ve nim iento
de un so b e ra n o m e n o r de ed a d , con la tr a n s f o r m a c i n del m o vim ie n to re
218

fo rm a d o d l un p artid o deseoso de o b te n e r po r la fuerza lo que sus ple ga


rlas no h aban logrado, y con el ch o q u e de las am b iciones de los G r a n
des, p r e p a r la crisis de la m o n a r q u a francesa en la segunda mitad del
ligio.

4.

Inglaterra

I nglaterra, que tu vo que r e n u n c ia r al sueo francs en el siglo XV,


era un a p otencia se c u n d a ria en los u m brales del siglo X V I. La gu erra de
las Dos Rosas (treinta aos de espan tosas guerras civiles y de m a tanz as
Hin cu en to, desde la p rim e ra batalla de Saint-A lbans en 1455 a la de Bosw orth en 1485) la a r r u in a r o n casi po r com ple to: el pas estaba devastad o,
lu a r b itra rie d a d re e m p la z a b a a la justicia, el p o d e r real se haba h u n d id o .
Si a pesar de todo Inglaterra merece u n lugar en este ca p tu lo es en virtud
de lo qu e iba a llegar a ser.

I m Reconstruccin

a)
La pacificacin. La victoria de E n riq u e V II (de Lancaster) sobre
Ricardo III (de Y ork ), vencid o y m u e r t o en Bosworth en 1485 cre las
condiciones de la paz: en efecto, al a o siguiente, E n riq u e V II se casaba
con Isabel de Y o rk , hija m ayor de E d u a r d o IV, el h e r m a n o m u e rto de
Ricardo III. As se reconciliaron las dos grand es familias que hab an h e
cho de Inglaterra el escenario de su rivalidad.

G E N E A L O G IA DE LOS T U D O R
O w en Tudor
c. r e i n a C a ta l in a

Edmond,
conde de R ic h m o n d
( l e g i t im a d o e n 1453)

1455

c. M a r g a r i t a d e B e a u f o r t
(de L ancaster)

E nrique V II

<-

c. (1486)

E d u a rd o IV
(de Y o rk )

c. I sab el
W oodville

Isabel de Y o rk

E n r i q u e V I I I (1509-1547)

M a r a T u d o r (1553-1559)
(de C a ta lin a de A ragn)

I s a b e l I (155 9-1603)
( d e A n a B o len a )

E d u a r d o V I (1547-1553)
(de Ju an a S eym our)

214

La gran noble za inglesa haba sido liq u id ad a en parte . Varia s de


las g ran des fam ilias h ab an d e s ap a re cid o fsic amente vc timas de las m a
tanzas. AI ad v e n im ie n to de E n riq u e V i l no q u e d a b a n ms q u e 29 lores
tem porale s. Sin em bargo , d u r a n te u n a p arte de su rein a d o , E n riq u e V i l
tuvo q u e re p r im ir las revueltas f o m en tad a s p o r algunas de las familias
supervivientes, q u e no se resigna ban al es tablecim iento de un p o d e r real
fuerte. En 1487 se p r o d u jo la sublevacin de Simnel, qu e se haca pasar
po r E d u a r d o de W a r w i c k (p rision ero en la T o r r e de Lond res), cuyas tro
pas sub le v ad a s en I rla n d a fu ero n d e r r o ta d a s por E n riq u e V i l en Stokeo n -T ren t; desp us, en 1496, estall la rebelin de P erk in s W o r b e c k , que
se haca pasar po r el d u q u e de Y o rk , R icardo , hijo de E d u a r d o IV (ase
sinado en realid ad p o r su to R ic a rd o I I I ). Este se gu nd o im posto r, aliado
a los escoceses, fue hec h o p r ision e ro y a h o r c a d o en 1497. Por lo dems,
el p o d er de E n riq u e V II no fue discutido.
b)
Los medios de! poder. Para rec o n stru ir su reino, E n riq u e VII
practic u n a poltica pacfic a q u e c o r r e sp o n d a a los deseos de la p o b la
cin despu s de tantos aos de tu m u lto y furor. A u m e n t co n s id e r a b le m e n
te sus m edio s fin ancie ros re o rg a n iz a n d o la ad m in istra c i n de los p a t ri m o
nios de la C o ro n a (especia lm ente de las tierras), cuyo p r o d u c to pas de
10.000 a 3 0.0 0 0 libras esterlinas. In c r e m e n t la renta p ro ce d en te de las
a d u a n as : a las tasas sobre e x p o rta cin (lanas, telas y estao, sobre todo),
se a a d ie ro n los d erech os de im p o rta ci n , co nc ed idos al rey p o r su p rim e r
p arla m e n to , y cuyos gastos p a g a ro n los hanseticos q u e ya h a b a n perd id o
sus privilegios. Las rentas feudales, los derechos de tutela (wardship), de
su m inistro (purveyance) y de caballera, y el im p o rte de las m ulta s de
justicia, se co b r a ro n ms estricta m e nte. En total, la renta real pas de
52.000 a 142.000 libras esterlinas. La C m a ra del rey a d m in is tra b a el p a
tr im onio y el Exchequer se o c u p a b a de las ad u a n a s . En c u a n to a los s u b
sidios ex tra o rd in ario s, d e p e n d a n del P arlam en to , que poda c o n c ed e r 1 /5
de la ren ta en los c o n d a d o s y 1 / 1 0 en las ciudades. E n riq u e V i l consigui
pasarse sin ellos d u r a n te la m a y o r p arte de su rein a d o , y dej a su sucesor
u n as fin anzas p r speras. A p ro v e c h la co y u n tu ra internacion al p a r a reali
zar sin gastos provec hosas opera cion e s (como el tr a ta d o de E ta ples, d ond e
o b tu v o 7 5 0 .0 0 0 escu do s de Carlos V I I I , con la nic a condicin de dejarle
el c a m in o libre en Italia). Las revueltas le dieron ocasin de percibir
fuertes m ultas y e fe ctu a r confiscaciones im p orta nte s.
El rey se o cu p ta m bi n de a segu rar su p o d er y el de sus agentes.
G o b e r n con ayu da de su Consejo privado, en el que in tro d u jo a quien
quiso, y con los g ran des personajes del Estado: el canciller (M o rton , que
era tam b in a rz o bispo de C a n te rb u r y ), el tesorero, el g u a r d i n del Sello
p riv ad o, q u e asistan g en e ralm en te a este Consejo, m uc ho s m iem b ro s del
cual le seguan en los desp lazam ien tos. El Consejo, ad e m s de su papel
poltico, a d m in is t ra b a el pas y a c tu a b a com o tr ib una l su prem o. En los
co n d a d o s, los sheriff (u oficiales del co n d a d o ) cuyo origen se r e m o n t a
ba a la co n q u ista n o r m a n d a y que se en c a r g a b a n de m a n te n e r el orden,
de la supervisin de las elecciones, de la ejecuci n de los juicios civiles y
de recibir a los fun ciona rios itin erantes de la C o ro n a , h ab an alca n za d o una

220

m ay or in d e p e n d e n c ia d u r a n te la g u e rra de las Dos Rosas a p r o v e c h a n d o los


disturbios, y algunos h ab an com etid o toda clase de abusos. E n riq u e VII
castig d u r a m e n te a los sheriffs cu lpable s de actos de a r b itra rie d a d evi
dentes y favoreci el traslado de sus resp onsa bilid ad e s a los justice of peace:
g e ntilh om bre s que ejercan b en v o la m en te estas fun ciones o b te n ie n d o p o r
ello gran influ encia en el te rren o local, pero q u e no la c o n s e rv a b a n ms
que un tiem po lim itado en v irtud de u n a com m ission co n fia d a p o r el rey,
que distingua su cesiv am ente a las p rin cip ales familias del C o n d a d o . La
Institucin tena as un d o ble sentido, poltico y social, y haca de la
gentry, bie n c o n tro la d a po r el rey, u n v e r d a d e r o p o d e r interm edio entre
el rey y el resto de la po blacin : en la poca de E n riq u e V I I , el n m e ro
de familias de la gentry se p u e d e ca lc u lar en 10.000 a p r o x im a d a m e n te .
Por otra parte, los tres gran d e s tribu nales de W estm in ste r: Court of
C o m m o n s Pleas (asunto s civiles); K in g s Bench (asuntos crim inales); Ex
chequer (asunto s fin ancie ros) co nocieron la c om pete n cia de un n u ev o tri
bunal d ep e n d ie n te d irec ta m en te del canciller (Court of Chancery) cuyo
p ro ce dim ie n to expeditivo, poco costoso y e q uitativo c o n tra sta b a felizm en
te con los costosos y lentos de W e stm in ste r.
c)
Los progresos econm icos. G ra cias a la paz, Inglaterra realiz
nota bles progresos econmic os. C iertam en te , el reino segua e s ta n d o poco
pobla do: m eno s de 4 . 0 0 0 .0 0 0 de h a bitantes. Pero el desarrollo de la in
dustria y del com ercio d es em p e u n papel estim ulante. M ien tras Inglate
rra h ab a e x p o r ta d o d u r a n te siglos sus la nas en b r u to (y a veces incluso
en velln), la in d u stria de la p a e ra conoci un im p ulso im p o rta n te a
partir de 1450, acelerado despu s de 1485 por la vuelta de la paz. Las
principale s zonas p r o d u c to r a s fu ero n sobre todo los distritos rurales del
sudoeste, las aldeas rurales de los C o s tw o ld s que instalaro n sus b a ta n e s a
orillas del A v on y el Severn; igu a lm e n te las regiones de Salisbury, W i n
cheste r y N o rfo lk des arro llaro n sus in du strias domsticas, organiz ada s a
veces, com o en los W iltsh ire, po r los capitalista s de las ciudad es. Los
C o m erciantes A v en tu re ro s organiz ados desde el siglo X V se beneficiaron
en 1504 de la p rotec cin de E n riq u e V II : ellos seran qu ie n es asegurasen
la difusi n en el ex tra n je ro de las h erm osa s telas inglesas. La sustituci n
de la venta de la lana p o r la de la tela sup u so la co n q u ista de un im p o r ta n
te valor a a d id o p o r el trab a jo industrial. El g o bie rno real favoreci igual
mente a los a rm a d o re s ingleses p r o m u lg a n d o las dos p r im e ra s Actas de N a
vegacin (1 485 y 1489) q u e con cedan a los b arcos ingleses el m o nop olio
de la im p o rta ci n de los vinos y algunos otros gneros accesorios.
El auge de la pae ra y de la d e m a n d a de lana fue resp onsa ble de
la aparicin de un f en m e n o q u e iba te ner gran im p o rta n c ia en la historia
inglesa: el de las enclosures (en espaol: cercados). Los p ro pietario s ro
d e a b a n sus tierras de cercas p ara dedicarlas al pasto p a r a criar ovejas:
al m ism o ti em po su straan esas tierras al libre p asto de los g an a d o s de los
h ab itan tes de la p a r r o q u ia entre la cosecha y la sie m b ra o en los b a r b e
chos, y desposea n a los ten en tes qu e no te nan ms q u e u n a tenencia
precaria, p a r a co n fia r sus tierras a los gran d e s arre n d a ta r io s. A u n q u e muy
limitado, este m ov im ie n to pro vo c un e sc nd alo y la oposicin de los m o

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ralistas, de los econo m istas, del clero y del gobierno. C h o c a b a totalm ente
con las c o s tu m b res de p en s am ien to y de vida de u n a sociedad que hab
p e r m a n e c id o p ro fu n d a m e n t e solidaria, si no colectivista.
En la Inglaterra de esta po ca, las c iu dade s eran p e q u e a s , excepto
L ondres, cuya p rim e ra estim acin seria, hec h a en 1563, sita la cifra di*
h ab itan tes en 93.0 00 . Las d em s ciud ad es no alc a n z a b a n los 10.000 hab
tantes: ni S o u th a m p to n , el p u e r to de los italianos; ni N o rw ic h , en el c