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Las lagunas de estabilizacin, tambin llamadas lagunas de oxidacin, son depsitos de agua de

profundidad de entre 1 y 3.5 mts., y tienen como finalidad estabilizar la materia orgnica presente
en las aguas residuales.
Este tipo de tratamiento se emplea extensamente en comunidades rurales o pequeas y por su
flexibilidad, bajo costo de inversin, operacin y mantenimiento, es una opcin a los procesos
convencionales de tratamiento de aguas residuales.
Dependiendo de la presencia, o no, de oxgeno disuelto (OD) en el lquido contenido en la laguna se
las clasifica como:

Aerobias (< 1 m de profundidad).

Facultativas (~ 1,5 m de profundidad)

Anaerobias (e/ 2,5 y 3 m de profundidad). No hay algas.

Una laguna de estabilizacin es aerobia si la carga orgnica es suficientemente baja como para que en todo
momento se encuentre presente OD en toda la masa de lquido contenida en la laguna, es anaerobia si no
hay oxgeno, y es facultativa si la capa superior permanece aerobia y la inferior anaerobia.
La concentracin de OD en las lagunas aerobias y facultativas estar directamente relacionada con la carga
orgnica aplicada. As, cunto ms alta es la carga de materia orgnica biodegradable que recibe el sistema
mayor ser la demanda de oxgeno. Por otro lado, como la disponibilidad de ste est vinculada a procesos
naturales (fotosntesis y reaireacin a travs de la superficie), la mxima carga orgnica aplicable al sistema,
para mantener condiciones al menos facultativas, estar limitada por dichos procesos.