Está en la página 1de 6

Fundamento Terico

LA REFRACCIN DE LA LUZ
Se denomina refraccin luminosa al cambio que experimenta la direccin de propagacin
de la luz cuando atraviesa oblicuamente la superficie de separacin de dos medios
transparentes de distinta naturaleza. Las lentes, las mquinas fotogrficas, el ojo humano
y, en general, la mayor parte de los instrumentos pticos basan su funcionamiento en este
fenmeno ptico.
El fenmeno de la refraccin va, en general, acompaado de una reflexin, ms o menos
dbil, producida en la superficie que limita los dos medios transparentes. El haz, al llegar a
esa superficie lmite, en parte se refleja y en parte se refracta, lo cual implica que los haces
reflejado y refractado tendrn menos intensidad luminosa que el rayo incidente. Dicho
reparto de intensidad se produce en una proporcin que depende de las caractersticas de
los medios en contacto y del ngulo de incidencia respecto de la superficie lmite. A pesar
de esta circunstancia, es posible fijar la atencin nicamente en el fenmeno de la
refraccin para analizar sus caractersticas.
Las leyes de la refraccin
Al igual que las leyes de la reflexin, las de la refraccin poseen un fundamento
experimental. Junto con los conceptos de rayo incidente, normal y ngulo de incidencia,
es necesario considerar ahora el rayo refractado y el ngulo de refraccin o ngulo que
forma la normal y el rayo refractado.
Sean 1 y 2 dos medios transparentes en contacto que son atravesados por un rayo
luminoso en el sentido de 1 a 2 y e1 y e2 los ngulos de incidencia y refraccin
respectivamente. Las leyes que rigen el fenmeno de la refraccin pueden, entonces,
expresarse en la forma:
1. Ley. El rayo incidente, la normal y el rayo refractado se encuentran en el mismo plano.
2. Ley. (ley de Snell) Los senos de los ngulos de incidencia e1 y de refraccin e2 son
directamente proporcionales a las velocidades de propagacin v1 y v2 de la luz en los
respectivos medios.

Recordando que ndice de refraccin y velocidad son inversamente proporcionales la


segunda ley de la refraccin se puede escribir en funcin de los ndices de refraccin en la
forma:

o en otros trminos:
n1 sen

= n2 sen

= cte.

Esto indica que el producto del seno del ngulo e por el ndice de refraccin del medio
correspondiente es una cantidad constante y, por tanto, los valores de n y sen e para un
mismo medio son inversamente proporcionales.
Debido a que la funcin trigonomtrica seno es creciente para ngulos menores de 90,
de la ltima ecuacin se deduce que si el ndice de refraccin ni del primer medio es
mayor que el del segundo n2, el ngulo de refraccin e2 es mayor que el de incidencia e1
y, por tanto, el rayo refractado se aleja de la normal.
Por el contrario, si el ndice de refraccin n1 del primer medio es menor que el del
segundo n2, el ngulo de refraccin e2 es menor que el de incidencia el y el rayo
refractado se acerca a la normal.
Estas reglas prcticas que se deducen de la ecuacin son de mucha utilidad en la
representacin de la marcha de los rayos, operacin imprescindible en el estudio de
cualquier fenmeno ptico desde la perspectiva de la ptica geomtrica.
La refringencia de un medio transparente viene medida por su ndice de refraccin. Los
medios ms refringentes son aquellos en los que la luz se propaga a menor velocidad; se
dice tambin que tienen una mayor densidad ptica. Por regla general, la refringencia de
un medio va ligada a su densidad de materia, pues la luz encontrar ms dificultades para
propagarse cuanta mayor cantidad de materia haya de atravesar para una misma
distancia. As pues, a mayor densidad, menor velocidad y mayor ndice de refraccin o
grado de refringencia.

Material
Caja luminosa, halgena, 12v/20W
Con 3 diafragmas de cierre hermtico
Con 1 diafragma, 1/2 rendijas
Fuente de alimentacin 312v-/6v.., 12v
Cuerpo ptico, semicircular
Disco ptico

Montaje
Ver figura1

Coloca el disco ptico en la mesa delante de ti y el cuerpo ptico, con la superficie mate hacia
abajo, sobre la lnea vertical, dentro de las marcas, como se muestra en la Fig. 1.
Coloca el diafragma de una rendija en la caja luminosa sobre la parte de la lente, y ponla a
aproximadamente a 1 cm del disco ptico. El lado semicircular del cuerpo ptico queda frente a la
caja luminosa (Fig. 1)

Realizacin
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

Conecta la caja luminosa a la fuente de alimentacin.


Desplaza la caja luminosa hasta que el haz estrecho discurra exactamente sobre el eje
ptico.
Si la posicin del cuerpo ptico y la caja es correcta, el haz el haz de luz estrecho
continuara discurriendo sobre ele eje ptico despus de atravesar el cristal.
Desplaza la caja luminosa hasta que la luz incida sobre el cuerpo ptico formando un
ngulo de 10
Observa el comportamiento del haz de luz estrecho, despus de atravesar el cuerpo
ptico, al salir por la superficie de separacin vidrio/aire.
Compara el ngulo de incidencia con el ngulo entre el haz de luz saliente y el eje ptico.
Mide el ngulo de refraccin.
Desplaza la caja luminosa hasta que el haz de luz incidente forme exactamente un ngulo
de 20 con la normal al plano de incidencia.
Lee el ngulo de refraccin correspondiente y anota de nuevo su valor en la tabla.
Repite este procedimiento con los ngulos de incidencia dados en la tabla, anotando los
ngulos de refraccin correspondientes.
Observa el comportamiento del haz de luz estrecho en la superficie de separacin
vidrio/aire, con el ngulo de incidencia =40
Desconecta la fuente de alimentacin.

Observaciones
1. Comportamiento del haz de luz estrecho al atravesar oblicuamente la superficie de
separacin vidrio/aire (=10)
Se observa un quiebre del haz de luz, como si estuviera desvindose levemente.
2. Comparacin entre el ngulo de incidencia y el ngulo de refraccin.
Observamos que cuando el ngulo de incidencia es 10, el ngulo de refraccin es 14, por
lo tanto la refraccin nos es tan notoria, pero existe.
3. Comportamiento del haz de luz estrecho al atravesar oblicuamente la superficie de
separacin vidrio/aire (=40)
Cuando el ngulo de incidencia es 40, el ngulo de refraccin es 70, aqu se observa ms
claramente la refraccin del haz.

ANGULO DE INCIDENCIA
10
20
30
40

ANGULO DE REFRACCION
14
30
47.5
70

Evaluacin
1. Describe de acuerdo con lo que has observado, cmo se comporta el haz de luz estrecho al
atravesar oblicuamente una superficie de separacin vidrio/aire.
El haz de luz se quiebra, es decir se desva levemente de su trayectoria inicial, a esto se le
llama refraccin.
2. Compara entre s los ngulos de incidencia y los correspondientes de refraccin.
Notamos que el ngulo de refraccin siempre es mayor que el de incidencia, y que
mientras mayor sea el ngulo de incidencia la diferencia entre ambos se acrecienta ms y
ms.

3. Compara las observaciones del haz de luz estrecho con =10 y =40. Qu diferencia
puedes comprobar?
La diferencia ms notoria se da en el ngulo de refraccin, este para los ngulos de
incidencia =10 y =40 son 14 y 70 respectivamente, tambin observamos que para
ngulos mayores de 43 el haz refractado se acerca a la normal y una vez que llega a este
punto el haz pasa de ser refractado a ser reflejado, este suceso se le llama Reflexin total.
4. Trata de explicar cmo se comporta un haz de luz estrecho enviado por una fuente de luz
bajo agua (ej.: la caja luminosa de un buceador) al atravesar la superficie de separacin
agua/aire.
Cuando la luz pasa del agua al aire, una parte logra atravesarla y otra parte es reflejada. La
cantidad de luz reflejada depende del ngulo de los rayos luminosos. Si se refleja toda la
luz, se trata de una reflexin interna total

5. Trata de explicar, observando la Fig. 2, por qu parecen estar elevados los objetos dentro
del agua.
Este fenmeno se explica mediante la Ley de Snell, que nos dice que el ndice de refraccin
de una sustancia transparente ms densa es mayor que el de un material menos denso, es
decir, la velocidad de la luz es menor en la sustancia de mayor densidad. Por tanto, si un rayo
incide de forma oblicua sobre un medio con un ndice de refraccin mayor, se desviar hacia la
normal, mientras que si incide sobre un medio con un ndice de refraccin menor, se desviar
alejndose de ella.
La razn por la cual los objetos se ven diferentes, distorsionados o en una posicin diferente a la
real, cuando estn bajo el agua se debe al fenmeno ptico llamado refraccin.
La refraccin de la luz (conjunto de ondas electromagnticas) es aquel fenmeno por el cual la
onda cambia su direccin de recorrido. Mientras ms denso sea el material por el que pasa, mayor
ser el desvo de la luz y por lo tanto se distorsionar ms la imagen del objeto.
Para que podamos ver la luz debe llegarnos a los ojos. Antes de que la luz llegue a nuestros ojos
esta pasa a travs del aire que como sabes tiene una densidad mnima debido a su composicin
gaseosa. Pero el agua es muy denso comparado con el aire por lo que la luz al cambiar su recorrido
desde el aire al agua, cambiar su direccin de una manera bien marcada.