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Ciencia, tecnologa y poltica en mexico: El papel de los actores en la

definicin de concepciones
Rosalba Casas
Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM, Mxico.
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Mxico, D.F., MXICO
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Introduccin
El campo de los estudios sociales de la ciencia y la tecnologa (ESCT) en Amrica
Latina ha pasado de un inters centrado en los estudios de poltica a un inters
centrado en los estudios destinados a la academia. Diversos autores han
planteado la necesidad de revertir esta tendencia y lograr la complementacin de
ambas perspectivas, lo que desde nuestra perspectiva abre una veta muy
importante de anlisis para el campo de ESCT. El estudio de las relaciones entre
ciencia y poltica ha tenido a nivel internacional varios enfoques: a) el primero de
tipo conceptual terico, siendo Salomon (1970) uno de sus principales
exponentes; b) el segundo asentado en el anlisis y propuestas de las polticas
cientficas a nivel nacional, siendo uno de sus iniciadores Derek de Solla Price y
Christopher Freeman y, c) el tercero fue planteado en el enfoque de una
sociologa poltica de la ciencia, en el estudio de Blume (1974), en el que se
sealan distintos aspectos para una agenda con este enfoque.
Este es un tema, como lo ha sugerido Vessuri (1987), que ha sido dejado de lado
desde la dcada de los setenta y que es importante rescatar para determinar
cules son los actores sociales y los grupos de inters que han impedido una
efectiva y adecuada definicin y aplicacin de las polticas de ciencia y tecnologa.
La discusin es muy actual, sobre todo a la luz del cambio poltico en Mxico. Este
tema tiene una estrecha relacin con una pregunta que surgi a la discusin en
los aos setenta por Varsavsky (1972), quien se preguntaba si ante la necesidad
de una transformacin radical de la sociedad, el cientfico debera dedicarse a la
actividad poltica y por tanto abandonar la ciencia para convertirse en un poltico
profesional. Cabra preguntarse si este es un fenmeno actual y si en el caso de
Mxico los cientficos que abandonaron la investigacin y se dedicaron a la
poltica lo hicieron en aras de contribuir a la transformacin de la sociedad, o en
aras de buscar el poder en la coordinacin de los recursos y programas dedicados
a estas actividades
Objetivo
El propsito de esta ponencia es discutir el papel de los actores en la definicin de
las polticas de ciencia, tecnologa e innovacin y en particular el papel de los
cientficos, haciendo referencia al caso mexicano, que podra extenderse a otros
pases de la regin latinoamericana. Este tema ha sido poco tratado en los ESCT.
Los procesos que se han generaron en los ltimos aos, particularmente en
Mxico, han puesto en evidencia la entrada en escena de nuevos actores en la

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definicin de estas polticas y los conflictos y tensiones que esto genera. Por lo
tanto una veta de anlisis importante es identificar y analizar las concepciones de
los distintos actores con respecto a la ciencia, la tecnologa y la innovacin. Estos
actores representan una gran diversidad de concepciones y posiciones, entre las
que figuran las de las elites cientficas, diferentes grupos de cientficos y
tecnlogos, el gobierno (federal, estatal y local), el sector privado, el Congreso,
organizaciones sociales no gubernamentales, as como las distintas concepciones
partidarias. Un punto de gran controversia, que de acuerdo a diversos autores
(Jasanoff et al, 1995) ha quedado fuera de la discusin, es sobre el dominio de las
elites cientficas y sus aliados en la definicin de las polticas de ciencia, as como
el dominio de los ejecutivos de las empresas, en la definicin de la poltica
tecnolgica.
Nuestra hiptesis es que las orientaciones de la poltica de ciencia y tecnologa en
Mxico no han variado mucho, debido al predominio que han tenido las elites
cientficas en su definicin. Es decir, que a lo largo de varias dcadas los intereses
de los cientficos son los que han predominado en las orientaciones de estas
polticas y en las concepciones de los mecanismos de apoyo. Esto se inscribe en
un punto de la agenda internacional de investigacin en este campo que es el de
la comprensin de la ciencia como un fenmeno poltico, argumento que Derek De
Solla Price (1967) negaba a fines de los aos sesenta, cuando afirmaba que la
ciencia estaba solamente preocupada por el descubrimiento de la verdad que no
est afectada por las ideas y los deseos de los cientficos, por lo tanto esos temas
no pueden decidirse por votos. A este respecto Dagnino, Thomas y Gomes
(1998), argumentan sobre el papel central que ha tenido la comunidad cientfica y
la pequea participacin de otros actores en el proceso de decisiones de la
ciencia y la tecnologa.
Metodologa
Este trabajo se apoya en una perspectiva histrica y en un anlisis de las
orientaciones actuales de los actores en la definicin de concepciones sobre las
polticas de ciencia y tecnologa. Se trata de un primer acercamiento, por lo que la
investigacin se sustenta en anlisis documental y en el planteamiento de algunas
primeras hiptesis al respecto
Resultados
Al analizar la poltica de ciencia y tecnologa se aprecia que sta se debate entre
el autogobierno de la ciencia (predominio de las elites cientficas) y su importancia
como factor econmico de la competitividad de las naciones (privatizacin del
conocimiento). Es importante hacer notar que estos dos enfoques han sido
adoptados en Mxico por los diferentes actores.
Las actitudes y concepciones que han manifestado diversos actores
recientemente en la formulacin y aprobacin de la Ley de Fomento a la Ciencia y
la Tecnologa en 1999 y del 2002, as como en la Ley del CONACYT, reflejan la

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suma de las posiciones de diversos grupos, lejos de generar consensos o
posiciones compartidas sobre las orientaciones de la poltica.
Un punto importante a destacar, es que en los ltimos seis aos, adems de que
la poltica de ciencia y tecnologa ha estado sujeta a las influencias de las elites
cientficas y de los cuadros gubernamentales, se ha dado tambin una fuerte
influencia del Congreso, a travs de la Cmara de Diputados y Senadores, por lo
que este actor representa actualmente una posicin decisiva en los
planteamientos a este respecto. De acuerdo a Bimber y Guston (1995), las
legislaturas han recibido muy poca atencin en los estudios sobre poltica
cientfica y son un excelente elemento para entender cmo intervienen las
instituciones polticas en las orientaciones de la ciencia.
Es decir, que actualmente en Mxico la definicin de polticas se extiende a la
participacin de actores muy heterogneos, producto esto en gran parte del
proceso de democratizacin que experiment el pas en los ltimos seis aos.
Referencias:
Bimber, Bruce y Guston, David H. (1995), Politics by the same means:
government and science in the United States, en Jasanoff, Sheila, Gerald
E. Markle, James C. Petersen y Trevor Pinch (1995), Handbook of Science
and Technology Studies, SAGE Publications, California, Londres, Nueva
Delhi, pp. 554-571.
Blume, Stuart S. (1974), Towards a Political Sociology of Science, The Free
Press / Collier Macmillan Publishers, Nueva York y Londres.
Dagnino, Renato, Hernn Thomas y Erasmo Gomes (1998) Elementos para un
estado del arte de los estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad en
Amrica Latina, REDES, vol. 5, num 11, junio, Buenos Aires, pp. 231-255.
De Solla Price, Derek (1967), The scientific estate, Cambridge MA: Belknap Press
de Harvard University Press.
Freeman, Christopher (1982), The Economics of Industrial Innovation, Pinter,
Londres.
Jasanoff, Sheila, Gerald E. Markle, James C. Petersen y Trevor Pinch (1995),
Handbook of Science and Technology Studies, SAGE Publications,
California, Londres, Nueva Delhi
Salomon, Jean-Jacques (1970), Science e Politique, Editions du Seuil, Pars.
(Primera edicin en espaol Ciencia y Poltica, Siglo XXI, Mxico, 1974).

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Varsavsky, Oscar (1972), Hacia una Poltica Cientfica Nacional, Ediciones
Periferia, Buenos Aires.
Vessuri, Hebe M.C. (1987), The Social Study of Science in Latin America, Social
Studies of Science, vol. 17, num 3, agosto, pp. 519-554.

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