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Roberto Francisco Rmulo Belarmino fue un arzobispo, inquisidor ycardenal de

la Compaa de Jess, que defendi la fe y la doctrina catlica durante y despus de


la Reforma Protestante, por lo que fue llamado el "martillo de los herejes". Fue el encargado
de dirigir los procesos inquisitoriales contra Giordano Bruno y Galileo Galilei, entre muchos
otros.
Naci el 4 de octubre del ao 1542 en Montepulciano, comuna de la regin de la Toscana, en
el centro de Italia. Era sobrino del papa Marcelo II, hermano de su madre. Desde nio se
destac por su gran inteligencia.
Se propuso seguir la vida religiosa, pero recordando las enseanzas de su piadosa madre,
que le haba enseado cun efmeros son los honores del mundo, quiso optar por una
comunidad donde no pudiera ser nombradoobispo ni cardenal. A pesar de la oposicin de su
padre, en 1560 fue recibido en la Compaa de Jess en Roma y en 1570 fue
ordenadosacerdote en Gante, Blgica.
Dio clases en la prestigiosa Universidad Catlica de Lovaina. Durante este tiempo se dedic
tambin a aprender el idioma hebreo y a estudiar a fondo la Sagrada Escritura y los escritos
de los Santos Padres. Ense teologa,filosofa, matemticas y astronoma.
Escribi dos catecismos (uno resumido y uno explicado), que estuvieron en vigor hasta
san Po X.1 Tambin compuso numerosas obras de apologtica. Estos libros llegaron a ser
muy exitosos y populares entre los sacerdotes y catequistas, que se basaban en ellos para
encontrar los argumentos necesarios para la enseanza de la correcta doctrina y para la
defensa de la fe catlica.
Especialmente son notables sus Controversias en cuatro volmenes. Colabor en la
nueva edicin de los Setenta (la biblia griega); en la correccin del Martirologio; en la
redaccin de la Ratio Studiorum (el plan de estudios) de la Compaa de Jess. Tambin
intervino en la edicin de la Biblia Vulgata (latina).
En sus ltimos aos se centra principalmente en obras devotas y espirituales, entre las que
sobresale su Comentario a los Salmos, del que se hicieron 30 ediciones.
Muy en contra de sus deseos personales, fue nombrado obispo y cardenal. Se dedic a
evangelizar a las personas de su dicesis con gran celo.
En 1598 se le encarga la direccin del proceso de la Inquisicin contraGiordano Bruno (quien,
tras su negativa a retractarse de sus ideas sobre que Cristo no era Dios o que el diablo tendra
salvacin, pasara ocho aos en prisin y sera quemado vivo en la hoguera; cabe mencionar
que Giordano, como cientfico, teorizaba sobre mltiples sistemas solares y la infinitud del
universo). En 1616 el Santo Tribunal hace un anlisis de la teora heliocntrica expuesta
por Nicols Coprnico y que empezaba a tener mucha fama en el mbito cientfico, filosfico y

teolgico. De acuerdo a la experiencia cotidiana y por ciertos fragmentos de la Sagrada Biblia,


se lleg a la conclusin de que esta teora, aunque no era hertica, era contraria a las
Escrituras y falsa en la filosofa, por eso, Belarmino es mandado a que poco despus se haga
firmar a Galileo, para no exponer su teora como verdad absoluta, sino como una hiptesis,
argumentando que las pruebas no eran concluyentes.
El papa Paulo V le pidi que volviera a Roma, donde se hizo cargo de la Biblioteca Vaticana.
Muri en Roma el 17 de septiembre del ao 1621.
Fue beatificado y canonizado por el papa Po XI en 1930. Fue declarado doctor de la
Iglesia en 1931. El 26 de abril de 1969el papa Pablo VI cre un ttulo cardenalicio con su
nombre. Jorge Mario Bergoglio era el titular de esa ctedra cardenalicia cuando fue
elegido Sumo Pontfice bajo el nombre de Francisco en el Cnclave de 2013.