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Diamagnetismo y paramagnetismo

El principio de exclusin de Pauli es uno de los principios fundamentales de la


mecnica cuntica y se comprueba con una simple observacin. Si los dos electrones
del orbital ls de un tomo de helio tuvieran el mismo espn, o espines paralelos
(o), sus campos magnticos netos se reforzaran mutuamente. Esta distribucin
hara del helio un gas paramagntico. Las sustancias paramagnticas son aquellas que
contienen espines no apareados y son atradas por un imn. Por otra parte, si los
espines del electrn estn apareados o son antiparalelos (o), los efectos
magnticos se cancelan y el tomo es diamagntico. Las sustancias diamagnticas no
contienen espines no apareados y son repelidas ligeramente por un imn.

Las mediciones de las propiedades magnticas proporcionan la evidencia ms directa


de las configuraciones electrnicas especficas de los elemento. El progreso alcanzado
en el diseo de instrumentos en los ltimos 30 aos permite no slo determinar si un
tomo e paramagntico, sino tambin saber cuntos electrones no aparcados estn
presentes
Los resultados experimntales indican que el tomo de helio es diamagntico en u
estado fundamental. Por lo tanto, los dos electrones en el orbital 1s deben estar
apareados de acuerdo con el principio de exclusin de Pauli y el gas de helio es
diamagntico. Conviene tener presente que cualquier tomo que tenga un nmero
impar de electrones siempre tendr uno o ms espines no apareados dado que se
necesita .un nmero .par de electrones para completar el apareamiento. Por otra
parte, los tomos que tienen un nmero par de electrones pueden ser diamagnticos o
paramagnticos.
El tomo de litio (n = 3) es otro de los ejemplos a examinar. Este tomo tiene tres
electrones, pero el tercero no puede ocupar el orbital 1s porque sera inevitable que
tuviera los cuatro nmeros cunticos iguales al de uno de los dos primeros electrones.
Como consecuencia, este electrn "entra" en el siguiente orbital (de energa superior),
que corresponde al orbital2s. La configuracin electrnica del litio es Is22s l, y su
diagrama de orbital es