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Sistemas de comunicacin para minera subterrnea

En este articulo no hablaremos sobre historia de comunicaciones de minera, simplemente


daremos una pequea explicacin de la tecnologa que existe actualmente de comunicacin
desarrollada para minera subterrnea, en la industria se manejan tecnologas similares de
diferentes marcas, pero solo trataremos los mas conocidos dentro del concepto tecnolgico
que manejan, para conocer puntos de vista diferentes para solucionar un problema, notaremos
una evolucin interesante que pone a prueba una tecnologa de comunicaciones.

Nace una nueva tecnologa[editar]


El principal problema que encontramos en una mina subterrnea es trasmitir radialmente a
travs de las rocas, por las condiciones geolgicas en donde en su mayora las minas extraen
metales llamadas minas polimetlica (extraccin de metales, principalmente plomo,cobre, zinc,
oro y plata),ya que la piedra tiene mucha densidad, y genera rebote de la seal y la perdida de
potencia es perdida por el tnel. Como por ejemplo cuando se circula por un tnel la perdida
de la seal de celular, ya que ninguna frecuencia pude penetrar la roca, se ideo extender un
cable a lo largo del tnel donde se requiere cobertura. Este fue creado en 1950 y el mtodo de
transmisin de radio por medio de cable coaxial que tomo el nombre de Leaky Feeder
(Alimentador en las grietas). Con este concepto se cumpli con la principal necesidad de
comunicacin radial, tal cual la conocimos como se ocupa en seguridad, radio taxis, polica
etc. A su vez en la actualidad la tecnologa informtica a ganado gran terreno tanto en el
control de operaciones, como en las comunicaciones y la seguridad. Por lo tanto un sistema
actual no solo debe ofrecer transmisin de voz, si no tambin de datos que es actualmente
mas importante.

Sistemas de cable antena[editar]


La solucin mas difundida, es un cable coaxial especialmente diseado para trasmitir ondas
de radio, este es conocido como cable antena o Leaky Feeder, su caracterstica principal es
que es un cable coaxial sin blindaje es cual permite radiar hasta 30 metros en promedio desde
el cable hasta el radio con lnea de vista, este alcance varia segn el fabricante y las
condiciones del tnel, y es amplificado cada cierta distancia (de 150m a 500m) para mantener
su seal radial, esta solucin es una de las mas usadas en el mundo. El principal fabricante de
este sistema ofrece hasta 16 canales de voz en frecuencia VHF, en aos recientes se ha
agregado tecnologa de trasmisin de datos con tecnologa tipo CATV o tele de paga, esto
permite tener capacidad de transmisin de datos, para conectar a su red cualquier dispositivo
ethernet, como son ordenadores dentro de la mina, cmaras IP, automatizacin de bombas y
ventiladores basados en ethernet, TAGS para localizacin de equipo y personal etc. Aunque
esta tecnologa es confiable su punto dbil es precisamente el cable antena, por no tener

blindaje no se pueden manejar muy altas velocidades en transmisin de datos, actualmente


ofrecen 54 Mbps de Downstream y 40.96 Mbps de Upstream adems en comparacin con el
coaxial normal es mas costoso este cable, y por su baja velocidad en datos sus aplicaciones
ethernet estn muy limitadas.

Solucin Hbrida con Fibra ptica[editar]


Otro concepto que se maneja es mezclar Leaky Feeder con fibra ptica, para lograr velocidad
de datos superiores, conocida como tecnologa HFC o "Hybrid Fibre Coaxial" ("Hbrido de
Fibra y Coaxial"), la ventaja es que podemos usar una infraestructura mas robusta basada en
tecnologa Ethernet, como la mencionada anteriormente y para operaciones de maquinaria
automatizada o a control remoto, que es muy delicado en este aspecto tener fallas en anchos
de banda o insuficiencia de transmisin de datos, ya que las interrupciones crearan
problemas en el control remoto y alguna aplicacion ethernet critica, con velocidades que van
desde los 100 Mbps hasta los 10000 Mbps de transmisin bidirecional (esto es que transmite
lo mismo de Downstrean como de Upstream), aunque se considera que a mayor velocidad, es
menor la distancia de la fibra y se requiere un amplificador. Aparentemente esta es la solucin
ideal, pero en esta industria es importante que las conexiones sean econmicas, ya que en
operaciones subterrneas es muy comn que los cables sean daados por maquinaria
pesada, o que existan remodelaciones de los tneles y cambien la distribucin de los cables,
por lo anterior el desafi con este sistema es el costo de la fibra ptica, realizar rpidamente y
con eficiencia reparaciones de segmentos de la misma, que esta eleva los costos por metro de
instalacin notablemente, y requiere personal capacitado para estas reparaciones, siendo el
coaxial un cable mas fcil de reparar, y por lo tanto el personal de mantenimiento no requiere
una gran capacitacin.

Solucin de tecnologa DAS[editar]


Este es un concepto basado directamente en la tecnologa CATV, la misma que ocupa la
televisin de paga, esta se basa en la premisa de usar el cable coaxial con blindaje
convencional, para transmitir ocupan algo que el fabricante llama tecnologa DAS (Sistemas
de Antenas distribuidas), esto es montar antenas especialmente diseadas con una
distribucin conveniente donde se requiera la cobertura radial en el tnel, desde 150m hasta 2
Km con lnea de vista dependiendo la antena (esto es que si en un cruce se pone una antena
radia 150m en cada direccin), posee marcadas diferencia en el concepto, ya que este
sistema soporta hasta 32 canales de radio a una frecuencia de 800 Mhz que segn afirma el
fabricante es la mejor para la propagacin radial bajo tierra. El blindaje del cable permite
transmisiones de 180 a 200 Mbps de Downstrean y 100 a 180 Mbps de Upstream
dependiendo el equipo que se utilice, al igual que las otras tecnologas utiliza amplificadores
cada cierta distancia, (de 300m a 500m dependido la forma de la mina), por la velocidad

ofrecida se pude utilizar tambin todo tipo de dispositivos basados en ethernet, como una sala
de computo en la mina, wifi, TAG para localizacin de personal y equipo, controladores. Y este
es el nico fabricante que ofrece el control remoto y automatizacin dentro de su portafolio.
Tambin la ventaja que el cable coaxial por ser el convencional es barato y fcil de mantener
en funcionamiento como el anterior. Pero el punto dbil de esta tecnologa es el diseo de la
red de antenas, requerir un buen estudio del posicionamiento de las mismas para tener el
mejor desempeo.

Conclusiones[editar]
Ahora bien vimos el funcionamiento a grandes rasgos de los principales sistemas
comunicaciones para mina subterrnea, todos tiene ventajas y desventajas, todos han sido
probados ya en campo, y han demostrado ser confiables, as que lo nico que lo puede hacer
obsoleto, es aquel que no se adapte a la curva tecnolgica de transmisin de datos que en la
actualidad cobra una mayor importancia, y en el futuro las trasmisiones anlogas de voz y
vdeo, sern remplazadas por VOIP y CCTV digital en su totalidad. Y esto no tiene que
interferir con tener un costo que sea atractivo y un sistema que sea fcil de reparar por el
personal en cada firma de minera.
Cabe agregar que, para cada proyecto minero es muy importante considerar que la
comunicacin aparte de mejorar produccin, es indispensable para salvar vidas, los sistemas
de comunicacin subterrnea no son costo para la industria, son inversiones. Y es mas
acertado mantener el riesgo controlado en esta industria para mejora de las utilidades ya que
la causa de accidentes o enfermedades es descuidar el capital humano, que realmente esta
accin genera un costos muy altos y debera ser la mayor la prioridad de una firma. Y
terminare mencionado, que la minera subterrnea, aparte de ser una de las mas atractivas e
interesantes industrias que existen, es de las de mayor riesgo.

Nuevas herramientas que incluyen VoIP Phones y sensores inalmbricos permiten


a los mineros mejorar la productividad en forma segura
Como es el caso con muchas tecnologas emergentes, el sector de comunicaciones
mineras se ha expandido tan rpida y ampliamente que es difcil establecer los
lmites entre los sistemas tradicionales de comunicacin y las tecnologas ms
nuevas que no involucran especficamente una conversacin persona-a-persona,
pero que sin embargo proporcionan informacin, advertencias y otras seales que
permiten a los mineros trabajar en un ambiente ms seguro. Nuevas legislaciones

relacionadas con la seguridad en minas subterrneas han impulsado una mayor


actividad en este campo, y los resultados son herramientas ahora disponibles para
el minero moderno que una generacin anterior ni siquiera pudo haber imaginado,
tales como VoIP phones porttiles y monitores de riesgo inalmbricos que pueden
transmitir por meses desde partes remotas desatendidas de la mina. Sistemas de
Posicionamiento Global (GPS) y tecnologas de deteccin por radar son ms
ejemplos de conceptos que alguna vez pudieron haber sido considerados ciencia
ficcin pero que ahora se encuentran comnmente en casi cualquier entorno
industrial.
Ac hay slo algunos ejemplos variados que ilustran el rubro en expansin de las
comunicaciones mineras, que va desde la facilidad con que comunicaciones
satelitales completas y confiables se pueden configurar para servir incluso en
operaciones temporales en la mina, hasta la generacin de informes en tiempo
real y la confiabilidad ofrecidos por lo ltimo en sistemas sensores para minas
subterrneas y a cielo abierto.
Modernizando el Servicio Telefnico y de Internet de una Mina Remota
OCENS, un proveedor, de soluciones para comunicaciones satelitales mviles y
fijas con sede en Seattle, Washington, EEUU, fue seleccionado por Midas Gold de
Spokane, Washington, para configurar un sistema de comunicaciones que consta
de una antena y VSAT y servicio, sistema telefnico VoIP, y medicin y controles
de red en la mina de oro Midas Stibnite-Yellow Pine en las Montaas del Ro
Salmon de Idaho central.
La mina est a una altura de 6.500 ft, circundada por terreno escarpado forestado.
Opera estacionalmente desde principios de Junio hasta fines de Octubre y tiene
una estructura permanente, tres oficinas modulares, y alberga un campamento
temporal que da alojamiento a 2530 trabajadores.
La mina estaba usando un sistema Hughes Net VSAT como su nica conexin a
Internet, y sus operadores usaban telfonos satelitales porttiles para todas las
comunicaciones por voz. Segn OCENS, el servicio VSAT existente tiene una
poltica de uso restrictivay los telfonos satelitales porttiles no son lo ms
prctico ni lo ms econmico para uso habitual en la oficina. Adems, la mayora
del personal de la mina no tena acceso a Internet o a telfonos mientras estaba
en el campamento para sus descansos de dos a tres semanas. Los operadores de

la mina necesitaban su sistema de comunicaciones ms robusto que brindara


Internet de alta velocidad con mnimas restricciones de uso, controles PIN de
acceso a Internet y medicin para usuarios individuales, u sistema telefnico
multi-lnea y acceso a red para el campamento.
OCENS instal un nuevo sistema VSAT con una antena de 1,2-m y servicio de alta
velocidad de 2-Mbps que incluye un lmite de uso de 30 gigabytes por mes. La red
local de la faena fue diseada en torno a al WebXaccelerator (WXa) de OCENSun
dispositivo de conmutacin automtica por error de medicin y aceleracin de
Internet. Todo el trfico es ruteado a travs del WXa, que proporciona acceso
medido a Internet mediante PINs preasignados, junto con registros de uso,
soporte remoto, y equilibrio de carga que aprovecha el sistema Hughes existente
que tambin sirve como respaldo automtico. Caractersticas adicionales
integradas dentro del WXa incluyen compresin Web, listas negras/blancas y WiFi.
Puntos de Acceso Inalmbrico fueron implementados en cada una de las tres
oficinas, como tambin en el campamento. Como el campamento est ubicado
aproximadamente a 1.000 pies de distancia y bajo una pendiente desde el rea de
la oficina principal donde se ubica el equipo VSAT, se instal un puente inalmbrico
de alta gama para integrar al campamento en la red.
OCENS dijo que tambin instal su plataforma Horizon Multi VoIP, que usa la
conexin VSAT y brinda servicio de voz a bajo costo. Cuatro de ocho lneas
disponibles se usan en la faena, y una lnea va a cada oficina. Las lneas usan
cableado CAT3 estndar y son compatibles con cualquier telfono ordinario.
Construida para resistir condiciones climticas adversas, vibracin y altas
temperaturasy originalmente diseada para uso en barcosla unidad Multi VoIP
es instalada simplemente conectndola a una Red de rea Local (LAN) Ethernet
que brinda direccionamiento IP de Protocolo de Configuracin Dinmica de
Servidor (DHCP). La configuracin de uso inmediato Multi VoIP optimizada, de
acuerdo a OCENS, permite acceso a ms conexiones de voz simultneas sobre
redes IP estndar que cualquier otro sistema actualmente disponible.
La unidad Horizon usa un codificador-decodificador lder en la industria que
permite brindar alta eficiencia por sobre redes terrestres y satelitales. Las
caractersticas principales del sistema incluyen:

Ocho puntos telefnicos anlogos estndar disponibles para conexiones

simultneas de voz.

Tres ajustes de calidad para una entrega de voz de costo/calidad ptima.

Correo de voz bidireccional optimizado para todos los usuarios de Horizon.

Nmero de extensin para discado directo de llamadas entrantes.

Extensin de usuario Follow me.

Discado de nmero local optimizado para acceso de usuarios.

Proteccin PIN pre-pagada y postpagada.

Llamadas internacionales de bajo costo.

De acuerdo a OCENS, un importante beneficio de usar Horizon por sobre el


sistema satelital es su tecnologa SmartPacket que comprime llamadas VoIP a la
vez que mantiene la calidad de la voz. Por ejemplo, incluso en su ms alto ajuste
de calidad de llamada, una sola lnea del Horizon usa solamente alrededor del 25%
del ancho de banda de un tpico VoIP phone. El servicio prepagado y postpagado
est disponible universalmente para llamar a cualquier parte del mundo y toda
llamada es gratis al llamar dentro de la red desde una unidad Horizon a otra.
OCENS preconfigur y prob la red de Midas Gold completa antes de
implementarlo en la faena para garantizar una instalacin de uso inmediato sin
problemas. Con el acceso remoto habilitado y posibilidad de monitoreo de red
desde la oficina de OCENS, se ofrece soporte a distancia con visibilidad entiempo
real garantizando un menor tiempo muerto en caso de un problema. La
implementacin final del sistema completo, de acuerdo a OCENS, proporcion
acceso de alta velocidad a Internet, una red protegida y un sistema telefnico
multi-lnea econmicocapacidades comparables con un servicio terrestre
convencional, pero ahora accesible en la regin remota donde est ubicada la
mina. Sistemas similares, segn la compaa, son apropiados y estn disponibles
para prcticamente cualquier ubicacin geogrfica en la tierra.
Usando Radar para Monitorear Estabilidad de Taludesy
Desde las primeras aplicaciones a principios del 2000, los radares de monitoreo de
taludes han sido usados ampliamente para monitorear problemas de inestabilidad
en taludes tanto naturales como construidos, y para apoyar el manejo del riesgo
geotcnico asociado. IDS Ingegneria dei Sistemi SpA, una empresa Italiana con
ms de 30 aos de experiencia en tecnologas de radar, recientemente lanz IBISM para el mercado minero. Ms de 45 unidades han sido puestas en servicio

alrededor del mundo y est ganando aceptacin con ms grupos mineros


prominentes, quienes han adoptado la tecnologa IDS para aumentar los
estndares de seguridad. Esta tendencia refleja el papel crucial que juega el radar
de monitoreo de taludes en la minera a cielo abierto moderna.
El IBIS-M presenta una resolucin y exactitud espacial muy alta y la mayor
distancia operacional actualmente disponible en el mercado, junto con el tiempo de
escaneo ms rpido, haciendo posible rastrear efectivamente movimientos de
talud y manejar los riesgos geotcnicos. Las distancias de trabajo van desde unos
pocos cientos de metros hasta ms de 3,5 km desde el talud. Adems, las pocas
partes en movimiento del radar y su muy bajo consumo de energa lo hacen capaz
de reducir dramticamente el uso de un generador diesel basndose
principalmente en energa solar, dando como resultado una alta confiabilidad y una
alta robustez mecnica. Finalmente, el uso de pequeas antenas en lugar de
anchos discos parablicos elimina el riesgo de vibraciones inducidas por el viento,
especialmente problemtico en regiones ventosas donde podran originarse,
dependiendo de la velocidad del viento, mediciones de desplazamiento con ruidos
o teniendo que apagar el radar para evitar daos al sistema.
IBIS-M tiene la capacidad de medir la gama entera de escalas espaciales de
inestabilidades de talud tpicas dentro de un rajo, desde escala piloto hasta fallas
generales de talud pasando a travs de fallas a escala multi-banco y escala interrampa y la escala temporal entera de las inestabilidades de talud, desde
movimientos rpidos (mm/da - cm/da), hasta movimientos muy lentos (mm/mes
- mm/ao). Basado en estos datos exactos, IBIS-M es capaz de generar alarmas
para movimientos progresivos que potencialmente lleven a fallas del talud,
mejorando las condiciones de seguridad de las minas modernas, y permitiendo al
personal local optimizar la produccin.
El radar ha detectado movimientos y ha generado alarmas en decenas de casos
sobre movimientos de talud que van desde fallas a pequea escala que involucran
slo unas pocas toneladas de material hasta fallas multi-banco con muchos
millones de toneladas colapsadas. Hoy en da, IBIS-M es considerado por los
clientes de IDS una herramienta efectiva para mejorar la seguridad de sus
operaciones.

MST Se Expande Mundialmente y Gana Nuevas Aprobaciones


La australiana Mine Site Technologies (MST) es un proveedor de soluciones que se
especializa en el desarrollo y suministro de tecnologa, y servicios, para la industria
minera. Adems de ganar la aprobacin de ATEX para sus telfonos con Protocolo
de Voz en Internet (VoIP), la compaa recientemente abri una nueva oficina en
Ontario y adquiri Nixon Communications, un proveedor de infraestructura de
redes y comunicaciones para la minera, petrleo y gas, construccin a distancia y
Gas de Vetas de Carbn.
Proyectndose a partir de las fortalezas en minera subterrnea de MST, la
adquisicin de Nixon es un elemento central del actual desarrollo de MST de sus
actividades de recursos y minera de superficie, ampliando sustancialmente sus
capacidades. Nixons proporcion equipos y sistemas de comunicacin a proyectos
mineros que operan principalmente a lo largo de Queensland, y tambin en otros
lugares de Australia, Nueva Guinea y las Islas Solomon. Fundada por John Nixon
en 1977 como una operacin de una sola persona, la compaa con oficinas
principales en Gladstone ha crecido sostenidamente hasta ahora emplear a 70
personas, con sucursales en Rockhampton, Mackay y Blackwater. Nixon,
permanecer con la empresa coligada por a lo menos 18 meses como asesora y
consultora.
Su telfono digital MinePhone VoIP y su Punto de Acceso Inalmbrico NS40 para
comunicaciones mineras subterrneas integradas recientemente logr la
certificacin ATEX, Grupo 1 Categora M1 como intrnsecamente seguro, lo que
certifica que se puede usar en forma segura en minas de carbn subterrneas.
Estas autorizaciones abren una nueva puerta de oportunidades para MST en
Europa, con la instalacin de estas tecnologas ahora en progreso en minas de
Alemania, Polonia y Rusia, dijo el CEO de MST, Lloyd Zenari. Hacemos
tecnologas modernas y que se ajustan a las necesidades que estn disponibles
para nuestros clientes con un enfoque en el mejoramiento de la seguridad y la
productividad mediante tecnologa aplicada. Brindamos la oportunidad para una
mayor productividaden forma segura. Las pruebas formales del MinePhone y el
NS40 las llev a cabo DEKRA-EXAM de Alemania.
MSHA Aprueba Detector de Inalmbrico de Metano
El ao pasado, la Administracin de Salud y Seguridad Minera de los EEUU (MSHA)
aprob al lector inalmbrico de deteccin de metano y CO (monxido de carbono)

TR-MX-332 de Tunnel Radio como intrnsecamente seguro para uso en minas de


carbn. Diseado para use con el sistema de rastreo de personal MineAx Bird Dog
RFID, esta nueva micro-tecnologa ahora hace factible implementar en forma
inalmbrica una multitud de sensores de metano y CP donde se necesite en un
ambiente de minas de carbn. Por primera vez, esta informacin crtica del nivel
de gas puede ser transmitida en forma inalmbrica hasta la superficie desde la
cara de frente largo y las galeras de minador continuo. Complementando a los
lectores inalmbricos de largo alcance de la compaa, estos sensores pueden
operar por meses con energa de batera para proporcionar el rastreo electrnico
de la ubicacin del personal y los niveles de gas simultneamente para centros de
control en la superficie.
Como a las minas de carbn bajo el MINER Act del 2006 se les exige implementar
tecnologas de rastreo electrnico en los Estados Unidos, el ampliamente usado
sistema de rastreo Tunnel Radio MineAx puede brindar adicionalmente mediciones
muy precias de metano y gas del grupo hidrocarburo 24/7 en las minas usando
esta nueva tecnologa digital. Sensores inalmbricos pueden ser puestos
exactamente donde se necesite, una limitacin de las actuales tecnologa con
alambres que tambin debe ser deshabilitada una vez que ocurre una emergencia.
Adems, el mismo dispositivo est equipado con un sensor de CO (un gas
precursor emitido a partir de recursos de combustin de muy bajo nivel), para
alertar al personal de la mina inmediatamente acerca de condiciones trmicas
inseguras, dando tiempo para reaccionar antes que estalle un incendio. La unidad
tambin transmite lecturas de temperatura, humedad y presin baromtrica,
proporcionando datos atmosfricos tiles al evaluar la efectividad general del
sistema de la mina, un factor crtico en desastres mineros recientes.
Con estos equipos implementados, el personal de la mina ahora tiene las
herramientas para evitar mortales igniciones de metano. Ahora se puede analizar
informacin crtica desde la comodidad de una oficina, desde el hogar, o desde la
oficina principal simplemente accediendo al computador central de la mina a travs
de la Internet, incluyendo el uso de la mayora de los dispositivos mviles. El
sistema de rastreo MineAx Bird Dog ya est implementado en ms de 50 minas en
tres pases. Sentimos que esta tecnologa es un triunfo para la seguridad del
minero, para la industria, y le da reputacin al know-how Americano, dijo Mark
Rose, presidente de Tunnel Radio. Tunnel Radio Amrica tiene su sede cerca de

Corvallis, Oregon, y ha proporcionado tecnologas y servicios para la minera y la


industria ferroviaria por ms de 20 aos.

l desastre de Turqua que trgicamente cobr la vida de ms de 300 mineros que

trabajaban en la mina de carbn de Soma Holdings en mayo de 2014, puso de relieve


la importancia de tecnologas en comunicaciones para casos de situaciones de
emergencias bajo tierra. Las herramientas de comunicacin no slo pueden dar la
alarma sobre un peligro potencial o actual, sino que tambin puede ayudar en las
operaciones de rescate, mostrando la ubicacin de todo el personal minero a los
equipos de emergencia en la superficie.
Tradicionalmente, los sistemas de comunicacin subterrneos han dependido de
conexiones almbricas, mediante lneas basadas en cables radiantes. Debido a que
estos sistemas requieren de una conectividad fsica, pueden ser fcilmente destruidos
o daados en caso de producirse una explosin. Por lo tanto, los sistemas
inalmbricos que utilizan la identificacin por radiofrecuencia (RFID) y tecnologas a
travs de la tierra (TTE), son cada vez ms comunes en las minas subterrneas.
En Fieras de la Ingeniera analizaremos a continuacin los sistemas ms innovadores del
mercado basados en soluciones inalmbricas para facilitar las operaciones de rescate
mineras.

Industrial Wireless de British Telecoms:


El sistema Industrial Wireless proporciona comunicaciones inalmbricas para uso en
entornos industriales, incluyendo herramientas especialmente diseadas para minas
subterrneas. Actualmente en uso en varias minas de platino, Wireless Industrial
utiliza la tecnologa de malla mvil que conecta los puntos de acceso de comunicacin
inalmbrica a travs de radiofrecuencia (RF) en lugar de cableado fsico. La
informacin se transfiere a una red central, conectando posteriormente con el sistema
de minas central o una sala de datos en la mina.
Una versin mejorada de la tecnologa, que dispone de ms puntos de acceso, es
capaz de autorrepararse, lo que significa que si uno o varios puntos de acceso se
vieran inutilizados, la red seguira funcionando. Asimismo, la tecnologa tambin llega
a lo que se conoce como Capa 2 y por lo tanto la inteligencia se hace localmente en
lugar de en el controlador central en la superficie. La capacidad de autorreparacin de
Industrial Wireless es importante, ya que en una situacin de emergencia si varios de
los puntos de acceso son destruidos en una explosin, la comunicacin seguir
siendo posible a la vez que los equipos situados por encima de la superficie seran
capaces de identificar incluso en qu puntos se han producidos los derrumbes.
A la vez, la tecnologa BT Trace, tambin incorporada en la suite, es til para la
prevencin de accidentes permitiendo conocer donde se encuentran exactamente los
mineros. Se trata por tanto de una tecnologa de RFID no tradicional que emplea los

servicios de localizacin en tiempo real a travs de una serie de sensores


inalmbricos que se pueden implementar en una chaqueta, casco o en la propia
maquinaria. Se etiqueta el sensor en la red inalmbrica para identificar de dnde es
ese activo en particular y, posteriormente, enva los datos de nuevo a la sala de
control central, que dispone de una visin nica sobre todas las operaciones que
ocurren en la mina en tiempo real.

SuricatePRO de Gilat Satcom:


En junio de este ao, los ingenieros de Gilat Satcom, un proveedor lder en servicios
de conectividad basados en fibra, anunci el lanzamiento de un nuevo sistema que
promete conectividad de alta calidad para la minera subterrnea. Denominado
como SuricatePRO, es un sistema que ofrece una extensin de la cobertura de
telfonos por satlite estndar a la telefona subterrnea sin prdida en la calidad de
seal.
Segn la compaa, la tecnologa es fcil de implementar ya que los clientes slo
necesitan instalar unidades exteriores e interiores conectadas a travs de cable de
fibra (con una longitud de hasta 6 km). Los usuarios podrn acceder a la red de
Iridium, una constelacin de 66 satlites de comunicaciones que proporcionan
cobertura de voz y datos para telefona por satlite.

El sistema aprovecha la tecnologa de radiofrecuencia sobre fibra de Foxcom, en la


cual la luz es modulada por una seal de radio y transmite a travs de un enlace de
fibra ptica para facilitar el acceso inalmbrico desde la misma antena, utilizado
originalmente durante muchos aos en bnkeres subterrneos operados por fuerzas
militares. Por lo tanto, Gilat Satcom ha adaptado esta tecnologa para soportar las
duras condiciones de una mina subterrnea.
En la presentacin oficial de la tecnologa, el CEO de la compaa Dan Zajicek
declar: La comunicacin con los trabajadores en las minas subterrneas ha sido
siempre problemtico. Nuestro sistema es extremadamente fiable, rentable y de
probada eficacia en el mercado. Como resultado, estamos llegando activamente a
empresas mineras en frica donde sabemos que nuestro sistema ofrecer un gran
beneficio.

Rescue Dog de E-Spectrum Technologies:


Rescue Dog es un sistema de comunicacin a travs de la tierra con una alta
capacidad de supervivencia para situaciones de desastres en minas. La tecnologa,
que est pendiente de la aprobacin de la Mine Safety & Health Administration
(MSHA) de los Estados Unidos, se compone de una unidad de superficie combinada
con una o ms unidades de subsuelo. La unidad de superficie se comunica

directamente con las unidades individuales activadas del subsuelo, lo cual significa
que puede comunicarse con los mineros atrapados, mientras que monitoriza de forma
constante las radiobalizas de emergencia de todas las unidades adicionales del
subsuelo.
La unidad de subsuelo funciona mediante bateras, con energa suficiente como para
permanecer plenamente funcional durante varios meses. Esta se aloja en un recinto a
prueba de explosiones pudiendo ser localizada en cmaras de rescate, a lo largo de
las vas de escape de la mina, cerca de las zonas de almacenamiento de los equipos
de emergencia o en cualquier punto que pueda ser crtico durante una evacuacin de
emergencia en la mina.
Cuando la unidad del subsuelo es activada, una radiobaliza de emergencia transmite
automticamente a la superficie, la cual sigue emitiendo peridicamente hasta que
sea confirmado desde un operador en la superficie. Una vez confirmado, la unidad del
subsuelo ordena automticamente a cambiar a su frecuencia nica para la
comunicacin directa con el equipo de superficie. Si la unidad de superficie se
enciende despus de que las radiobalizas de emergencia sean iniciadas, la
informacin con el marcador de tiempo se transmite a la superficie para mostrar como
cada unidad de subsuelo ha estado enviando seales de radiobalizas de emergencia.
El sistema Rescue Dog es omnidireccional y no utiliza antenas de bucle
convencionales como otros equipos de comunicacin a travs de la tierra, por lo que
es fcil de instalar y no hay necesidad para envolver cables alrededor de pilares de
carbn o instalar grandes bucles de superficie; sin embargo, debe estar bien
conectado a tierra.

MagneLink de Lockheed Martin:


Desarrollado en respuesta los requerimientos 2006 de la Mine Safety & Health
Administration (MSHA) de los Estados Unidos para consolidar una mejor tecnologa
de comunicaciones de emergencia ante accidentes, el sistemaMagneLink de los
ingenieros de Lockheed Martin permite a los equipos de rescate comunicarse
directamente con los mineros atrapados.
Concretamente MagneLink es un sistema aprobado por la MSHA que ofrece
comunicacin independiente de superficie a travs de la tierra de forma bidireccional.
Utiliza seales de voz, datos y radiobaliza para permitir la comunicacin entre los
equipos de rescate y los mineros atrapados cuando no hay otro sistema de
comunicacin funcional.
Las capas de roca por encima de una mina de carbn reducen la resistencia de
cualquier seal que se enve a travs de esta, por lo que se requiere un
procesamiento de seal especial para recoger la dbil seal y decodificar la
informacin original. Cuando se enva un mensaje desde el sistema de antena es
potenciado y crea una burbuja. El mensaje llega mediante estas hasta la superficie

generando una cpula de energa magntica. Si otro sistema MagneLink est cerca
puede recoger el mensaje y transmitirlo. Especficamente, el sistema funciona a
distancias que oscilan hasta los 457,2 m desde el subsuelo a la superficie y 762 m
horizontalmente dentro de la mina.
Para ampliar su capacidad de produccin, una importante operacin minera decidi automatizar su
sistema de transporte de mineral a travs de un complejo sistema de control automtico de sus trenes
subterrneos. Para soportar las comunicaciones de esta plataforma de control, fue necesario implementar
una solucin de radiocomunicaciones dentro de la mina, eligiendo a Interexport como integrador para esta
tarea. Fernando Cifuentes, Subgerente Comercial Minera de la empresa, nos revela ms detalles de este
proyecto.
Para este proyecto, la solucin de radiocomunicacin deba cumplir con dos objetivos: ampliar la cobertura del
servicio de radio-trunking al interior de la mina, y ser la plataforma de comunicacin inalmbrica de datos para
todo el control automticos de los trenes.
"Los ferrocarriles deban manejarse de manera autnoma, por lo que la arquitectura a adoptar deba ser
robusta y garantizar un funcionamiento y una cobertura permanente a lo largo de todo el tnel. Por esa razn,
se eligi implementar los equipos bajo una arquitectura en estrella, y no en cascada, en la que si se corta la
comunicacin en un punto, se pierde la comunicacin en el resto de la red", explica el profesional.
En los extremos de la red, se instalaron las llamadas "master units" (unidades maestras), unidades amplificadoras bidireccionales marca Allgon que recogen la seal del aire y la transforman para uso en fibra ptica,
medio por el cual se introduce en la mina. Al interior de la mina, la fibra llega a otros amplificadores que
convierten la seal ptica en una de radiofrecuencia, la amplifica y la transmite por medio de cable radiante,
cubriendo 1.200 mt. Estos ampli-ficadores se instalaron de modo contiguo, de tal manera de que si uno falla,
los equipos vecinos pueden iluminar ese espacio.

Una innovacin tecnolgica


Hace un par de aos, cuando se inaugur el sistema, se trataba de una verdadera muestra de innovacin
tecnolgica, ya que era el primero de su tipo en Latinoamrica y slo el segundo en
el mundo.
En definitiva, Interexport cubri 18 km de mina subterrnea, usndose cerca de 18
km de cable radiante marca RFS como medio de propagacin de la seal
inalmbrica ms unos 40 km de fibra ptica monomodo. De igual modo, se
extendi la cobertura del servicio de voz a otros segmentos subterrneos de la
mina, unos 90 km, usando una arquitectura similar, aunque con menos mtodos de
redundancia.
"Al tratarse de minas subterrneas, los tneles no son uniformes y el
comportamiento de la seal puede ser bastante errtico. Por esto, se eligi utilizar
cable radiante porque ste tiene una propagacin perpendicular a su superficie. De
este modo, se tiende cable por el tnel y se cubre el rea deseada. En ese sentido,
los cables radiantes son la solucin natural para las aplicaciones en tneles", indica
Cifuentes.

El cable radiante es un tipo de cable con un aspecto aparente parecido a un cable coaxial
convencional. Sin embargo, no tiene la misma funcionalidad. Se trata de un cable el cual permite
dar cobertura en lugares donde una radiocomunicacin no es posible como por ejemplo en tneles,
minas, transportes pblicos como el metro Este es un recurso a utilizar. Otra opcin sera la
utilizacin de repetidores con antenas direccionales. En la actualidad un cable radiante es algo
imprescindible para poder establecer todo el conjunto comunicaciones de las que se disponen hoy
en da, con buena calidad.
Las ventajas de cables radiantes, frente a otras opciones, son:

Cobertura total a la hora establecer una comunicacin. No existen lugares ciegos

Permite cubrir ms distancia con una buena calidad y rendimiento.


Este trabaja como lnea de transmisin y antena.

Todo esto es posible gracias a la estructura que tiene dicho cable. Est formado por:

Vivo: medio por el cual se transmite la informacin. Este suele ser cobre aunque se est
comenzando a utilizar aluminio.

Dielctrico: cuanto menor sea su densidad, mayor aislamiento se encuentra. La espuma es


el ms eficiente.

Malla: la cual posee una serie de ranuras que permite la transmisin de la informacin al

exterior. Mediante estas ranuras se puede controlar el nivel de energa radiada.


Funda exterior: permitiendo proteccin al cable.

En cuanto a las caractersticas elctricas a tener en cuenta, son importantes:

Atenuacin de la lnea. Depende de las dimensiones del vivo, el dielctrico utilizado y de la


frecuencia a la que se utilice.

Prdidas por acoplamiento. Se ven afectadas por la disposicin de las ranuras, las
interferencias y reflexiones en los alrededores del cable.

Prdidas del sistema. Se ven afectadas por las dos anteriores y adems por el modo de
instalacin y por problemas del medio.

Rango de frecuencias a cubrir. Depende de las comunicaciones que se quieran establecer


y es un factor muy importante en cuanto a la atenuacin en la lnea.

En la actualidad disponemos de una amplia gama de cables que cubren todo el rango de
frecuencias utilizado para radiocomunicaciones (desde aplicaciones de FM y PMR hasta WLAN)
con unas atenuaciones aceptables para obtener servicios con buena calidad. Uno de los ms
utilizados en la actualidad es el de 15/8.