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EUGENE ODUM.

(*) Isabel Estrada Ros.


Eugene Odum Pleasants (17 de septiembre de 1913 - 10 de agosto de 2002) fue un
cientfico conocido por su trabajo pionero sobre la ecologa de ecosistemas.
Odum adopt y desarroll an ms el trmino "ecosistema". Aunque, a veces dice que
ha sido acuado por Raymond Lindeman en 1942, otros afirman que el trmino
"ecosistema", apareci por primera vez en una publicacin de 1935 por el ecologista
britnico, Arthur Tansley. Antes de Odum, la ecologa de organismos especficos y de
los entornos se han estudiado en una escala ms limitada dentro de cada sub-disciplinas
de la biologa. Muchos cientficos dudaron que podra ser estudiado en gran escala, o
como una disciplina en s misma. Odum escribi un libro de texto sobre ecologa con su
hermano, Thomas Howard Odum. Los hermanos Odum libro (primera edicin, 1953),
Fundamentos de Ecologa, fue el nico libro de texto en el campo durante unos diez
aos. Entre otras cosas, estudiaron la manera de como un sistema natural puede
interactuar con otros. Su libro ha sido revisado y ampliado.
Su dedicacin en su libro de 1963, Ecologa, expres que su padre le haba inspirado a
"buscar ms relaciones armoniosas entre el hombre y la naturaleza". En 1970, cuando se
organiz el Da de la Tierra, Odum la dio a conocer como un conjunto global de los
ecosistemas entrelazado y se convirti en una de las principales ideas del movimiento
ecologista que se ha propagado por el mundo. Fue, sin embargo, un pensador
independiente ante los lemas de moda y los conceptos del movimiento ambientalista.
(http://en.wikipedia.org/wiki/Eugene_Odum)
Odum tuvo una decisiva contribucin en delimitar el concepto de ecosistema durante
varias dcadas, especialmente a partir de 1950. Adems brind una perspectiva
particular, fuertemente sistmica, en abordar el estudio del ambiente. Justamente uno de
los puntos ms llamativos de la carrera de Odum fue su reciente conversin hacia los
temas de la gestin y poltica ambiental, incluso hacia una militancia conservacionista.
Debe reconocerse que en el caso de la temtica ambiental en amplio sentido, es decir,
ms all de la ecologa propia de la biologa, la influencia de Odum ha sido limitada.
Posiblemente algunos anlisis de los ltimos das indicndolo como uno de los
fundadores del ambientalismo contemporneo sean exagerados; otro tanto podra
replicarse frente a quienes sostienen que Odum determin la agenda de discusin
ambiental de las ltima dcadas. Pero el ambientalismo sin duda no puede ser entendido
sin comprender a la ecologa como disciplina biolgica. Y desde all la presencia de
Odum es clave. Pero adems, su influencia en Amrica Latina ha sido sin duda enorme.
Durante aos su libro de texto Ecologa fue la referencia en los cursos universitarios,
compitiendo de igual a igual con el clsico de R. Margalef.
(http://www.ambiental.net/noticias/hechos/GudynasOdumObituario.htm)

(*) Estudiante de Industrias Alimentarias.