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COURSERA

Egiptologa (Egyptology) 2014

Impartido por Josep Cervell, Jos Lull

Editado por Sofa Cavero

1.1. Orgenes - Cuestiones previas - Cronologa y geografa de Egipto parte 1

Cuestiones previas
Cronologa, Periodizacin de la historia de Egipto
Reinos
Las tres etapas centrales de la historia de Egipto reciben el nombre de:
Reino Antiguo
Reino Medio
Reino Nuevo
En la nomenclatura de estas etapas hay dos tradiciones egiptolgicas distintas:
Inglesa e italiana prefieren hablar de "kingdom" y "regno", es decir reino.
Francesa y alemana prefieren hablar de "empire" y "reich", es decir imperio
La tradicin egiptolgica espaola, que es ms reciente, prefiere mayoritariamente el trmino "reino",
porque de estas tres etapas centrales de la historia de Egipto, solamente el Reino Nuevo puede
considerarse realmente un imperio, parece ms lgico retener la palabra "reino" que es aplicable a las tres.

Periodos Intermedios
Estas tres etapas centrales estn separadas por los llamados Periodos Intermedios:
Primer Periodo Intermedio separa el Reino Antiguo y el Reino Medio.
Segundo Periodo Intermedio separa el Reino Medio y el Reino Nuevo.
Tercer Periodo Intermedio se desarrolla despus del Reino Nuevo.
La periodizacin histrica, igual que la praxis histrica, no es algo asptico u objetivo, que venga dado
de manera natural, sino que es una construccin terica y que responde a un trasfondo ideolgico tanto
de la persona que elabora la periodizacin como del periodo, de la poca, que a esa persona le ha tocado
vivir. Estas etapas centrales de la historia de Egipto fueron definidas a mediados del siglo XIX o en
la segunda mitad del siglo XIX, en un momento en que en Europa la forma suprema de organizacin
socio-poltica humana era el estado-nacin fuertemente centralizado, con una administracin centralizada,
monrquico normalmente, y eventualmente en proceso de expansin territorial: la poca de los imperios
coloniales.
Estas caractersticas del estado-nacin europeo moderno se proyectan indefectiblemente en las
culturas del pasado, conscientemente o inconscientemente, considerndose aquellas etapas de esas
culturas del pasado que responden a estos patrones como etapas centrales de las evoluciones histricas
de las culturas del pasado, a las que se llama reinos o imperios:
Fuerte centralizacin poltica
Monarqua faranica fuerte
Control de todo el territorio de Egipto desde la Primera Catarata hasta el Mediterrneo si
no incluso en unas etapas un poco ms.
Son periodos por tanto de presencia de un estado fuerte y centralizado.
Los Periodos Intermedios de la historia de Egipto son etapas en que se verifica todo lo contrario:
Disgregacin poltica.
Dinastas locales asumen el poder en sus territorios.
Luchas por la supremaca en una regin determinada.
Finalmente se emprenden procesos de reunificacin del pas que son los que acaban culminando al final
de cada uno de los Periodos Intermedios en la nueva etapa de centralizacin poltica y de Unificacin.
El trmino de "Periodo Intermedio" es un trmino que se define por oposicin a los reinos.
Son trminos definidos en negativo, un poco como sucede con el trmino "Edad Media" en el caso de la
historia europea, no es nada, salvo una etapa que va en medio de una poca de esplendor pasada (la poca
clsica) y una poca de esplendor presente (la etapa moderna).
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pocas
Esta periodizacin con estos seis periodos centrales se va afinando con el tiempo y se aaden lo que se
llaman las pocas:
poca previa al Reino Antiguo, poca tinita
pocas posteriores al Tercer Periodo Intermedio: Baja poca y la poca Grecorromana.
De esta manera tenemos estructurada toda la historia dinstica de Egipto.

Dinastas
Estos periodos a su vez se subdividen en lo que llamamos dinastas, siguiendo un trmino propuesto
por primera vez por un personaje llamado Manetn.

Material complementario del curso


Las dinastas faranicas por Josep Cervell Autuori y Jose Lull

Aegyptiaca de Manetn
Manetn es un sacerdote egipcio originario de la ciudad de Sebennitos, en el delta, que en el siglo III
a.C. escribe una obra en tres volmenes titulada Aegyptiaca en griego por encargo del Ptolomeo II
Filadelfo, que desgraciadamente se ha perdido.
Efectivamente, despus de la desmembracin del Imperio de Alejandro, sus distintos generales se
repartieron el Imperio Macedonio. Egipto toc a Ptolomeo, primero de la dinasta extranjera de origen
griego. Ptolomeo II, que era un hombre culto, quiso conocer bien al pueblo que tena que gobernar y para
ello pidi a Manetn que le escribiera una historia de Egipto, la Aegyptiaca.

Eptome
Poco despus de que Manetn acabara los Aegyptiaca, se elabor un eptome o resumen de la obra de
Manetn que consiste bsicamente en:
las serie de las dinastas
los nombres de los reyes
los aos de reinado
algn acontecimiento cuando pareca oportuno registrarlo.
De este eptome tenemos distintas versiones que nos llegan a travs de los crongrafos cristianos:
Julio Africano en el siglo III d.C.
Eusebio de Cesarea en el siglo IV d.C.
Jorge Sincelo, un monje bizantino del siglo VIII d.C.
Gracias a estos extractos o versiones del eptome de la obra de Manetn nosotros conocemos el
esqueleto o esencia de la obra de los Aegyptiaca de Manetn.

Pasaje ntegro
Adems del eptome transmitido por los crongrafos cristianos poseemos un pasaje ntegro de la obra
de Manetn, el que corresponde a los hicsos.
En efecto, en el siglo I d.C., un autor de origen judo, pero que escribi en griego, Flavio Josefo, en su
obra Contra Apionem, quiso demostrar la antigedad de los judos y para hacerlo entronc la historia
juda con la historia egipcia, puesto que los egipcios eran considerados la nacin ms antigua de la
historia de la humanidad. Josefo consider los hicsos como los judos ms antiguos. Y en efecto,
nosotros sabemos que los hicsos eran poblaciones semticas procedentes de la franja sirio-palestina, que
se establecieron en el delta del Nilo y que acabaron hacindose con el poder en Egipto.
La iniciativa de Josefo nos permite conocer integro un pasaje de la obra de Manetn aunque este pasaje
est puesto al servicio de una causa determinada y por tanto es muy probable que haya sufrido algn
tipo de interpolacin. De todos modos, es el nico fragmento de los Aegyptiaca que podemos leer de
forma completa y que nos permite conocer la subdivisin en dinastas que Manetn realiz.
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Dinasta faranica
Cuando hablamos de "dinasta" en trminos de historia europea hablamos de una familia reinante, pero
una dinasta faranica no tiene forzosamente que coincidir con una familia reinante autctona. Puede
serlo, por ejemplo, si se trata de familias reinantes que conforman una dinasta extranjera como los
reyes etopes o los reyes persas. En general, el ltimo rey de una dinasta egipcia autctona, es el
hermano, el padre, o un pariente ms o menos lejano del primer rey de la dinasta siguiente.
Una dinasta faranica es una secuencia convencional de reyes que ha sido determinada en funcin de
criterios distintos del familiar.
Por ejemplo, en funcin de la capital desde la cual esa dinasta gobierna o en funcin de un cambio en el
ritual funerario. Por ejemplo, la Dinasta XII es una dinasta que se caracteriza por haber reinado desde
una capital especfica: Ity Tiwy. Y el paso de la Dinasta III a la Dinasta IV, el ltimo rey de la Dinasta
III es el padre del primer rey de la Dinasta IV, ese paso, viene determinado muy probablemente por el
paso de la pirmide escalonada a la pirmide de caras lisas.
Por lo tanto hay razones de carcter ritual o de carcter geo-poltico que determinan estos cambios de
dinasta. Pero no se trata, insisto, de familias reinantes ya que muchas veces una misma familia comporta
distintas dinastas sucesivas.
Tambin es importante que tengis presente que en la obra de Manetn las dinastas se nos presentan
como correlativas unas a otras. En los periodos centrales de la historia de Egipto, en el Reino Antiguo,
en el Reino Medio y en el Reino Nuevo, si que se produce esta sucesin correlativa de las dinastas que
conforman estos periodos; pero en los Periodos Intermedios muchas veces las dinastas no son
sucesivas, sino que son contemporneas.
En relacin con la divisin en dinastas propuesta por Manetn, podramos plantearnos si se trata de
una iniciativa del propio Manetn o si viene de ms antiguo, aunque sabemos que Manetn consult
toda una serie de fuentes caractersticas de toda la historia faranica: las listas de Reyes y los anales
reales.

Fuentes previas a Manetn


Papiro de los reyes de Turn
Las imgenes muestran fragmentos del Papiro de los reyes de
Turn cuyo estado de conservacin es bastante precario.
El Canon de Turn fue hallado a principios del siglo XIX, en
una tumba de la necrpolis Tebana prcticamente intacto, pero
en su traslado a Luxor, de forma poco cuidadosa, sufri de
manera irremediable y buena parte del papiro se perdi
convertida en polvo.
Los egiptlogos posteriormente han hecho un trabajo muy
minucioso de recuperacin de los fragmentos que se haban conservado, y de recolocacin de esos
fragmentos, de manera que en la actualidad tenemos una parte del texto conservada.
La escritura utilizada no es pictogrfica (como los jeroglficos que representan objetos, seres o procesos
de la realidad) son trazos ms o menos convencionales, trazos cursivos de escritura hiertica. Este tipo
de escritura se utiliza sobre papiro en la escritura de los documentos cotidianos, pero tambin, de la
literatura y de algunos documentos importantes como poda ser este papiro de los reyes, conservado en
Turn.
La imagen de la izquierda es otro fragmento en hiertico del papiro original, mientra que la de la
derecha es un dibujo del mismo fragmento en transcripcin jeroglfica (podemos reconocer objetos o
seres de la realidad, como abejas, pjaros, cestos, brazos, etc. porque es una escritura pictogrfica)
utilizado por los egiptlogos, para que resulte ms cmoda la lectura y ms directo el reconocimiento
de los signos.
Nos fijamos en la parte jeroglfica, porque justamente es ms cmoda a la hora de identificar los signos.
En este fragmento podis ver toda una serie de lneas y en cada una de las lneas hay una abeja.

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Las columnas de texto empiezan con los signos de la caa y la abeja, que son los
smbolos herldicos del Alto Egipto y Bajo Egipto respectivamente. Unidas sirven para
escribir un ttulo de la titulatura faranica: Nisut-Bity, que significa literalmente el que
pertenece a la caa y el de la abeja. Se trata de un ttulo dual que implica la soberana sobre las dos
partes mticas del estado egipcio, por eso lo traducimos como Rey del Alto y Bajo Egipto.
La titulatura faranica estaba compuesta por cinco ttulos.
Inmediatamente despus de la caa y de la abeja lo que tenemos es el cartucho real. El
cartucho es un ovoide, que empieza en forma arcuada y que termina tambin en forma
arcuada pero con un trazo vertical, dentro del cual, se escribe el nombre del rey. En los documentos en
hiertico, slo se escribe el arco inicial y el arco final con el trazo vertical.
Dentro, hay una serie de signos jeroglficos, esos signos jeroglficos reproducen el nombre del rey.
Por lo tanto, en cada lnea lo que tenemos es el ttulo de Nisut Bity del rey, el nombre del rey y despus,
si os fijis a la izquierda del fragmento, cifras que recogen los aos de reinado del rey.
Antes de las cifras, tenemos un signo vertical que termina en forma arcuada en la parte superior y
que sirve para escribir la palabra Hesebed, que significa ao de reinado.
Respecto a las cifras:
Un arco hacia abajo representa un diez.
Cuatro, se escribe con cuatro trazos verticales. Para cinco, se aadira otro trazo
vertical ms.
Seis, se escribe con tres trazos arriba y tres abajo.
Ocho.

Nueve.
Si comparis con la versin original del papiro, podis jugar a intentar reconocer los signos jeroglficos en
los signos hierticos. En realidad, los signos de la escritura jeroglfica y la hiertica son lo mismos y se
ordenan exactamente de la misma manera, con pequeas variantes grficas. Los signos jeroglficos son
pictogrficos, se hacen de forma ms cuidada, y la escritura hiertica es cursiva, ms rpida y con
ligaduras entre signos a veces.

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Listas reales de Abidos


Otros documentos fundamentales son las listas reales de poca ramsida. Las dos listas reales ms
importantes y conocidas pertenecen a la Dinasta XIX, son las listas reales de los templos de Abidos
construidos por Seti I y por Ramss II.

Templo de Seti I
En el templo construido por Seti I tenemos una gran lista real con los nombres de todos los antecesores
regios del propio Seti I. A la izquierda, tenemos la representacin del faran Seti I con su hijo Ramss
(futuro Ramss II); el faran es el personaje representado en mdulo mayor con la corona faranica, su
hijo es el personaje representado en el mdulo menor, con la trenza lateral en la cabeza que lo caracteriza
como prncipe real.

Esta enumeracin de reyes no se encuentra en un lugar visible porque no es un documento histrico para
dejar constancia, objetiva y visible, de los antecesores de la realeza.
Esta lista, con los ancestros del rey reinante y de sus futuros sucesores, es un documento de carcter
ritual, pensado para rendir pleitesa, homenaje a los antepasados, por eso el faran y su hijo se
representan haciendo una ofrenda, rindiendo culto a sus ancestros regios. La lista se encuentra en un
lugar recndito del templo porque no ha sido hecha para ser vista de manera habitual por el comn de
los mortales.

Estas fotografas contienen dos dinastas de reyes. Del nmero 15 al nmero 19, tenis la III Dinasta;
del nmero 20 al nmero 25 tenis la IV Dinasta. El nmero 20 es el rey Snofru, cuyo cartucho veamos
en la ltima lnea de la imagen del papiro de Turn, primer rey de la IV Dinasta y padre del rey Keops,
que es el cartucho nmero 21. Aqu est escrito su nombre egipcio que se lee Kh(u)fu.

Templo de Ramss II
La segunda lista procede del Templo de
Ramss II, tambin en Abidos, que se
conserva hoy en el Museo Britnico a
diferencia de la anterior que sigue in situ
en el Templo de Seti I.
Los cuatro primeros cartuchos, que
contienen un escarabajo entre los signos
jeroglficos, corresponden a los reyes
Tutmosis II, Tutmosis III, Amenhotep
II y a Tutmosis IV. Entre los primeros
dos, Tutmosis II y Tutmosis III, rein en
la realidad histrica la reina Hatshepsut,
pero aqu no est consignada.
Si continuamos, despus del cuarto cartucho, tenemos el nombre de Amenhotep III, en el que ya no hay
un escarabajo, y a continuacin, el cartucho del rey Horemheb, ltimo de la Dinasta XVIII. Entre
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Amenhotep III y Horemheb faltan todos los reyes de Amarna, Amenhotep IV, Smenkhkare,
Tutankhamon y Ay.
Hatshepsut y los reyes de Amarna no son consignados en las listas reales porque son vistos como
heterodoxos, en relacin con el arquetipo de la realeza.
Bajo la visin de los egipcios el rey deba responder a un arquetipo y si no lo hacia era condenada a la
damnatio memoriae, a la condena de la memoria que consista en el olvido histrico.

Piedra de Palermo
El siguiente documento tiene una importancia excepcional, es la Piedra de Palermo, que se guarda hoy
en el Museo de Palermo en Sicilia aunque nadie sabe muy bien como lleg hasta all.

Es un fragmento de piedra basltica correspondiente a un documento mucho ms grande y mucho ms


completo, como muestra la imagen.

La letra P corresponde a la piedra de Palermo. El fragmento marcado como K1 se guarda hoy en el


Museo del Cairo y tiene un tamao casi idntico al de la piedra de Palermo, aunque es menos conocido.
Otros documentos son ms pequeitos marcados con otras siglas, algunos de los cuales estn en el Museo
del Cairo y otros en Londres, en el British Museum.
Cuando estaban completos, se trataba de unos anales reales elaborados durante la V dinasta que
recogan los reinados de todos los reyes desde la I dinasta hasta el tercer rey de la V dinasta,
Neferirkara Kakai que es quien probablemente orden la confeccin de los anales. Nos encontramos
ante un documento colocado en un templo de carcter ritual, no es un documento histrico.
Esta es solamente una de las lneas de la piedra de Palermo. Cada una de las lneas est dividida en tres
registros:

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El registro superior contiene el nombre del rey y el nombre de su madre. En este caso, aunque es
fragmentario, conservamos el otro fragmento a la derecha de la piedra de Palermo y sabemos el nombre
del rey (Den, que es el quinto de la I dinasta) y el nombre de la madre (Meryt-Neith). El nombre del rey
se empieza a escribir en la casilla que coincide con su primer ao de reinado. En la imagen vemos el
final del nombre de la madre terminado con un signo determinativo (una mujer sentada), que indica el
campo semntico de la palabra que le precede es una mujer. El resto del registro queda libre.
Los dos registros inferiores estn subdivididos en casillas separadas por un signo vertical con la
parte superior arcuada (el mismo que veamos en el Papiro de Turn, el signo para la palabra Hesebet,
que quiere decir ao del reinado). Por lo tanto, cada una de las casillas corresponde a un ao del
reinado del rey en cuestin:
El registro superior, se nos consignan los acontecimientos ms importantes los
acontecimientos dignos de notar de ese ao de reinado
La casilla inferior, se nos consigna la altura de la crecida del Nilo en ese ao. Este dato
fundamental se registra a lo largo de toda la historia de Egipto, tanto por razones rituales
como por razones econmicas, puesto que a partir de la altura del ro se calculaba el
volumen de las cosechas y la cuanta de los impuestos.
En la segunda casilla por la derecha, podis ver una serie de signos cuyo conjunto significan Masacrar a
los Iuntiu, que son las gentes del arco, extranjeros enemigos de Egipto; masacrar a los Iuntiu es algo que
el faran debe hacer porque forma parte de sus deberes arquetpicos, de sus deberes como figura mtica.
En la casilla siguiente, se nos habla de la ceremonia de la aparicin del rey del Alto Egipto, de la
ceremonia de la aparicin del rey del Bajo Egipto y del Festival de Sed. El Festival de Sed es un
gran ceremonial regio que el rey celebraba cuando llegada su 30 ao de reinado para regenerar sus
fuerzas, para su propio bien y de toda la sociedad humana y toda la naturaleza, es un gran festival de
rejuvenecimiento del rey y de renacimiento del mundo. Si el rey no llegaba a los 30 aos no se
celebraba.
La concepcin egipcia del pasado bascula entre esos dos polos: lo arquetpico, aquello que debe ser
hecho porque forma parte de la esencia mtica de la realeza, y lo histrico, la realidad de los hechos.
El historiador, el egiptlogo, debe moverse con mucha precaucin y con mucha habilidad entre estos
dos polos para, a partir de lo que nos dicen los textos egipcios, y a partir de toda la documentacin
histrica y arqueolgica a su disposicin, llegar a conclusiones sobre la realidad de los hechos histricos.

Origen de las listas y anales reales


Es sorprendente hasta que punto hay una cesura entre el pre-dinstico y el dinstico en relacin con la
fijacin por escrito de las concepciones del pasado.
Esta concepcin egipcia del pasado se fragua intencionadamente a principios de la I dinasta como
demuestra la lista real ms antigua que conocemos que contiene los primeros cinco reyes de la I
dinasta y que se encuentra en la impronta de un sello cilndrico.

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1.1. Orgenes - Cuestiones previas - Cronologa y geografa de Egipto parte 2

El documento original de la izquierda es una impronta de un sello cilndrico. El sello cilndrico tena los
signos grabados en su superficie, al pasarlo sobre la cermica hmeda los signos quedaban inscritos en la
cermica. Estos fragmentos de cermica servan para tapar recipientes de cermica, vasijas de
cermica, que de esta manera quedaban tapadas y selladas.
En la parte derecha, el dibujo reproduce este sello que muestra una serie de columnas. Algunas de estas
columnas empiezan con un halcn, que es otro de los ttulos de la realeza faranica: el ttulo de Horus.
Es el ttulo que identifica al faran con el dios csmico Horus, que es un dios que representa la
totalidad del universo, y el faran se identifica con el porque es responsable de la armona del universo.
El dios Horus encabeza algunas de las columnas e inmediatamente despus tenemos el nombre del rey
por el ttulo de Horus: en la segunda columna, por debajo del halcn tenemos el nombre del rey Narmer;
en la cuarta columna, agarrado de las garras del halcn, tenemos los jeroglficos que conforman el
nombre del rey Aha; en la sexta columna, tenemos el nombre del rey Djer; en la sptima, el nombre del
rey Djet, que se escribe con una serpiente; y en la octava, el nombre del rey Den.
Otras listas empiezan tambin con Narmer, primer rey de la I dinasta, pero no conocemos absolutamente
ninguna lista que enumere reyes pre-dinsticos, inmediatamente anteriores, aunque los hubo, ni que
enumere ltimos reyes del pre-dinstico y primeros reyes de la I Dinasta. Las listas que poseemos
empiezan indefectiblemente, con el primer rey de la I dinasta, que es Narmer. Esto nos indica que
esta tradicin, esta concepcin del pasado de los egipcios, se fragu intencionadamente justamente
desde el principio de la I dinasta, de los comienzos del dinstico.
En la fotografa de la izquierda, podis ver una etiqueta
analstica, por la derecha est encabezada por el signo
hesebet que quiere decir ao. Los jeroglficos que hay
inmediatamente a la izquierda del signo hesebet nos dan
cuenta de los principales acontecimientos del ao de
reinado en cuestin. Si os fijis, en la parte central de la
etiqueta, tenemos otra vez un halcn perchado encima de
un signo rectangular dentro cual esta el nombre del rey
Den, quinto rey de la I dinasta (el mismo a que nos
referamos cuando hablbamos de la piedra de Palermo).
Esta etiqueta nos seala los acontecimientos principales
de uno de los aos del reinado del rey Den y que los analistas de la V dinasta utilizaban para elaborar
los anales, de los cuales, la piedra de Palermo forma parte. Concretamente, uno de los acontecimientos
del reinado del rey Den consignados en la piedra de Palermo y reproducido aqu, es el Festival de Sed, en
el que estn representadas dos de las ceremonias ms importantes que se celebraban: el rey sentado en el
trono con la corona y el flagelo y el rey corriendo entre tres marcas en forma de media luna.

Periodizacin por milenios


Ahora estamos en condiciones de definir la periodizacin de la historia de Egipto. Lo vamos a hacer por
milenios:
V y IV milenios a.C.

Neolitizacin del Valle del Nilo


Desarrollo del predinstico (cultura Nagada)

III milenio a.C.

Entre el predinstico y la poca histrica: Unificacin de las dos tierras ca. 3100 a.C.
poca Tinita ca. 3100 a 2700 a.C. est conformada por las dinastas I y II.
Reino Antiguo ca. 2700 a 2200 a.C., pleno tercer milenio, est conformado por las dinastas III
a VI.
Primer Periodo Intermedio ca. 2200 a los 2050 a.C., fin del tercer milenio, est conformado
por las dinastas VII a principios de la XI (en gran medida, son contemporneas).

II milenio a.C.

Reino Medio ca. 2050 a 1720 a.C., segunda mitad de la dinasta XI hasta la dinasta XIII.
Segundo Periodo Intermedio (hyksos) ca. 1720 a 1550 a.C., dinastas XIII a XVII.
Reino Nuevo ca. 1550 a 1080 a.C. Dinastas XVIII a XX.

Sofa Cavero

1.1. Orgenes - Cuestiones previas - Cronologa y geografa de Egipto parte 2

I milenio a.C.

Tercer Periodo Intermedio ca. 1080 a 664 a.C. y que abarca las dinastas XXI a XXV.
Baja poca de 664 a 332 a.C. (estamos al final de las seis etapas centrales de la periodizacin).
De la dinasta XXVI a la XXX y la Segunda Dominacin Persa (que para Manetn constituye
la dinasta XXXI).
Conquista de Egipto por Alejandro: ao 332 a.C.
poca Grecorromana desde 332 a.C. hasta 395 d.C. que el Imperio Romano se separa entre
Imperio Romano de Oriente e Imperio Romano de Occidente y Egipto queda dentro del
Imperio Bizantino.

ca. Abreviatura de la palabra latina circa, que significa alrededor de, cerca de.

Geografa
El Nilo
Nos fijamos de entrada en estas dos esplndidas fotografas tomadas por
satlites.

Egipto, como escribe Herodoto, es un don del Nilo. Herodoto se refera


esencialmente al Delta, aunque la aseveracin es vlida para todo el pas,
ya que si el Nilo no hubiera existido, en la actualidad esta parte de la Sierra
sera un desierto absolutamente rido; si existe esta lnea de tierra frtil y
este amplio delta que se abre al Mediterrneo, es justamente por la
existencia del ro.
El Nilo es el ro ms largo del mundo, que corre desde los lagos del
frica Central y desde las altas montaas de Etiopa, hacia el
Mediterrneo, a lo largo de seis mil kilmetros. Las fuentes del Nilo son
dobles:
Nilo Blanco, que nace de los lagos del frica Central
Nilo Azul, que nace de las montaas de Etiopa
Estas dos ramas del Nilo se unen en lo que hoy es Jartm, la capital del
Sudn del Norte, puesto el Sudn se ha dividido en dos recientemente.
Despus de Jartm, tenemos la primera de las seis cataratas que jalonan el
curso del ro. Una catarata, en el caso del Nilo, se trata de rpidos debidos
a un ligero desnivel y sobre todo a las rocas que generan una corriente que
muchas veces hace ese tramo del ro imposible de navegar.
La sexta catarata est un poco al Norte de la unin del Nilo Blanco y el
Nilo Azul. A continuacin, el Nilo recibe su principal afluente, el ro
Atbara e inmediatamente despus, tenemos la quinta catarata y a partir de
aqu empieza el gran meandro que el Nilo hace de este a oeste. En medio
de este gran meandro tenemos la cuarta catarata, a la altura de la ciudad
de Npata. Despus tenemos la tercera catarata, a la altura ms o
menos de Kerma. Continuando hacia el norte, tenemos la segunda
catarata a la altura de Ab Simbel, aproximadamente. Luego, el Nilo se
ensancha, porque tenemos el gran lago artificial Nasser creado por la
Sofa Cavero

1.1. Orgenes - Cuestiones previas - Cronologa y geografa de Egipto parte 3

gran presa de Asun, construida en los aos sesenta, a la


altura de la primera catarata. Despus el ro baja sin ms
afluentes, sin ms cataratas, hasta desembocar en el
Mediterrneo.
En la antigedad, el delta posea muchos ms brazos que en la
actualidad. En la actualidad, el delta del Nilo posee dos
brazos: Rosetta y Damietta.
En la foto de arriba, podis ver las rocas que motivan
justamente esta catarata en la zona de la primera catarata del
ro, Asun; en la foto de abajo, un relieve que se encuentra
actualmente en el templo de Filae y que reproduce al dios
Hapy (dios del Nilo representado por una figura sedente con
un tocado en forma de papiros) dentro de una cueva
sosteniendo un recipiente en su mano y vertiendo el agua de
la crecida del Nilo.
Los egipcios crean que la crecida surga de las rocas de la
primera catarata, donde se halla la isla de Elefantina,
llamada as en transcripcin griega. En egipcio el nombre es
Abu, que tambin significa "elefante", porque estas rocas de
granito redondeadas por efecto de la erosin del ro asemejan a
espaldas de elefantes.

Alto y Bajo Egipto


A la derecha podis ver el territorio central de Egipto desde
Asun, desde Elefantina, desde la primera catarata por el sur,
hasta el Mediterrneo.
El Alto Egipto va desde Elefantina hasta el vrtice
del delta, aunque nosotros llamamos Egipto Medio a
la parte superior de este tramo, a efectos de cultura
egipcia antigua, no existe el Egipto Medio.
Por lo tanto, el Bajo Egipto va desde el vrtice del
delta hasta el Mediterrneo.
Recordad que el Bajo Egipto est al Norte (arriba en
el mapa) y el Alto Egipto est al Sur (abajo en el
mapa), porque lo que cuenta es la altitud, y el ro
baja desde el Sur hacia el Mediterrneo. La divisin
entre el Alto Egipto y el Bajo Egipto es el vrtice
del delta.

Menfis
Un poco al sur del vrtice del delta encontramos la
ciudad de Menfis, fundada por los primeros reyes
de la I dinasta. Se establecieron aqu muy
probablemente por razones de carcter simblico o
ritual ya que estaba en el punto medio entre las dos
regiones del nuevo estado dual formado por el Alto
Egipto y el Bajo Egipto, que se forja justamente en este momento.
Estas dos porciones rpidamente tendrn smbolos herldicos. Uno de los ttulos de la realeza justamente
se basa en esta dicotoma simblica entre el Alto y el Bajo Egipto, Nesut-bity.

Sofa Cavero

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1.1. Orgenes - Cuestiones previas - Cronologa y geografa de Egipto parte 3

Concepto del estado dual


La idea de un estado dual dividido en Alto y Bajo Egipto no proviene de la realidad geogrfica, sino
que se debe a la proyeccin en el territorio de una estructura de tipo mtico ya que para los egipcios todo
aquello que es perfecto, lo es por la combinacin de dos polos opuestos complementarios.
En el momento en que los reyes de la I dinasta se plantean cmo conceptualizar un estado que sienten
como perfecto, como acabado, echan mano justamente de este motivo mtico, lo proyectan en el territorio
y crean el estado dual. En realidad, el estado dual significa un estado perfecto que reproduce el orden
del cosmos.
En este rea del Alto Egipto, desde la primera
catarata hasta la zona de Hermpolis, van a
surgir las culturas que sin solucin de
continuidad, sin ruptura, van a llevar la
formacin de la civilizacin faranica.
Fijaros que esta zona se caracteriza porque el ro
hace un meandro que se desplaza hacia el este y
luego vuelve hacia el oeste. Inmediatamente al
sur de este meandro tenemos la ciudad de
Hieracmpolis. En la parte central de este
meandro tenemos la ciudad de Nagada y en el
parte norte de este meandro tenemos la ciudad de
Abidos. Estos son los tres centros que suponen el principio del proceso que conduce a la formacin de
la monarqua faranica y el estado dual egipcio.

Material complementario del curso


Mapa de Egipto IEPOA.

Nomos del Alto Egipto


Los nomos del Alto Egipto, suponen la divisin por provincias del territorio del Alto Egipto desde un
poco al sur del vrtice del delta hasta el sur de Alto Egipto, ya en poca histrica.

(Fijaros que en el mapa de la izquierda falta justamente la parte ms meridional del Alto Egipto, que en
cambio tenis en el mapa que os he puesto a la derecha).
El nmero 1, que es el nomo nubio de Elefantina; el nomo nmero 2 que es el nomo de Edfu; despus
tenemos el nmero 3 que es el nomo de Esna, y a partir de ah todos los nomos que estn numerados
desde el sur hacia el norte.
El nmero de nomos vara a lo largo de la historia de Egipto. Pero digamos que el nmero estndar es
de veintids nomos para el Alto Egipto y de veinte nomos para el Bajo Egipto.

Sofa Cavero

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1.1. Orgenes - Cuestiones previas - Cronologa y geografa de Egipto parte 3

Nomos del Bajo Egipto


Aqu tenemos un mapa del delta, es decir del Bajo Egipto.

Fijaros que un poquito al sur de vrtice del delta tenemos justamente la ciudad de Menfis, el punto
medio entre el Alto Egipto y el Bajo Egipto.
El delta con sus distintas ramas, si bien en la actualidad slo queda la rama que desemboca en Rosetta y
la rama que desemboca en Damietta.
En el centro del delta podis ver algunas de las ciudades ms importantes en la parte occidental:
Alejandra, una ciudad tarda fundada por Alejandro que no existe en poca faranica; en el centro del
delta podis Sais, Busiris, Sebennitos, de donde es originario Manetn.
En la parte oriental del delta podis ver ciudades tambin tan importantes como Tanis o como Avaris, la
capital de los hyksos.
En la zona de Menfis tenemos toda una serie de localidades: Giza, Abusir, Saqqara, Dashur. Son todas
las localidades donde se levantan las pirmides del Reino Antiguo. Esta es la Necrpolis menfita que
consiste bsicamente en las grandes sepulturas piramidales de los reyes del Reino Antiguo y del Reino
Medio.
El nomo nmero 1 es el nomo de Menfis que forma parte del Bajo Egipto. Como os deca antes, el
nmero estndar de nomos del Bajo Egipto es de veinte.
En este mapa, y en el de los nomos del Alto Egipto, podis ver tambin la densidad de poblacin en el
Reino Nuevo.

La Neolitizacin del valle del Nilo y periodo


predinstico
Pleistoceno al Holoceno
Adaptacin Niltica
En el paso del Pleistoceno al Holoceno, h. 10.000 a.C., se produjeron cambios climticos que
provocaron un periodo de extrema aridez fra, correspondiendo a la ltima glaciacin en Europa, en el
desierto del Sahara que hizo imposible cualquier forma de vida humana o animal.
En el valle del Nilo las poblaciones humanas continuaron viviendo, pero a causa de la extrema aridez
de los desiertos circundantes, estas poblaciones se vieron en la necesidad de explotar de manera masiva
los recursos del propio ro Nilo; debido a esta primera fuerte interaccin entre las poblaciones humanas
y el ro a este periodo se le conoce como Adaptacin niltica.

Sofa Cavero

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1.2. Orgenes - La neolitizacin del valle del Nilo y el perodo predinstico

Algunas poblaciones de la Adaptacin niltica explotaron los cereales silvestres, como sabemos por la
presencia en los yacimientos de equipos lticos de moler (muelas de piedra para moler estos cereales
silvestres) aunque no estamos todava ante sociedades agrarias, pero esto indica que las cosas
empiezan a cambiar en la prehistoria terminal del valle del Nilo.

Cambio climtico
La situacin climtica cambia completamente en el paso del Pleistoceno al Holoceno, el periodo climtico
actual, supone el fin de las glaciaciones en Europa y el final de este periodo de extrema aridez en el actual
desierto del Sahara. Sobre todo en la primera mitad del Holoceno, aproximadamente del 10.000 al 4.000
a.C., las poblaciones humanas y animales pueden volver a poblar lo que hoy es el desierto porque las
temperaturas suben y las lluvias se hacen abundantes.
La humedad es tal que el lago Chad tiene una superficie veinticinco veces mayor que la actual y se
forman verdaderos cursos de agua permanentes, verdaderos ros, como estos que veis en estas fotografas,
convertidos en la actualidad en ros secos o wadis, a causa de la desertizacin.

En efecto, a partir del 4.000 a.C., empieza el lento e inexorable proceso de desertizacin que conduce a
la situacin actual del Sahara.

En este mapa podis ver los principales yacimientos prehistricos del frica sahariano niltica. En la
actualidad, nuestros conocimientos de la prehistoria terminal de frica, han aumentado muy
considerablemente gracias a las misiones y a las excavaciones arqueolgicas numerosas que se han
conducido en las ltimas dcadas. En este sentido el valle del Nilo es entendido, actualmente, como parte
integrante de este complejo cultural sahariano niltico de la prehistoria reciente.

Poblamiento humano y animal del Sahara en el Holoceno


Las nuevas condiciones climticas benignas del Sahara a principios del Holoceno, permiten el aumento de
la vegetacin y hacen posible la vida de las comunidades humanas y de la fauna.

Sofa Cavero

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1.2. Orgenes - La neolitizacin del valle del Nilo y el perodo predinstico

Arte rupestre
Las poblaciones humanas se instalan, principalmente, en los altiplanos y en las montaas y a partir
del 8.000 a.C. empiezan a practicar el arte rupestre representando, principalmente, grandes animales
salvajes, que se convierte en un autntico espejo de la realidad ambiental y cultural de estas regiones en
este momento.

En el mapa de la derecha podis ver la distribucin del arte rupestre del norte de frica. En verde
tenemos las zonas con grabados, y en amarillo las zonas en las que adems hay tambin pinturas. Como
se puede apreciar, la provincia ms oriental de este arte rupestre, se halla en el valle del Nilo,
concretamente en el sur del Alto Egipto y en el norte de Nubia.
Entre los animales salvajes representados tenemos cocodrilos, jirafas y elefantes; animales todos que
necesitan de abundante vegetacin y de abundante agua para vivir. De manera que estos grabados se
convierten en un testimonio indirecto de las condiciones ambientales del momento.

Pero a partir del 6.000 a.C., aproximadamente, empiezan a


representarse tambin bvidos y ovicpridos domsticos,
coincidiendo con el proceso de Neolitizacin de estas regiones, como el ovino a la derecha,
probablemente atrapado en una trampa, y el bvido domstico que veis a la izquierda.
Sofa Cavero

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1.2. Orgenes - La neolitizacin del valle del Nilo y el perodo predinstico

Neolitizacin
Neolitizacin significa el paso de una economa de subsistencia, donde las comunidades humanas son
cazadoras-recolectoras, a una economa de produccin de alimentos.
El Neoltico pleno se define por la prctica de:
La agricultura, especialmente de cereales y de hortalizas. (=Domesticacin vegetal)
La ganadera, sobre todo de bvidos y de ovicpridos: ovejas y cabras. Tambin de
cerdos y de perros como animales de ayuda y de compaa. (=Domesticacin animal)
Cultura material, por la presencia de la cermica sobre todo, y tambin de la cestera y
del tejido. Aunque estos dos ltimos son ms difciles de documentar porque raramente se
conservan.
Hasta hace unas dcadas el proceso de Neolitizacin mejor conocido era el del Prximo Oriente asitico,
de la regin comprendida entre la franja Sirio-Palestina, el norte de Mesopotamia y los Montes Zagros.
En esta regin la Neolitizacin empieza en el 9.000 a.C. y supone primero la aparicin de la agricultura,
despus de la ganadera y finalmente de la cermica, en el 6.000 a.C. El Prximo Oriente fue
considerado como el foco primario de Neolitizacin y sus ritmos de Neolitizacin fueron considerados
prcticamente como universales.
Sin embargo, los estudios conducidos en las ltimas dcadas en los yacimientos del norte de frica han
revelado un proceso de Neolitizacin igual de antiguo que el del Prximo Oriente, pero con ritmos
completamente distintos:
1.

El primer marcador Neoltico en aparecer fue la cermica a fines del IX milenio. Se trata de una
cermica sin agricultura y por tanto su funcin fue la de almacenamiento de productos de la
recoleccin de frutos y cereales silvestres.

2.

En un segundo momento, en el VI milenio a.C., tuvo lugar la domesticacin del buey, y un milenio
ms tarde la introduccin de las ovejas y las cabras. Mientras que sabemos que el buey fue
domesticado autctonamente, porque se conoce el ancestro salvaje del buey domstico en el norte
de frica, las ovejas y las cabras
tuvieron que proceder del Prximo
Oriente por un proceso todava no
esclarecido, porque sus ancestros
salvajes se conocen para esta ltima
regin pero no para el norte de frica.
3.

En cuanto a la agricultura, est mal


documentada en los yacimientos del
Sahara y debi ser un recurso
secundario.

En el Sahara se documenta la cermica


utilitaria ms antigua del mundo.
En este mapa se recogen los principales
yacimientos del VIII milenio a.C. en los
que se documenta cermica. Los ms importantes son los de la zona del Ar, especialmente el yacimiento
de Tagalagal (2) y los del rea del Acacus, especialmente los yacimientos de Ti en Torha (7-8).
Tambin es muy importante, el yacimiento de Nabta Playa (10) situado a solo cien kilmetros al oeste
de Abu Simbel en el valle del Nilo.

Valle del Nilo


A diferencia del Sahara y del Prximo Oriente donde la Neolitizacin es muy temprana, empieza en el IX
milenio a.C. La Neolitizacin en el valle del Nilo, es ms bien tarda y no se da hasta fines del VI
milenio a.C. debido, muy probablemente, al medio suficientemente abundante que permita a las
comunidades humanas seguir viviendo de la caza, la pesca, la recoleccin, en definitiva de la
explotacin de los recursos fluviales haciendo innecesaria la economa de produccin.
A fines del VI milenio, el Neoltico lleg tambin a Egipto por estmulos internos, autctonos, y tambin
por estmulos exteriores:
Sofa Cavero

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1.2. Orgenes - La neolitizacin del valle del Nilo y el perodo predinstico

Procedan del Prximo Oriente algunos animales y plantas domsticos: ovejas, cabras o
trigo.
Procedan del desierto del Sahara algunas tradiciones de talla ltica y de fabricacin y
decoracin de la cermica.
En Egipto se distinguen dos grandes reas de civilizacin neoltica:
rea A corresponde al delta occidental con el yacimiento de Merimda Beni Salama y al
oasis de El Fayum, es algo ms temprana puesto que se fecha desde fines del VI milenio
a.C.
rea B corresponde al Alto Egipto y es algo ms reciente puesto que se fecha desde
mediados del V milenio a.C.
Estas dos reas son profundamente distintas entre s, para empezar los yacimientos del rea A no
constituyen en este momento una cultura unitaria, sino que son yacimientos independientes y presentan
profundas diferencias culturales entre ellos.

Cultura badariense
En cambio, los yacimientos del rea B presentan una cultura material muy homognea, de manera que
constituyen una civilizacin unitaria. De ah que se hable de la Cultura badariense del Alto Egipto, h.
4500-3900 a.C.
Por otra parte los yacimientos badarienses son ya eneolticos, es decir, conocen el trabajo del metal por
percusin, en concreto, del cobre, cosa que no sucede con los yacimientos del norte.
Finalmente, tambin la cultura funeraria es completamente distinta en las dos regiones. En el norte del
pas, las costumbres funerarias son muy diversas. En el Alto Egipto, los enterramientos tienen lugar en
necrpolis bien separadas de las zonas de hbitat, y ubicadas en el desierto. Los cuerpos se entierran en
fosas circulares, colocados en posicin fetal, con la cabeza hacia el sur, mirando hacia occidente. El
sur es la regin de donde proceden las aguas fecundantes, fertilizadoras y por tanto revitalizadoras de la
crecida del Nilo, y occidente es el Reino de los muertos. Estamos pues, probablemente, ante la primera
documentacin de creencias que despus sern caractersticas del Egipto histrico.

Alto Egipto: Cultura Nagada


La cultura badariense dio paso a la cultura de Nagada, que se extiende a lo largo del IV milenio a.C. y
que recibe su nombre a partir del yacimiento de Nagada, situado en el corazn mismo del sur del Alto
Egipto.
Es precisamente a lo largo del IV milenio que la documentacin arqueolgica, es decir las tumbas, los
ajuares y la iconografa nos dan cuenta del proceso continuado de jerarquizacin social y de
especializacin del trabajo que acab conduciendo a la formacin de los primeros estados tempranos
del valle del Nilo.
Un breve apunte de cronologa:
Badariense:

4.500 - 3.900 a.C.

Nagada I:
Nagada II:
Nagada III:

3.900 - 3.750 a.C.


3.750 - 3.300 a.C.
3.300 - 3.100 a.C.

Unificacin:

3.100 a.C.

La Cultura de Nagada se extiende del 3900 al 3100 a.C. aproximadamente, abarcando como decimos la
casi totalidad del IV milenio, y se subdivide en tres distintas etapas. Finalmente en el 3100 a.C.
aproximadamente, tuvo lugar la Unificacin de las Dos Tierras, hecho que supuso la constitucin del
Estado egipcio histrico.
En estos tres mapas se muestra la distribucin geogrfica de los yacimientos de la cultura badariense a la
izquierda, y de las primeras dos fases de la cultura de Nagada en el centro y a la derecha.
Como puede apreciarse los yacimientos badarienses se encuentran concentrados en un tramo
relativamente pequeo del valle del Nilo en el centro del Alto Egipto. En cambio, durante Nagada I,
Sofa Cavero

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1.2. Orgenes - La neolitizacin del valle del Nilo y el perodo predinstico

adems de en esta zona nuclear original, los yacimientos se ubican en el rea inmediatamente adyacente
por el sur, hasta Hieracmpolis, de manera que la cultura de Nagada I se extiende por la mayor parte
del sur del Alto Egipto. En cambio, durante Nagada II, la cultura Alto Egipcia se irradia hasta el norte
del propio Alto Egipto e incluso hasta el delta, de manera que a finales de Nagada II, todo el valle del
Nilo presenta una cultura material relativamente homognea originaria del Alto Egipto.

Objetos de culturas predinsticas


Cultura badariense
Aqu podemos ver el fsil director, es decir, el objeto distintivo de la cultura badariense, se trata de
esta cermica roja de bordes e interior negro y sin decoracin. Este es un enterramiento caracterstico
en fosa de la poca badariense. El individuo inhumado en esta tumba no ha sido objeto de
embalsamamiento sino que se trata de una momificacin natural, a causa de la sequedad de la arena
misma del desierto.

Nagada I
Las imgenes muestran algunos objetos caractersticos de las tumbas de las lites de Nagada I.
Para empezar, su fsil director, que es esta cermica roja con decoraciones blancas que podis ver en
las dos fotografas superiores. En efecto a partir de este momento, la cermica pasa a estar decorada con
motivos humanos, animales, vegetales, geomtricos, inspirados, la mayor parte de las veces, en el
medio fluvial y de las tierras inmediatamente adyacentes.
Sofa Cavero

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1.2. Orgenes - La neolitizacin del valle del Nilo y el perodo predinstico

En la fotografa inferior izquierda podis ver una cabeza de maza discoide, se trata de un arma, tambin
depositada como ofrenda funeraria en las tumbas.
En la fotografa de la derecha podis ver, una paleta de grauvaca para mezclas cosmticas, con forma de
antlope. Este tipo de objetos, en un principio tienen un uso utilitario, pero finalmente acaban
convirtindose en objetos votivos.
Y finalmente en la fotografa de la derecha podis ver lo que en la literatura egiptolgica se suele llamar
un barbado. Este tipo de estatuillas que proceden de las tumbas de las lites, son particularmente
significativas si tenemos en cuenta que la barba en tiempos histricos ser una prerrogativa del rey y
de los dioses, es decir, un smbolo de poder.

Nagada II
El fsil director de Nagada II es esta cermica beige con decoraciones en marrn o rojo oscuro con
distintos tipos de motivos inspirados normalmente en el medio niltico, entre los que destacan estas
barcas de mltiples remos que han sido asociadas al simbolismo funerario.
En la fotografa de la izquierda podis ver dos cabezas de maza, la de la izquierda es una cabeza de
maza discoide caracterstica de Nagada I, mientras que la de la derecha es una cabeza de maza
piriforme, que durante Nagada II sustituye a la anterior y que acabar convirtindose en un smbolo
por excelencia de la realeza faranica porque es la principal arma que el faran blande ante su enemigo
atado y arrodillado, en el conocido motivo iconogrfico de la masacre del enemigo.

Formacin del estado egipcio


En este mapa, podis ver los principales yacimientos prehistricos predinsticos y de muy comienzos del
dinstico del valle del Nilo.
Sofa Cavero

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1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 1

La parte central del mapa, es la zona de la actual ciudad de


Luxor, antigua Tebas, que en este momento todava no exista
y que quedara situada al sur del meandro, y de la ciudad de
Coptos que quedara emplazada en su extremo ms oriental.
Aqu es donde a principios de Nagada II, surgieron los
primeros estados tempranos del valle del Nilo.
Estos estados a finales de Nagada II, principios de Nagada
III, se unieron en un nico reino unificado del Alto Egipto
predinstico. Y fue este reino el que a lo largo de las primeras
etapas de Nagada III, emprendi un proceso de expansin
que lo condujo por el sur hasta la primera catarata, y por el
norte hasta el Mediterrneo creando de esta manera el estado
Egipcio histrico.
Es decir, el proceso que lleva sin solucin de continuidad, sin rupturas, desde los primeros estados
surgidos en el valle del Nilo hasta el estado Egipcio histrico, es un proceso que arranca justamente en
esta regin del valle del Nilo.

Proto-reinos del Alto Egipto


Este mapa procede de la obra de Barry Kemp Ancient
Egypt, anatomy of a civilization, publicada en su primera
edicin en 1989. En l, Kemp define por primera vez estos
estados incipientes del Alto Egipto predinstico (Nagada II
h. 3750-3300 a.C.):
Reino de Hieracmpolis al sur
Reino de Nagada en el centro, que ocupa la
parte meridional del meandro del Nilo
Reino de Tinis-Abidos, al norte. Tinis es el
nombre de la ciudad y Abidos es el nombre de
la necrpolis correspondiente, pero mientras
que Abidos nos es bien conocida y ha sido
exhaustivamente excavada, de Tinis apenas
intuimos el emplazamiento y nunca se ha
excavado en el lugar.
Kemp define estos tres reinos, a partir de las ciudades que
habran sido sus capitales, Hieracmpolis, Nagada y TinisAbidos, situadas como podis ver las tres en la orilla
occidental del Nilo.
En efecto, es en estos centros donde la arqueologa
documenta de manera ms clara un incremento de la poblacin, un incremento paulatino tambin de la
jerarquizacin social y la presencia de cementerios para las lites con tumbas cada vez ms ricas,
tanto desde el punto de vista arquitectnico, como desde el punto de vista de los ajuares.

Hieracmpolis
El reino de Hieracmpolis debe su riqueza bsicamente a tres factores:
explotacin de los recursos minerales del desierto oriental adyacente.
contactos comerciales con las poblaciones nubias para abastecerse de materias primas
procedentes del frica ecuatorial como marfil, bano, pieles de felinos, huevos y plumas
de avestruz, necesarios tanto para los cultos como para los ajuares de las tumbas de las
lites.
contactos tambin con las poblaciones del norte, en especial con Palestina, de donde se
importaban vino y aceite en grandes vasijas cermicas, que tambin han sido
documentadas en las tumbas de las lites de Hieracmpolis.

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1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 1

En este plano podis ver toda el rea arqueolgica de Hieracmpolis. A la derecha tenis la ciudad de
Nekhen, la Hieracmpolis histrica, que fue fundada muy a finales del predinstico.

Nos interesa, el resto del rea arqueolgica de Hieracmpolis, que como podis ver esta delimitada por
tres ejes topogrficos principales:
lmite entre la zona cultivada y el desierto (que es esta lnea vertical que podis ver a la
derecha del plano)
Wadi Abu Suffian en el centro.
Wadi Khamsini que delimita el yacimiento justamente por el sur. Ambos wadis van de
este a oeste.
Los arquelogos siglan las distintas localidades que excavan en el rea arqueolgica de Hieracmpolis
con las letras HK y una cifra. Estas localidades son de tres tipos distintos:
zonas de hbitat
zonas de enterramiento
zonas industriales en las que se fabricaba por ejemplo, cerveza o pan o cermica.
Nos vamos a centrar en la localidad HK6, que significa localidad 6 del yacimiento de Hieracmpolis.

HK6
HK6 se trata del cementerio de las lites de la Hieracmpolis predinstica. La tenis en la parte
superior del plano, y se halla bien entrado el Wadi Abu Suffian en el extremo noroccidental del
yacimiento.
He aqu el plano del cementerio HK6.

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1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 1

Como podis ver se distinguen tres reas de enterramiento bien diferenciadas:


1.

La primera rea est justo en el centro. Es la ms antigua, data de finales de Nagada I (Nagada IC),
principios de Nagada II (Nagada IIA) h. 3750 a.C., y consiste en pequeas tumbas de fosa entre
la que destaca la T16, tumba 16 la ms antigua del cementerio.

2.

La segunda rea es la que viene inmediatamente al sur de la primera, con estructuras de


dimensiones bastante ms considerables, entre las que destaca la T23, tumba 23. Esta parte del
cementerio data de Nagada IIAB.

3.

La tercera rea, que en realidad tiene dos subreas, son las tumbas que podis ver al norte y al sur
del plano por ejemplo, la T1, tumba 1 al norte o la T2, tumba 2 al sur, que datan de Nagada III y que
son tumbas ms monumentales porque estn construidas en adobe.

El cementerio HK6 es importante porque en l se documentan por primera vez algunos rasgos definidores
de la cultura funeraria del antiguo Egipto.

T16
En esta fotografa podis ver el complejo de la tumba 16, el ms antiguo del cementerio (Nagada IC-IIA,
h. 3750). Consiste en una tumba principal, la propia T16 de dimensiones mayores, que habra sido la
tumba de un jefe o tal vez de un rey, y en una serie de tumbas secundarias dispuestas alrededor.
La tumba 16 est formada por una subestructura excavada en el terreno, y una superestructura
construida con materiales vegetales. De la superestructura no
ha quedado ningn vestigio pero los arquelogos han podido
deducir su existencia a partir de una serie de hoyos
excavados en el terreno alrededor de la subestructura, en los
cuales habran sido clavados los postes que habran sostenido
la superestructura. Tenemos por tanto, una parte subterrnea
y una parte edificada por encima del nivel del suelo, ambas
de planta cuadrangular. Pues bien, en esto consiste
precisamente uno de los tipos ms importantes de tumbas de
toda la historia de la arquitectura egipcia: la Mastaba, que
tendra aqu su antecedente ms antiguo conocido.
En esta otra fotografa podis ver la subestructura de la
tumba 16, que es la parte excavada en el terreno, no la
construccin central. La construccin central es de poca
algo posterior de principios de Nagada III, porque la zona
fue reutilizada. A pesar de esta reutilizacin, una buena parte
del ajuar funerario de la tumba original, de la T16, ha
podido ser recuperado.
Entre los numerosos fragmentos cermicos recuperados de la
T16, destaca este que veis en la fotografa de la izquierda, en cuya
superficie se halla grabada parte de la cabeza de la diosa Bat. El motivo
completo podis verlo en el dibujo de la izquierda.
La diosa Bat es una diosa vaca asociada al cielo, a los astros y tambin a
la dualidad. Es una diosa bifronte con dos caras.
En los Textos de las pirmides del Reino Antiguo, por ejemplo, el
faran es asimilado a Bat con sus dos caras.
En la parte superior de la famosa Paleta de Narmer, primer rey de la I
dinasta, las dos caras de Bat estn esculpidas a lado y lado del nombre del
rey. La asociacin entre Bat y la monarqua faranica es bien conocida,
este fragmento de cermica demuestra que esta asociacin se remonta al origen mismo del poder
regio en el valle del Nilo.
Otros de los elementos ms significativos
del ajuar de la T16 son estas dos mscaras
funerarias. Estas mscaras funerarias son
las ms antiguas documentadas hasta la
fecha en el valle del Nilo e inauguran una

21

1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 1

tradicin de la cual la famosa mscara de Tutankamn, hoy en el Museo del Cairo, es la realizacin ms
significativa, ms vistosa y ms conocida.

Los objetos que podis ver en la fotografa de la derecha nos permiten fechar la T16 de finales de
Nagada I y principios de Nagada II.
En esta fotografa podis ver de nuevo el complejo de la T16 desde otra perspectiva, y en ella han sido
reconstruidos tanto la superestructura de la misma T16 como los que rodean las diversas tumbas del
complejo.

Las tumbas que quedan ms cerca de la T16 corresponden a enterramientos humanos. En ellas fueron
inhumados treinta y nueve individuos de edades comprendidas entre los 8 y los 40 aos, pero la
mayora de los cuales tenan alrededor de 15 aos al morir. Esto ha hecho pensar a los arquelogos que
estos individuos no murieron de muerte natural, sino que fueron sacrificados en el momento del entierro
de su jefe o rey, para que les sirvieran de squito en el mas all.
Las tumbas que quedan ms alejadas de la T16
corresponden a enterramientos animales. En ellas
fueron enterrados tanto animales salvajes como un
elefante, un cocodrilo, un hipoptamo, babuinos,
como animales domsticos, como por ejemplo
bueyes, vacas, un ternero o perros, cuyas tumbas
significativamente se encuentran en los lmites del
complejo como si los perros tuvieran la funcin
simblica de vigilar a los dems animales enterrados
aqu.
Algunos de los animales salvajes como el elefante o
el babuino eran difciles de conseguir porque en ese
momento no vivan ya en el valle del Nilo. Y de este
modo se convertan en verdaderos bienes de

22

1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 2

prestigio que prestigiaban y singularizaban a quien los posea.


Probablemente la tumba que ms llama la atencin es la que corresponde al elefante. El animal fue
enterrado revestido de esteras y de lino, y los arquelogos han podido documentar lo que ingiri como
ltima comida antes del sacrificio, en concreto hojas de acacia de plantas nilticas y cereales. Esto
demuestra que estos animales estaban bien mantenidos precisamente en su condicin de autnticos
bienes que prestigian a su poseedor y de animales sacrificiales.

En la fotografa de la derecha podis ver la tumba de un babuino. En estas otras dos tumbas podis ver
entierros de animales domsticos, bueyes en la fotografa de la izquierda y una vaca y un ternero en la
fotografa de la derecha.

Los animales domsticos fueron enterrados sin duda como ofrendas alimentarias. Los animales
salvajes, en cambio, fueron muy probablemente smbolos de las fuerzas de la naturaleza con las que el
mismo jefe o rey se identificaban.
En efecto, a lo largo de toda la historia de Egipto los grandes animales salvajes fueron considerados
como alter ego del faran, en virtud precisamente de que tanto unos como otro representaban grandes
fuerzas de la naturaleza. En los Documentos de la Unificacin de finales del Predinstico, el rey es
representado no en forma humana, sino en forma precisamente de grandes animales salvajes que
envisten enemigos como toros, leones, halcones o escorpiones.

23

1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 2

T23
Volvemos al plano del cementerio HK6. El complejo de la T 23, situado inmediatamente al sur de la T16
est fechado en Nagada IIAB (h. 3750-3600 a.C.).

La tumba 23 es de mayores dimensiones que la tumba 16, pero responde a la misma estructura.

Tenemos por un lado una subestructura excavada en el terreno, y por otro lado una superestructura
construida con materiales vegetales, documentada a partir de los hoyos en los cuales estaran clavados
los postes que las sostendran. Igual que la tumba 16, tambin la tumba 23 estuvo rodeada por una
valla. Y a diferencia de la T16, en este caso los arquelogos han podido documentar la existencia de una
pequea capilla funeraria situada al Este, construida de la misma manera que la superestructura de la
tumba.
En las inmediaciones de la capilla funeraria se han inhumado una serie de objetos:
1.

Tenemos por ejemplo objetos tallados en


slex, como armas y pequeas tallas que
representan animales salvajes, como un
ibex u ovino salvaje. Esto hace pensar de
nuevo en el tema del dominio del
hombre sobre los animales.

2.

En la parte superior de la fotografa podis


ver una vrtebra humana con claras
marcas de decapitacin. Esto remite de
nuevo a los sacrificios humanos.

3.

El objeto que veis a la derecha es


probablemente el mango de una maza,
que es un objeto sacrificial por excelencia.

4.

En las inmediaciones de la capilla funeraria, los arquelogos recuperaron adems alrededor de


seiscientos fragmentos correspondientes a una estatua humana de piedra caliza, la estatua

24

1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 2

humana ms antigua documentada de la historia del arte egipcio. Los fragmentos mejor
conservados corresponden a la nariz y a las orejas, que podis ver a la izquierda de la diapositiva. A
partir de estos fragmentos los arquelogos han podido deducir que se tratara de una estatua de
tamao casi natural. Piensan adems que probablemente sera la estatua del culto funerario del
rey enterrado en la T 23.

El rea arqueolgica de la T 23 no comprende solamente tumbas, sino tambin otras grandes


estructuras sigladas con las siglas D9, 07 o E8. Vamos a ver con ms detalles una de estas estructuras, la
estructura 07.

Estructura 07
Como podis ver no se trata de
una tumba, porque no hay
subestructura. En cambio, la
superficie se caracteriza por la
presencia de los consabidos
huecos para postes. Estn
organizados en seis filas de
cuatro postes cada una.
El edificio medira unos 15x10
metros aproximadamente. Y se
trata como podis ver, de la
primera sala hipstila o edificio
hipstilo documentado en toda
la historia de la arquitectura
egipcia.
En el interior los arquelogos
han podido recuperar una serie de objetos, el ms importante de los cuales es una estatuilla de
malaquita de un halcn que podis ver en la fotografa inferior derecha.

25

1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 2

Esto es importante porque Hieracmpolis es el nombre que los griegos dieron a la ciudad egipcia de
Nekhen que significa la ciudad del halcn donde se ador a lo largo de toda la historia egipcia al dios
halcn Horus; esta asociacin entre el dios halcn y Hieracmpolis se remonta a los orgenes mismos
de la ciudad.
A la izquierda una planta del rea arqueolgica de la T 23 con sus sucesivas fases constructivas. Y a la
derecha una reconstruccin de la estructura 07 con sus muros estucados y pintados de vivos colores.
Los arquelogos han reconstruido este aspecto del edificio a partir de fragmentos de estuco recuperados
en las excavaciones.
En cuanto a la funcin de la estructura 07, se piensa que debi ser una capilla funeraria dedicada al
culto a los reyes enterrados en el cementerio.

T1
La tumba T 23 data de Nagada IIAB. En la etapa de Nagada IICD, la lite de Hieracmpolis, por
razones que desconocemos, abandona el cementerio HK6 y pasa a enterrarse en la localidad HK31
prxima a la zona cultivada, donde a principios del siglo veinte se excav la famosa tumba T 100 de
Hieracmpolis.
A principios de Nagada III, en Nagada IIIAB, todo el Alto Egipto est unificado en un nico reino con
capital en Abidos. En Hieracmpolis sin embargo, sigue habiendo una lite local importante que vuelve
a enterrarse en el cementerio
de sus antepasados.
Las tumbas de esta poca
tienen la misma estructura
que la T 23 o la T 16, pero
ahora la subestructura est
construida en adobe, lo cual
permite
aumentar
las
dimensiones de la tumba.
En la imagen podemos ver la
subestructura de la tumba T1,
la ms importante de esta
poca y dos dibujos con su
reconstruccin; en la inferior
junto a las dems tumbas que
la acompaan.

26

1.3. El cementerio HK6 de Hieracmpolis parte 2

HK29A

Abandonamos momentneamente el cementerio HK6


para trasladarnos a otra localidad del rea
arqueolgica de Hieracmpolis, la localidad HK29A
situada prxima a la zona cultivada.
En esta localidad los arquelogos han excavado un
santuario fechado en Nagada IIBD (h. 3650-3300
a.C.) y por tanto en parte contemporneo a la tumba
T 23.
Puesto que no se trata de una zona de enterramientos,
este santuario debi estar dedicado a una divinidad
que no conocemos, pero que bien pudo haber sido el dios halcn Horus.
El santuario consiste en un gran patio a cielo abierto en forma de parbola de unos cuarenta metros de
longitud, cercado con una valla y con edificios tanto en el interior como en el exterior.
El edificio ms importante viene marcado por cuatro grandes hoyos que se distinguen perfectamente a
la derecha de la planta. Los arquelogos han propuesto reconstruir este edificio como una gran capilla en
forma de elefante, en la parte superior de cuyos postes de la fachada se habran
colocado colmillos de este animal. Esta es la forma que tiene la capilla simblica
del Alto Egipto desde finales del Predinstico y a lo largo de toda la historia
faranica, de ah que los arquelogos hayan reconstruido as este edificio.
Dentro del patio fueron recuperados una serie de objetos, entre los que destaca un
fragmento de cermica que podis ver en la fotografa, que tiene grabada en su
superficie la imagen de la cabeza de la diosa Bat. Esto redunda una vez ms la
estrecha asociacin entre esta divinidad y la Hieracmpolis de los orgenes.

Reino de Nagada
El reino de Nagada lo conocemos peor que Hieracmpolis y Abidos debido
a que en estos yacimientos se ha estado trabajando intensamente en las
ltimas dcadas, y se sigue trabajando en la actualidad, y lo que conocemos
de Nagada se debe a las excavaciones de finales del siglo XIX de Flinders
Petrie que pudo documentar:
zonas de enterramiento:

cementerio general

cementerio para la lite: mostraba tumbas de mayor tamao, ms


regulares en su forma y con ajuares mucho ms ricos que en el
cementerio general, lo que demostraba una jerarquizacin social
caracterstica de los tres grandes ncleos del Alto Egipto
predinstico: Hieracmpolis, Nagada y Abidos.

zonas de hbitat:

gran muro de adobe de proporciones monumentales es el vestigio ms importante, puesto que


mide 34x50 metros y 2 metros de espesor, que correspondera a un palacio o a un santuario.

zona residencial con casas de planta cuadrangular asociada a este muro.

27

1.4. El cementerio U de Abidos, la tumba U-j y la invencin de la escritura en el Valle del Nilo parte 1

Todos estos vestigios demuestran claramente que Nagada fue un centro tan importante como
Hieracmpolis o Abidos en este momento, pero por desgracia no podemos ir ms all. Esta es
claramente una asignatura pendiente de la Arqueologa Egipcia.

Reino de Tinis o Abidos


El tercero de estos reinos predinsticos es el reino de Tinis o Abidos, el que queda ms al norte. Tinis
es el nombre de la ciudad, que no ha sido excavada, mientras que Abidos es propiamente el nombre de la
necrpolis correspondiente.

Umm el-Qaab
En esta vista area de la zona arqueolgica de
Abidos podemos ver en la parte inferior
izquierda de la fotografa la lnea ntida que
separa las tierras de cultivo de la franja del
desierto. En la misma franja de desierto, junto
a las tierras de cultivo en la parte inferior
central de la fotografa, las construcciones
corresponden a los famosos templos y
palacios funerarios de Abidos, entre ellos
los Templos de Seti I y Ramss II.
Como podis ver, la franja plana de desierto
queda delimitada por el Oeste por una cadena
de bajas colinas que dibuja como una
entrada, subrayada por la presencia de un
wadi, hacia el Oeste, el Reino de los
muertos para los antiguos egipcios, es sin duda lo que motiva la eleccin de este lugar como zona de
enterramiento.
Justo enfrente del wadi, podis ver una serie de vestigios arqueolgicos en la franja del desierto, que
corresponden al Cementerio de Umm el-Qaab, que significa en rabe la madre de los fragmentos de
cermica, es decir, un lugar donde se acumulan muchos fragmentos de cermica. En Umm el-Qaab
estn enterrados los lderes y reyes predinsticos de Abidos, pero tambin los reyes de la I Dinasta. A
partir del Reino Medio, una de las tumbas de la I Dinasta fue considerada como la Tumba del dios
Osiris, por lo que empez a celebrarse anualmente una gran procesin desde el Templo de Osiris, que se
situaba en el lmite de las tierras del cultivo, hasta su tumba en Umm el-Qaab llevando recipientes
cermicos con las ofrendas de los fieles; la acumulacin de stos durante siglos ha motivado el nombre
del lugar.

28

1.4. El cementerio U de Abidos, la tumba U-j y la invencin de la escritura en el Valle del Nilo parte 1

Este plano muestra el sector ms antiguo del Cementerio de Umm el-Qaab, datado entre Nagada I y
muy comienzos de la I Dinasta (h. 3900-3000 a.C.):
Las tumbas de planta circular que tenis en el centro de este sector, unas ms pequeas
otras ms grandes, son las ms antiguas y corresponden a Nagada I y Nagada II.
Las tumbas cuadrangulares distribuidas un poco por todo el sector, son ms recientes, y
corresponden a la transicin entre Nagada II y Nagada III, a la propia Nagada III y a
muy comienzos de la I Dinasta.
En efecto, si observis la zona sur del plano, podris ver una tumba de doble cmara B17-B18, que es la
Tumba del rey Narmer, primero de la I Dinasta.
Inmediatamente al Sur y al Sureste de la Tumba de Narmer, podis ver el Complejo funerario del rey
Aha, segundo de la I Dinasta, formado por unas cmaras de mayores dimensiones, que son propiamente
la tumba del rey, y unas cmaras de dimensiones menores que son en realidad tumbas subsidiarias, en
las cuales fueron enterradas personas sacrificadas en el momento de la muerte del Rey, para que le
acompaaran como squito, en el mas all. Esta prctica viene de lejos y ya la vimos documentada en el
Cementerio HK6 de Hieracmpolis.
En el caso de Abidos las tumbas subsidiarias caracterizan los complejos funerarios de los reyes de la I
Dinasta desde Aha, pero en cambio no se documentan para las tumbas predinsticas.
Los arquelogos han dividido este sector ms antiguo del Cementerio de Umm el-Qaab, en dos
subsectores:
Cementerio U es el ms antiguo, queda al Norte. En este plano aparece dentro de una
lnea punteada.
Cementerio B es el ms reciente queda al Sur, en este plano esta fuera de la lnea
punteada
El sector ms reciente del cementerio, vendra a continuacin de este plano por el Suroeste y
correspondera al resto de las tumbas de la I Dinasta y a las tumbas de los ltimos dos reyes de la II
Dinasta. Despus del ltimo rey de la II Dinasta, Khasekhemuy, el Cementerio de Abidos fue
definitivamente abandonado.

Cementerio U
El Cementerio U corresponde a la lite de la Abidos predinstica.

29

1.4. El cementerio U de Abidos, la tumba U-j y la invencin de la escritura en el Valle del Nilo parte 1

En este detalle del plano anterior se pueden observar tres tipos distintos de tumbas:
1.

Tumbas de planta circular de tamao menor, como la 131 datan de Nagada I y principios de
Nagada II.

2.

Tumbas de planta circular y de mayor tamao, como la 132, 133 y 134 datan de pleno Nagada
II, sobretodo de Nagada IICD.

3.

Tumbas de planta cuadrangular, de forma ms regular porque estn construidas de adobe, como la
que tenis en la parte superior de la diapositiva con la letra O, datan ya de Nagada III.

Es importante que tengis presente que, todo lo que veis aqu son subestructuras, porque las
superestructuras prcticamente no se han documentado. Los arquelogos piensan que se trataran de
tmulos de arena, de piedras, de cascotes. Porque lo que si que se ha documentado son los plafones
que cubriran estas subestructuras, y por encima de los cuales se habran construido estos tmulos.
Vamos a concentrarnos ahora, en las
Tumbas circulares de mayor tamao,
aquellas que datan de Nagada IICD. En
ellas se han podido documentar de entrada,
grandes sarcfagos, de cermica o
madera. En los ajuares de las tumbas
fueron recuperados numerosos objetos, que
demuestran el alto estatus de las personas
enterradas y en algunos casos son esenciales
para comprender el origen de la monarqua
faranica y sobretodo de su simbolismo.
Por ejemplo, la cabeza de un cetro heka de
marfil. El cetro heka es el callado faranico,
aquel que por ejemplo, Tutankhamon lleva
en sus manos en sus famosos sarcfagos.

El dibujo reproduce un mango de cuchillo ritual decorado con una escena de caza grabada, que es uno
de los ms antiguos documentados. Los mangos de cuchillo, las paletas y las cabezas de maza votivas,
sirvieron de soporte a la iconografa de la realeza egipcia naciente desde este momento hasta finales del
Predinstico.
La jarra de cermica de asas onduladas tiene pintado un signo que puede ser considerado como uno de los
primeros signos jeroglficos documentados en toda la Historia de Egipto. Su forma posterior
corresponde al signo de grh, que significa noche y representa un cielo del que cuelga un astro.
La iconografa de un sello cilndrico, se trata de la impronta que el sello deja al hacerse rodar sobre la
arcilla hmeda. En el centro de la imagen, podemos reconocer perfectamente la cabeza de la diosa Bat,
en este caso con estrellas en el extremo de las orejas, de los cuernos y tambin en la frente, indicando
claramente el carcter astral de la diosa. El mismo motivo aparece esculpido en una paleta votiva de
tiempos algo posteriores de principios de Nagada III, lo que demuestra que se trata de un smbolo bien
establecido. A la diosa Bat la vimos en Hieracmpolis y este trasvase de smbolos de Hieracmpolis a
Abidos, puede deberse a cambios histricos. El motivo iconogrfico ms recurrente en el sello, es el de
las montaas y el del chacal recostado. En tiempos histricos, el dios Chacal ms famoso del panten
Egipcio es Anubis, conocido por el epteto aquel que est sobre su montaa. La asociacin entre los
dioses Chacales y las montaas es muy estrecha en la religin egipcia, porque los egipcios pensaban que

30

1.4. El cementerio U de Abidos, la tumba U-j y la invencin de la escritura en el Valle del Nilo parte 1

los dioses Chacales presidan las necrpolis, y acompaaban a los difuntos por los caminos montaosos,
que llevan al Occidente, es decir, al Reino de los Muertos. En este caso, este dios Chacal es el dios local
de Abidos, Khentiamentiu cuyo nombre quiere decir muy significativamente, aqul que est al frente
de los Occidentales, aquel que acompaa a los muertos. No es casualidad que estos smbolos aparezcan
precisamente en estos cementerios que se caracterizan por la presencia de las montaas y de un marcado
camino hacia el Occidente, como lo hemos tenido ocasin de comprobar.

Tumba U-j
En la transicin de Nagada II a Nagada III, la situacin poltica y cultural del Alto Egipto se transforma
profundamente. De los tres grandes ncleos urbanos de la regin, Hieracmpolis, Nagada y Abidos, este
ltimo va a estar claramente a la cabeza. Abidos se habr convertido muy probablemente desde
principios de Nagada III en la capital de un nuevo reino predinstico unificado del Alto Egipto.
Las subestructuras de las tumbas del cementerio U de Umm el Qaab:
aumentan de tamao
ms regulares en sus formas
construidas en adobe.
La ms importante de estas tumbas, no slo de Abidos, sino de todo Egipto es la tumba siglada como U-j
Nagada IIIA2, h. 3250 a.C., excavada por el Instituto Alemn del Cairo a finales de los aos 80 del siglo
XX.

El proyecto inicial de esta tumba consiste en diez cmaras, dispuestas nueve de ellas en tres filas de tres,
al este, y la dcima, al oeste de las anteriores, de mayores dimensiones porque sirvi como cmara
funeraria. En un segundo momento, fueron adosadas dos cmaras alargadas por el sur, para aumentar el
espacio disponible para la deposicin de ofrendas. Las cmaras del proyecto inicial estn comunicadas
por unas oquedades verticales que, impracticables para un ser humano, deben tener una funcin
simblica. Nada sabemos de la superestructura de la tumba no conservada pero los arquelogos
piensan que se trat de un tmulo, chato, de tierra y cascotes, en forma ya de mastaba.
El propietario de la tumba U-j puede ser considerado, sin ningn gnero de dudas, como un rey de este
nuevo estado del Alto Egipto unificado. En efecto, uno de los objetos ms significativos que formaban
parte del ajuar de la tumba es este cetro heka de marfil, completo.
Pero sin duda, la importancia fundamental de la tumba U-j radica en el hecho de que en ella se han
exhumado los testimonios ms antiguos de escritura documentados en el Valle del Nilo. Se trata de
pequeas inscripciones vinculadas a las ofrendas funerarias y suponen el estado inicial del proceso de
formacin de la escritura egipcia. En efecto, el origen de esta escritura est estrictamente vinculado a los
reyes enterrados en Abidos en este momento, y a su ritual funerario. De all, que fuera necesario
encontrar especficamente estas tumbas de estos reyes para poder documentar estos estados iniciales de la
escritura egipcia.
Esto contrasta poderosamente con lo que sucede en Mesopotamia. En Mesopotamia, la escritura nace en
este mismo momento, pero con finalidades claramente contables. Por eso, ah, donde haba un templo
con un archivo era posible encontrar testimonios de las etapas formativas de la escritura mesopotmica.
En el caso de Egipto, haba que ir a buscar especficamente, la tumba del rey que en un momento dado
decidi utilizar la escritura como recurso simblico funerario.

31

1.4. El cementerio U de Abidos, la tumba U-j y la invencin de la escritura en el Valle del Nilo parte 2

Invencin de la escritura
Disponemos de una serie de criterios que nos permiten discriminar entre secuencias escriturarias y
secuencias que no lo son:
Criterios internos (que tienen que ver con la propia escritura)

Los signos sean los mismos que despus aparecern en la escritura jeroglfica definitivamente
constituida.
Las secuencias de signos sean legibles segn las normas de la escritura posterior y esa lectura
tenga sentido.

Criterios externos, el ms importante es que estas secuencias aparezcan sobre soportes que en
tiempos inmediatamente posteriores lo sern de secuencias escriturarias seguras.
Todos estos criterios se verifican en las inscripciones de la tumba U-j.
Antes que nada, debemos saber que la escritura jeroglfica egipcia es una escritura pictogrfica ya que
sus signos no son trazos convencionales, como pueden ser nuestras letras alfabticas, sino imgenes que
reproducen seres u objetos de la realidad.
En la tumba U-j, tenemos dos tipos de inscripciones:
1.

Inscripciones pintadas sobre vasos cermicos de asas onduladas.

2.

Inscripciones grabadas sobre etiquetas de hueso o marfil.

Las inscripciones pintadas sobre vasos cermicos de asas onduladas (la similitud entre estos vasos y
el que vimos anteriormente, es precisamente lo que nos permite proponer que el signo pintado en aquel
vaso, datado de finales de Nagada II, es ya un signo escriturario) consisten en uno o dos signos.
Cuando se trata de dos signos, uno de ellos es siempre el signo de un animal
mientras que el otro parece hacer referencia a un lugar. El signo de animal que
ms se repite con diferencia es el del escorpin.

Estas inscripciones han sido interpretadas como sintagmas formados por un sustantivo y su genitivo.
Si nos centramos en la inscripcin superior izquierda, que se lee de derecha a izquierda el primer signo
representa un rbol, de modo que la secuencia completa podra leerse como rbol, o por metonimia,
arboleda o plantacin de escorpin. Cuando se descubrieron las inscripciones de la tumba U-j, se pens
que el signo del escorpin anotaba el nombre del rey enterrado all. En la actualidad, se piensa, ms bien,
que se trata de una alusin al rey como fuerza de la naturaleza, una suerte de epteto. El sentido de la
secuencia completa, muy probablemente es la designacin de la finca de la que procede la ofrenda
contenido en el vaso, pues a lo largo de toda la historia de Egipto posterior, los reyes y los altos oficiales
poseyeron una serie de fincas de donde procedan los bienes y los alimentos utilizados como ofrendas
para sus tumbas y para sus cultos funerarios. Estaramos, pues, aqu ante el inicio de esta prctica.
Las secuencias de 1 a 4 signos grabadas sobre etiquetas de hueso o
marfil estn estrechamente vinculadas a las ofrendas funerarias
depositadas en la tumba.
Estas etiquetas miden entre 1 y 4 centmetros de lado y poseen un
agujero que permita sujetarlas a las ofrendas a las que se relacionaban.
En la mayora de los casos, los signos constituyen la forma arcaica de
los signos de la escritura jeroglfica definitivamente constituida.
Estas inscripciones son de dos tipos:
Cifras: medidas de tejidos
Designaciones, especialmente de lugares
Si observis las cuatro etiquetas que quedan ms a la derecha, podris
ver que recogen cifras.

32

1.4. El cementerio U de Abidos, la tumba U-j y la invencin de la escritura en el Valle del Nilo parte 2

La etiqueta con una espiral sirve para anotar el nmero 100. Estas etiquetas que anotan cifras
estaran vinculadas a tejidos y las cifras daran cuenta de las medidas de estos tejidos, segn
la prctica comn despus en poca histrica.
Algunas de las etiquetas que se refieren a designaciones de lugares son particularmente
interesantes por razones escriturarias internas o por razones histricas. Si observis las dos etiquetas que
quedan en el ngulo inferior izquierdo de la fotografa podris ver que recogen exactamente los mismos
signos, un pjaro y un trono, pero dispuestos en orientaciones inversas, que es una caracterstica
definitoria de la escritura jeroglfica definitivamente formada (se puede leer y escribir en las dos
orientaciones, tanto de derecha a izquierda como de izquierda a derecha). Tendramos aqu un tercer
criterio de discriminacin de secuencias escriturarias.
Desde un punto de vista histrico, estas mismas etiquetas son interesantes porque, lo que anotan es el
nombre de la ciudad de Bubastis en el Delta. Esto significa que algunas de las ofrendas depositadas en
la tumba U-j procedan ya de localidades del Delta que estaran bajo el radio de accin de los reyes Alto
Egipcios, que en este momento habran emprendido ya el proceso de Unificacin de las Dos Tierras.
En esta etiqueta podis ver tres signos, que se leen de derecha a la izquierda, y de
arriba abajo: un rbol, un elefante y unas montaas. Esta secuencia ha sido
interpretada tambin como un sintagma compuesto por un nombre y su genitivo,
y ha sido ledo como Plantacin de Elefantina. Desde un punto de vista
histrico, es interesante porque significa que tambin por el sur, la ciudad de
Elefantina habra entrado en el radio de accin de los reyes del Alto Egipto de
este momento.
Probablemente, las dos inscripciones ms interesantes de la tumba U-j son estas
que veis en esta diapositiva, que se repiten en distintas etiquetas. Al lado y lado de
la fotografa, os he puesto la transcripcin en jeroglficos histricos de las
secuencias contenidas en las dos etiquetas. Debemos decir que estas secuencias se leen de arriba a
abajo y de derecha a izquierda.

Si os fijis, podris ver que cada una de las dos etiquetas contiene tres signos. Los primeros dos, con
ligeras variantes formales, son idnticos en ambas etiquetas: una serpiente y una montaa.
El signo de la montaa es un logograma (signo que anota una palabra completa) que anota la palabra
montaa, en egipcio dw (dy).
El signo de la serpiente es un fonograma (signo que sirve para anotar un sonido independientemente de
aquello que el signo representa) que anota el fonema d, el primer fonema de la palabra dw. En realidad, el
signo de la serpiente es un refuerzo fontico para la lectura de la palabra dw. Falta en algunas de las
etiquetas que reproducen estas mismas inscripciones porque no es imprescindible.
En cuanto al tercer signo de cada inscripcin, el de la inscripcin de la derecha es un ibis crestado y sirve
para escribir la palabra egipcia j3hw, que significa luz. Mientras que el de la izquierda es un cielo del que
pende un astro, es un signo que ya conocemos y sirve para escribir la palabra egipcia grh, que significa
noche u oscuridad.
As pues, las dos inscripciones pueden leerse dw j3hw, o Montaa de la luz, la de la derecha y dw grh,
o Montaa de la oscuridad, la de la izquierda.
Se trata muy probablemente, de designaciones de lugares, fincas de procedencia de las ofrendas o
santuarios, pero en todo caso, por el significado de sus nombres, los egiptlogos piensan que estos
lugares estaran ubicados en las dos orillas del Nilo: la Montaa de la luz, en la orilla este, y la Montaa
de la oscuridad en la orilla oeste.

33

1.4. El cementerio U de Abidos, la tumba U-j y la invencin de la escritura en el Valle del Nilo parte 2

Antes de dejar las inscripciones de la tumba U-j, me gustara hacer una ltima apreciacin importante. El
hecho de que estas etiquetas anoten cifras y lugares de procedencia de las ofrendas no les confiere un
sentido administrativo. Tenis que pensar en primer lugar que proceden de una tumba y no de un archivo.
Y, por otro lado, la cuantificacin de las ofrendas y la indicacin de su lugar de origen es una
caracterstica esencial del ritual funerario egipcio de todos los tiempos.
Es importante subrayar que todo lo que hemos dicho hasta aqu indica que en la escritura de la tumba U-j,
estn presentes ya las dos categoras de signos que caracterizarn la escritura jeroglfica: los
logogramas, o signos palabra, y los fonogramas, o signos sonido.

Procesos en Nagada III


A comienzos de Nagada III, hacia 3300 a.C. los tres reinos tempranos de Alto Egipto predinstico
se unen en un nico estado unificado.
De los tres ncleos urbanos de la regin, los testimonios
arqueolgicos nos demuestran claramente que Nagada
entra en declive y Hieracmpolis sigue siendo
importante, pero deja de ser el motor de los cambios
sociales y culturales, en cambio, Abidos se convierte en
el centro ms dinmico, seguramente porque pasa a ser
la capital del nuevo estado unificado.
Los reyes de este periodo se entierran en la Necrpolis
de Umm el-Qaab de Abidos y la tumba U-j es, sin
duda, la tumba de uno de estos reyes.
No conocemos los mecanismos que unieron los tres
estados incipientes del Alto Egipto, guerra o diplomacia,
pero tuvo que haber algn entendimiento entre las lites
de Hieracmpolis y las de Abidos porque algunos
smbolos fundamentales de Hieracmpolis pasan a
serlo de Abidos:
Diosa Bat
Dios halcn Horus, originario de
Hieracmpolis pasa a ser la divinidad
dinstica de los reyes de Abidos (y
despus de los faraones del Egipto
histrico).
A lo largo de Nagada IIIAB, los reyes del nuevo estado unificado emprenden un proceso de expansin
territorial que los lleva por el sur, hasta la primera catarata, hasta Elefantina, y por el norte, hasta el
Mediterrneo. Esto es lo que muestra este mapa que se debe tambin al egiptlogo britnico, Barry Kemp.
De este modo, a finales de Nagada IIIB, hacia 3100 a.C. todo Egipto, desde la primera catarata hasta el
Mediterrneo est unificado bajo una misma realeza y puede empezar de este modo el Egipto dinstico.

Dinmica de la Unificacin
Es importante tener presente sin embargo, que este proceso de Unificacin poltica y militar que tuvo
lugar durante Nagada IIIAB, es decir, aproximadamente entre 3300 y 3100 a.C., estuvo precedido por
un proceso de Unificacin cultural que se desarroll durante Nagada IICD, aproximadamente entre
3600 y 3300 a.C., que supuso que la cultura del
Alto Egipto, se expandiera por todo el valle del
Nilo egipcio, y en especial por el delta, es decir
por el Bajo Egipto.
En los yacimientos del delta observamos en
efecto como la tradicin cultural local es
sustituida paulatinamente por la tradicin
cultural del Alto Egipto, fundamentalmente la
cultura material: cermica, industria ltica,

34

1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 1

objetos en metal, artefactos construidos por el ser humano, patrones de asentamiento, necrpolis y
tumbas.
El esquema muestra la estratigrafa arqueolgica del yacimiento de Tell el-Fara'in o Buto, situado en el
norte del delta. En l podemos apreciar como los estratos inferiores, que son los ms antiguos, responden
a la tradicin cultural del Bajo Egipto, mientras que los estratos superiores que son ms recientes,
responden a la tradicin cultural del Alto Egipto. El medio entre unos y otros, tenemos un estrato de
transicin, cuya cultura material comporta elementos tanto de la tradicin del Bajo Egipto como de la
tradicin del Alto Egipto.
La cuestin es que a finales de Nagada II todo el valle del Nilo egipcio est unificado culturalmente
bajo la cultura del Alto Egipto, la cultura de Nagada.
No sabemos por qu mecanismos se produjo esta Unificacin cultural, pero unos autores han avanzado la
hiptesis de que fuera el resultado de un proceso de colonizacin del delta por parte de las lites del
Alto Egipto, para asegurarse el control de las vas de comunicacin por las cuales llegaban a Egipto,
bienes de prestigio y materias de prestigio procedentes del continente asitico.

Documentos de la Unificacin
Durante Nagada IIIAB, los reyes de Abidos, del reino del Alto Egipto, llevan a cabo la Unificacin
poltica y militar de las Dos Tierras. Datan de este perodo toda una serie de documentos iconogrficos
que conocemos con el nombre de Documentos de la Unificacin, que son testimonio elocuente de
este proceso.
Los Documentos de la Unificacin pueden ser:
1.

Desde el punto de vista de los soportes:


pinturas murales o sobre tejidos
relieves esculpidos sobre mangos de cuchillo ritual de marfil de hipoptamo o sobre
paletas votivas de grauvaca o sobre cabezas de maza votivas de piedra caliza.
Originalmente las paletas sirven para la mezcla de cosmticos y las cabezas de maza
son armas, pero en este momento, aumentan de tamao, se cubren de iconografa y se
convierten en objetos votivos.

2.

Por lo que se refiere a la iconografa, que es el vehculo de la ideologa de la monarqua faranica


naciente (de ah la gran importancia para el estudio de este periodo y la formacin de la monarqua
faranica histrica), los temas de la iconografa son bsicamente cuatro:
la guerra y el dominio
la caza
el ritual regio
dialctica orden-caos

3.

En cuanto a la procedencia:
Algunos Documentos de la Unificacin han sido adquiridos en el mercado de
antigedades, como el cuchillo de Djebel el-Arak o la Paleta de la caza.

35

1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 1

Otros en cambio, proceden directamente de yacimientos arqueolgicos (tumbas o recintos


de culto). El ms significativo de estos yacimientos es el Main Deposit de Hieracmpolis,
un depsito de objetos votivos de finales del Predinstico y de las primeras dos dinastas,
que los arquelogos excavaron en el recinto del templo de la Hieracmpolis histrica.
De l proceden objetos tan emblemticos como por ejemplo, la Paleta de Narmer o las
cabezas de maza de Escorpin y de Narmer.

Precedentes: Tumba 100 de Hieracmpolis


Los frescos pintados en los muros de la llamada tumba 100 de Hieracmpolis, fechada muy a finales de
Nagada IICD, h. 3600-3300 a.C., pertenecen al momento inmediatamente anterior a la Unificacin, y
por eso estos frescos deben ser considerados ms bien como un precedente inmediato de los
Documentos de la Unificacin.

Las lites de Hieracmpolis se enterraron durante Nagada IIAB y durante Nagada III en el cementerio
HK6, pero durante Nagada IICD abandonaron este cementerio y pasaron a enterrarse en la localidad
HK31 situada en el lmite mismo entre el desierto y las tierras de cultivo. Es all donde a finales del siglo
XIX los arquelogos excavaron la famosa tumba 100.
El emplazamiento de la localidad HK31 nos es actualmente desconocido, porque despus de la
excavacin y la documentacin de la tumba 100 y de otras tumbas de esta misma localidad, los
arquelogos abandonaron el lugar que volvi a ser cubierto por las arenas del desierto o tal vez por la
vegetacin.
A la izquierda tenis el dibujo de la parte ms importante y mejor conservada de los frescos. Como podis
ver el tema principal es una Procesin de barcas, se trata muy probablemente de un ceremonial regio
con significacin funeraria. Alrededor del tema principal, tenemos una serie de motivos secundarios
asociados a la caza, a la guerra y al dominio. Los frescos de la tumba 100 no han llegado hasta nosotros
pero si conservamos una fiel reproduccin de los mismos realizada en el momento de la excavacin de la
tumba, estas fotografas corresponden a esta reproduccin.
En la imagen superior podemos ver el famoso tema de El Seor de los Animales, es decir, entre el
personaje de dos leones lampantes, en este caso rojo el de la izquierda y negro el de la derecha. El rojo es
el color que segn los egipcios simbolizaba el desierto y la esterilidad, mientras que el negro es el color
de la fertilidad de la tierra negra de Egipto fertilizada por el limo del Nilo. Algunos autores han
propuesto por tanto, ver en este motivo una alusin a la capacidad del lder, o del rey, de mantener el
equilibrio de fuerzas csmicas opuestas.
En la imagen inferior, podis ver la primera representacin conocida del motivo de La Masacre del
enemigo, destinado a convertirse en uno de los temas iconogrficos ms significativos de la realeza
faranica histrica. Podis ver a un personaje que blande su maza ante otros tres personajes
arrodillados y sometidos a l.

36

1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 1

Mangos de cuchillo ritual


De Nagada IIIAB, es decir, ya propiamente del perodo de la Unificacin, data el famoso cuchillo de
Djebel el-Arak, hoy conservado en el Museo del Louvre.

En la parte superior del recto de este hermoso objeto, podemos ver de nuevo el motivo de El seor de los
animales, pero esta vez con una factura claramente elamita o mesopotmica que evidencia los contactos e
influencias que en este momento hubo entre Egipto y el golfo Prsico. En el reverso podemos ver escenas
de lucha, que evocan sin duda los conflictos
del momento.
En la parte superior de la imagen podis ver
el dibujo del recto del mango de cuchillo
del Metropolitan de Nueva York. El tema
representado es una vez ms el de la
Procesin de barcas como en la tumba 100
de Hieracmpolis.
La iconografa de este objeto nos interesa
particularmente, porque en la parte superior
derecha podemos ver la imagen de un rey
sentado en su trono, portando el flagelo y
tocado con la corona blanca. Se trata de
una de las representaciones ms antiguas de
lo que, en tiempos histricos, ser
especficamente la corona del Alto Egipto.
Adems en la parte central inferior del
mismo objeto, podemos ver una de las representaciones ms antiguas tambin, de lo que en tiempos
histricos era la capilla simblica del Bajo Egipto, con el techo abovedado.
En la parte inferior de la imagen, podis ver el dibujo del mango de cuchillo de Hieracmpolis, que hoy
se guarda en el Ashmolean Museum en Oxford. Aqu en el reverso, a la izquierda, podemos ver una de
las ms antiguas representaciones de lo que en tiempos histricos ser la capilla simblica del Alto
Egipto. Se trata del mismo edificio que presumiblemente presidi el recinto cultual HK29A de
Hieracmpolis.

Paletas votivas
De Nagada IIIAB datan las grandes paletas votivas decoradas.

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 1

Paleta de la caza
Las ms antiguas no presentan su decoracin organizada en registros horizontales, como esta que veis
aqu, que es la llamada Paleta de la caza, uno de cuyos fragmentos se guardan en el Museo de Louvre,
mientras que los otros se guardan en el Museo Britnico.

La posicin correcta de observacin es vertical pues se trata de una paleta escutiforme.


En este documento se representan las dos modalidades posibles de caza: la caza al herbvoro que es
alimenticia y por lo tanto sin peligro, y la caza al carnvoro a la gran fiera salvaje, en este caso al len,
que es una caza peligrosa y socialmente prestigiosa. Los cazadores aparecen dispuestos en dos hileras, a
lado y lado de la composicin, pertrechados con todo tipo de armas, cosa que no sucede en una partida de
caza real, donde las armas son siempre especficas en funcin del animal cazado. El documento no
pretende reflejar un hecho histrico o real, sino reflexionar sobre la realidad caza en todas sus
manifestaciones.
En este documento no se representa directamente al rey, pero es
interesante observar que el atuendo ritual que el rey llevar, desde
finales del Predinstico, en la poca Tinita y a lo largo de todo el Reino
Antiguo, es en esencia el atuendo de un antiguo cazador. El cazador de
la derecha abajo (de la Paleta de la caza) sujeta con su mano izquierda un
estandarte, levanta con la derecha una maza y va vestido con un faldelln
corto y una cola de toro. El dibujo superior derecho corresponde al
personaje que masacra enemigos de la tumba 100 de Hieracmpolis que
ya habamos tenido ocasin de conocer. En cambio, el dibujo de la
izquierda reproduce el rey Narmer de la Paleta de Narmer. Si os fijis,
esta imagen viene a ser una sntesis de las otras dos. En efecto, el rey
Narmer va vestido con un faldelln corto, una cola de toro, igual que el cazador y levanta con la mano
derecha una maza, igual que los otros dos personajes y sujeta con la izquierda, aunque aqu no est
reproducido, el personaje arrodillado ante l, igual que en la tumba 100. En efecto, el faran ser a lo
largo de toda la historia de Egipto un gran cazador, un cazador de fieras salvajes en tanto que fuerzas de
la naturaleza porque el mismo es una fuerza de la naturaleza capaz de oponerse a sus semejantes y
porque esta actividad es una manifestacin de su prestigio y de su poder.

Corona roja del Bajo Egipto


Estos dos personajes proceden de sendos grabados rupestres del desierto oriental de Egipto
fechados en un momento impreciso pero en pleno predinstico. Se trata de dos lderes de caza, y
estn tocados con la forma ms antigua conocida de lo que despus ser la corona roja.

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 1

A la derecha, la fotografa y el dibujo de un fragmento de cermica fechado en Nagada I, en


cuya superficie aparece en relieve una representacin de este mismo tocado.
Como podis ver pues, tanto la corona roja como la corona blanca que veamos en un mango de
cuchillo en una diapositiva anterior, son smbolos originarios del Alto Egipto que en el momento
de la constitucin del estado dual histrico, como sucedi con muchos otros smbolos, como las
dos capillas de que hablbamos tambin anteriormente, fueron asignados entre el Alto y el Bajo
Egipto justamente para que simbolizaran las dos mitades del nuevo estado dual.

Paletas fragmentarias

Los dos fragmentos de la izquierda corresponden a la llamada Paleta del Len o del Campo de Batalla o
tambin de Los Buitres, debido a la decoracin de la parte inferior del recto, que es la que podis ver aqu.
Los dos fragmentos se guardan hoy en el Museo Britnico y en el Ashmolean de Oxford.
El fragmento central corresponde a la llamada Paleta del Toro y hoy se guarda en el Museo del Louvre.
El fragmento de la derecha corresponde a la llamada Paleta de las Ciudades, tambin por razones
evidentes, y hoy se guarda en el Museo del Cairo. Esta ltima paleta presentaba su decoracin distribuida,
organizada en amplios registros horizontales como podis ver por la lnea de separacin de registros en la
parte superior derecha.
En estas tres paletas el rey aparece representado pero no en forma humana, sino en forma animal: a la
izquierda como un len que devora enemigos; en el centro como un toro que embiste un enemigo; y a la
derecha como una serie de animales: un halcn, un len, un escorpin, que destruyen fortalezas o bien
que fundan ciudades, segn algunos autores.
En efecto, adems de ser un gran cazador, el rey se identifica con las fieras salvajes en tanto que fuerzas
de la naturaleza en virtud de ser l mismo una fuerza de la naturaleza.

Paleta de Narmer
El ms importante de los Documentos de
la Unificacin es la famosa Paleta de
Narmer, que hoy se guarda en el Museo del
Cairo. En la Paleta de Narmer la decoracin
se organiza en registros horizontales y el rey
aparece representado cuatro veces: dos en
forma humana y dos en forma animal.
En el registro superior de las dos caras de la
paleta tenemos representada a la diosa Bat
al lado y lado del serekh con el nombre del
rey.
En el recto de la paleta, que aqu tenis
reproducido a la izquierda, en el segundo
registro podemos ver al rey en forma
humana presidiendo una procesin militar que se dirige hacia una serie de enemigos decapitados. En el

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 1

registro inferior, en cambio, podemos ver al rey en forma de toro que embiste enemigos y destruye
fortalezas. En el registro central dos serpopardos, es decir dos animales fantsticos mitad felinos y mitad
serpientes (de clara influencia mesopotmica), entrelazan sus cuellos formando el crculo que en las
paletas ms antiguas serva para la mezcla de cosmticos.
En el verso de la paleta, que aqu tenis reproducido a la derecha en un amplio registro, tenemos al rey
representado en forma humana en el conocido motivo de la Masacre del enemigo, que aqu recibe su
forma cannica y definitiva. Adems tambin tenemos representado al rey en forma de un halcn que
sujeta una personificacin del delta, de la Tierra de los Papiros, que se ven brotar inmediatamente por
debajo del propio halcn, alude muy probablemente al dominio del rey sobre el Bajo Egipto, y por tanto
al hecho de que la Unificacin de las dos tierras estara ya completada. En efecto, la Paleta de Narmer,
fechada alrededor de 3100 a.C., es considerada por los egiptlogos como el documento que seala el
final del predinstico y el principio del Dinstico, de la I Dinasta, de la cual Narmer sera el primer
faran.
No en vano, en la Paleta de Narmer, como
podemos ver en estos dos detalles correspondientes
al recto y al verso, el rey aparece tocado por
primera vez en un mismo documento, con lo que a
partir de ahora ser la corona roja del Bajo
Egipto (a la izquierda) y la corona blanca del
Alto Egipto (a la derecha). Esto significa que el
estado dual histrico est ya en marcha.

Cabezas de maza votivas


De Nagada IIIAB (h. 3300-3100 a.C.) datan tambin las grandes cabezas de maza votivas decoradas, las
ms importantes de las cuales son la Cabeza de maza de Escorpin, que podis ver en esta diapositiva, y
la Cabeza de maza de Narmer que veremos en la siguiente. Las dos se guardan hoy en el Ashmolean
Museum de Oxford y proceden, como tambin la Paleta de Narmer, del Main Deposit de
Hieracmpolis.
En ambas la decoracin se
organiza
en
registros
horizontales. Aqu podis
ver el dibujo y la fotografa
de la parte conservada de la
decoracin de la Cabeza de
maza de Escorpin. En
ella
el
rey
aparece
representado en forma
humana, ataviado con el
atuendo ritual, el faldelln
corto y la cola de toro,
tocado con la corona blanca y portando en la mano una azada. La escena corresponde muy
probablemente a la fundacin de un templo.
El siguiente es el dibujo y la fotografa de la Cabeza de maza de Narmer. El rey aparece tambin
representado en forma humana, sentado en su trono, bajo un dosel y sobre un podio, portando en la
mano el flagelo y tocado con la corona roja. La escena corresponde a un ceremonial del llamado
Festival de Sed, un gran ritual de rejuvenecimiento del rey y de regeneracin del universo entero.

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 1

Comienzo del Dinstico


Nuevos canales de la ideologa faranica
Vistos los Documentos de la Unificacin, podemos decir que durante el reinado de Narmer se produce
la transicin del predinstico al Dinstico.
Este reinado supone una inflexin fundamental en la historia de Egipto, que se observa en distintos
mbitos de los cuales vamos a destacar aqu tres:
1.

En primer lugar, Narmer es el ltimo rey que es representado iconogrficamente tanto en forma
humana como en forma de gran fiera salvaje. En efecto, a partir del segundo reinado de la I
Dinasta, el faran ser representado siempre exclusivamente en forma humana.

2.

En segundo lugar, los motivos de influencia elamita o mesopotmica que aparecen en algunos
Documentos de la Unificacin, como los serpopardos de la Paleta de Narmer o el motivo del Seor
de los Animales del cuchillo de Djebel Al-Arak, desaparecen por completo de la iconografa
faranica.

3.

Y en tercer lugar, los objetos que a finales del predinstico haban servido como vehculos de la
ideologa faranica, es decir las cabezas de maza, las paletas y los mangos de cuchillo (soportes),
dejan de ser utilizados de forma sbita y drstica tras el reinado de Narmer y son sustituidos por
otro tipo de objetos entre los que destacan las etiquetas analsticas.

De este modo, los que hasta ahora haban sido los canales de la ideologa faranica dejan paso a nuevas
formas de expresin.

Fundacin de Menfis
Una vez completada la Unificacin hacia el 3100 a.C., los reyes unificadores abandonaron Abidos
como lugar de residencia y se establecieron en Menfis, fundada en el vrtice del delta, en el lmite mismo
entre el Alto y el Bajo Egipto, y convertida a partir de ahora en la capital del nuevo Egipto unificado.
De la fundacin de Menfis y de su palacio real as como del templo de la principal divinidad de la ciudad,
el dios Ptah, en griego "Hefesto", nos hablan distintos autores clsicos como Herodoto, Manetn o Flavio
Josefo:
Min, el primero que rein en Egipto, decan los sacerdotes, protegi con un dique a Menfis ().
Cuando este Min, que fue el primer rey, logr secar el terreno de donde haba desviado el Nilo,
fund en l la ciudad que ahora se llama Menfis (); y edific en la ciudad el famoso santuario
de Hefesto, que es grande y muy digno de memoria
(Herodoto, Historias, II, 99)
Despus de los Espritus de los Muertos, los Semidioses, la primera casa real cuenta con ocho
reyes, el primero de los cuales, Menes de This, rein 62 aos. Fue capturado por un hipoptamo y
pereci. Atotis, su hijo, (rein) 57 aos. Construy el palacio de Menfis
(Manetn, Aegyptiaca, segn Africano)
Y a los que se ha preguntado por qu todos los reyes egipcios desde Minayas, el fundador de
Menfis, que vivi muchos aos antes de nuestro padre Abram, () se llamaron Faraones
(Flavio Josefo, Antigedades judas, VIII, 155)

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 2

Conceptualizacin y organizacin del tiempo cultural


Como estamos viendo en el paso del Predinstico al Dinstico, se producen cambios determinantes en el
proceso histrico y cultural de Egipto. Otro de estos cambios afecta la conceptualizacin y la
organizacin de lo que podramos llamar el tiempo cultural.

Listas reales
A partir del reinado de Narmer y de la I Dinasta empiezan a confeccionarse lista reales. Debajo podis
ver la fotografa y el dibujo de una impronta de sello cilndrico sobre arcilla que recoge los nombres de
Horus de los ocho reyes que constituyen la I Dinasta. Este sello procede de la tumba del rey Qaa,
ltimo de la misma.

Cada uno de los nombres de los reyes aparece dispuesto en una columna encabezada por el signo del dios
halcn Horus y se repite dos veces. La columna de la derecha corresponde al nombre del rey Narmer,
primero de la dinasta, y la segunda columna por la izquierda corresponde al nombre del rey Ka, ltimo
de la dinasta, en cuya tumba se encontr el sello. La primera columnita por la izquierda, en cambio,
corresponde al nombre, tambin repetido dos veces, del dios Chacal Khentiamentiu, el dios de la
necrpolis de Umm el-Qaab en Abidos donde todos estos reyes estn enterrados.
La fotografa de la izquierda corresponde, a un estatuilla
de un sacerdote de fines de la II Dinasta o principios de la
III, en cuyo hombro izquierdo estn grabados como podis
ver los serekhs de los primeros tres reyes de la II
Dinasta. El serekh, recoge el nombre por el ttulo de
Horus de los reyes.
Estos documentos son dos de las listas reales ms
antiguas conocidas en la historia de Egipto.

Ttulos duales
Es adems, a lo largo de la I Dinasta, cuando aparecen los
dos ttulos duales de la titulatura faranica. En efecto, como sabemos, los reyes unificadores de finales
del predinstico, tuvieron un solo ttulo, el ttulo de Horus. Ahora en cambio, contemporneamente a la
puesta en marcha del nuevo estado dual, aparecen estos nuevos ttulos duales:
A mediados de la I Dinasta, es el ttulo del Rey del Alto y Bajo Egipto, que se
escribe con una caa y una abeja.

A finales de la I Dinasta, es el ttulo de Dos seoras que se escribe con un buitre y una
cobra encima de un signo jeroglfico que sirve para notar la palabra seor, el signo de una
cesta. El buitre es la diosa titular del Alto Egipto, mientras que la cobra es la diosa titular
del Bajo Egipto. El ttulo se aplica al rey en tanto que protegido por estas dos divinidades.

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 2

En la fotografa podis ver los nombres de los ltimos cuatro reyes de la I Dinasta pero no por sus ttulos
de Horus, sino por sus ttulos duales de Rey del Alto y Bajo Egipto y de Dos Seoras.

Etiquetas analsticas
Finalmente, otra de las novedades de la I Dinasta, en lo que se refiere a la conceptualizacin y
organizacin del tiempo, es la aparicin de las llamadas etiquetas analsticas. Esta que veis aqu
corresponde al rey Den, quinto de la I Dinasta.

En las etiquetas analsticas, como sabemos, se registran los principales acontecimientos, normalmente
rituales, de un ao de reinado de un faran. En este caso, el principal acontecimiento registrado, como
vemos por el registro superior derecho, es la celebracin del Festival de Sed. Se trata del mismo motivo
que veamos en la Cabeza de maza de Narmer. En este caso, el rey, que est representado dos veces,
aparece tocado ya con la corona Pshent, que es la corona doble. Est compuesta por la corona roja del
Bajo Egipto y la corona blanca del Alto Egipto y es un nuevo smbolo del estado dual.

Tumbas reales
En cuanto a las tumbas reales de comienzos del dinstico, los faraones de la I Dinasta y los ltimos dos
y ms importantes de la II, a pesar de haber trasladado su lugar de residencia a Menfis, siguieron
enterrndose en el cementerio de sus antepasados, Umm el-Qaab, en Abidos, en el sector ms meridional
del mismo.
Lo hicieron en grandes mastabas, de las cuales hoy conservamos tan solo las subestructuras que se
caracterizan por ser ms monumentales que las tumbas de la etapa inmediatamente anterior por incorporar
desde mediados de la I Dinasta una rampa o escalera de acceso a la cmara funeraria y por estar
acompaadas o rodeadas de tumbas subsidiarias destinadas a los miembros de la familia real o a altos

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 2

funcionarios, o bien, a personas sacrificadas en el momento de la muerte del rey para acompaarlo como
squito en el ms all.

La prctica de sacrificios humanos hunde sus races en el cementerio HK-6 de Hieracmpolis y es


caracterstica de la I Dinasta, pero desaparece por completo en la transicin de la primera a la II
Dinasta.
En esta fotografa, podis ver la subestructura de la mastaba del rey Den, de mediados de la I Dinasta.

La superestructura de estas tumbas no conservada, debi consistir en una mastaba baja y compacta, de
arena y cascotes revestidos de adobe, delante de la cual se habran colocado hincadas en el suelo, las
dos estelas simtricas con el nombre de Horus del rey correspondiente. Muchas de estas estelas han
llegado hasta nosotros, siendo la ms famosa la Estela del rey Djet o rey serpiente, que se guarda en el
Museo de Louvre.

Palacios funerarios
Otra importante innovacin de los reyes de las primeras dos dinastas son los llamados palacios
funerarios. Se trata de grandes recintos rectangulares de adobe con los muros modulados en entrantes
y salientes como podis ver en al fotografa de la derecha, que la mayora de estos reyes se hizo construir
para su culto funerario que ahora dej de celebrarse junto a las tumbas en Umm el-Qaab.
Los palacios funerarios se encuentran en la misma Abidos a un kilmetro y medio aproximadamente al
oeste de Umm el-Qaab, en el lmite entre el desierto y las tierras de cultivo, y constituyen el precedente
estructural inmediato de lo que a principios de la III dinasta ser el complejo funerario del rey

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1.5. La unificacin y los comienzos del Dinstico parte 2

Netjerkhet-Djoser en Saqqara, con la diferencia de que este ltimo ser piedra, ser mucho ms
monumental, e incorporar la pirmide escalonada.

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2A.1. Qu es una pirmide?

Pirmides
Cuando contemplamos, por ejemplo, las pirmides de Guiza, las pirmides de Khufu, Jafra y Menkaura,
nos admiramos de sus proporciones, de sus dimensiones y de la belleza de sus formas e inmediatamente
nos preguntamos cmo es posible que semejantes monumentos pudieran ser construidos hace nada menos
que 4500 aos, con qu medios tecnolgicos y econmicos se construyeron, con qu mano de obra, cmo
se organiz esa mano de obra, cmo pudo tallarse y transportarse cada uno de los bloques empleados en
su construccin, qu pesos y qu dimensiones tienen esos bloques...

Si os fijis, todas estas preguntas que solemos formularnos tienen que ver sobre todo con los aspectos
formales, tecnolgicos, exteriores, podramos decir, de las pirmides. Pero si queremos definir realmente
qu es una pirmide, debemos tener muy en cuenta que una pirmide es, ante todo, un artefacto ritual.
Se trata de una tumba y para definirla deberemos atender al simbolismo y al ritual que subyace a ella.
Helipolis es el nombre que los griegos dieron a
esta ciudad y significa la Ciudad del Sol, a
partir de helios, Sol, y polis, ciudad. En efecto,
Helipolis es el centro de origen de la religin
solar egipcia. En el mapa que tenis en esta
diapositiva podis ver la localizacin de Helipolis,
en la parte superior, en el centro. El emplazamiento
de la antigua ciudad se halla en la actualidad en el
extremo noreste de la conurbacin que llamamos El
Gran Cairo que tiene dos partes principales:
El Cairo propiamente dicho, al este
del ro Nilo,
El-Guiza, al oeste del ro Nilo.
En el extremo occidental de el-Guiza, se levanta la
localidad en el desierto donde se encuentran las
pirmides de Khufu, Jafra y Menkaura.
Algo al Sur de la conurbacin del Cairo, que en este mapa est sombreada de color lila, se encuentra la
ciudad de Menfis, que como sabemos, es la capital de Egipto durante el Reino Antiguo. La proximidad
de Helipolis y Menfis explica, en parte, la influencia decisiva que los sacerdotes de Helipolis, los
sacerdotes del culto solar, tuvieron sobre los reyes que gobernaban desde la ciudad de Menfis.
Sofa Cavero

2A.1. Qu es una pirmide?

Cosmogona solar
Veamos pues en qu consiste la cosmogona solar, es decir, la doctrina heliopolitana de la Creacin.

Nun
Segn los sacerdotes heliopolitanos, antes de la creacin solo exista el Nun, es decir, un universo
acuoso, en tinieblas y en silencio. En efecto, para los egipcios la no existencia implica precisamente eso,
una extensin lquida, oscura y silenciosa.

Colina Primordial
El primer ente emergido de las aguas del Nun es una Colina Primordial, que en la tradicin
heliopolitana recibe el nombre de Benben. La emergencia del Benben implica la aparicin de la tierra
frente al agua.

En las fotografas podis ver las pirmides de Guiza en el momento de la inundacin. Son fotografas del
siglo XIX, antes de la construccin de las presas de Asun. La pirmide sobre el agua evoca claramente
la emergencia de la Colina Primordial por encima de las aguas del Nun. Es muy probable que esta
imagen cosmognica fuera inspirada por las primeras colinas que emergan en el momento en que se
retiraban las aguas de la inundacin anual del Nilo.

Pjaro primordial y grito


Un segundo ente aparecido en el momento de la creacin es el pjaro primordial, que emite un
primer grito. Este grito implica la aparicin del sonido frente al silencio. En un pasaje de los Textos de
los atades TA, podemos leer lo siguiente:
Textos de los atades TA
Este N [N sustituye el nombre del difunto] ha graznado, en tanto que ganso.
Este N se ha posado en la planicie yerma que est sobre la isla grande [la Colina Primordial].
Este N se ha elevado hacia arriba.
Este texto es un texto funerario en que el difunto es identificado con el pjaro primordial. Se nos dice que
el pjaro primordial ha graznado al principio de los tiempos, se ha posado sobre la Colina Primordial,
como podis ver en la fotografa inferior derecha y se ha elevado hacia arriba a partir de ella.

En la tradicin heliopolitana, el pjaro primordial recibe el nombre de ave Benu. El nombre Benu deriva
del verbo uben, que significa surgir, elevarse, porque en efecto, el ave Benu, el pjaro primordial, se
eleva a partir de la Colina Primordial hacia el cielo. En la tradicin heliopolitana, el ave Benu es, o bien
una lavandera egipcia, o bien una garza real. En la imagen de la derecha, en la fotografa, podis ver
una garza real, que se caracteriza por estas plumas horizontales, en la parte posterior de la cabeza. En el
pasaje de los Textos de las Pirmides TP que los he puesto en la parte inferior, podis ver, el ave Benu, en
Sofa Cavero

2A.1. Qu es una pirmide?

su forma de lavandera egipcia. El pasaje se lee de de izquierda a derecha y el signo que representa a la
lavandera egipcia es el cuarto por la izquierda, el octavo por la izquierda y el quinto desde el final, dentro
de un rectngulo. Este rectngulo es el signo que sirve para anotar el trmino mansin, porque ah se nos
est hablando de la mansin del ave Benu.

Demiurgo solar, Atum


El tercer ente que aparece en el momento de la creacin es el demiurgo solar, es decir, el dios Sol,
Atum, y el advenimiento del dios Sol implica la aparicin de la luz frente a las tinieblas. En un pasaje
de los Textos de las Pirmides TP podemos leer lo siguiente:
Textos de las Pirmides TP
Salud a ti, Atum,
Salud a ti, Khepri, surgido de s mismo, [Atum y Khepri son aspectos de la misma divinidad solar]
Que t te eleves en este nombre tuyo de elevacin,
Que t vengas a la existencia en este nombre tuyo de Khepri. [=el que viene a la existencia]

En la tercera frase de este pasaje, el demiurgo solar es asimilado a la Colina Primordial. Se dice, en
efecto, que t te eleves en este nombre tuyo de elevacin, de Colina Primordial. Cuando en un texto
egipcio se dice en este nombre tuyo, se quiere decir en esta cualidad tuya, es decir, en virtud de
que t eres, en este caso, una elevacin.
A continuacin del texto os he puesto la secuencia jeroglfica de la cuarta frase del mismo, es decir, la
frase que reza, que t vengas a la existencia en este nombre tuyo de Khepri. Esta secuencia se lee de
izquierda a derecha y si os fijis, el signo del escarabajo est repetido dos veces, una al principio, para
anotar el verbo kheper, que significa venir a la existencia y la otra hacia el final para anotar el participio
kheperer o khepri, que significa el que viene a la existencia. El hecho de que el signo del escarabajo se
utilice para anotar el verbo kheper, que significa venir a la existencia, puede tener que ver con la imagen
del escarabajo que al alba se ve arrastrando su bola de estircol en la que pone sus huevos. La bola
de estircol y los huevos seran una metfora del sol que da vida.

Aspectos del demiurgo solar


Como decamos, el demiurgo solar es una divinidad que tiene diferentes aspectos, en concreto, tiene tres
aspectos:
Khepri, que corresponde al sol de la maana
Re, que corresponde al sol cenital
Atum, que corresponde al sol del atardecer.
En un pasaje de los Textos de las Pirmides TP en que el Rey difunto Merenre es asimilado al sol, se dice
lo siguiente:
Textos de las Pirmides TP
Ellos [los dioses] harn que este Merenre venga a la existencia como el Sol, en este nombre suyo
[es decir, en esta cualidad suya] de Khepri [sol naciente de la maana].
[A Merenre se le dice:]
T ascenders hacia ellos como el Sol, en este nombre suyo de Re [sol cenital del medioda].
T desaparecers de su vista como el Sol, en este nombre suyo de Atum [sol poniente del
atardecer].
En las fotografas de la derecha podis ver la imagen iconogrfica de cada uno de estos tres aspectos del
Dios solar.

Sofa Cavero

2A.1. Qu es una pirmide?

A la izquierda el dios Khepri con cabeza de escarabajo.


En el centro el dios Re con cabeza de halcn y tocado con el disco solar y el ureo.
A la derecha el dios Atum con forma humana y tocado con la doble corona.

Primera pareja divina


Una vez que el demiurgo ya ha aparecido, es el demiurgo solar que contina la tarea de la creacin y lo
hace creando la primera pareja divina, el dios Shu, que simboliza el Aire, y Tefnut, que es una
divinidad poco definida y que algunos autores piensan que simboliza la humedad, mientras que otros
piensan que simboliza ms bien la luz. En este momento, puesto que el demiurgo se encuentra solo, los
procedimientos que emplea para crear son procedimientos que tienen que ver con la emisin de lquidos
de su cuerpo. As, en un pasaje de los Textos de las Pirmides se dice lo siguiente:
Textos de las Pirmides
Oh Atum-Khepri, t te has elevado en tanto que elevacin,
t has ascendido en tanto que Benben en la Morada de Benu, en Helipolis.
t has escupido a Shu y has expectorado a Tefnut.
A continuacin del texto os he puesto las dos secuencias jeroglficas que corresponden a la segunda y a la
tercera frase del mismo.

En la segunda de estas secuencias, podis ver el signo de un len escupiendo que forma parte de la
grafa de los verbos escupir y expectorar. En cuanto a la primera de las secuencias jeroglficas, que
corresponde, como digo, a la segunda frase del texto, la hemos visto ya anteriormente cuando hablbamos
del ave Benu y es interesante porque nos indica que todo este proceso de creacin tiene lugar en la
misma Helipolis, es decir, en la misma ciudad de donde el culto solar es originario.
Decamos que los procedimientos de creacin empleados por el demiurgo tienen que ver con lquidos
emitidos de su cuerpo. Pues bien, en otro pasaje de los Textos de las Pirmides puede leerse lo siguiente:
Textos de las Pirmides
Es Atum quien vino a la existencia como aquel que se masturb en Helipolis.
Agarr su falo con su puo
para provocar un orgasmo con l
y los dos hijos-hermanos nacieron, Shu y Tefnut.
El texto es, como veis, suficientemente elocuente, y en la secuencia jeroglfica que os he puesto a
continuacin del mismo, que se lee de izquierda a derecha, ms o menos a un tercio del final, podis ver
el signo jeroglfico que evoca la accin de la masturbacin.

Sofa Cavero

2A.1. Qu es una pirmide?

Segunda pareja divina


Una vez que Shu y Tefnut han sido creados, son ellos los que generan la segunda pareja divina,
formada por los dioses Geb, que simboliza la tierra, y Nut, que simboliza el cielo. A continuacin se
produce la separacin entre el cielo y la tierra, es decir, la separacin de Geb y de Nut por su padre
Shu, el dios del Aire, que queda entre ambos. En un pasaje de los Textos de los atades TA se puede leer
lo siguiente:
Textos de los atades TA
[Habla Shu:]
Estoy cansado () desde que he elevado a mi hija Nut sobre m, para entregrsela a mi padre
Atum como morada.
[En efecto Nut es el cielo y Shu se la entrega a Atum, que es el dios del Sol, para que le sirva de
morada, puesto que el Sol vive en el cielo.]
He colocado a Geb bajo mis pies; este dios, que l mantenga unidas las Dos Tierras para mi
padre Atum.
En efecto es a Geb a quien compete que las Dos Tierras
queden permanentemente unidas. En la representacin
iconogrfica vemos al dios Geb aparece estirado en el suelo,
mientras que la diosa Nut aparece en forma de arco sobre l.
Entre ambos tenemos al dios Shu que sostiene a Nut hacia
arriba. En las piernas y en los brazos de Nut, podemos ver la
barca en la que navega el dios Solar.

Cuarta generacin de dioses


primordiales
De la unin de Geb y Nut nace la cuarta generacin de dioses primordiales, que son: Osiris, Isis,
Seth y Neftis, es decir, los dioses del ciclo osiriaco, que se encuentra incorporado en las creencias
solares heliopolitanas.

Enada de Helipolis
Tenemos, pues, nueve dioses en total, que conforman la llamada Enada de Helipolis, es decir, el
conjunto de nueve dioses primordiales, segn la cosmogona solar. En un pasaje de los Textos de las
Pirmides podemos leer lo siguiente:
Oh Gran Enada que est en Helipolis,
Atum, Shu, Tefnut, Geb, Nut, Osiris, Isis, Seth y Neftis.
Hijos de Atum! Extended su deseo (de regeneracin) sobre su hijo [el rey difunto], en vuestro
nombre de Nueve Arcos.

En efecto, los arcos se extienden y en tanto que arcos que se extienden, los dioses de la Enada pueden
extender el deseo de regeneracin de Atum sobre su hijo, que es el rey difunto.
En la secuencia jeroglfica que os he puesto a continuacin del texto, podis ver los nombres de los nueve
dioses, tal como aparecen en la segunda frase del mismo.
La genealoga de la Enada Heliopolitana:

Sofa Cavero

2A.1. Qu es una pirmide?

Primera generacin: dios Atum, el dios Sol.


Segunda generacin: Shu y Tefnut.
Tercera generacin: Geb y Nut.
Cuarta generacin: Dioses del ciclo osiriaco, Osiris, Isis, Seth y Neftis.

Qu es una pirmide?
Una pirmide es:
1.

smbolo creacional, y por tanto, recreacional o resurreccional, como quiera que reproduce la
Colina Primordial, primer ente de la Creacin.

2.

smbolo ascensional, como quiera que el demiurgo se elev a partir de ella al cielo. De la misma
manera, el rey difunto se elevar desde su pirmide hacia el cielo, y de esta forma resucitar.

3.

nuevo ente creado y una marca en el paisaje, ya que igual que la Colina Primordial entre las aguas,
es bien visible a muchos kilmetros a la redonda, desde las tierras inundables que la rodean.

Para que veis hasta qu punto esto es as, aqu tenis tres fotografas en las que podis ver en primer
lugar la pirmide escalonada de Saqqara desde las tierras de cultivo, las tres pirmides de Guiza,
asimismo desde las tierras de cultivo, y las pirmides de Abushir en primer plano y las tres pirmides de
Guiza en segundo plano, tomadas desde el desierto a la altura de Saqqara.

Culto de la divinidad solar en Helipolis


Helipolis es la ciudad del sol y el lugar de origen y el principal centro de culto de la divinidad solar en
Egipto.

Benben y sus representaciones


El objeto de culto ms importante del templo solar de Helipolis era el llamado Benben, o Colina
Primordial. Una piedra meterica, es decir cada del cielo, que los heliopolitanos consideraban una
manifestacin del propio Dios Solar.

Sofa Cavero

2A.2. Helipolis, la solarizacin de la monarqua faranica y la Edad de las Pirmides

Evidentemente el Benben no ha llegado hasta nosotros, pero los egiptlogos creen poder reconstruir su
forma a partir de dos signos jeroglficos contenidos en dos pasajes de los Textos de las Pirmides:

Ambos pasajes se leen de izquierda a derecha, y en el superior el signo en cuestin se encuentra ms o


menos a un tercio del final mientras que en el inferior es a un quinto de la izquierda. Como podis ver, se
trata de un signo que reproduce un objeto vertical, ms ancho en la parte inferior que en la superior y con
el extremo superior acabado en una forma ms o menos redondeada.
Estos dos signos los volvis a tener en la imagen con
el nmero 2. Con el nmero 1 tenis justamente la
reproduccin que los egiptlogos hacen a partir de
esos dos signos jeroglficos.
A partir de la forma original de la piedra habran
surgido
dos
tradiciones
distintas
de
representaciones estilizadas de la misma:
planta rectangular con la parte superior
redondeada
planta cuadrada con la parte superior en
punta
Ejemplos de la primera son las estelas que tenis con
el nmero 3, o el monolito levantado por Sesostris I
en el oasis de el-Fayum que tenis con el nmero 6.
Ejemplos de la segunda son el piramiden que tenis
con el nmero 9, siendo un piramiden la piedra que
culmina una pirmide, y el obelisco que tenemos
con el nmero 10.
Con el nmero 4 y 8 tenis la palabra "Benben" acompaada en un caso por el signo redondeado, y en el
otro caso por el signo en punta. Como podis ver pues, una pirmide y un obelisco son evocaciones de
la Colina Primordial de Helipolis.

Templo solar
De la antigua ciudad de Helipolis y de su templo solar
apenas quedan restos en la actualidad. El
emplazamiento de la ciudad, que lleg a ser la tercera
en importancia del antiguo Egipto despus de Menfis y
Tebas, se halla en el extremo noreste de la actual
conurbacin del Cairo. Ah, el nico vestigio que hoy
puede admirarse es este obelisco levantado en el
emplazamiento del antiguo templo por Sesostris I,
faran de la dinasta XII, en el Reino Medio.
Como decimos pues, el templo solar de Helipolis no
ha llegado hasta nosotros. Los egiptlogos, sin
embargo, piensan que podemos hacernos una idea de como pudo ser este templo, a partir de los llamados
templos solares de la V dinasta.

Sofa Cavero

2A.2. Helipolis, la solarizacin de la monarqua faranica y la Edad de las Pirmides

Templo solar de Niuserre


En efecto, la mayora de los faraones de la V dinasta (Reino Antiguo) se hizo construir un templo solar
para el culto solar, en mbito funerario, complementario de su complejo funerario piramidal.
El mejor conservado de estos templos solares, es el que el faran Niuserre se hizo construir en Abu
Gorab, una localidad situada un poco al norte de Abusir, a su vez al norte de Saqqara. En la imagen
podis ver la reconstruccin del Templo solar de Niuserre en la parte superior, y dos fotografas del
estado actual del mismo en la parte inferior.

Los dos elementos ms importantes de un templo solar son:


altar para las ofrendas al Dios Sol, construido en un patio a cielo abierto
obelisco construido sobre un podio inmediatamente al oeste de este altar
En las fotografas inferiores podis ver el altar en cuestin situado en el centro de las dos imgenes. La
fotografa de la izquierda est tomada hacia el oeste de manera que lo que veis detrs del altar es el podio
sobre el cual se levantaba el obelisco. La fotografa de la derecha en cambio, esta tomada hacia el este,
precisamente desde el mismo podio del obelisco, y lo que podis ver es el patio a cielo abierto.
Estos seran pues, los dos elementos principales del templo solar de Helipolis al menos en su forma
ms antigua, la que corresponde al Reino Antiguo. Por un lado tendramos un altar solar para el culto al
Dios Sol, culto que se celebrara a cielo abierto, lo cual es lgico tratndose de la divinidad solar y que
diferira de los dems cultos que se celebraban en Egipto puesto que estos tenan lugar siempre en la parte
ms recndito del templo, en el interior del mismo, en las habitaciones ms ocultas y ms interiores del
templo. Al oeste del altar se levantara un podio sobre el cual estara probablemente la piedra Benben,
la piedra meterica de la que hablbamos anteriormente.

Forma de las pirmides


Todo cuanto acabamos de exponer nos permite comprender las tres formas posibles de las pirmides
egipcias del Reino Antiguo:
Pirmide escalonada es, a la vez, una reproduccin de la Colina Primordial y de una
escalera para la ascensin del rey difunto al cielo.
Pirmide romboidal, que no deja de ser un obelisco chato, es una reproduccin de la
Colina Primordial en una de sus formas posibles.
Pirmide perfecta o de caras lisas, es la forma ms estilizada que reviste la Colina
Primordial, cuyas aristas a su vez recuerdan los rayos del sol que se filtran por entre las
nubes.
Sofa Cavero

2A.2. Helipolis, la solarizacin de la monarqua faranica y la Edad de las Pirmides

Solarizacin de la monarqua
Podramos preguntarnos por qu los faraones del Reino Antiguo decidieron dejar de enterrarse en
mastabas como sus predecesores y pasa a hacerlo en pirmides. La razn estriba en que ya desde
comienzos del Dinstico, la monarqua faranica experiment un progresivo proceso de solarizacin:
Asuncin de las creencias solares heliopolitanas
El faran empezara a ser considerado como el hijo del Dios Sol y consustancial con l.
Esto se refleja sobre todo, en la titulatura faranica.

Titulatura real
En la fotografa podis ver la titulatura del rey Snefru, primero de la IV Dinasta del Reino Antiguo y
padre de Keops.
1.

La titulatura est comprendida toda ella dentro del serekh,


lo cual es una solucin un poco atpica pero posible, por
encima del serekh podis ver el halcn Horus perchado,
del cual solo se ha conservado la mitad inferior. El halcn
Horus expresa el primero y ms antiguo de los ttulos del
protocolo faranico, el ttulo de Horus.

2.

El resto de la titulatura esta dispuesta en dos columnas en el


interior del serekh:
La primera columna es la de la derecha. En la mitad de esta
columna podis ver los dos ttulos duales del protocolo
faranico, el ttulo de Rey del Alto y Bajo Egipto con la
caa y la abeja, y el titulo de Dos Seoras, con el buitre y la
cobra.

3.

En la parte inferior de esta misma columna, podemos ver un


ttulo de nueva creacin. Se trata del signo del halcn
puesto por encima de un signo que representa un collar de
oro. Comoquiera que el halcn es el rey, y el oro es la
materia de la que est hecho el cuerpo del Dios Solar Re,
el ttulo de Horus de Oro implica la solarizacin del rey.

4.

El resto de la titulatura se encuentra en la segunda columna donde podemos ver el cartucho con el
nombre de Snefru en su interior y una representacin del propio rey sentado en el trono, tocado con
la doble corona y sosteniendo en mano el flagelo. El cartucho es otro smbolo solar por excelencia
comoquiera que representa el circuito que describe el sol en el cielo.

Tanto el ttulo de Horus de oro como el cartucho aparecen muy a finales de la III dinasta pero no se
generalizan hasta la IV y sobretodo la V dinasta.
5.

En la fotografa de la derecha podis ver el ltimo de los cinco ttulos del


protocolo faranico en aparecer. Se trata del ttulo de Hijo de Re que se
escribe con el signo de la oca que sirve para anotar la palabra Sa que significa
hijo y el signo del sol que anota la palabra Ra que significa Sol. Por tanto
el ttulo se lee Sa Ra y significa Hijo de Re. Este ttulo aparece a lo largo de
la IV Dinasta.

La titulatura real del faran Ramss II de la Dinasta XIX, es decir ya del Reino Nuevo, muestra la
forma cannica de la titulatura faranica y el orden definitivo de los cinco ttulos que la componen:
Sofa Cavero

2A.2. Helipolis, la solarizacin de la monarqua faranica y la Edad de las Pirmides

a.

Horus: el toro poderoso, el amado de Maat

b.

Nebti o Dos Seoras: aquel que protege a Egipto y


somete a los pases extrajeros

c.

Horus de oro: rico en aos y grande en victorias

d.

Nesu-bit o Rey del Alto y Bajo Egipto: Usermaatre (=


Re es poderoso en justicia) Setepenre (= el escogido de
Re)

e.

Sa-Ra o Hijo de Re: Ramss (= Ramessu = es Re quien


lo ha generado) Meriamon (= el amado de Amn)

El ttulo de Horus con el serekh; los ttulos de Nesu-bit y de SaRa inscritos dentro de cartuchos.

Edad de las Pirmides


Pirmides reales se construyeron a lo largo tanto del Reino Antiguo como del Reino Medio. Pero cuando
hablamos de Edad de las Pirmides nos referimos especficamente al Reino Antiguo. Es decir a la
primera de estas dos etapas comprendida aproximadamente entre los 2700 y 2200 a.C. y que abarca las
dinastas III a VI. En efecto las pirmides de esta poca son:
las de mayor tamao
las tcnicamente mejor construidas
las mejor conservadas
De ah que cuando hablamos de "Edad de las Pirmides" por
excelencia nos refiramos a este periodo en concreto.
Puesto que en esta etapa la capital de Egipto es Menfis, la
necrpolis que contiene las pirmides del Reino Antiguo es lo
que llamamos la necrpolis Menfita. La necrpolis Menfita se
ubica al oeste de la propia Menfis, en el desierto y comporta
toda una serie de localidades de norte a sur:
Abu Roash, Giza, Zawiyet el-Aryan, Abusir (y Abu Gorab),
Saqqara, Dahshur y 50 kilmetros ms al sur de Dahshur, la
localidad de Meidum.
En estas localidades es donde los reyes del Reino Antiguo, es
decir los faraones de las Dinastas III a VI, construyeron sus
pirmides.

Textos de las Pirmides


Mientras que el interior de las
pirmides de los reyes de la III
dinasta, de la IV dinasta y de casi
toda la V dinasta es anepgrafo es
decir, carece por completo de
textos, las cmaras y los
corredores de las pirmides del
ltimo rey de la V dinasta, Unis,
de los reyes de la VI Teti, Pepy I,
Merenre y Pepy II y de algunas de
sus esposas, y del rey de la VIII
dinasta, ya en el Primer Perodo
Intermedio Ibi, se llenan de textos funerarios que conocemos con el nombre de Textos de las Pirmides.
Se trata del corpus de textos religiosos y funerarios ms antiguo de la historia de la humanidad.
Las pirmides con textos datan, aproximadamente, entre 2375 que es el ao de inicio del reinado del rey
Unis, ltimo de la V dinasta, hasta 2150 a.C. aproximadamente, que es cuando rein el rey Ibi, VIII
Dinasta en el Primer Perodo Intermedio.
Sofa Cavero

10

2A.3. Los Textos de las Pirmides

Localizacin de las pirmides con textos


En este plano, podis ver la localizacin de las pirmides con textos que se encuentran todas ellas en
Saqqara. Las pirmides con textos han sido marcadas en color rojo en este plano. El plano est
orientado con el norte a la derecha, y el sur a la izquierda.

La pirmide con textos ms antigua es la pirmide de Unis, que se encuentra al sur del complejo de
Djeser aqu representado en color verde. La segunda pirmide, la de Teti, que corresponde al primer rey
de la VI dinasta la encontramos al noreste del mismo complejo de Djeser. Las pirmides de Pepi I,
Merenre y Pepi II, en cambio se encuentran al sur y al suroeste del primer grupo. Finalmente, la
pirmide de Ibi, se encuentre al este de la pirmide de Pepi II. Las pirmides de las reinas, cuando las
hay, se encuentran dentro del complejo piramidal de sus esposos.
En esta fotografa, podis ver la pirmide de Unis, cuyo estado de conservacin es algo precario. Y podis
ver tambin el templo funerario adosado a la pirmide, que se encuentra en la parte izquierda de la
fotografa.

En este dibujo, podis ver la reconstruccin del complejo funerario piramidal de Pepi I con la pirmide
del propio rey, que es la ms grande, su pequea pirmide satlite y las pirmides de sus esposas.

Subestructura de las pirmides con textos


En esta primera parte, vamos a interesarnos por la subestructura de las
pirmides con textos, es decir, por las cmaras y los corredores que
constituyen su interior. Lo ejemplificaremos con la pirmide de Unis
porque todas las pirmides con textos presentan el mismo esquema en
su subestructura.
Es un esquema en forma de T invertida como podis ver en el plano.
El trazo vertical de la T corresponde al vestbulo (A) y a los
corredores horizontal y ascendente. Al sur del vestbulo, tenemos el
corredor horizontal, en el cual se encuentran los tres grandes bloques
de granito, los tres rastrillos (B), que servan para bloquear el acceso
al interior de la pirmide. Al norte de la letra A, tenemos el corredor
ascendente, el que llevaba hasta la salida de la pirmide, visto en
trminos del rey que resucita, que se encontraba en la cara norte de la
misma. Tenemos una cmara con nichos (C), la antecmara (D) y la
cmara funeraria (E), en la cual se encuentra el sarcfago (F).

Sofa Cavero

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2A.3. Los Textos de las Pirmides

Como podis ver, la mayor parte de los bloques que revisten estas cmaras y corredores son de piedra
caliza. Los bloques que componen los rastrillos y el corredor horizontal son de granito, que es una
piedra mucho ms dura. Y finalmente, la parte oeste de la cmara funeraria est revestida con bloques
de alabastro.

Interior de las pirmides


En las fotografas podemos ver la cmara
funeraria de la pirmide de Pepi I.
En la fotografa de la izquierda, que est
tomada mirando hacia el oeste, podemos ver
el sarcfago y delante de el, un bloque
cuadrangular de piedra sobre el cual se
colocaron los vasos canopos que contenan
las vsceras del rey difunto.
En la fotografa de la derecha que est
tomada mirando hacia el este, podemos ver
el pequeo corredor que comunicaba la
cmara funeraria con la antecmara.
En las fotografas de esta otra diapositiva, podemos ver a la izquierda, el mismo sarcfago visto esta vez
desde la antecmara y en la fotografa de la derecha, una parte del corredor horizontal.

Como podis ver, todas estas cmaras y corredores estn profusamente decorados con Textos de las
Pirmides.
Aqu tenemos dos detalles de estos textos correspondientes a la cmara funeraria de la pirmide de
Pepi I.
La disposicin en columnas es
mayoritaria en las pirmides. Y
observamos tambin que los signos estn
pintados de color verde como en otras, o
en color azul (como en el caso de la
pirmide de Unis), o pueden no estar
pintados en absoluto.
Los textos se disponen y se leen tanto de
derecha a izquierda como de izquierda a
la derecha. Los textos jeroglficos se
empiezan a leer por all por donde
miran los signos que representan seres
vivos. En un texto, todos los seres vivos
miran siempre a la misma direccin. Si
miran hacia la derecha, el texto se lee de derecha a izquierda, como ocurre con la fotografa de la
izquierda de esta diapositiva. Si miran hacia la izquierda, el texto se lee de izquierda a derecha, como
ocurre con la fotografa de la derecha.
Sofa Cavero

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2A.3. Los Textos de las Pirmides

Caractersticas
Antigedad
Conozcamos con ms detalle los Textos de las Pirmides y empecemos por la cuestin de su antigedad
puesto que la fecha de documentacin, es decir, el momento en que los textos son esculpidos en las
cmaras y los corredores de las pirmides no siempre coincide con la fecha de creacin de los textos:
muchos pasajes fueron compuestos a finales del Reino Antiguo en el momento en que los textos
estaban siendo esculpidos en las pirmides.
otros fueron compuestos a principios del Reino Antiguo durante la III y la IV dinasta, o incluso
antes, durante la poca tinita o en el Predinstico. Lo sabemos por:

cuestiones de lengua
cuestiones de contenido:
Entierro del rey en una mastaba
El rey tiene que sacudirse el polvo para poder resucitar.

Fueron compuestos en un momento en que todava no existan las pirmides y en que los entierros se
efectuaban en mastabas o bien directamente en el suelo.
En cuanto a la transmisin de los textos, sabemos que se hizo mediante copias en papiro de las cuales,
prcticamente, no se ha conservado nada (por eso he puesto este signo interrogante), pero sabemos que
eran la base de las recensiones esculpidas de los textos.
Sea cual sea la procedencia y la antigedad de los textos, todo el material ha sido armonizado por los
compiladores heliopolitanos y puesto al servicio de las creencias solares.

Funcin
En cuanto a la funcin de los Textos de las Pirmides podemos distinguir, bsicamente, dos:
1.

Una funcin mgica, puesto que la palabra, oral y escrita, tiene un efecto realizativo. Es decir, su
pronunciacin o su puesta por escrito aseguran que lo que se dice se realice, se haga realidad.

2.

Una funcin ritual, puesto que los Textos de las Pirmides son los textos que se recitaban con
ocasin de los funerales del rey. As lo evidencian las continuas referencias a ofrendas que deben
ser presentadas precisamente para asegurar que su contenido se verificara.

Orden de lectura
Y por lo que se refiere al orden de lectura de los textos, tenemos dos teoras principales:
1.

teora ritualista: los textos eran recitados en el momento del entierro del rey, el orden de la lectura
debe ser del exterior al interior, como quiera que este es el recorrido que efectuaba la procesin
funeraria que llevaba el fretro del rey hasta el sarcfago.

2.

teora mitolgica: ms reciente, segn la cual los textos describen el viaje del difunto de la tierra al
cielo, el orden de lectura debe ser del interior al exterior puesto que este es el recorrido que hace el
rey difunto para poder resucitar.
En el dibujo podis ver justamente este ltimo recorrido. Los textos se leen de Oeste a Este y de
Sur a Norte.

Disposicin y estructura
Si atendemos ahora la disposicin y la estructura de los Textos de las Pirmides podemos decir que los
textos se disponen:
mayormente en columnas verticales
esculpidas en las cmaras y corredores de las subestructuras de las pirmides.
Aunque todas las pirmides echan mano del mismo corpus virtual de textos no reproducen siempre las
mismas frmulas. Y cuando reproducen frmulas idnticas, no lo hacen siempre en los mismos lugares
de la pirmide. Hay, pues, una notable variabilidad de pirmide en pirmide.
Sofa Cavero

13

2A.3. Los Textos de las Pirmides

Los textos se hayan estructurados en sucesivas frmulas. Algunas ms breves, de unas pocas palabras
y otras ms extensas, de varios centenares de palabras, y dispuestas en varias columnas.

Gneros
Desde el punto de vista de los gneros, tenemos dos grandes tipos de frmulas en los Textos de las
Pirmides:
Textos rituales que nos hablan, por ejemplo, de la presentacin de una gran comida,
pues los alimentos son la esencia de la vida, y por tanto de los hbitos de la resurreccin; o
tambin de la ceremonia de la Apertura de la boca que se efectuaba sobre la momia o
sobre una estatua del difunto para restaurar la capacidad del mismo de alimentarse; o la
presentacin de atuendos y de coronas regias; o el ritual de la resurreccin para
asegurar que el espritu del difunto pudiera abandonar el cuerpo muerto y la tierra y salir a
reunirse con los dioses; o el ritual de la maana que reproduce las ceremonias con que el
rey era despertado, vestido y alimentado en vida.
Textos "personales" y que permiten al difunto superar con xito el trance de
resurreccin sorteando los peligros que le asechan, y abandonar la tumba para ascender
al cielo y unirse a los dioses. Entre estos textos, destacan las frmulas contra serpientes y
otros seres dainos.
Finalmente, tenemos tambin toda una serie de alusiones mitolgicas, por ejemplo, a momentos de la
cosmogona solar o a episodios del mito osiriaco. Estas alusiones se hallan incluidas tanto en los textos
rituales como en los personales.

Temas
Conozcamos finalmente los dos principales temas de los Textos de las Pirmides.

Transformacin en akh
En efecto, el ser humano est integrado por diversos elementos de los cuales, los ms importantes son el
cuerpo fsico, el ka o fuerza vital (es aquello que distingue un ente vivo de un ente muerto), y el ba o
esencia individual (que nosotros llamaramos alma o personalidad).
Al morir, el ka se separa del cuerpo y para que el individuo pueda seguir existiendo en el ms all, es
preciso que el ka y el ba se renan; el ente resultante de esta unin es el espritu akh o ente efectivo.
Esto es lo que significa la palabra akh. Si la unin no se verifica, el difunto no se transforma en akh, y
permanece muerto.
Los textos cuya funcin es asegurar la transformacin del difunto en akh mediante su recitacin o su
inscripcin en las tumbas, reciben en egipcio el nombre de sakhu, que significa literalmente hacedores
de espritus-akh.
Estos smbolos representan los distintos
elementos del ser humano:
A la izquierda podis ver los dos brazos
abiertos recibiendo las ofrendas que es el
smbolo del Ka; en el centro podis ver un jabir que es el smbolo del Ba, que a veces se representa
con la cabeza, con la cara del difunto; y a la derecha podis ver el ibis crestado que es el smbolo del
espritu Akh.

Ascensin del rey difunto al cielo


El segundo gran tema de los Textos de las Pirmides es la ascensin del rey difunto al cielo. Despus de
ser colocado en el sarcfago de la pirmide, el rey difunto empieza un proceso de regeneracin y
resurreccin que supone un viaje desde la Duat o mundo inferior, donde se encuentra el sarcfago y
que coincide con la cmara funeraria de la pirmide, hasta la Akhet u horizonte oriental del cielo,
por donde surge el sol desde el mundo inferior, que coincide con la antecmara. La palabra Akhet esta
compuesta a partir del trmino akh y significa literalmente, lugar de conversin en espritu-akh, o
sea, en un espritu regenerado y efectivo, resucitado.
Sofa Cavero

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2A.3. Los Textos de las Pirmides

A partir de aqu, el viaje sigue por el


corredor y el corredor ascendente de la
pirmide, que conduce al difunto hasta
las estrellas imperecederas, es decir, el
conjunto de los espritus-akh, que son
en este caso, los antepasados reales, los
reyes que han precedido al difunto. Las
estrellas imperecederas se hayan en el
norte, y de ah que el corredor
ascendente este situado siempre en la
cara norte de las pirmides. Llegado al
cielo, el rey difunto se halla en el
dominio de su padre Re, el Dios Sol.
En el dibujo de la derecha, podis ver
este recorrido que acabamos de
describir. Las dos cmaras de la
pirmide son llamadas Duat y Akhet
como sabemos, y como vemos por sus nombres escritos en oblicuo, encima de los techos de las mismas.
Los pjaros y las flechas, indican la direccin de lectura y el orden de lectura de los textos de Oeste a
Este y de Sur hacia el Norte.

Pasajes que describen el viaje del rey difunto al cielo


El primero de ellos reza as:
Que se coloque para el [es decir para el rey difunto] una escalera hacia el cielo,
para que el pueda ascender a travs de ella al cielo.
El ascender sobre el humo de la gran incensacin.
Este Unis volar como un pjaro,
y se posar como un escarabajo.
Volar como un pjaro y se posar como un escarabajo,
en el asiento vaco del barquero que est en tu barca, oh Re.
(TP 267, Pyr. 365a-366c)
Un segundo texto, reza de esta manera:
Aquel que vuela ha volado.
Pepy ha volado lejos de vosotros, oh seres humanos.
El no es para la tierra; Pepy es para el cielo. ()
Este Pepy ha ascendido hacia el cielo como una garza.
Este Pepy ha besado el cielo como un halcn.
Este Pepy ha recorrido el cielo como Horus de la Akhet.
(TP 467, Pyr. 890a-891d)
Es decir como Horus del horizonte. Esta es una forma solarizada de Horus, como quiera que el
horizonte es por donde surge el sol naciente.
Un tercer texto dice lo siguiente:
Qu hermosa es la visin,
qu agradable es la contemplacin...
[dicen ellos, dicen los dioses]
de la ascencin de este dios hacia el cielo,
de la ascencin de Unis hacia el cielo!
Sus bau [bau es el plural de ba] estn sobre el,
su terror est junto a el,
su poder mgico est en sus pies. ()
Han ido hacia l los dioses y las almas de Pe,
los dioses y las almas de Nekhen,
los dioses que estn en el cielo,
los dioses que estn en la tierra
para ser soportes para Unis con sus brazos.
Sofa Cavero

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2A.3. Los Textos de las Pirmides

Oh Unis, puedas t ascender al cielo.


(TP 306, Pyr. 476a-479a)
Las almas de Nekhen y las almas de Pe, son las almas de Hieracmpolis y las almas de Buto, es decir
las almas de las capitales simblicas del Alto Egipto y el Bajo Egipto respectivamente. Se trata en
realidad de los antepasados mticos del rey, en tanto que el rey del Alto y el Bajo Egipto.
A veces el proceso de ascensin se produce en medio de cataclismos naturales como en este pasaje:
Las aguas de la vida que estn en el cielo han venido,
Las aguas de la vida que estn en la tierra han venido,
el cielo arde por ti,
la tierra tiembla por ti,
antes del nacimiento del dios.
Las dos montaas se han separado,
el dios ha venido a la existencia.
El dios ha tomado el poder en su cuerpo.
Las dos montaas se han separado,
este Pepy Neferkare ha venido a la existencia.
Este Pepy Neferkare ha tomado el poder en su cuerpo.
(TP 685, Pyr. 2063a-2064b)
Sin embargo, el texto ms conocido y que probablemente llama ms la atencin, es el llamado Himno
canbal, que se encuentra inscrito solo en las pirmides ms antiguas, la de Unis y la de Teti. Dice as:
Es Unis el que come seres humanos, el que vive de dioses. ()
Es Khensu [un dios], como acuchillador de los seores, el que los degollar para Unis,
y extraer para l lo que est en sus cuerpos. ()
Es Shesmu [otro dios] el que los troceara para Unis,
y cocinar con ellos un manjar para l
en sus hogueras del atardecer.
Unis es quien se come sus magias,
quien se traga sus espritus-Akh.
Los mayores de entre ellos son para su desayuno;
Los medianos de entre ellos son para su merienda;
Los pequeos de entre ellos son para su cena;
los viejos y viejas de entre ellos son [combustible] para sus hornos. ()
Unis se alimentar de los pulmones de los que son sabios,
y se complacer de vivir de corazones, as como de sus magias...
(TP 273-274, Pyr. 400a-410c)
A veces, una vez que llega al cielo, el rey se comporta de manera muy parecida a como lo ha hecho en
vida:
Pepy Neferkare ha venido porque puede ascender al cielo,
Pepy Neferkare puede explorar el firmamento.
Pepy Neferkare dar gracias a su padre Re
y se manifestar como Horus,
porque Pepy Neferkare ha venido en tanto que l. ()
Pepy Neferkare dar ordenes,
Pepy Neferkare conceder kau, [es decir fuerzas vitales. Kau es el plural de la palabra ka]
Pepy Neferkare asignar plazas,
Pepy Neferkare har ofrendas,
Pepy Neferkare oficiar rituales.
l es Pepy Neferkare: Pepy Neferkare es el nico del cielo,
El que ejerce el poder cuando acta, el primognito de Nut.
(TP 681, Pyr. 2035a-2041)
Como veis el texto nos dice que Pepy Neferkare ha venido en tanto que Horus, puesto que Horus es el
dios co-substancial con el rey vivo, Pepy Neferkare sigue haciendo en el cielo, exactamente lo mismo
que ha hecho en vida.

Sofa Cavero

16

2A.3. Los Textos de las Pirmides

Enterramientos de particulares
En este sentido es importante tener bien presente que el mundo funerario de los reyes y el mundo
funerario de los particulares, son notablemente distintos durante el Reino Antiguo.
1.

En primer lugar los particulares del Reino Antiguo no se entierran nunca en pirmides sino en
mastabas construidas o en hipogeos excavados en la roca, tanto en la necrpolis menfita como en
los cementerios de las principales ciudades del pas.

En la imagen superior izquierda, podis ver un cementerio de mastabas.


Una mastaba es una tumba que tiene dos partes: una subestructura excavada en el suelo y una
superestructura construida por encima del nivel del suelo, de planta cuadrada o rectangular que
es maciza, en el caso de mastabas pequeas, pero que puede tener toda una serie de habitaciones en
el caso de mastabas ms grandes. Por ejemplo, las correspondientes a los altos oficiales.
En la fotografa de la derecha, podis ver las entradas de toda una serie de hipogeos de la necrpolis
de Asun correspondientes a las VI dinasta.
Todas las tumbas del Reino Antiguo comportan siempre una estela de falsa puerta para el culto
funerario. La falsa puerta sirve al ka del difunto para poder venir desde el ms all y
aprovisionarse de las ofrendas funerarias depositadas en el altar situado justamente ante la estela
de falsa puerta misma. La estela de falsa puerta, no es algo exclusivo de los particulares, sino que se
encuentra tambin en los templos funerarios de los reyes.
2.

Por otra parte en las tumbas de los particulares, no aparecen los Textos de las Pirmides, que son
exclusivos de la realeza. No hay ninguna alusin al dios Sol, a las restantes divinidades de la
cosmogona solar y a los episodios de esta cosmogona. No hay textos de carcter mitolgico.

3.

En los textos funerarios privados, al viaje del difunto por el ms all, se dedican una pocas frases y
tanto el recorrido como los destinos descritos son completamente distintos de los de los Textos de las
Pirmides. El destino es la necrpolis y el Occidente, donde gobierna Osiris, el dios de los
difuntos, y no el cielo solar, donde gobierna Re, el dios Sol.
Reyes y particulares comparten, en cambio, la doctrina de la resurreccin por conversin del
difunto en akh y la doctrina del ka, la fuerza vital a la que estn destinadas las ofrendas
funerarias; de ah que todos cuenten con estelas de falsa puerta.

4.

En cuarto lugar, los temas principales de los textos funerarios de los particulares son la frmula y
enumeracin de las ofrendas funerarias y de las prerrogativas concedidas al difunto; el cursus
honorum del difunto, es decir la enumeracin de sus cargos y ttulos; y en algunos casos la
autobiografa del difunto, es decir, la alusin mas o menos estereotipada, a algunos episodios de su
vida.

5.

Finalmente, los muros de las tumbas de los particulares, se decoran con relieves o pinturas que
muestran escenas funerarias (por ejemplo el difunto sentado ante la tabla de ofrendas o desfiles de
porteadores de ofrendas) y escenas de la vida agraria o actividades ms o menos estereotipadas
del difunto, como la pesca y la caza de aves en las marismas, que es lo que podis ver en las dos
imgenes situadas en la parte inferior de la diapositiva, que siempre estn dotadas de un simbolismo
funerario. No hay en ningn caso escenas rituales o mitolgicas.

Sofa Cavero

17

2A.3. Los Textos de las Pirmides

Y esto lo que distingue fundamentalmente el programa decorativo de estas tumbas privadas y el de los
complejos piramidales de los reyes.

Sofa Cavero

18

2A. Pirmides

PIRMIDES ......................................................................................................................................... 1
COSMOGONA SOLAR ..................................................................................................................... 2
NUN ................................................................................................................................................... 2
COLINA PRIMORDIAL........................................................................................................................... 2
PJARO PRIMORDIAL Y GRITO .............................................................................................................. 2
DEMIURGO SOLAR, ATUM .................................................................................................................... 3
Aspectos del demiurgo solar............................................................................................................ 3
Primera pareja divina ..................................................................................................................... 4
Segunda pareja divina..................................................................................................................... 5
Cuarta generacin de dioses primordiales....................................................................................... 5
E NADA DE HELIPOLIS ...................................................................................................................... 5
QU ES UNA PIRMIDE? ............................................................................................................... 6
CULTO DE LA DIVINIDAD SOLAR EN HELIPOLIS .................................................................. 6
BENBEN Y SUS REPRESENTACIONES ...................................................................................................... 6
TEMPLO SOLAR ................................................................................................................................... 7
Templo solar de Niuserre ................................................................................................................ 8
FORMA DE LAS PIRMIDES ................................................................................................................... 8
SOLARIZACIN DE LA MONARQUA ........................................................................................... 9
TITULATURA REAL .............................................................................................................................. 9
EDAD DE LAS PIRMIDES ............................................................................................................ 10
TEXTOS DE LAS PIRMIDES ........................................................................................................ 10
LOCALIZACIN DE LAS PIRMIDES CON TEXTOS.................................................................................. 11
SUBESTRUCTURA DE LAS PIRMIDES CON TEXTOS .............................................................................. 11
INTERIOR DE LAS PIRMIDES .............................................................................................................. 12
CARACTERSTICAS ............................................................................................................................ 13
Antigedad ................................................................................................................................... 13
Funcin ........................................................................................................................................ 13
Orden de lectura ........................................................................................................................... 13
Disposicin y estructura................................................................................................................ 13
Gneros ........................................................................................................................................ 14
Temas ........................................................................................................................................... 14
Transformacin en akh ............................................................................................................................. 14
Ascensin del rey difunto al cielo ............................................................................................................. 14
Pasajes que describen el viaje del rey difunto al cielo ............................................................................ 15

ENTERRAMIENTOS DE PARTICULARES ................................................................................... 17

Sofa Cavero

19

2B.1. Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las dinastas I-III

Arquitectura funeraria real


Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las
dinastas I-III
Necrpolis de Umm el-Qaab
Desplacmonos en primer lugar hacia la antigua ciudad de Abydos y en concreto hacia la Necrpolis de
Umm el-Qaab, una necrpolis donde no solo encontramos tumbas del predinstico y protodinstico.

Tumbas distribuidas por pares


Por un lado tenemos una serie de estructuras subterrneas, veis que estn distribuidas por pares, la
B18, B17, por un lado, que se cree que es la tumba de Narmer, la B7 y B9, sera la tumba de Ka, y la
B2 y B1, que sera la tumba de Iry-Hor, es decir tenemos aqu al primer rey de la I Dinasta y reyes de
finales del Protodinstico.

Tumbas principales y subsidiarias


Ahora veamos otra serie de estructuras subterrneas, B19, B15, B10 y las escritas como B13, B14. Hasta
este punto son todas estructuras vinculadas a la tumba de Aha, el segundo rey de la Dinasta I, pero
ms all de B13, B14, an encontramos unos 34 pozos, que se ha podido verificar, son tumbas
subsidiarias. La mayora de estas tumbas contienen hombres sacrificados, de edades inferiores a los 25
aos y justo la ltima tumba, la que no forma una hilera de tres, en ella se encontraron restos de leones
jvenes.
Por encima de este complejo del rey Aha encontramos la estructura O, que corresponde al faran Djer.
Este faran Djer, que sera el tercero de la I Dinasta tiene un altsimo nmero de tumbas subsidiarias,
unas 338 tumbas subsidiarias. Aqu se han encontrado restos humanos que evidencian esos sacrificios a
los que hacamos referencia anteriormente.
El resto de tumbas de esta Necrpolis corresponden todas a la I Dinasta, excepto la sealada aqu como
V, que es la de Khasekhemuy, ltimo faran de la II Dinasta, y la sealada como P, que corresponde
al faran Peribsen tambin de finales de la II Dinasta.

Tumba de Djer
Aqu podemos ver la tumba de Djer, a la que hacamos referencia anteriormente, una tumba que en poca
antigua se pens podra ser la tumba de Osiris y por este motivo se realizaron multitud de deposiciones
de objetos cermicos como ofrenda al rey de los muertos, al dios de los muertos, Osiris, de modo que

2B.1. Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las dinastas I-III

la acumulacin de cermicas fue tan grande a lo largo


de los siglos que por eso en tiempos actuales a esta
necrpolis se la llama Umm el-Qaab, la madre de las
cermicas.
Bien, la estructura central, la que vemos en la imagen,
es la que sirvi como autntica tumba del faran, y
alrededor esas pequeas cmaras que vemos son las que
en el plano anterior os comentaba, corresponden a
tumbas subsidiarias.
No se tiene constancia de qu tipo de superestructura
podra haber tenido estas tumbas de la I Dinasta. Se
barajan:
1.

Dos tmulos, uno sobre otro, segn opinin del


Instituto
Arqueolgico
Alemn
tras
las
excavaciones en 1968. Por encima de esos dos
tmulos habra quizs una estela con el nombre
del faran o quizs una estructura de carcter
efmero, como la T1, tumba 1 de Hieracmpolis.

2.

Mastabas como la que veis reconstruida aqu y


que correspondera a la tumba de Merit-Neith
(Merit-Neith estara entre el faran Djer y el faran
Djet, habra servido como regente de pas durante
la niez de Djet), con estelas en las que aparecera el nombre de la reina, alguna de las cuales se
han conservado. Alrededor de toda esta superestructura tendramos una serie de tumbas
subsidiarias, que en este caso, corresponderan en su mayor parte a mujeres. De hecho un gran
nmero de estas tumbas tenan estelas y gracias al nombre que aparece en las estelas se podan
identificar si la tumba era para un individuo femenino o masculino. Entonces, de las 97 estelas que se
han hallado aqu, 76 pertenecen a mujeres y 11 a hombres, y dos parece ser que pertenecen a enanos.
Esto nos da un poco la idea de cul es el tipo de individuo, al menos por sexo, que fue sacrificado
para acompaar a esta reina que fue regente de Egipto.

Necrpolis Saqqara
Vaymonos ahora a otro emplazamiento importante, la necrpolis menfita por
excelencia es la Necrpolis de Saqqara, y en Saqqara hallamos una mastaba muy
curiosa.

Mastaba 3038
La mastaba 3038 que corresponde a la poca del rey Anedjib, el antepenltimo rey
de la I Dinasta.

Esta mastaba, nada tiene que ver con la idea que podramos tener
preconcebida: una estructura rectangular de lados inclinados hacia el
interior, formando una especie de banco, que es lo que le da el nombre
rabe de mastaba.
En este caso tres de los lados corresponden a una estructura escalonada,
pero hay que tener en cuenta que esta estructura estuvo dentro de un
tmulo de tierra que se apoyaba en un muro circundante con
decoracin de fachada palacio.

2B.1. Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las dinastas I-III

Hay quien habla, de que aqu podra estar, en concepcin, el


origen de la primera pirmide escalonada.
El grupo de mastabas de la I y II Dinasta se halla al Norte
de recinto del faran Netjerkhet.

Tumba de Netjerkhet
Uno de los grandes recintos que hallamos en Saqqara es el
recinto del faran Netjerkhet, primero de la III Dinasta.
El recinto de este faran, tal cual lo vemos actualmente, no
corresponde en realidad a lo que fue la concepcin original del
mismo pues ha habido muchos cambios.
Originalmente no haba una pirmide escalonada, originariamente haba una mastaba de poco ms de 8
metros de altura, 63 metros de lado mayor y el recinto sagrado quedaba demarcado por toda una serie de
estelas de demarcacin.

En un estadio final se realiz un foso de 40 metros de ancho que defina un espacio de 750x600 metros,
restos de ese foso lo podemos ver, por ejemplo, en el lado Sur del muro perimetral de la pirmide
escalonada, justo aqu, en esta imagen, una parte como ms rehundida, obviamente ese foso pues se ha
ido rellenando de arena de manera natural y tambin otras estructuras.
Tras ese foso obviamente encontraramos ya el muro que vemos ahora que delimita todo el espacio, es
un muro de 544x277 metros, es decir, 1600 metros de permetro con unas paredes que alcanzan los 10
metros de altura. El muro no es completamente liso, sino que ofrece
una serie de salientes a modo de bastiones separados entre s por
unos 4 metros de longitud. En total, 211 bastiones en todo el
permetro, y encima de ellos hay un pasillo de rondas, casi una
pequea fortaleza este recinto. Incluso aparecen 14 entradas, aunque
todas ellas son falsas, excepto una, que es la que vemos en la
imagen, situada en el lado Sureste de este recinto.
En los subterrneos de la pirmide y de la tumba Sur, que tiene el
complejo de Netjerkhet encontramos algunos relieves y tambin el
uso de plaquetas de fayenza. Esta imagen que vemos ahora es de la
Tumba Sur y vemos al faran Netjerkhet corriendo. Esto forma
parte de la simbologa, de la iconografa asociada al ritual del Heb
Sed (Festival de Sed), al fin y al cabo todo el complejo de Netjerkhet
es una transposicin en piedra imperecedero del autntico teatro
efmero que se utilizaba para realizar la festividad del Heb Sed.

Evolucin de su estructura funeraria


Aqu vemos ahora un esquema de cmo evolucion durante el reinado de Netjerkhet, que pudo durar
19 aos, su estructura funeraria.
1.

M1, la estructura original del complejo fue una mastaba, que meda 63 metros de longitud y 8
metros de altura.

2.

M2 nos indica una ampliacin de esa primera mastaba, ya llegara a los 71 metros de longitud.

2B.1. Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las dinastas I-III

3.

M3, una segunda ampliacin de esa mastaba que llegara a tener unos 79x70 metros pero que no
sobrepasara los 8 metros de altura.
Esta fase M3, tap los 11 pozos que en el lado Este tena la mastaba. Los primeros de estos pozos
eran enterramiento de familiares y aqu se han hallado las improntas del sello cilndrico de
Imhotep, el famoso constructor de la pirmide escalonada de Netjerkhet que en poca tarda incluso
fue vinculado al dios Asclepios, dios que en Memphis incluso se considero como un hijo de Ptah y
Nut (Sejmet).

4.

Pero posteriormente a estas tres mastabas o a esta mastaba con tres fases constructivas, mejor dicho,
hallaremos una primera fase de pirmide escalonada P1. Una pirmide que alcanzo los cuatro
escalones, 42 metros de altura y 85 metros de lado.

5.

La ltima fase constructiva, P2 es la que veramos actualmente: una pirmide escalonada que
alcanza o supera los 60 metros de altura y que en su base tiene unas dimensiones de 109x121 metros.

Vinculacin del faran difunto a las que no conocen el ocaso


Ahora me gustara haceros referencia a un hecho y es la
vinculacin del faran difunto con las estrellas
circumpolares, aquellas a las que los egipcios reconocen
como las que no conocen el ocaso o dicho en egipcio las
jhmw-skjw.
Varios pasajes de los textos de las pirmides nos hablan ya de cual es el carcter de este tipo de estrellas:
PT 878
Oh t que ests muy elevado entre las jxmw-skjw , t nunca perecers
PT 1079-1080
ste que est delante de m me habla cuando yo asciendo al cielo; yo estoy ungido con ungento y
vestido con fino lino. Me siento sobre (el trono) la que preserva la justicia. Estoy espalda con
espalda con aquellos dioses del cielo septentrional, los jxmw-skjw , (por tanto) yo no perecer;
que no conocen el cansancio, (por tanto) yo no me cansar.
PT 1000
Que puedas ir hacia aquellos dioses septentrionales, los jxmw-skjw.
Si uno est entre las jhmw-skjw nunca perecer. Los dioses septentrionales y el cielo septentrional se
vinculan a las jhmw-skjw.
PT 724-725
T te cogers de la mano de las jxmw-skjw. (Entonces) tus huesos no perecern, tu carne no
enfermar. Oh rey! Tus miembros no estarn lejos de ti, pues t eres uno de los dioses.
PT 1220

2B.1. Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las dinastas I-III

T debes colocarme como magistrado (sr) entre los akhu, los jxmw-skjw en el cielo septentrional
PT 758-759
El hijo ha protegido a su padre, Horus a protegido a Osiris, Horus ha protegido a este rey de sus
enemigos. Puedas surgir, oh rey, protegido y provisto como un dios, equipado con la forma de
Osiris sobre el trono del Primero de los Occidentales; puedas t hacer lo que l deba hacer entre
los akhu, los jxmw-skjw.
Los akhu se asocian a los jhmw-skjw. Los akhu recordemos que son esos entes espirituales, luminosos
que forman parte del ser. Un ser esta compuesto por varias partes y desde el punto de vista de lo
espiritual, tendramos el ba, el ka, pero finalmente el akh de modo que los akhu son esos entes
espirituales luminosos eficaces que trascienden del cuerpo del difunto y se dirigen a este mundo
circumpolar que es objetivo del faran difunto.

Entrada de las pirmides en el lado norte

Por esa razn, todas las pirmides en Egipto tienen su


entrada en el lado Norte fijmonos bien, que las nicas
excepciones se van a producir en la dinasta XII por
razones de seguridad no por otra razn. Claro ya era
evidente para los ladrones que la entrada siempre estaba en
el lado norte.
La imagen a la izquierda corresponde a la pirmide escalonada de Netjerkhet, la entrada en el norte; la
foto de en medio de arriba corresponde a la pirmide roja del faran Snefru de la IV dinasta; la de
abajo corresponde al faran Teti, de la dinasta VI; la de arriba a la derecha corresponde al faran
Userkaf de la V dinasta, todas con su entrada al Norte.
Conociendo este hecho simblico, en
realidad establecemos una incorreccin
cuando hablamos de este pasillo como la
entrada de la pirmide, porque en
realidad, desde el punto de vista de la
psicologa egipcia, es una salida del que
esta adentro el que sale a travs de este
pasillo hacia el Norte, por lo tanto, lo que
llamamos nosotros corredor de entrada a
la pirmide, a ojo de los egipcios es ms
bien un corredor de salida que apunta
hacia el mundo de las jhmw-skjw, el mundo de las estrellas circumpolares.

Serdab
Y dentro de este contexto simblico, evidentemente no quisiera dejar de lado mencionar el Serdab del
rey Netjerkhet situado al norte de su pirmide, muy cerquita de donde esta la entrada.
Este Serdab presenta dos orificios que son los que podemos ver en esta imagen y si nos asomamos por
esos orificios podemos ver en el interior una estatua del faran, una estatua con la vestimenta del Heb

2B.1. Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las dinastas I-III

Sed. La estatua original se halla actualmente en el Museo del Cairo, la que veramos ahora en el interior
es una copia.

Gracias a un estudio arqueo-astronmico


realizado por el astrofsico Juan Antonio
Belmonte sabemos, ya sin ningn gnero de
dudas, que en poca de Netjerkhet estos
orificios apuntaban a dos estrellas bastante
importantes, por un lado Dubhe y por otro lado
Kochab. Dubhe es la estrella alfa de la Osa
Mayor que veramos en el crculo de abajo a la
izquierda y Kochab es la estrella beta de la
Osa Menor que es la que veramos en el
crculo de arriba a la derecha.
Como vemos reproducido en este dibujo, estas
dos estrellas se situaran justo en la punta de
una constelacin que a ojos de los egipcios sera vista como una
transposicin en el cielo del netjerti, ese instrumento utilizado durante
el ritual de la Apertura de la boca.
Por los Textos de las pirmides sabemos que la constelacin de la Osa
Mayor, la Mesjetiu que conocemos por techos astronmicos de otras
pocas, podra verse a modo de azuela. Por eso uno de los Textos de las
pirmides nos habla de la Azuela de Upuaut y nos dice que es la
azuela de hierro (aunque no estamos en la Edad del Hierro todava):
PT 13
Oh rey, yo abro tu boca para ti con la azuela de Upuaut, yo te
abro la boca con la azuela de hierro que abre la boca de los dioses
Fijmonos ahora en esta imagen pertenece a la tumba de Tutankhamon y en ella vemos al faran Ay
realizando con ese instrumento uno de los episodios del ritual de la Apertura de la boca a
Tutankhamon en forma de Osiris ya difunto.
En el extremo de ese instrumento vemos como
una pieza que ha sido atada al mango con
forma de azuela de color negro probablemente
de madera de bano quizs. En todo caso esa
punta es una punta meterica.
Los egipcios ya usaban hierro meterico. Lo
conocan como Bia-em-pet, el hierro del
cielo y este hierro meterico es probable que
fuera empleado para hacer estas puntas de los
instrumentos utilizados para el ritual de la
Apertura de la boca.

2B.1. Evolucin de la arquitectura funeraria real entre las dinastas I-III

Sekhemkhet
La pirmide escalonada de Sekhemkhet, segundo rey de la
III Dinasta, es una pirmide que quedo inacabada.
Tiene un recinto similar al de Netjerkhet de 545x190 metros
y las dimensiones de la propia pirmide son de 120 metros
de lado y, aunque esta inacabada, tericamente podra haber
alcanzado los 70 metros de altura.
Como vemos en este caso todo el sistema de almacenaje
subterrneo rodea tres lados de la pirmide, formando una
especie de U.
Aqu la curiosidad es que el sarcfago cerrado y sellado se
hall en la cmara sepulcral inacabada; lo encontr
Zakaria Goneim en 1951. Si bien la apertura provoc cierta
desolacin al ver que en el interior del sarcfago no haba absolutamente nada.

Necrpolis Zawyet el-Arian


Khaba
Khaba pertenece a la III dinasta y su pirmide escalonada
tambin qued inacabada.
El sistema de almacenes subterrneos sigue teniendo esta
forma de U y en este caso hablaramos de una pirmide que
de haberse acabado, hubiera tenido cinco o seis escalones y
hubiera alcanzado los 42 m de altura.

Estructura interna
Pero vale la pena observar ahora un detalle de la estructura
interna de esta pirmide puesto que cuando llegamos a la IV
dinasta veremos como el modo de construccin va a
evolucionar a las hiladas horizontales y aqu no es eso justo
lo que estamos viendo.
Tendramos en esta pirmide del rey Khaba en Zawyet elArian (entre Guiza y Abusir) un ncleo de 11 metros de
lado al que se adosaran una serie de 14 capas, que se
aprecian perfectamente en la imagen, de 2,6 metros de
ancho con una inclinacin hacia el interior.
Entre las catorce capas que menciono y el ncleo de once
metros de lado nos encontraramos con una estructura
piramidal de 84 metros de lado y unos 68 grados de
inclinacin alcanzando esos hipotticos 42 metros de altura a los que hacia referencia anteriormente.
Se ha utilizado tipo de bloque de mampostera irregular y poco tiene que ver con los bloques
perfectamente tallados de piedra de buena calidad que observaremos ya en la IV dinasta.

La IV dinasta con Snefru - Meidum y Dashur


Nos vamos a centrar en la poca de Snefru, primero de la IV dinasta, dado que Snefru levant tres
pirmides, una en Meidum y dos en Dahshur, vamos a observar la evolucin que se detecta en ellas,
desde la forma que an se utilizaba en la tercera dinasta hasta el nuevo modo constructivo que llegar a
su clmax en las pirmides de Khufu y Khafra en la llanura de Guiza.

2B.2. La IV dinasta con Snefru - Meidum y Dashur

Necrpolis de Meidum
Pirmide de Snefru: Fase I y II
Sabemos que la pirmide de Snefru en
Meidum es la que empieza a
construir durante sus primeros
quince aos de reinado pero tambin
es la que rematar al final de su
reinado de unos 44 aos de duracin.
En la primera fase, esquema de
arriba a la izquierda, va a ser una
pirmide escalonada de siete pisos o
escalones de altura, con un ncleo de
mampostera de aproximadamente
unos 30 metros de lado, si hacemos
caso de las mediciones tomadas por
Wainwright cuando realiz un tnel a
travs de toda la pirmide para
averiguar cmo era su estructura
interna.
A este ncleo se adosan en la fase
inicial hasta seis capas en talud hacia adentro con 75 grados de inclinacin, lo cual nos recuerda aquella
estructura que vimos en la pirmide de Khaba, en Zawyet el-Aryan, y la parte externa de estos escalones
tena revestimiento era de caliza, exactamente igual que se har posteriormente en las pirmides cuando
estas tengan caras lisas.
En una segunda fase constructiva, ahora fijmonos en el esquema de abajo a la derecha, se aadir una
nueva capa, alcanzando la pirmide ya unos ocho escalones de altura.

Fase final
Ahora tendramos que ir a Dahshur para continuar con la evolucin constructiva de Snefru
cronolgicamente, pero seguiremos en Meidum para ver la fase constructiva final, la que observaramos
actualmente, que transform la pirmide escalonada en una autntica pirmide de caras lisas.
Para esto se rellenaron todos los escalones y adems se construy una serie de hiladas de piedra caliza,
en el exterior de caliza de Tura, conformando una pirmide de 92 metros de altura, 144 metros de
lado y 51 grados 50 minutos de inclinacin.
La entrada a esta pirmide como siempre en el lado norte, a 18 metros de altura y a partir de este punto
se inicia un corredor de 1,55 m de altura, apenas un metro de anchura, y unos 60 metros de longitud
hasta una serie de pequeas cmaras que nos van a llevar hasta un pozo ascendente que es el que nos
conducir ya a la cmara sepulcral, cuyo suelo est curiosamente al nivel del suelo donde apoya la
pirmide.

La cmara funeraria tiene un techo abovedado por aproximacin de hiladas, es la primera vez que se
realiza esto en una cmara funeraria, despus veremos que es una construccin corriente de esta poca.
Si nos fijamos ahora en la imagen de la derecha, la entrada est en el Norte (que es el lado en sombra),
para preservar esa simbologa estelar y a la izquierda, en el lado Este, se aade una pequea estructura,

2B.2. La IV dinasta con Snefru - Meidum y Dashur

que es el prototipo del templo funerario, enlazando con la simbologa solar (eje asociado al curso del
sol); en las siguientes generaciones este templo ir creciendo en tamao e importancia.
Hay que sealar la existencia de un recinto de 236x218 metros de lado en cuyo lado Sur situaramos una
pequea pirmide de unos 26 metros de lado. Esta pirmide satlite es la tumba para el Ka del faran,
por lo tanto nunca se enterr nadie. El simbolismo es exactamente el mismo que el de la Tumba sur en el
caso del complejo funerario del faran Netjerkhet de la III dinasta.
Desde el templo funerario del Este, que posee dos estelas enormes pero anepgrafas, aparece otro
aspecto importante en la evolucin de los complejos funerarios: una rampa que va a conducir al Templo
del Valle. Esta rampa tiene 215 metros de longitud, 3 metros de anchura y originalmente tena a ambos
lados, muros de unos 2 metros de altura acabados de manera redondeada y aparentemente no haba
techumbre, al contrario de calzadas posteriores.

Estamos viendo la estructura bsica del complejo funerario de la poca de las pirmides:
a.

La pirmide con su entrada al Norte

b.

El templo funerario en el Este

c.

El recinto que rodea el espacio sagrado de la pirmide

d.

La pirmide satlite del Ka

e.

La rampa que conduce al Templo del Valle

Necrpolis de Dahshur
Pirmide romboidal de Snefru
Vayamos ahora a la necrpolis de Dahshur a la llamada
pirmide romboidal de Snefru. Desde Menfis, Meidum
est de camino a la regin de El Fayum y Dahshur queda al
sur de Saqqara.
La pirmide romboidal recibe este nombre por el aspecto
que ofrece vemos que tiene dos inclinaciones distintas, la
pirmide tiene una base de 188 metros de lado, alcanza los
105 metros de altura pero hasta los 49 metros de altura, la
inclinacin de la pirmide es de 54 grados 27 minutos,
mientras que a partir de los 49 metros la inclinacin de la
pirmide se rebaja a los 43 grados 22 minutos.

2B.2. La IV dinasta con Snefru - Meidum y Dashur

Evidentemente, cambiaron la inclinacin porque notaron como en el interior la estructura presentaba


fisuras y por miedo a que todo el edificio se viniese abajo probablemente intentaron restarle masa a la
parte superior de la pirmide, realizando esa inclinacin ms baja.
Volvemos a ver los elementos que hemos descrito antes pero aqu hay que hacer referencia a dos
entradas, no solo la norte que la tiene, sino tambin otra entrada que de manera absolutamente inusual
posee esta pirmide, una entrada en el lado oeste, de hecho en esta fotografa se puede ver, por debajo de
los 49 metros de altura veris un puntito negro, bueno eso es la entrada oeste de esta pirmide.
La pirmide romboidal de Snefru tambin presenta una caracterstica constructiva especial:
1.

En la primera mitad vemos como hay bloques de hasta un 1,85 metros de longitud pero que
estn inclinados hacia adentro, unas inclinaciones de 6 grados, que hacen difcil la extraccin,
gracias a esto se puede haber conservado mejor que otras en su
revestimiento.

2.

La parte superior del revestimiento es de hiladas horizontales.

El recinto que se aprecia perfectamente en esta imagen aunque el muro


haya desaparecido casi en su totalidad es de 300 metros de lado, y vemos
como hay una pirmide a la derecha, esa pirmide est en el lado sur,
evidentemente es la pirmide satlite, la pirmide para el Ka.
Y en el lado este de la Pirmide Romboidal encontramos una pequea
estructura, un prototipo de los futuros templos funerarios, aqu est
estructura es de modestas dimensiones, si bien posee dos altas estelas que
alcanzaban originalmente unos 9 metros de altura, stas s que presentan
inscripcin e iconografa, no como las de Meidum, presentan el
nombre del faran pero tambin al faran sentado en su trono con la
vestimenta del Heb Sed.
Fijmonos en la necrpolis de Dahshur, la Pirmide Romboidal
es la que vemos en la parte superior a la derecha, desde el recinto
de 300 metros que hemos descrito, parte una rampa que nos
conduce al llamado Templo Bajo aunque en realidad
posiblemente es un templo intermedio. Esa rampa alcanza
hasta ese punto unos 700 metros de longitud y tiene tres metros
de anchura, y unos muros que casi alcanzan los dos metros de
altura, similar por tanto al caso de Meidum. Desde este templo
intermedio probablemente an tendramos que continuar la
rampa hasta una posicin ms baja que correspondera con el
autntico Templo del Valle de esta tumba, un templo que an no
ha sido estudiado por la zona en la que se encuentra.

Pirmide roja de Snefru


Vayamos ahora ms al sur, vamos a ir a la llamada Pirmide
Roja de Snefru, la tercera de las que estamos mencionando.
La Pirmide Roja de Snefru, est a dos kilmetros al norte de la Pirmide
Romboidal tiene 220 metros de lado, por lo tanto en cuanto a anchura es la
segunda pirmide ms grande despus de la Gran Pirmide, la pirmide de
Khufu, pero dado que la inclinacin de sus lados es de 43 grados, 22 minutos,
exactamente la misma que la parte superior de la Pirmide Romboidal, nos
encontramos con que su altura aproximadamente es de 104-105 metros, es
decir, lejos de la segunda posicin que por su base le correspondera.
La Pirmide Roja tiene la entrada a 28 metros de altura, es un pasillo de 1,2
metros de alto, unos 27 grados de inclinacin que nos lleva a dos antecmaras
con bveda por aproximacin de hiladas, las dos antecmaras superan los 12
metros de altura, pero la cmara sepulcral que tambin utiliza una bveda por
aproximacin de hiladas, ya casi llega a los 15 metros de altura, como
curiosidad hay que mencionar que aqu se hallaron los restos de un hombre
momificado que tal vez pudieran ser los del propio Snefru.

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2B.2. La IV dinasta con Snefru - Meidum y Dashur

Despus otra cuestin, es que el Instituto Arqueolgico Alemn


por parte del excavador Rainer Stadelmann aqu encontr el
piramidin original de 1,57 metros de base.
El recinto de la pirmide es de 263x249 metros, pero lo
importante en esta estructura quizs es lo que hall Stadelmann
en sus excavaciones. l estuvo excavando, limpiando los restos
acumulados del lado este de la pirmide y aqu hall datos de
inters, por una parte en la primera hilada, en la base de la
pirmide hall un grafito del ao 30 de Snefru, en realidad el
ao 15 contando los milenios correspondera al ao 30 de Snefru, pero en otro bloque situado 30 hiladas
por encima del anterior, encontr un grafito que hablaba de una fecha cuatro aos posterior. Claro esto
es magnfico por que vemos como slo cuatro aos fueron necesarios para pasar de una primera hilada a
una hilada nmero 30 y teniendo en cuenta que el porcentaje mayor de masa, de volumen, de una
pirmide se halla precisamente cuanto ms cerca de la base estemos quiere decir que estos datos nos
sirven para calcular bastante bien cual era la velocidad de construccin de un edificio de estas
dimensiones.

Evolucin de las pirmides: III D. al Imperio Medio


Con esta ltima imagen ya os quiero mostrar un esquema del perfil de las pirmides desde la poca
arcaica hasta el Imperio Medio para ver a grandes rasgos como evolucionaron.

Perfil constructivo
1.

Primeras pirmides, III dinasta. Por ejemplo,


pirmide de Khaba en Zawyet el-Aryan presentan
un ncleo, un ncleo al que se adosan toda una
serie de capas de anchura variable, unos dos
metros de ancho o ms, en talud.

2.

IV dinasta, poca de Khufu, nos encontramos


con una pirmide construida a base de bloques en
hiladas horizontales con un revestimiento
exterior con piedra de mayor calidad; caliza de la
cantera local en el interior y caliza de Tura, ms
densa por el exterior.

3.

V, VI dinastas, un ncleo escalonado irregular


construido con piedras mal trabajadas chapando
este ncleo con hiladas horizontales que una vez
ms vuelven a acabar con un revestimiento
exterior de mejor calidad.

4.

Imperio Medio, el ncleo, el mayor volumen de la pirmide lo ocupa millones de ladrillos de


adobe, y su revestimiento exterior, apoyado en una piedra, caliza de buena calidad.

Por lo tanto aparentemente una pirmide de la IV dinasta poda ser muy similar a una de la dinasta XII
pero una vez quitamos esa revestimiento o hacemos un perfil del interior de la misma es cuando vemos
que las diferencias son notables, de hecho las que mejor se conservan son precisamente las de la IV
dinasta por que su construccin tiene mejor calidad al contrario de estas de la V, VI o del Imperio
Medio.

Volumen de m3 de piedra
Y un ltimo detalle, generalmente se habla de Khufu (Keops) como el gran constructor pero si vemos
los millones de metros cbicos de piedra empleados por Khufu comparados con los de su padre Snefru en
sus tres recintos funerarios de Meidum y Dahshur comprobamos como en realidad, es Snefru el que
debera de llevar el ttulo de gran constructor puesto que l suma cerca de tres millones y medio de
metros cbicos de piedra mientras que Khufu, su hijo, apenas supera los dos millones y medio de metros
cbicos en todo caso.

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2B.2. La IV dinasta con Snefru - Meidum y Dashur

Exceptuando Snefru, Khufu y Khafra, vemos como el resto de faraones estn muy lejos de esas cifras
astronmicas, exorbitadas de volumen de metros cbicos de piedra empleados por estos tres faraones.

La IV dinasta con Khufu

Organizacin y construccin del complejo funerario


Duracin del reinado de Khufu
Una ancdota que supongo que todos conocis y es que del faran Khufu, Cheops o Cheope de los
griegos slo nos queda una estatua de bulto redondo de apenas siete 7,5 cm de altura. Es una estatua
que fue hallada en el ao 1903 en Abidos.
Una cuestin que debemos plantearnos es cunto tiempo reino Khufu si fue capaz de alzar un edificio tan
descomunal como la Gran pirmide. Si intentamos calcular cul fue la velocidad con la que se realiz este
edificio evidentemente nos es necesario saber cuntos aos rein el faran.

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2B.3. La IV dinasta con Khufu: organizacin y construccin del complejo funerario

Para esto tenemos varias fuentes como el Papiro Real de Turn, que nos habla de 23 aos de reinado, y
otras fuentes que son contemporneas, por lo tanto ms exactas, que nos van a servir para determinar al
menos un reinado de 27 aos.

Por eso quiero conduciros a dos lugares:


La "Montaa de agua" de Djedefra (hijo de Khufu) situada al oeste del oasis de Dakhla. Aqu, en el ao
2000, el explorador alemn Carlo Bergman encontr una serie de inscripciones que evidencian
operaciones por parte de una expedicin egipcia en el lugar. Aqu se habla de una expedicin dirigida
por Imeri y Bebi en el ao posterior a la decimotercera vez del censo del ganado, que
correspondera al ao 26 pero como se habla del ao posterior quiere decir esto que esa expedicin de
Imeri y Bebi se realiz en el ao 27 del reinado de Khufu, dado que esta inscripcin con claridad nos
muestra el nombre del faran. As que tenemos ya claro un ao 27 de Khufu. La expedicin se hizo para
buscar mefat que parece ser, se utilizaba probablemente para pintar (de rojo) y en esta expedicin a pesar
de ser un lugar tan lejano y en una zona desrtica se utilizaron al menos dos regimientos lo que suma ms
de 400 hombres.
En el Mar Rojo conocemos ya
dos puertos artificiales, Ayn
Sukhna al norte y Wadi-Gasu
ms al sur. El puerto artificial
ms antiguo conocido, Wadi
el-Jarf ha sido identificado
como de la poca de Khufu
por parte de Pierre Tallet que
estaba excavando en el lugar en campaas sucesivas desde el ao 2011 nos aporta
una informacin muy valiosa.
Tener en cuenta que en este puerto se han hallado al rededor de 30 galeras donde se guardaban tablones
de madera y enseres que deban ser utilizados para aquellas gentes que desde este puerto situado en el
Wadi el-Jarf partan para ir hacia la costa de enfrente de la pennsula del Sina desde la cual ya
evidentemente iran hacia la minas de cobre y turquesa, pero bien lo importante de este puerto no es solo
que nos ofrece una estructura naval antiqusima de la IV dinasta que no es poco, lo importante como
deca es que adems en el se han hallado decenas y decenas de trocitos de papiros, algunos de ellos,
algunas de esas piezas bien conservadas que nos indican el ao 27 de Khufu, es decir, exactamente del
mismo ao de reinado del que se hablaba en aquella Montaa de agua de Djedefra.
Adems en estos papiros, como podis ver en la parte inferior izquierda se nos ofrecen unos listados a
modo de plantilla de Excel, donde se da informacin sobre el material que llega, etctera y esto
evidentemente es algo muy importante para entender la organizacin de ese puerto en ese momento.

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2B.3. La IV dinasta con Khufu: organizacin y construccin del complejo funerario

Hemiunu
Volvamos a Guiza. Ya hemos aclarado que la longitud del reinado de Khufu es de al menos 27 aos y
volvemos a Guiza para encontrarnos con Hemiunu.

Hemiunu era hijo de Nefermaat, un alto funcionario enterrado en la mastaba 16 de la Necrpolis


Meidum en poca de Snefru, probablemente es sobrino de Khufu. En todo caso este Hemiunu est
enterrado en la mastaba G 4000 de Guiza (sealada en rojo en esta imagen) y por los ttulos de Hemiunu
podramos decir que probablemente es el arquitecto de la Gran pirmide.
La estatua que vemos a la izquierda
se conserva actualmente en el Museo
de Hildesheim y fue hallada
precisamente en el serdab de esta
mastaba.
La planta de la mastaba de Hemiunu
nos muestra una estructura de 53x26
metros, alcanza los 6 metros de
altura y fue excavada en el ao 1912 que es cuando se recuper esta estatua.
Como vemos en la planta de la mastaba en su superestructura tiene una
largusima habitacin de unos 37 metros de longitud y apenas un 1,5 m de
ancho que es la que aparece en el plano como totenopferraum, es decir,
habitacin para ofrendas funerarias y de esta habitacin se accede al serdab
que es donde se hall la famosa estatua de Hemiunu. Recordamos que el
serdab es una habitacin cerrada con una nica entrada que generalmente pueden ser orificios o pequeas
ranuras que permitan la vista del interior pero tambin, sobre todo, la vista de esa estatua del difunto hacia
el exterior (recordemos el serdab del faran Netjerkhet en Saqqara).
En el perfil de la mastaba fijmonos en el pozo de 20 metros de altura que desde la parte superior de la
mastaba atraviesa la superestructura pero tambin despus se excava en el suelo de modo que finalmente
llega a una cmara lateral donde se deposit originalmente la momia de Hemiunu y en un nicho
practicado en el suelo se depositaron tambin los vasos canopos de dicho difunto. Como es que ya hemos
presentado al posible arquitecto de la Gran pirmide que hace las veces del Imhotep de la pirmide
escalonada de Netjerkhet.

Instrumentos de construccin
Ahora veamos un poco por encima que tipo de instrumentos podan utilizar para tan magna construccin.
Tenan niveles, niveles verticales y niveles
horizontales, martillos, escoplos En esta poca para
el instrumental, aparte de esos martillos con piedra
dolerita que podan pesar varios kilos, ellos utilizan el
cobre de modo que cada cien golpes se calcula
aproximadamente esos instrumentos de cobre quedaban
inutilizados y constantemente tenan que renovarse.

Codo real, meh nesu


Despus tambin hay que indicar que ellos tienen un sistema de medicin que consiste en el meh nesu, es
decir, el codo real egipcio que mide aproximadamente 52,35 cm y esta dividido en siete palmos, cada

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2B.3. La IV dinasta con Khufu: organizacin y construccin del complejo funerario

palmo es un shesep
dedos. El dedo se
cuando observamos
como efectivamente
por ejemplo la base
codos.

y cada palmo tiene a su vez cuatro


llama dyeba en egipcio. De hecho
las estructuras de la poca vemos
toman el codo como referencia. As
de la pirmide de Khufu mide 440

1 meh nesu (codo real egipcio) = 52,35cm


1 meh nesu = 7 shesep (palmos) = 28 dyeba
1 shesep = 4 dyeba (dedos)

Conocimientos matemticos
El papiro que os pongo ahora en la imagen es el famoso
Papiro matemtico Rhind. Es un papiro que nos ofrece
decenas de problemas pero lo importante es que aunque
es de poca hyksa y aunque se dice que es copia de otro
papiro de la dinasta XII, posiblemente estos
conocimientos ya se tenan en la poca de la IV
dinasta y en este papiro hay problemas matemticos de
toda ndole: clculo de superficies, clculo de
volmenes, clculo de pendientes o sea, todo lo
necesario para calcular, por ejemplo, cuanto material
podra necesitarse para construir una rampa o calcular el
volumen de material contenido en la pirmide,
pendientes, etctera.

Canteras
En cuanto a las canteras debemos hablar de dos tipos de canteras:
1.

Las canteras locales que son las que proporcionan la mayor parte de material para la pirmide y su
complejo.

Aqu vemos la cantera que se sita en el lado norte de la pirmide de Khafra donde todos los bloques
estn perfectamente ya cuadriculados y casi listos para ser extrados; y despus en la parte inferior
izquierda os pongo una imagen que es interesante, un plano de la pirmide de Sendji? que se halla
cerca de Abidos y vemos como en ese plano aparecen marcadas cuatro rampas y es que la pirmide
quedo inacabada y gracias a esto podemos comprobar como efectivamente los egipcios utilizaban
rampas para subir los bloques o construir el edificio.

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2B.3. La IV dinasta con Khufu: organizacin y construccin del complejo funerario

2.

La pirmide de Khufu se asienta sobre una plataforma de


piedra caliza es uno de los puntos ms importantes de la
construccin de la pirmide dado que dicha plataforma es la
que da estabilidad, horizontalidad a la construccin que se
va a asentar por encima. Evidentemente lo primero que hacen
es recortar la roca de la meseta de Guiza para darle una
superficie ms o menos horizontal y sobre esta superficie ya se
coloca esa plataforma formada con grandes bloques de
piedra caliza, pero bloques de piedra procedente de la cantera
de Tura, es decir, no es ya de la cantera local que es una
caliza nummultica , muy porosa y de peor calidad, sino de la
caliza de Tura, situada a varias decenas de kilmetros de
Guiza, que es mucho ms densa, de un colorido ms blanco y
evidentemente de mejor calidad al ser menos porosa.

Precisin
Horizontalidad
Pues bien, el error de horizontalidad que tiene esta plataforma es de 2,1 cm, lo cual es absolutamente
irrisorio. Aqu vemos un detalle de esa plataforma, la unin de dos bloques; vemos que realmente la
construccin aqu alcanza una gran precisin.

Orientacin
Ahora fijmonos en otro detalle, a la izquierda tenemos la
pirmide de Khafra y a la derecha tenemos la pirmide de
Khufu. En concreto estamos viendo el lado sur de ambas
pirmides; salta a la vista que la orientacin de estas
pirmides sigue los ejes cardinales. Evidentemente los
egipcios desarrollaron un mtodo para poder conseguir
una orientacin realmente muy precisa.
Sobre la cuestin de la orientacin de la pirmide de Khufu, tened en cuenta que el error medio de
orientacin es de tres minutos de arco.

Longitudes
Tengamos en cuenta que la pirmide de Khufu ocupa 53.000 metros cuadrados de superficie. Si hemos
hablado antes de 440 codos (aprox. 230 metros) como la medida que nos da la base de la pirmide,
deberamos sealar tambin que la altura original de la pirmide era de 280 codos (unos 146,5 metros).
En estas condiciones hay que sealar que el error que tenemos por ejemplo en el lado norte de la
pirmide, si ellos buscaban lados de 440 codos de longitud, es decir 230 metros, ms o menos, un error de
13 centmetros, el error mayor que se produce en los lados de esta pirmide. El error menor es el que
tenemos en el lado este donde tan slo es de 0,8 centmetros, completamente insignificante.

Ritmo de trabajo
La gran pirmide tena originalmente unas 213 hiladas
que alcanzaban esa altura de 146 metros, actualmente
faltan ms de diez hiladas en la parte superior.
En total unos 2.300.000 bloques de muy distinto
tamao.
Las hiladas estn dispuestas en 19 estratos formados por
una primera hilada de mayor tamao seguidas de
hiladas en las que el tamao de los bloques va
descendiendo, hasta llegar a un nuevo estrato donde
nuevamente tenemos un bloque de tamao superior.

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2B.3. La IV dinasta con Khufu: organizacin y construccin del complejo funerario

Para calcular un ritmo de trabajo medio, si la pirmide de Khufu tiene 2.300.000 bloques, trabajando
durante un reinado de 27 aos 12 horas al da, estaramos hablando de la colocacin de 233 bloques por
da o, lo que es lo mismo casi 20 bloques de piedra por hora.
Se trata de una aproximacin, ya que hay una gran diferencia entre las dimensiones de los bloques
segn la hilada de la que se trate. En la primera hilada se encuentran los bloques de mayor tamao, 1,5
m de altura, que evidentemente son los bloques de mayor peso y tericamente los ms difciles de
desplazar, aunque al estar en la parte inferior de la pirmide slo necesitaban ser movidos en horizontal y
no en altura, y de algn modo esto rebajaba el trabajo.
El peso medio de los bloques es de 2,5 toneladas.

El ncleo de la pirmide, la mayor parte del volumen de la pirmide, est hecho con bloques de caliza
local, esa caliza nummultica porosa a la que haca referencia, el revestimiento de caliza de Tura; estas
distintas densidades determinan el peso de los bloques y afectan al ritmo de trabajo.
Como vemos en la imagen de la derecha, donde se observa la pendiente de la pirmide en esa primera
hilada, una pendiente de unos 51 50. O como podemos ver tambin, en la parte superior de la pirmide
de Khafra, donde el revestimiento afortunadamente se ha conservado bastante bien.
Otro dato a tener en cuenta, y esto nos viene de maravilla para recordar aquel dato que coment de Rainer
Stadelmann, que en su estudio de la pirmide roja de Snefru vio inscripciones separadas por cuatro aos;
inscripciones que hacan referencia a una primera hilada y a una hilada nmero treinta. Bueno, pues
fijmonos en este perfil de la pirmide
de Khufu.
Hemos dicho que tiene unos 146 metros
de altura pero fijaos como slo
construyendo hasta los primeros 30
metros de altura, slo hasta los 30
metros de altura de esos 146, ya
tendramos el 52% de volumen de toda
la pirmide. Es decir, el mayor esfuerzo
por produccin en cantera y
desplazamiento de bloques es el que se
da slo en esta parte inferior de la
pirmide, de hecho con los 50 primeros
metros de altura de construccin ya tenemos el 82% del volumen de toda la pirmide.
Claro, segn vamos ascendiendo, cada vez son menos los bloques que hay que poner, pero tambin es
cierto que al estar ms altos en posicin esto genera otro tipo de dificultades.

Organizacin de los trabajadores


Segn Herodoto, que visita Egipto en el ao 440 a.C., Khufu cerr todos los santuarios y orden a todos
los egipcios que trabajaran para l 100.000 hombres.
Herodoto, Historia II, 124
[Khufu] primeramente cerr todos los santuarios, impidindoles ofrecer sacrificios, y, luego,
orden a todos los egipcios que trabajaran para l. A unos se les encomend la tarea de arrastrar
bloques de piedra desde las canteras existentes en la cordillera arbiga hasta el Nilo, y a otros les

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2B.3. La IV dinasta con Khufu: organizacin y construccin del complejo funerario

orden hacerse cargo de los bloques, una vez transportados en embarcaciones a la otra orilla del
ro, y arrastrarlos hasta la cordillera llamada lbica.
Trabajaban permanentemente en turnos de cien mil hombres, a razn de tres meses cada turno.
Asimismo, el pueblo estuvo, por espacio de diez aos, penosamente empeado en la construccin
de la calzada por la que arrastraban los bloques de piedra, una obra que, en mi opinin, no es
muy inferior a la pirmide
Es cierto que, en esta poca, las referencias que se dan de Khufu son del todo horrendas, la visin que se
tiene de Khufu nada tiene que ver con la que se indica de su padre Snefru.
Se calcula que directamente trabajando en la construccin de la pirmide, en la colocacin de bloques y
su transporte, podra haber dos equipos de 2.000 hombres. En realidad podramos estar hablando de
4.000-5.000 hombres aproximadamente trabajando en concreto en la construccin de la gran pirmide.
Evidentemente a stos habra que sumar toda una serie de hombres dedicados por ejemplo a la logstica,
desde trabajos de cantera, de reparacin, de avituallamiento.
Es decir, en total se calcula que
podramos hablar de unos 25.000
hombres y el esquema que tenis ahora
en pantalla es el tpico para definir cual
es el modo de trabajar de un equipo de
2.000 hombres.
Poniendo la Pirmide de Menkaura
como ejemplo, estos grupos de 2.000
hombres se dividiran en equipos de
1.000, uno se llamaba "Los amigos de
Menkaura" y el otro "Los borrachos
de Menkaura" (los Tehu de
Menkaura); cada uno de estos grupos de
1.000 hombres se divide a su vez en 5
grupos de 200 hombres llamados sab o phyle. Cada phyle tiene un nombre invariable que recuerda
trminos utilizados del mundo nutico egipcio y a su vez se dividen en 10 pequeos grupos de 20
hombres.

Ciudades, fincas y poblado de


trabajadores
Evidentemente para construir una pirmide y despus
para soportar el culto en el complejo funerario
fueron creados myut (ciudades), fueron creados hut
(fincas de explotacin) que servan entre otras cosas,
para proveer de bienes y alimentos a las personas que
vivan en el poblado de la pirmide.
Mientras dura la construccin de la pirmide la
residencia del faran se vincula o est en las cercanas
de esta pirmide.
El poblado de trabajadores en las cercanas del
complejo funerario, es lo que tenemos en la imagen de
la derecha. En este poblado se han encontrado tumbas
de los trabajadores de la pirmide, se han encontrado
tambin centros de produccin y esto ha dado mucha
informacin sobre cul era el modo de vida de estas
personas.

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2B.4. Khufu: estructura interna de la Gran Pirmide

La Gran Pirmide
Estructura interna

Corredor descendente
El primer elemento de esta estructura interna es a su corredor descendente que parte de la entrada de la
pirmide. Recordemos que aunque nosotros utilizamos esa terminologa y hablamos de corredor
descendente, desde el punto de vista egipcio sera en realidad un corredor ascendente hacia el mundo
de las estrellas circumpolares.
Este corredor descendente tiene desde la entrada 105 metros de longitud y nos lleva a un pequeo pasillo
que da acceso a la llamada cmara subterrnea.
Las medidas del corredor descendente, me refiero a su ancho y a su alto son prcticamente comunes a
otros corredores de la Gran Pirmide. Estaramos hablando aproximadamente de 1,2 metros de altura y
1,05 metros de anchura.

Cmara subterrnea
No sabemos cul es la funcin de la cmara subterrnea. Es una cmara de grandes dimensiones, unos
14x8 metros y cerca de 3 metros de altura, queda unos 30 metros por debajo del nivel del suelo. Y
que posiblemente deberamos vincular al mundo del dios Sokar.

Entrada
La entrada de la pirmide segn nos dice Estrabn, que visit Egipto hacia el ao ms menos 24 a.C.,
bueno pues la entrada de la pirmide consista en un bloque que empujado nos daba acceso hacia el
interior.
Es un bloque que quedara insertado y completamente camuflado en esa cara norte alisada de la
pirmide de Khufu. Quedara insertado como deca a travs de un eje. Algo similar podramos tener en

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2B.4. Khufu: estructura interna de la Gran Pirmide

la entrada oeste de la pirmide Romboidal del rey Snefru en Dashur donde ah s quedan an esas
perforaciones a la derecha e izquierda de la entrada de ese corredor.
La entrada original actualmente se sita
a unos quince metros de altura. Ms o
menos esto coincide con la hilada diecisis
pero claro aqu falta mucha piedra.
Todo el revestimiento de la pirmide ha
desaparecido excepto en algunos puntos de
la primera hilada. Es cierto que un viajero
rabe nos dice que en el siglo XIII el
revestimiento an se conservaba intacto.
Tambin es cierto que en 1396 el barn
Danlur nos comenta que observaba como
los cairotas utilizaban la gran pirmide
como autntica cantera para en ella
conseguir bloques con los que construir
edificios de esa gran ciudad que era el
Cairo. Probablemente la prdida del revestimiento se habra iniciado siglos antes. En todo caso, si ahora
la entrada de la pirmide se halla en esa hilada a esa altura, originalmente se calcula que estara situada
hacia la hilada diecinueve y a unos diecisiete metros de altura. En todo caso a poco ms de siete
metros de desviacin al este de la mitad del lado norte. Una manera de complicar la vida a los posibles
ladrones que en un momento
dado quisieran buscar la entrada
de la pirmide partiendo siempre
de la premisa de que la entrada
est en el lado norte.

Brecha de Al-Mamun
En este dibujo se habla de un
tnel de los ladrones cuya
entrada se hallara en la llamada
brecha de Al-Mamun, un califa
que era hijo de Jarn AlRashid, el famoso protagonista
de las "Mil y una noches".
Al-Mamun hacia el ao 820 se cree (al menos esto dice la tradicin) que realiz esta brecha para
introducirse en el interior de la pirmide. Lo curioso es que esta brecha, este tnel nos conduce justo
despus de los tres bloques de seguridad que cierran el corredor ascendente. Parece excesiva casualidad
y bueno tampoco tenemos datos que confirmen de que la brecha sea realmente de Al-Mamun. Podra ser
muy anterior, incluso de la poca del Primer Periodo Intermedio.

Corredor ascendente
En todo caso, vamos a explicar ahora como es este corredor ascendente. El corredor ascendente como
deca queda protegido por tres bloques de granito. Y estos bloques pesan aproximadamente unas cinco
toneladas cada uno. Pero la conexin entre el corredor ascendente y el corredor descendente, una
conexin que se producira a unos 28 metros de la entrada, esa conexin quedaba totalmente
camuflada mediante una losa de caliza de modo que mientras uno bajara por ese pasillo no notaba que
justo encima de su cabeza se iniciaba un nuevo corredor protegido por bloques de granito. Por eso que
esta brecha, de Al-Mamun, este tnel de ladrones lo que hace es justo eso, evitar los bloques de granito e
irse directamente al corredor ascendente.
Un detalle del corredor ascendente son los llamados bloques cinturn. Son bloques de piedra de grandes
dimensiones perforados en su interior de modo que su interior en realidad est formando el propio
corredor. Los bloques cinturn no forman todo el corredor ascendente, pero s parte de l. Estamos
hablando de un corredor ascendente de 37 metros de longitud que nos llevara, que desembocara en este
punto: interseccin del pasillo horizontal y la gran galera.

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2B.4. Khufu: estructura interna de la Gran Pirmide

Pasillo horizontal
Por una parte vemos un corredor horizontal, que es el que nos lleva a la
cmara de la reina, que tiene ms de una treintena de metros de
longitud, y por encima vemos la gran galera. Agujeros que quedan a
derecha e izquierda sirven para deducir que en realidad cuando uno saliese
del corredor ascendente se encontrara con un falso suelo que hara
continuidad hacia la gran galera ocultando de este modo el acceso
hacia la cmara de la reina a travs del corredor horizontal que vemos en
esta imagen.

Cmara de la reina
El corredor horizontal conduce a la llamada cmara de la reina. La
funcionalidad de esta cmara tambin se desconoce, pero es posible que en
ella existiese una estatua del ka del faran. Probablemente una estatua
situada en este nicho que vemos ahora en la imagen. Es un nicho que tiene
4,7 metros de altura. En realidad esta cmara es bastante grande, son casi
6 metros de lado y ms de 6 metros de altura.

Es una cmara en la que investigaciones desde


principio de los noventa y a principio de este
siglo se pudo observar como los llamados
canales de aireacin (despus hablaremos
sobre su posible vinculacin astronmica), estos
canales que apenas son unos conductos de unos
20 centmetros de lado, llevan hacia el norte y
hacia el sur hacia dos losas, que son las que veis ahora en pantalla, con agarraderas de cobre. Esto es
realmente interesante puesto que el inicio de estos corredores en la cmara de la reina se descubri
despus de que en 1872, W. Dixon consiguiera romper un trozo de pared y acceder de esta manera a esos
conductos que de otra manera quedaban completamente ocultos y camuflados por la propia pared.

Gran galera
Abandonando la cmara de la reina, nos dirigimos ahora a lo que es la
continuidad despus de ese pequeo vestbulo del corredor ascendente, es
decir, la Gran Galera. La Gran Galera es una sala apotesica dentro de la
estructura interna de la Gran Pirmide. Tiene casi 47 metros de longitud y
unos 8,5 metros de alto. Hasta poco ms de 2 metros de altura las paredes
son lisas, pero a partir de ese punto vemos como hay una aproximacin de
hiladas. Estamos hablando de siete hiladas, cada una respecto a la anterior
gana ocho centmetros de modo que al final en el techo, en la parte superior
fijaros como nos queda como un pasillo. Es un pasillo superior que justo
tiene 1,05 metros de anchura. El pasillo que quedara en el techo
corresponde exactamente al paso central de la Gran Galera que tambin
tiene esas dimensiones de 1,05 metros.

Antecmara o sala de los rastrillos


Al final de esta Gran Galera encontramos la sala de los rastrillos que es la que nos dar paso a la cmara
del rey.

21

2B.4. Khufu: estructura interna de la Gran Pirmide

Cmara del rey


En la Gran Pirmide no hallamos en su interior ningn tipo de iconografa ni textos jeroglficos
como los Textos de las Pirmides que se encontrarn a finales de la V dinasta y durante la VI dinasta.
Por lo tanto todo ese compendio epigrfico, ausente en el interior de la pirmide lo vamos a encontrar en
otras estructuras: en el templo funerario, en la rampa, en el templo del valle. Pero en esta poca an
no se utilizan este tipo de textos religiosos dentro de la pirmide.
Accediendo a la cmara del rey nos encontramos con un espacio bastante grande nuevamente. Un espacio
de unos 10 x 5 metros, casi 6 metros de altura. Pero ahora con una novedad, y es que esta cmara esta
realizada en granito. De hecho el techo de esta cmara, que es perfectamente rectangular, (un techo como
deca de casi seis metros de altura) est compuesto por nueve losas, y cada losa pesa unas 45 toneladas.
Son los bloques de mayor peso que encontramos en el interior de la pirmide. Y justo por encima de la
pirmide hallaremos cmaras de descarga de las que hablar posteriormente.

El nico objeto de mobiliario funerario hallado en la pirmide es justo la baera del sarcfago del
faran Khufu hecha en granito de Asun. Tiene una longitud de 2,28 metros y la altura es de 1,05
(=dos codos egipcios), y en cuanto al ancho del sarcfago casi llega a un metro. Por tanto es de
modestas dimensiones si lo comparamos con sarcfagos que veremos posteriormente an dentro del
imperio antiguo.
Fijmonos como a la izquierda de la entrada a la cmara del rey vemos un pequeo hueco. Es la entrada a
uno de estos canales de aireacin.

Canales de aireacin
Pero como comentaba antes que al hablar de la cmara de la reina que podan tener una vinculacin
astronmica. De hecho, hay hiptesis que dicen que los canales serviran para apuntar a estrellas de
clara simbologa funeraria.
El canal norte de la cmara del
rey apuntara a Thubn, que en
aquella poca era la ms
circumpolar
de todas las
circumpolares, en cuanto que
haca las veces de estrella polar.
El conducto norte de la cmara
de la reina apunta a la estrella
Kochab, la estrella beta de la
Osa Menor (que ya mencionamos
al hablar del serdab de
Netjerkhet) y por lo tanto tendra
ese simbolismo asociado a la
punta del instrumento utilizado
durante el ritual de la Apertura de la boca.
El canal sur de la cmara del rey conducira al Cinturn de Orin, recordemos que Orin en realidad
en egipcio es Sakh, es una forma del dios Osiris, el dios de los muertos.

22

2B.4. Khufu: estructura interna de la Gran Pirmide

Mientras que el canal sur de la reina apuntara hacia la estrella Sirio, la Sepedet egipcia que es una
forma de Isis.
Por lo tanto, conceptualmente, todo esto tendra mucha lgica. Eso s advertir que en ningn momento
uno se pone en uno de estos canales y observa directamente el cielo. Tener en cuenta que la entrada de
esos canales desde las respectivas cmaras es horizontal, y despus de unos dos metros de recorrido
horizontal ya adquieren una inclinacin hasta salir al exterior. En todo caso, salir al exterior solo los
de la cmara del rey. Los de la cmara del rey salen, salan originalmente hacia la hilada 103, 104;
actualmente salen hacia la hilada 101 y 102. En cambio los de la cmara de la reina no tienen salida y
como hemos visto, en realidad tampoco tenan entrada dado que una capa de pared de unos 18
centmetros de anchura impeda su visin directa hasta ese descubrimiento llevado a cabo por Dixon.
Bien, la cuestin es que si en realidad con las inclinaciones que tenemos intentamos calcular cundo se
hubieran producido estas alineaciones a dichas estrellas de ser estas alineaciones totalmente precisas
vemos como hay una disparidad de datos bastante notable. A Thubn, por ejemplo, la alfa de la
constelacin del Dragn, la alineacin se habra producido en el ao 2540 a.C. Y la alineacin a Sirio se
hubiera producido en 1950 a.C. Esto si buscamos mxima precisin en esta estructura realizada por los
egipcios.
Por ello que existan dos opciones:
Suponer que son canales de aireacin como opinan algunos autores.
Suponer que realmente tienen un simbolismo astronmico pero en este caso tendramos
que aceptar que los egipcios no fueron precisos en la elaboracin de dichos canales, que
dicho sea de paso, tambin ofrecen una complicacin aadida en la construccin de la
pirmide.

Cmaras de descarga
Por encima de la cmara del rey existen cinco cmaras de descarga.
La primera, la que queda justo por encima de la cmara del rey fue descubierta en 1765, y las cuatro
restantes fueron descubiertas en 1837.
Lo importante de estas cmaras en todo caso es que algunas de ellas tienen grafitis realizados por los
trabajadores de la pirmide:
Algunos ofrecen nombres de equipos
Destaca el nombre del faran a veces la versin abreviada
Khufu, a veces la versin extendida original del nombre
Jnum-Jufui, es decir "el dios Num me protege".

El complejo funerario y otras estructuras asociadas


En el dibujo de la pgina 19 vemos como alrededor de la pirmide hay un muro que cierra este espacio
sagrado. Muros similares ya hemos visto en las pirmides de Snefru, tanto en Meidum como en Dahshur,
pero en realidad podramos remontarnos ms en el tiempo y compararlo, por ejemplo, con ese muro
perimetral de 1600 metros que cierra el espacio sagrado vinculado a la pirmide escalonada de
Netjerkhet. Este muro se calcula que podra tener unos 3 metros de altura y est separado 10 metros,
ms o menos, de los lados de la pirmide.

23

2B.5. Khufu: el complejo funerario y otras estructuras asociadas

A ese muro se asocia en su lado Este el Templo funerario o Templo alto que es la autntica
comunicacin entre el espacio de la pirmide y la rampa que desde su lado este nos conducir salvando
un desnivel de cerca de 38 metros, porque estamos en una meseta, Guiza es una meseta. Recordemos
pues que salvando ese gran desnivel, podremos ir a travs de la rampa hasta el llamado Templo del valle
o Templo bajo, un templo situado en una posicin baja que le permita conectar mediante canales con
el ro Nilo.
Aparte comentar tambin la presencia de cinco fosas para barcas funerarias vinculadas a la pirmide
de Khufu: dos en el lado Sur, dos en el lado Este y otra tercera en el lado Este, pero pegadita al lado
Norte de la rampa que conduce al templo del valle.
Aparte de eso tambin la presencia de una pirmide satlite dedicada al ka del faran, pirmide que fue
descubierta en 1992 y que tambin nos lleva a otros ejemplos como los que vimos en el caso de Snefru en
Meidum y los dos de Dahshur; pero tambin el caso original, podramos decir, de la tumba Sur del faran
Netjerkhet en Saqqara.
Aparte, tres pirmides, las llamamos pirmides de las reinas.
Fijmonos ahora en la fotografa de la izquierda, vemos restos de un muro con la parte superior
redondeada que pertenecen a ese muro que comentaba antes, que rodea toda la pirmide y que deja un
espacio de diez metros de anchura con la propia pirmide.

Templo funerario o Templo alto


En la fotografa de la derecha vemos una persona andando en una superficie de color negro, es el suelo
del templo funerario de Khufu, un suelo de basalto. Aqu en realidad se utilizaron varios materiales:
basalto para ese suelo
granito para los pilares
piedra caliza para el resto de la estructura.
La planta que ofreca ese templo funerario, que ya nada tiene que ver con lo que vimos en la poca de
Snefru, pues est mucho ms desarrollado.
Vemos como ms all de la rampa se abre un
patio a cielo descubierto, es un patio de
46x26 metros. En realidad la estructura de
este templo funerario nos ofrece unas
dimensiones de 52,5x40 metros y bien,
claro, el problema es que est en un estado
muy ruinoso, con lo cual es difcil
establecer cul es la funcionalidad exacta
de los espacios internos del templo, pero lo
importante es sealar esto, que existe ya ese
desarrollo que en las siguientes dinastas va a
ser an ms y ms grande, de modo que casi
la pirmide quedar en un papel, entre
comillas, secundario, en comparacin al
desarrollo que ofrece el templo funerario.

24

2B.5. Khufu: el complejo funerario y otras estructuras asociadas

Pirmides de las reinas


Otras estructuras, en este caso estamos mirando hacia el lado este de la pirmide.
En amarillo os sealo la posicin de tres
pirmides, las llamadas pirmides de las
reinas, est a unos 56 metros del lado
este de la pirmide de Khufu y bueno,
pues, su altura, aproximadamente, porque
no son exactamente iguales, o no lo eran
originalmente, es parecida, podramos
estar hablando de unos 30 metros de
altura y sus lados varan entre los 44 y
47 metros.
En cuanto a quin fue enterrado o
enterrada en estas pirmides, no hay una
solucin clara, pero, generalmente se
acepta por los pocos indicios que se han
hallado en los alrededores que la que queda ms hacia la izquierda sera la pirmide de Heteferes, que es
la madre de Khufu, esposa de Snefru, si bien, restos de su ajuar fueron hallados en un pozo en 1925, en
una tumba que se conoce como la G7000X. Justo la pirmide del medio, probablemente, pertenezca a la
reina Meritites, y la que queda ms a la derecha, sera la de Henutsen. Todo esto con grandes dudas.

Barcas funerarias
En la imagen vemos dos de las cinco fosas para las barcas funerarias indicadas en azul. La de la
derecha de la imagen sera la que queda ms al sur en el lado este de la pirmide y la de la izquierda es la
que est adosada al lado norte de la rampa.
La rampa tras ms de 700 metros de recorrido nos llevara hacia el Templo bajo o Templo del valle, un
templo cuyo conocimiento es muy reducido ya que est bajo metros de depsitos de aluvin, est bajo
una barriada de El Cairo y, por lo tanto, solo unos sondeos, cuando se hicieron unas infraestructuras,
en el lugar, permitieron descubrir all materiales como granito, etctera, que hicieron deducir que aqu se
situaba realmente ese templo del valle.
De las cinco fosas, dos permanecan intactas en el momento del
descubrimiento en tiempos modernos. De las dos fosas del lado
sur, la que queda ms hacia el este, cuando fue descubierta en
1954, la verdad es que supuso un gran impacto, porque apareci
una barca completamente desmontada en 1224 piezas, de
modo que una vez que se mont apareci un esplendoroso barco
elaborado en madera de cedro de casi 43 metros de eslora y
casi 6 metros de manga, algo evidentemente impresionante,
desde 1982 est en el museo que veis en esta imagen.
No obstante la fosa que guardaba estas 1224 piezas es una fosa
de un tamao ms reducido que el de la propia barca una vez
montada. Es una fosa de 31 metros de longitud, por poco ms
de 5 metros de profundidad, pero lo interesante es que las 41
losas que cerraban estas fosas son losas de entre 15 y 20
toneladas de peso, llevan muchas de ellas, inscripciones del faran Djedefra, que es el sucesor de
Khufu. Por lo tanto, vemos como Djedefra fue el encargado de rematar el complejo funerario de
Khufu.
Y bueno, hay que hacer referencia a la otra fosa del lado sur, la que queda ms hacia el oeste, en este
caso, a travs de una perforacin realizada en 1967, se comprob que all tambin haba una barca
desmontada. Un proyecto japons actual espera reconstruirla, igual que se hizo con la otra y exponerla en
un futuro en el nuevo Museo de El Cairo.

25

2B.5. Khufu: el complejo funerario y otras estructuras asociadas

Rampa
En cuanto a la rampa, esta imagen pertenece a la rampa de la pirmide de Unas. Podramos suponer que la
original de Khufu podra tener un aspecto similar.
Recordemos, no obstante, las palabras de Herodoto para el que la construccin de la rampa casi era
ms impresionante que la de la propia pirmide.
Recordad lo que os he documentado antes, la rampa
tena que salvar ese talud de la meseta de Guiza (38
m). La rampa tambin sabemos, por Herodoto y por otros
descubrimientos posteriores que estaba decorada,
llevaba una iconografa, llevaba inscripciones, con lo
cual s que deba ser una estructura muy vistosa y
probablemente nos hubiera ofrecido bastante informacin
sobre el reinado de Khufu. Hemos comentado ya que esa
rampa tena que superar necesariamente los 700 metros
de longitud para comunicar la pirmide y su templo
funerario, con el templo bajo o templo del valle.

Templo del valle


El templo del valle de la pirmide de Khufu est
completamente perdido bajo una barriada actual de El
Cairo pero, quizs, nos puede servir de referencia el
Templo del valle del faran Khafra, que es el que
vemos aqu.
Vemos perfectamente la rampa y su acceso al templo del
valle, un templo que presenta dos entradas y en cuyo
interior sabemos que haba ms de una veintena de
estatuas en diorita del faran Khafra.
Justo por delante del templo del valle, tanto en el caso de
Khafra como en el que comentamos de Khufu debis
imaginar el llamado Ra-She, este gran estanque, que
haca a las veces de puerto y que comunicaba a travs
de canales con el ro Nilo.

Necrpolis Este y Oeste


Deberamos aadir las Necrpolis Este y Norte.
En la Necrpolis Este, ms all de las pirmides de las
reinas, a la derecha de la imagen, vemos una gran
cantidad de mastabas bsicamente pertenecientes a
familiares vinculados al faran Khufu.
La Necrpolis Oeste, que vemos a la izquierda de la gran
pirmide, se vincula tambin a grandes funcionarios de
su corte.
En total, tumbas que se puedan fechar en la poca de
Khufu, entre el cementerio Este y Oeste, son ms de 70.

Teora sobre la Correlacin de Orin Alineaciones topogrficas


Una ltima cuestin que quisiera mencionar es la relacin que algn autor como Bauval ha querido
establecer entre las tres estrellas del Cinturn de Orin, es decir, Alnitak, Alnilam y Mintaka con las
tres pirmides principales de Guiza: la de Khufu, Khafra y Menkaura.
Fijaros en la lnea que he trazado de color naranja en estas tres estrellas del Cinturn de Orin, vemos
cmo Mintaka, que es la estrella que queda ms a la derecha, la ms dbil, queda como desplazada de la

26

2B.5. Khufu: el complejo funerario y otras estructuras asociadas

lnea, de modo que se puede establecer una similitud si hacemos la misma operacin con las tres grandes
pirmides de la Necrpolis de Guiza.

Vemos cmo la pirmide ms pequea, que sera equivalente tericamente a esa estrella Mintaka, queda
adems desplazada tambin, exactamente igual que en el Cinturn de Orin. Bueno pues esto es la
hiptesis de Bauval, es decir, que la llanura de Guiza se hizo, o esas tres pirmides se hicieron en un
proyecto unitario para reflejar lo que es ese Cinturn de Orin en la Tierra, recordando en todo caso
que Orin para los Egipcios, o mejor dicho Sakh, es una forma del dios Osiris.
Sin embargo, dicho esto y aunque claramente parezca atractiva esta hiptesis, que despus se ha
desmadrado por completo en esa llamada correlacin de Orin, buscando otras estrellas como Betelgeuse,
Bellatrix, Rigel o Saiph, tambin pertenecientes a Orin con pirmides ms all de Guiza. Pues bien,
aparte de esto hay que sealar que realmente lo que vemos en Guiza no es una alineacin astronmica,
podemos verificar una alineacin topogrfica, puesto que si cogemos los lados Sureste de cada una de
estas tres pirmides de Khufu, Khafra y Menkaura, veremos como esta lnea nos lleva justo hacia la
ciudad de Iuno, es decir, la gran ciudad religiosa, la ms importante del Egipto de la poca de Khufu,
Helipolis. Eso por un lado, y por otro lado, si hacemos una alineacin hacia el Norte, el Norte quedara
en la parte inferior de la fotografa que estis viendo, nos dirigiramos, exactamente hacia la ciudad de
Jem, Letpolis. Jem, cuyo estandarte es una pata de toro, es decir, el Mesjetiu, recordemos que
Meskhetiu, la pata de toro, es la constelacin que equivale, pues, nuevamente a nuestra Osa Mayor.
Es decir, resumiendo, en Guiza, a todas luces tenemos, en realidad, alineaciones, tanto al Norte como
hacia el Sureste hacia objetivos topogrficos.

27

2B. Pirmides

ARQUITECTURA FUNERARIA REAL.............................................................................................. 1


EVOLUCIN DE LA ARQUITECTURA FUNERARIA REAL ENTRE LAS DINASTAS I-III ...1
NECRPOLIS DE UMM EL-QAAB ............................................................................................................1
Tumbas distribuidas por pares ..........................................................................................................1
Tumbas principales y subsidiarias ....................................................................................................1
Tumba de Djer........................................................................................................................................................ 1

NECRPOLIS SAQQARA .........................................................................................................................2


Mastaba 3038 ...................................................................................................................................2
Tumba de Netjerkhet .........................................................................................................................3
Evolucin de su estructura funeraria ..................................................................................................................... 3
Vinculacin del faran difunto a las que no conocen el ocaso ......................................................................... 4
Entrada de las pirmides en el lado norte .............................................................................................................. 5
Serdab ..................................................................................................................................................................... 5

Sekhemkhet .......................................................................................................................................7
NECRPOLIS ZAWYET EL-ARIAN ...........................................................................................................7
Khaba ...............................................................................................................................................7
Estructura interna ................................................................................................................................................... 7

LA IV DINASTA CON SNEFRU - MEIDUM Y DASHUR................................................................ 7


NECRPOLIS DE MEIDUM ......................................................................................................................8
Pirmide de Snefru: Fase I y II .........................................................................................................8
Fase final..........................................................................................................................................8
NECRPOLIS DE DAHSHUR ....................................................................................................................9
Pirmide romboidal de Snefru ..........................................................................................................9
Pirmide roja de Snefru .................................................................................................................. 10
EVOLUCIN DE LAS PIRMIDES: III D. AL IMPERIO MEDIO ............................................... 11
PERFIL CONSTRUCTIVO ........................................................................................................................ 11
VOLUMEN DE M3 DE PIEDRA ................................................................................................................. 11
LA IV DINASTA CON KHUFU ........................................................................................................ 12
ORGANIZACIN Y CONSTRUCCIN DEL COMPLEJO FUNERARIO ............................................................. 12
Duracin del reinado de Khufu ....................................................................................................... 12
Hemiunu ......................................................................................................................................... 14
Instrumentos de construccin .......................................................................................................... 14
Codo real, meh nesu ............................................................................................................................................. 14

Conocimientos matemticos ............................................................................................................ 15


Canteras ......................................................................................................................................... 15
Precisin ........................................................................................................................................ 16
Horizontalidad ...................................................................................................................................................... 16
Orientacin ........................................................................................................................................................... 16
Longitudes ............................................................................................................................................................ 16

Ritmo de trabajo ............................................................................................................................. 16


Organizacin de los trabajadores ................................................................................................... 17
Ciudades, fincas y poblado de trabajadores .................................................................................... 18
LA GRAN PIRMIDE ........................................................................................................................ 19
ESTRUCTURA INTERNA ........................................................................................................................ 19
Corredor descendente ..................................................................................................................... 19
Cmara subterrnea ....................................................................................................................... 19
Entrada........................................................................................................................................... 19
Brecha de Al-Mamun ........................................................................................................................................... 20

Corredor ascendente....................................................................................................................... 20
Pasillo horizontal ........................................................................................................................... 21
Cmara de la reina ......................................................................................................................... 21
Gran galera ................................................................................................................................... 21
Antecmara o sala de los rastrillos ...................................................................................................................... 21

Cmara del rey ............................................................................................................................... 22


Canales de aireacin ...................................................................................................................... 22

28

2B. Pirmides

Cmaras de descarga ..................................................................................................................... 23


EL COMPLEJO FUNERARIO Y OTRAS ESTRUCTURAS ASOCIADAS ............................................................. 23
Templo funerario o Templo alto ...................................................................................................... 24
Pirmides de las reinas ................................................................................................................... 25
Barcas funerarias ........................................................................................................................... 25
Rampa ............................................................................................................................................ 26
Templo del valle.............................................................................................................................. 26
Necrpolis Este y Oeste .................................................................................................................. 26
Teora sobre la Correlacin de Orin Alineaciones topogrficas ................................................. 26

29

3A.1. Historia de la lengua egipcia

Sinuh
Historia de la lengua egipcia
La Historia de Sinuh
Sinuh es el protagonista ficticio de la Historia de Sinuh, uno de los relatos ms importantes del
antiguo Egipto que inspir lejanamente la novela Sinuh el egipcio del autor finlands Mika Waltari
(1940s).
El marco histrico y cronolgico son los reinados de Amenemhat I y de Sesostris (o Senusert) I de la
XII dinasta, en pleno Reino Medio.
La Historia de Sinuh es uno de los textos que marcan el origen de la literatura egipcia entendida como
creacin de autor y creacin auto-referencial, no tiene como finalidad describir la realidad exterior, su
razn de ser es el propio texto y la expresin del yo emisor.
La lengua empleada en la Historia de Sinuh, y en otros textos contemporneos, es el llamado egipcio
medio, la lengua clsica por excelencia. En la obra vemos el estadio evolutivo de la lengua egipcia.

Adscripcin gentica de la lengua egipcia


El antiguo egipcio pertenece al tronco lingstico afroasitico o camito-semita (para algunos lingistas
francfonos).
El tronco lingstico indoeuropeo es un conjunto de lenguas emparentadas entre s y divididas en
familias que se hablan desde la Europa atlntica hasta la India, incluyendo el tocario chino, y desde el
Mar del Norte, el Mar Bltico y Siberia hasta el Mar Mediterrneo, el Golfo Prsico y el Ocano ndico.
Entre las familias indoeuropeas tenemos las lenguas romnicas que derivan del latn como espaol,
cataln, gallego, portugus, francs, occitano, italiano, sardo o rumano. Otras familias indoeuropeas son
las lenguas anglogermnicas y las lenguas eslavas.

Extensin geogrfica
El tronco lingstico afroasitico es un amplio conjunto de lenguas emparentadas entre s y divididas en
varias familias.
Las lenguas afroasiticas se extienden desde el frica atlntica y las Islas
Canarias (guanche hablado desapareci en el s. XVII) hasta el Golfo Prsico y
ciertas regiones del actual Irn, y desde el Mar Mediterrneo y la isla de Malta
(malts) hasta el Sahara sur, el Sahel y el cuerno de frica.
La extensin actual es muy parecida a la de la antigedad salvo por la
expansin del rabe, lengua afroasitica originaria del centro de la Pennsula
de Arabia, que sustituyo a las lenguas afroasiticas autctonas. En Egipto se
habl copto, ltimo estadio evolutivo del egipcio medio faranico, hasta el s.
XVII.

Familias del afroasitico


Constituyen el tronco lingstico afroasitico seis familias:
Lbico-berber (color lila) que se habla en
frica noroccidental y en el Sahara central
tambin en Siwa, Egipto. Su lengua ms
conocida es el tuareg.
Cushtico (azul claro) que se habla en frica
centro-oriental y sus lenguas ms conocidas
son el beya (Sudn) y el somal.

3A.1. Historia de la lengua egipcia

Chdico (verde oscuro) que se habla alrededor del lago Chad (Sahel central) y su lengua
ms conocida es el hausa.
Omtica (verde claro) que slo se habla en el valle del ro Omo, en Etiopa.
Semtica (color naranja) que provena del Prximo Oriente y Etiopa extendindose
actualmente por todo el frica rabe.
Egipcio, que es la nica familia extinguida desde s. XVII.

Clasificacin de la familia semtica antigua


Las lenguas semticas antiguas se clasifican en tres grandes
subfamilias, una de las cuales se divide a su vez en dos grupos:
Semtico oriental (verde) formada el acadio, hablado
en la antigua Mesopotamia durante el IV y III milenio
a.C., diferenciado despus en asirio y babilonio,
hablados durante el II y I milenio a.C.
Semtico occidental (rojo) dividido en:
o

septentrional con lenguas como el fenicio, el


hebreo o el arameo

meridional representado por el rabe.


Semtico meridional (azul) que comprende las lenguas
sudarbigas y las lenguas etopes.

Historia del proto-afroasitico


El proto-afroasitico o afroasitico comn, la lengua original a partir de la cual habran surgido todas
las dems, se remonta a hace unos 15.000 aos.
La primera documentacin escrita se remonta a hace unos 5.300 aos y corresponde al egipcio.
El cambio ms importante desde la Antigedad hasta hoy consiste en la desaparicin del egipcio y la
expansin del rabe.

Homeland y expansin del proto-afroasitico


La paleolexicologa ha podido determinar el probable homeland (tierra de origen) del afroasitico en el
Kordofan y los valles del Nilo Blanco y el Nilo Azul, entre los actuales Sudn del Norte, Sudn del Sur
y Etiopa.

Fases y cronologa del Egipcio


El egipcio es la lengua con documentacin escrita ms prolongada en el tiempo de toda la
Humanidad, 5.000 aos, por lo que es un objeto privilegiado para la lingstica diacrnica (estudio de la
evolucin de las lenguas).
En esta larga evolucin pasa fundamentalmente por dos fases de desarrollo:

3A.1. Historia de la lengua egipcia

Egipcio de la primera fase es la lengua productiva (escrita y hablada de uso coloquial y culto) desde los
primeros testimonios escritos (h. 3300 a.C.) hasta finales de la XVIII dinasta (h. 1350 a.C.) cuando el
egipcio de la segunda fase aflora en los textos por primera vez. La lengua hablada ya estaba
experimentando un proceso de profunda transformacin desde el segundo Perodo Intermedio.
Se mantiene como lengua de tradicin (textos sacros y ulicos, regios) desde 1350 a.C. hasta el final de
la civilizacin faranica (poca romana, s. IV-V d.C.).
Egipcio de la segunda fase es utilizado como lengua productiva desde finales de la XVIII dinasta
hasta la extincin del Copto como lengua hablada en el siglo XVII d.C. Sin embargo, en la actualidad el
Copto se mantiene como lengua litrgica de la Iglesia copta.

Diferencias entre el Egipcio de la primera y segunda fase


La profunda transformacin que tiene lugar entre el egipcio de la primera y el de la segunda fase consiste
en dos cambios fundamentales: el paso de una lengua sinttica a una lengua analtica y el orden de los
elementos sintcticos.
Una lengua sinttica es capaz de expresar muchas nociones lxicas y gramaticales con pocas palabras
mientras que una lengua analtica necesita ms palabras para expresar lo mismo. Ej. Latn puerorum
= castellano de los nios.
Ejemplo en la flexin nominal:

El egipcio de la primera fase utiliza slo el sustantivo mientras que el egipcio de la segunda fase utiliza
adems el artculo determinado o indeterminado.
Ejemplo tomado de la flexin verbal:

En egipcio de la primera fase se utiliza una nica palabra sinttica sedjemu-ef para decir "l escuchar"
siendo sedjemu el verbo en futuro y ef la marca de tercera persona de masculino singular. En egipcio de
la segunda fase se sustituye por una construccin analtica formada por tres palabras: iw-ef, con la
marca de tercera persona de masculino singular; la preposicin de direccin er; el verbo sedjem en
infinitivo. La expresin literalmente significa "l est hacia el escuchar" o "l va a escuchar" pero se
utiliza como "el escuchar".
Respecto al orden de los principales elementos sintcticos en la oracin de predicado verbal pasamos
del egipcio de la primera fase que es una lengua VSO (verbo, sujeto, objeto) al egipcio de la segunda fase
que es una lengua SVO (sujeto, verbo, objeto).

Etapas del Egipcio de la primera fase


El egipcio de la primera fase, debido a su larga duracin, se subdivide a su vez en tres etapas a la que
aadimos una etapa 0.
Egipcio temprano (h. 3300-2700 a.C.) desde los primeros testimonios escritos en el Valle del Nilo hasta
el comienzo del Reino Antiguo cuya cantidad impide un conocimiento real de la lengua.
Egipcio antiguo (h. 2700-2200 a.C.) corresponde al Reino Antiguo considerada como la primera
etapa histrica de egipcio. En egipcio antiguo se redactaron los primeros textos regios (inscripciones
monumentales y decretos) y tambin los primeros textos funerarios privados (con enumeraciones de
ttulos y cargos de altos funcionarios y a veces tambin con sus biografas estereotipadas), aunque los
textos ms importantes son los funerarios regios conocidos como Textos de las Pirmides.
Egipcio medio o clsico (h. 2200-1350 a.C.) que abarca desde el Primer Periodo Intermedio, el Reino
Medio, el Segundo Periodo Intermedio y en el Reino Nuevo, de la Dinasta XVIII hasta Akhenaton. Se
redactaron los Textos de los Atades, textos funerarios del Primer Periodo Intermedio y del Reino Medio
y textos ulicos de la corte (inscripciones regias). Surgen los primeros textos literarios: la literatura
sapiencial, instrucciones morales y de comportamiento que normalmente un padre da a su hijo y la
narrativa breve, cuentos como la Historia de Sinuh, relatos como El nufrago o los Cuentos
maravillosos del Papiro Westcar.

3A.1. Historia de la lengua egipcia

Egipcio de tradicin (h. 1350 a.C.-452 d.C.) se trata del mismo egipcio medio o clsico escrito
reservado a los textos sacros, funerarios o a los textos ulicos ms elevados. Es el caso del Libro de la
salida al da (Libro de los muertos) que es la coleccin de frmulas funerarias ms importante a partir del
Reino Nuevo. Tambin de los libros funerarios regios del propio Reino Nuevo, inscritos en las tumbas
del Valle de los Reyes. Y tambin de los textos litrgicos y mitolgicos y decretos regios de la poca
Ptolemaica esculpidos en los grandes templos ptolemaicos como Edfu, o sobre estelas, como la Piedra
de Rosetta.

Etapas del Egipcio de la segunda fase


En cuanto al egipcio de la segunda fase se diferencian tambin tres etapas sucesivas.
Neoegipcio (h. 1350-650 a.C.) se trata de la lengua hablada y escrita, excepto en los textos sacros, de
la segunda parte del Reino Nuevo, la poca ramsida y del Tercer Periodo Intermedio. En esta
modalidad lingstica se redactaron textos ulicos tan famosos como el Poema de Qadesh, que narra la
batalla entre Ramss II y los hititas y la relacin de la guerra de Ramss III contra los Pueblos del Mar.
Tambin se redactaron textos literarios de literatura sapiencial (instrucciones) y narrativa como el
conocido cuento Los dos hermanos.
Demtico (h. 650 a.C.-452 d.C. ltima inscripcin de fecha conocida) es la lengua hablada y escrita,
excepto de los textos sacros, de la Baja poca y toda la poca greco-romana. Entre los textos ulicos,
los decretos ptolemaicos de la Piedra de Rosetta. La desconocida literatura demtica es muy amplia
comporta textos narrativos, instrucciones y textos profticos.
Copto (siglos II-XVII d.C.). La literatura copta es fundamentalmente una literatura gnstica y
cristiana puesto que entre el siglo I y III d.C. Egipto se cristianiz. Los textos gnsticos ms conocidos
son evangelios apcrifos y textos apocalpticos de la famosa biblioteca de Nag Hammadi (siglos IV-V
d.C.). En cambio los textos monsticos ms importantes son los escritos del monje Shenute de Sohag
en el Alto Egipto (siglo V d.C.) que suponen la fijacin definitiva de la gramtica, lxico y retrica
copta.

Dialectos coptos
La divisin dialectal debi ser caracterstica de las etapas anteriores de la historia del egipcio aunque
solo afloran a partir de los textos coptos. Esto es debido a que los sistemas de escritura autctonos
egipcios (jeroglfico, hiertico y demtico) anteriores al copto no anotaban las vocales mientras que la
lengua copta utilizaba un nuevo alfabeto basado en el alfabeto griego con vocales lo que evidenci
estas diferencias dialectales.

3A.2. Las escrituras egipcias

Escrituras egipcias
Sistemas de anotacin o escritura
La lengua egipcia fue anotada con cuatro sistemas de escritura distintos: jeroglfico, hiertico,
demtico y copto.
Las escrituras jeroglfica y hiertica se emplean para anotar la lengua egipcia en todas las etapas
previas al demtico: las tres etapas del egipcio de la primera fase y la primera etapa del egipcio de la
segunda fase o neoegipcio. Los textos en lengua demtica estn escritos en escritura demtica y los
textos en lengua copta estn escritos en escritura copta.

Caractersticas generales
Autctona//exgena. Los sistemas de escritura autctonos o creados en Egipto son el jeroglfico, el
hiertico y el demtico utilizados para anotar durante las etapas faranicas. La escritura copta, utilizada
en la ltima etapa de desarrollo del egipcio, es exgena ya que est basada en el alfabeto griego adaptado.
Compleja//Alfabtica. Los sistemas jeroglfico, hiertico y demtico son escrituras complejas que
combinan signos fonticos (sonidos), lxicos (palabras) o semnticos (campo semntico asociado) y
poseen un elevado nmero de ellos (centenares o incluso miles). Los signos de la escritura copta son
alfabticos (signo=sonido) y muy limitados en nmero.

Notacin de las vocales. El jeroglfico, hiertico y demtico no anotan las vocales slo la escritura
consonntica al igual que muchas escrituras afroasiticas (rabe, hebreo). La escritura copta s cuenta con
signos para las vocales y las anota.
Pictogrfica//No-pictogrfica. El jeroglfico es una escritura pictogrfica cuyos signos son imgenes
que reproducen la realidad. Las escrituras hiertica, demtica y copta son no-pictogrficas. Los signos
hierticos son una simplificacin cursiva de los jeroglficos (ejecucin rpida y prctica) de los que
derivan los signos demticos. Las letras coptas son signos alfabticos convencionales con un valor
puramente fontico.

3A.2. Las escrituras egipcias

La columna nmero 1 son jeroglficos esculpidos en piedra, con


todos sus detalles interiores; en la columna 2 los mismos
jeroglficos esculpidos en piedra en relieve rehundido, sin detalles
interiores; en la 3a, incisos en madera o marfil; en 3b la modalidad
llamada jeroglfico cursivo pintados sobre soportes duros (muros,
atades) o escritos en tinta sobre papiro; en la columna 4 los
correspondientes signos hierticos escritos en tinta sobre papiros
u ostraka.
(Diapositiva que muestra la evolucin jeroglfico-jeroglfico
cursivo-hiertico-demtico).

Cronologa de las escrituras egipcias


El uso de la escritura jeroglfica y hiertica va desde los orgenes a fines del IV milenio a.C. hasta el
final de la civilizacin egipcia antigua o faranica, a finales de la poca romana, pues la ltima
inscripcin jeroglfica de fecha conocida data del ao 394 d.C. y est esculpida en la llamada Puerta de
los Antoninos del templo de Filae junto a una representacin del dios solar nubio Merul.
El jeroglfico es la variante capital para usos monumentales, ulicos, funerarios y muebles (ajuares,
objetos de prestigio, mobiliario domstico de las elites...) mientras que el hiertico es la variante cursiva
de la misma tradicin escrituraria utilizada para usos literarios y administrativos.
Desde la aparicin del demtico h. 650 a.C., quedan relegados a escrituras sacras o sacerdotales, el
jeroglfico en los monumentos y el hiertico en la tradicin manuscrita, papiros.
La escritura demtica se utiliz desde la Baja poca (dinasta XXVI o sata) hasta el final de la
civilizacin faranica, a finales de la poca romana y comienzos de la bizantina, o sea, desde
aproximadamente 650 a.C. hasta el siglo V despus d.C. La ltima inscripcin fechada conocida es
un grafito inciso del templo de Filae datado en el ao 452 d.C.
La escritura copta cristiana definitivamente formada se utiliz entre los siglos II-III d.C. y el siglo
XVII d.C. Previamente entre los siglos II a.C. y II d.C. encontramos el Old Coptic, o copto antiguo, que
corresponde a textos de longitud muy variable cuyo contenido tiene que ver todava con la antigua
tradicin pagana redactados en caracteres griegos o coptos.
Desde mediados del siglo VII a.C. hasta los siglos III-IV d.C. las escrituras jeroglfica, hiertica y
demtica coexisten, las primeras dos para usos sacros y la tercera para todos los dems.
Entre los siglos II y V d.C. las escrituras faranicas y la escritura copta coexisten, las primeras para
usos relacionados con la antigua cultura pagana, y la cuarta vinculada a la nueva cultura cristiana en
expansin.

Nombres de las escrituras


A partir de los siglos VI-V a.C., los griegos intensifican sus relaciones econmicas y culturales con
Egipto. En ese momento las tres escrituras egipcias coexisten y los griegos las denominan en funcin de
los usos que tienen entonces.
El trmino jeroglfico deriva del griego hieros (sagrado) y glypho (esculpir, grabar). Los griegos
hablaban de Grammata hieroglyphica, que significa "caracteres esculpidos sagrados".
El trmino hiertico deriva del trmino hieratikos, que quiere decir "sacerdotal". Grammata hiertica
significaba en griego "caracteres sacerdotales".
El trmino demtico deriva del griego demotikos, que significa popular o comn pues se utilizaba en la
mayora de mbitos. Puesto que en ese momento slo un cinco por ciento de la poblacin sera letrado, no
debe entenderse como escritura del pueblo. Grammata demotika significa en griego caracteres
populares.
El trmino copto procede del gentilicio rabe qibt con el que los rabes denominaron a los habitantes
autctonos de Egipto al conquistarlo en 640 y deriva a su vez del griego aigyptios, que significa
egipcio. Puesto que Egipto era cristiano qibt significa "cristiano de Egipto", "lengua de los
cristianos de Egipto" y "escritura de los cristianos de Egipto.

3A.2. Las escrituras egipcias

Cuadro resumen de las etapas del egipcio y los sistemas de escritura empleados

3A.2. Las escrituras egipcias

Caractersticas de la escritura jeroglfica


Su nombre egipcio es meduu-netjer que significa "palabras de dios" o "divinas" pues su principal
mbito de uso a ojos de los egipcios es el sagrado.
La escritura jeroglfica es una escritura pictogrfica pues sus signos son imgenes
que representan seres, objetos o acciones de la realidad. Por ejemplo el signo que
sirve para anotar el fonema eme representa un mochuelo.
La ejecucin y soporte de la escritura puede ser esculpida, incisa, grabada o
pintada sobre soportes duros como piedra o madera.
Los tipos de soportes pueden ser muros, obeliscos, estelas, estatuas, atades, escarabeos u objetos de
parada, de lujo y de ajuar domstico o funerario de las
elites.
La funcin de esta escritura es monumental, sagrada y
ulica.
En cuanto a la disposicin y orientacin, puede escribirse
en columnas o en lneas horizontales y leerse tanto de
derecha a izquierda como de izquierda a derecha (se
empiezan a leer desde donde miran los signos que representan seres vivos).
Los textos jeroglficos monumentales esculpidos en muros se
adaptan a la simetra de los monumentos, se acoplan a la
iconografa y pueden llegar a constituir ellos mismos autnticas
obras de arte.
Un ejemplo de la simbiosis con la iconografa es este relieve,
donde el rey Tutmosis III hace una ofrenda ante el dios Amn, los
objetos representados como ofrenda son exactamente los mismos
que los esculpidos como signos jeroglficos al final de la columna
de texto que separa el rey del dios.
Otros soportes posibles de la escritura jeroglfica grabada o incisa
pueden ser las estelas, objetos cotidianos como una paleta de escriba o estatuas. Respecto a los
jeroglficos pintados los podemos encontrar sobre muros o sobre madera (ejemplo sarcfago).

Caractersticas de la escritura hiertica


La escritura hiertica es una escritura cursiva con signos que pueden ir ligados entre s
y que adems puede presentar signos de puntuacin, normalmente en puntos negros o
rojos que sirven para delimitar secuencias, frases o incluso versos. El ejemplo de la
imagen muestra un texto hiertico del reino medio (arriba) transcrito a jeroglfico; dos
signos jeroglficos (abajo) han sido escritos en hiertico resultando un nico trazo pues
una ligadura une los dos signos.
En cuanto a la ejecucin y el soporte, se escribe con tinta mayoritariamente negra y
puntualmente roja (encabezamientos y, en los papiros funerarios, para palabras
relacionadas con el mal que hay que conjurar) sobre papiro, tablas de madera u ostraka. Los ostraka,
en singular ostrakon, son fragmentos de piedra o de cermica sobre los cuales se escribe o se dibuja.
La funcin inicial de la escritura hiertica era la literatura y la administracin, pero al final de su
historia queda reservada como escritura para usos sagrados y funerarios.
En cuanto a la disposicin y orientacin, se escribe tanto en
columnas como en lneas horizontales, pero slo de derecha a
izquierda pues no se trata de una escritura monumental donde sea
necesaria la simetra.
El Papiro Harris 500 recoge, entre otros textos, el Cuento del
prncipe predestinado est escrito con tinta negra utilizando la tinta
roja para los encabezamientos y los caractersticos puntos encima de
la lnea de escritura que sirven para delimitar secuencias o frases.

3A.2. Las escrituras egipcias

Este fragmento de papiro corresponde al Libro de los Muertos, un texto


sagrado escrito sobre papiro que utiliza un tipo de escritura que queda
entre el jeroglfico y el hiertico: el jeroglfico cursivo.

Caractersticas de la escritura demtica


Su nombre egipcio es sekha en shat, que significa "escritura de cartas"
o "de documentos".
Es una escritura muy cursiva que inicialmente estiliza los signos
hierticos. Despus se convierte casi en una taquigrafa con trazos
totalmente convencionales, numerosas ligaduras y signos que son
nexos entre dos o ms signos previos.
En cuanto a la ejecucin y soporte, aparece esculpida sobre soportes duros y, sobre todo, escrita en
tinta sobre papiro u ostraka.
Su funcin es la de escritura para todo tipo de textos, salvo los ms sagrados.
La disposicin y orientacin de la escritura demtica se reduce a lneas horizontales y slo de derecha a
izquierda.
Ejemplo de escritura demtica incisa sobre una estatua y escrita sobre papiro.

Caractersticas de la escritura copta


La escritura copta utiliza el alfabeto griego enriquecido con siete signos procedentes del demtico
para los sonidos que el egipcio posea pero el griego no.
Algunos signos coptos derivan de las maysculas y otros de las minsculas griegas.

Respecto a los signos tomados del demtico, en la columna de la derecha est el origen jeroglfico del
signo, en el centro su forma demtica y en la columna de la izquierda la forma copta.

Los 31 signos del alfabeto copto completo:

En cuanto a la ejecucin y el soporte, aparece tanto esculpida sobre soportes duros como sobre todo en
tinta escrita sobre papiro, pergamino, madera, tejidos u ostraka.

3A.2. Las escrituras egipcias

La funcin es la escritura de todo tipo de textos, especialmente religiosos,


cristianos, y administrativos.
La disposicin y orientacin, como el griego, se escribe slo en lneas
horizontales de izquierda a derecha.

Historia de Sinuh
Qu es la literatura egipcia
No consideramos literatura ni los textos de carcter teolgico, ni los textos administrativos o cotidianos.
Consideraremos como literatura los textos que enmarcamos en dos grandes categoras: los textos
referenciales y los textos auto-referenciales.
Los textos referenciales son textos que aluden a las verdades objetivas del mundo, entendido como el
referente externo al ser humano. Se trata de textos religiosos que en una cultura de discurso mticoreligioso, como la egipcia, transmiten la verdad objetiva como lo hacen los textos cientficos en
nuestra cultura de discurso lgico-racional.
Los textos auto-referenciales cuya razn de ser es el propio texto y la expresin del yo emisor
colocando al individuo, y no la realidad exterior, en el centro del discurso. Son los textos literarios por
excelencia, que en Egipto, pueden referirse a las expectativas que la sociedad pone en el individuo o a los
anhelos, sentimientos y experiencias particulares del individuo mismo. El egiptlogo italiano Antonio
Loprieno ha designado estas dos perspectivas literarias con los trminos griegos de topos, la norma ideal,
y mmesis, la experiencia o el anhelo individual.
Los textos auto-referenciales son textos de autor, consciente de su obra o bien consciente de la
transmisin y reelaboracin de una obra que existe precedentemente, aunque no firme puesto que la
categora del yo individual del autor es prcticamente inexistente en las culturas de discurso mtico
religioso, como es la egipcia.

Autobiografas
En el Reino Antiguo los textos funerarios de los particulares consisten, fundamentalmente, en listas de
ttulos y de cargos, as como de las ofrendas de vida. A fines del reino antiguo, se incorpora en algunos
casos elementos autobiogrficos que consisten en alusiones a misiones que los nobles han desempeado
para sus reyes. Los precedentes de la literatura egipcia deben buscarse en estas autobiografas de
nobles de fines del Reino Antiguo donde por primera vez aparecen alusiones de carcter autoreferencial.
Una de las ms conocidas es la Autobiografa de Herkhuf, un
alto oficial, enterrado en la necrpolis de Qubbet el-Hawa en
Elefantina, que vivi bajo los reinados de Merenre y de Pepi II, a
mediados y finales de la VI dinasta ltima del Reino Antiguo. En
su autobiografa Herkhuf nos describe sus viajes al pas de Yam,
muy probablemente a la altura de la tercera catarata del Nilo y
tambin nos reproduce una carta que el rey Pepi II, entonces tan
solo un nio, le enva de regreso de uno de estos viajes.
A la izquierda parte de la necrpolis de Qubbet el-Hawa con la
tumba de Herkhuf situada justo en el centro de la imagen.
El texto de la Carta del rey, esculpido en la fachada de la tumba a la derecha del portal de entrada,
contiene evidentes elementos auto-referenciales:
"Se ha tomado buena nota de esta carta tuya que has enviado al rey, a palacio, para hacer
saber que has vuelto sano y salvo de Yam con la tropa que estaba contigo. Has dicho, en esta
carta tuya, que has trado todo tipo de grandes y hermosos dones (). Has dicho, en esta carta
tuya, que has trado un pigmeo de danzas divinas de la tierra de los habitantes del horizonte,
como el pigmeo que el portador del sello del dios Baurded trajo de Punt en tiempos del rey Isesi.
[Punt es muy probablemente un pas situado en las costas de las actuales Eritrea, Etiopa o Somalia
e Isesi es un rey de la V dinasta] () Dirgete hacia el norte, a palacio. Apresrate y trae contigo
a este pigmeo (). Cuando el pigmeo viaje contigo en la barca, nombra a personas responsables

10

3A.3. La Historia de Sinuh

que estn junto a l en cubierta para evitar que se caiga al agua. Cuando duerma, de noche,
nombra a personas responsables que duerman junto a l, en su tienda, e inspeccinalo diez veces
cada noche. Mi majestad desea ver este pigmeo ms que los dones del Sina y de Punt. Si llegas a
palacio con este pigmeo contigo, vivo, fuerte y sano, mi majestad har por ti algo ms grande que
lo que se hizo por el portador del sello del dios Baurded en tiempos de Isesi, tal es el deseo de mi
Majestad de ver a este pigmeo".
La literatura aparece a lo largo del Primer Periodo Intermedio y sobre todo a comienzos del Reino
Medio al desaparecer las certezas culturales de las lites del Reino Antiguo debido a los
acontecimientos del periodo siguiente creando una nueva necesidad de expresin de lo particular.

Categoras de textos literarios


Sea como fuere la literatura egipcia presenta desde el comienzo dos grandes categoras de textos.
Desde el punto de vista del topos, las expectativas que la sociedad pone en el individuo o la norma ideal,
tenemos instrucciones o textos sapienciales puestos normalmente en boca de un padre (alto funcionario,
escriba o rey) que alecciona a su hijo sobre como debe comportarse para vivir y actuar de acuerdo
con la maat (el orden armnico y justo del universo), sobre como debe ejercer su oficio (rey) o qu
oficio debe escoger (hablando a un futuro escriba elogiando este oficio) y le da tambin consejos
morales.
Desde el punto de vista de la mmesis, los anhelos y experiencias individuales, tenemos narrativa breve
como los cuentos y tambin textos poticos como los cantos de amor en el reino nuevo o los cantos
de arpistas que recogen el famoso tema del carpe diem.

Instrucciones
Fragmentos de la Instruccin de Ptahhotep, fechada en el Primer Periodo Intermedio o muy a comienzos
del Reino Medio:
"No seas arrogante a causa de tu saber, sino consulta tanto al hombre sin formacin como al
sabio, ya que nunca se alcanza la totalidad del saber y nunca un artesano domina plenamente su
arte. La buena palabra est ms oculta que la malaquita, pero a veces se la encuentra entre las
sirvientas de los molinos.
Si te encuentras como adversario en el debate a un hombre revestido de autoridad y superior a ti,
baja el brazo y dobla la espalda; si no ests de acuerdo con l, l no se plegar a tu parecer. Haz
poco caso del que habla de manera impertinente y no te opongas a l cuando est en accin; ser
tachado de ignorante en cuanto tu autocontrol haya igualado su impertinencia.
Si te encuentras como adversario en el debate a un hombre igual a ti, de tu mismo nivel, que tu
virtud sea superior a la suya por medio del silencio, si habla con malicia. Los oyentes hablarn
mucho de ello y te hars un buen nombre entre los magistrados.
Si te encuentras como adversario en el debate a un hombre modesto, que no es igual a ti, no seas
agresivo con l en proporcin con su humildad. Djalo: l mismo se convencer de su error".
Un tono ms desenfadado tiene la Instruccin de Khety a su hijo Pepy o Stira de los oficios, fechada en
el Reino Medio, pero transmitida a travs de diversas copias del Reino Nuevo. En ella, un padre, Khety
lleva a su hijo Pepy a la escuela de escribas de la corte y por el camino le instruye en las bondades del
oficio de escriba haciendo una descripcin en tono peyorativo de los dems oficios:
"He visto golpes y ms golpes: es en los libros donde tu debes poner tu corazn.
He observado que se pueden evitar las fatigas: mira no hay nada mejor que los libros!
Es como dejarse llevar por el agua.
() Har que ames los libros ms que a tu propia madre, har que sus bellezas penetren en ti.
Es el mayor de todos los oficios, no hay otro igual en este pas.
() Nunca he visto a un escultor en misin ni a un orfebre enviado como mensajero.
Pero he visto al herrero trabajando, en la boca de su horno; sus dedos son como las garras de los
cocodrilos y huele peor que las huevas de pescado.
() El alfarero est cubierto de tierra, a pesar de encontrarse aun entre los vivos; se ensucia ms
que un cerdo para cocer sus cacharros.
Sus vestidos estn sucios de barro, su cinturn est hecho trizas.

11

3A.3. La Historia de Sinuh

El aire entra en su nariz procedente de su horno ardiendo.


Pisa la arcilla con sus pies y acaba molido l mismo.
() Mira! No existe un oficio sin un jefe,
excepto el de escriba, porque es l el jefe.
Si sabes escribir, te ir mejor que en cualquiera de los oficios que te he presentado"

La narrativa breve del Reino Medio


Los cuatro cuentos ms clebres son el Cuento del nufrago, los Cuentos de la corte del rey Keops, el
cuento de El oasita elocuente y por supuesto la Historia de Sinuh.
El Cuento del nufrago se ha conservado en un papiro que data del Reino Medio. Un oficial acaba de
regresar con su tripulacin a la frontera meridional de Egipto de una misin en Nubia y, sin que se
expliciten las circunstancias y los precedentes, est convencido de que ha fracasado y de que le espera
un castigo. Un compaero suyo, para convencerle de que las cosas irn bien en la corte y de que hay
situaciones que parecen adversas pero que, si uno acta con sabidura, acaban bien, le cuenta su propia
historia. Habiendo naufragado en el mar a causa de una terrible tormenta, es arrastrado por las olas a
una isla maravillosa, habitada por una divinidad serpiente, duea de toda suerte de riquezas, que en
un primer momento le inspira un gran temor, pero que despus lo protege y finalmente, cuando un barco
llega a la isla y lo recoge, le cede un cargamento de toda suerte de esas riquezas para que, de regreso a
Egipto, lo entregue al faran.
Los Cuentos de la corte del rey Keops se han conservado en el papiro Westcar fechado en el Segundo
Periodo Intermedio. Para entretener al rey Keops, cuatro de sus hijos, entre ellos los futuros reyes
Djedefre y Kefren, le cuentan sucesos maravillosos acaecidos durante los reinados de sus inmediatos
predecesores y el suyo propio; en el ultimo cuento se vaticina el nacimiento divino de los primeros tres
reyes de la V dinasta.
En cuanto al cuento de El oasita elocuente, se ha conservado en cuatro papiros del Reino Medio que
juntos dan el texto ntegro. Un oasita del Wadi Natrun, al oeste del Delta, se dirige al valle para vender
sus productos pero es interceptado y privado de su cargamento por un oficial de la administracin que
abusa de su posicin. Cuando acude al gran intendente para reclamar justicia, este queda maravillado por
su oratoria y, de comn acuerdo con el rey, le hace pronunciar hasta nueve splicas antes de darle la
razn.

La Historia de Sinuh
El Sinuh es el gran clsico de la literatura egipcia de todas las pocas. Era muy apreciado por los
amantes de la literatura y adems era un texto escolar copiado en las escuelas de escribas durante el
Reino Medio y a lo largo de todo el Reino Nuevo.

Tradicin manuscrita
Es mucho ms rica que la de los cuentos anteriores ya que el texto se ha conservado en cinco papiros y
25 ostraka.
Cuatro de los papiros datan del Reino Medio o de muy comienzos del Segundo Periodo Intermedio
(dinastas XII y XIII) muy cercanos al contexto histrico del relato (principios de la dinasta XII
durante los reinados de Amenemhat I y Sesostris I). El quinto papiro data de la poca Ramsida. Los
ms importantes son el papiro B, llamado as porque se guarda en el museo de Berln y fechado en la
dinasta XII; y el papiro R, llamado as porque fue hallado en el Ramesseum que tambin se guarda en el
museo de Berln y est fechado en la dinasta XIII. Entre los dos recogen el texto ntegro.
Se ha conservado tambin 25 ostraka de la poca Ramsida
(dinastas XIX y XX) que recogen pasajes sueltos en su mayora. El
ostrakon del Ashmolean Museum de Oxford recoge el texto casi
completo, aunque con muchas imperfecciones debido a que se trata
de un ejercicio de escriba, data de la poca Ramsida.
El fragmento pertenece al papiro B, escrito en hiertico como
corresponde a un texto literario. El texto est dispuesto tanto en
columnas, a la derecha, como en lneas horizontales, a la izquierda.

12

3A.3. La Historia de Sinuh

El recto y el verso del ostrakon del Sinuh del Ashmolean Museum muestran el texto dispuesto en lneas
horizontales en escritura hiertica.

Ms datos
Fecha de composicin del Sinuh. El contexto histrico de la obra es el comienzo de la dinasta XII y el
manuscrito ms antiguo data de la misma dinasta XII, por lo que probablemente se escribi durante el
reinado de Sesostris I de esta dinasta.
Sobre el Sinuh como clsico. Adems de que fuera ampliamente copiado e incluso utilizado como texto
escolar, hay otros dos factores que nos lo muestran como tal. Uno es el de las citas literales y el otro es
de las bibliotecas literarias funerarias. En efecto algunas frases o expresiones del Sinuh son copiadas
literalmente en textos posteriores del Reino Nuevo y de la misma Baja poca, lo cual demuestra que
es un texto conocido y apreciado. En cuanto a las bibliotecas literarias funerarias, debis saber que el
papiro R, fue hallado en una tumba bajo los almacenes del Ramesseum, el templo funerario de Ramss II.
Una procedencia parecida tiene, muy probablemente, el papiro B aunque en este caso su origen especfico
es desconocido. Todo esto demuestra que en el antiguo Egipto, hubo autnticos amantes de la literatura
que se enterraron con las bibliotecas que en vida haban podido reunir en las que se incluy un texto muy
apreciado por estos lectores: el Sinuh.
En cuanto a la lengua y a la escritura del Sinuh. Todos los manuscritos, tanto los del Reino Medio
como los del Reino Nuevo, estn redactados en lengua egipcia clsica y en escritura hiertica.

Sinopsis del argumento


Sinuh, que cuenta su historia en primera persona, es un miembro de la guardia del harn real que se
siente forzado a abandonar Egipto en el contexto de las tensiones sucesorias que se producen entre la
muerte del rey Amenemhat I y la subida al trono de su hijo Sesostris I y se refugia en Palestina. All se
convierte en yerno y hombre de confianza del jeque del pas de Retjenu Superior, en el Alto Lbano,
Amunenshi, quien lo pone al frente de una de sus tribus y al mando de todas sus tropas. El prestigio y la
riqueza de Sinuh no dejan de aumentar, sobre todo despus de que ste vence en singular combate a un
poderoso guerrero que previamente lo ha desafiado, celoso de su condicin de favorito del jeque. Cuando
ha alcanzado todo el honor, la riqueza y el poder que su pas de adopcin pude ofrecerle, Sinuh, aorado
de Egipto, pide al faran que le permita regresar a su tierra. El rey Sesostris no slo accede, sino que le
insta a volver para morir en Egipto y ser enterrado como un egipcio. El relato termina con la audiencia
real, la reinstalacin de Sinuh en la corte como allegado regio, y los preparativos de su tumba y de su
funeral.

13

3A. Sinuh

SINUH ..................................................................................................................................................1
HISTORIA DE LA LENGUA EGIPCIA .............................................................................................. 1
LA HISTORIA DE SINUH .......................................................................................................................1
ADSCRIPCIN GENTICA DE LA LENGUA EGIPCIA ....................................................................................1
Extensin geogrfica ........................................................................................................................1
Familias del afroasitico ..................................................................................................................1
Clasificacin de la familia semtica antigua ......................................................................................2
Historia del proto-afroasitico..........................................................................................................2
Homeland y expansin del proto-afroasitico ...................................................................................................... 2

FASES Y CRONOLOGA DEL EGIPCIO .......................................................................................................2


Diferencias entre el Egipcio de la primera y segunda fase ................................................................ 3
Etapas del Egipcio de la primera fase ............................................................................................... 3
Etapas del Egipcio de la segunda fase .............................................................................................. 4
Dialectos coptos ..................................................................................................................................................... 4

ESCRITURAS EGIPCIAS ....................................................................................................................5


SISTEMAS DE ANOTACIN O ESCRITURA ................................................................................................. 5
Caractersticas generales..................................................................................................................5
Cronologa de las escrituras egipcias ............................................................................................... 6
Nombres de las escrituras .................................................................................................................6
Cuadro resumen de las etapas del egipcio y los sistemas de escritura empleados ............................. 7
CARACTERSTICAS DE LA ESCRITURA JEROGLFICA.................................................................................8
CARACTERSTICAS DE LA ESCRITURA HIERTICA ...................................................................................8
CARACTERSTICAS DE LA ESCRITURA DEMTICA ....................................................................................9
CARACTERSTICAS DE LA ESCRITURA COPTA .......................................................................................... 9
HISTORIA DE SINUH ...................................................................................................................... 10
QU ES LA LITERATURA EGIPCIA .......................................................................................................... 10
Autobiografas ................................................................................................................................ 10
CATEGORAS DE TEXTOS LITERARIOS ................................................................................................... 11
Instrucciones .................................................................................................................................. 11
La narrativa breve del Reino Medio ................................................................................................ 12
LA HISTORIA DE SINUH ..................................................................................................................... 12
Tradicin manuscrita ...................................................................................................................... 12
Ms datos ....................................................................................................................................... 13
Sinopsis del argumento ................................................................................................................... 13

14

3B.1. El Reino Medio. La dinasta XI durante el Reino Medio

Reino Medio
La dinasta XI durante el Reino Medio
Los monarcas de la dinasta XI pertenecientes al Reino Medio gobiernan desde alrededor del 2050 hasta
la primera mitad del siglo XX a.C.

La dinasta XI en las listas reales


En la lista de reyes de Karnak, de la poca de Tutmosis
III (dinasta XVIII del Reino Nuevo), encontramos a un
personaje cuyo nombre no aparece dentro de un cartucho
al que se ha identificado como Intef. Senusert I, segundo
rey de la dinasta XII, se refiere a l como Intef el
grande, hijo de Iku en la dedicatoria que posee la
estatua de la imagen.
Todo ello nos sugiere que para los egipcios posteriores a
la dinasta XI, Intef pudiera considerarse como el
fundador de la progresin de gobernantes y reyes que
desemboc en el Reino Medio.
Aunque slo se han conservado algunos nombres dentro
de cartuchos y parcialmente, confirma esta hiptesis la
identidad de los personajes representados en la lista de
reyes a continuacin de l: Mentuhetep I, Intef I, Intef II
y, muy probablemente, Intef III (su nombre se ha
perdido); correspondientes a los primeros reyes de la Dinasta XI pertenecientes al Primer Perodo
Intermedio.
En otra parte de la misma lista encontraremos a Nebhepetra que corresponde a Mentuhetep II;
Sankhkhara, que corresponde a Mentuhetep III y, posiblemente, aunque su nombre tambin se ha perdido,
a Mentuhetep IV. Estos otros reyes completan esta dinasta XI ya dentro del Reino.
El Canon Real de Turn, tambin conocido como Papiro Real de Turn o Lista de Reyes de Turn,
proporciona adems de los nombres de entronizacin, la longitud de los reinados de esta seriacin de
monarcas muy til para establecer una cronologa bastante aproximada.

La informacin relativa a los dos primeros monarcas de este perodo (Mentuhetep I e Intef I) se ha
perdido, pero por la parte conservada, sabemos que Intef II tuvo un largo reinado de cuarenta y nueve
aos, confirmado por otras fuentes documentales contemporneas a su poca, y que el reinado de Intef III
dur al menos ocho aos. Ya dentro del Imperio Medio se lista a Mentuhetep II con un reinado de
cincuenta y un aos; a Mentuhetep III con un gobierno de doce, pero se omite a Mentuhetep IV, quizs
de manera intencionada. En su lugar, se menciona una serie de seis reyes para la dinasta y una duracin
de ciento cuarenta y tres aos para este perodo de la historia de Egipto. Se habla tambin de una laguna
de siete aos que podra corresponder a la duracin del reinado de este monarca.

3B.1. El Reino Medio. La dinasta XI durante el Reino Medio

Nueva poca durante la dinasta XI


Este relieve, procedente del segundo pilono del templo funerario de Ramss II, el Ramesseum, muestra
una serie de portadores transportando estatuillas de reyes con sus nombres asociados.
El propio Ramss II encabeza los reyes de la dinasta XIX,
seguido de Seti I y Ramss I. La serie contina con los reyes de
la dinasta XVIII hasta Tutmosis I, Amenhetep I y por ltimo
Ahmose, que es el reunificador de Egipto tras la expulsin de
los hyksos y el fundador de la dinasta: Segundo Periodo
Intermedio al Reino Nuevo.
La serie salta a los grandes monarcas de la dinasta XII hasta
llegar al rey de la Dinasta XI Mentuhetep II ya que es
fundador de un Egipto nuevamente reunificado tras el
Primer Perodo Intermedio. Sus antecesores, los monarcas
tebanos, gobiernan un Egipto fragmentado entre los reyes heracleopolitanos de la dinasta X y otros
potentados que mermaban el poder del rey: los nomarcas, prcticamente gobernadores independientes,
que en muchos casos fechan con sus propios aos de gobierno en vez de seguir los aos de reinado del
monarca heracleopolitano o tebano; poderes polticos, como La casa de Abihu, un gobernante que
posea nomos alrededor de Dendera o La casa de Khuu, que gobernaba nomos en la parte meridional
del Alto Egipto; los gobernadores locales y los jefes de tropa.
A la izquierda de Mentuhetep II, aparece Menes, Narmer el fundador de la I Dinasta, al que se
atribuye la unificacin de Egipto.
Este relieve indica que segn la mentalidad egipcia estos tres monarcas crean tres nuevas pocas porque
unifican bajo un nico cetro un Egipto inicialmente fragmentado.

Mentuhetep II
Vemos en este relieve, encontrado en el Wadi Shatt er-Rigal entre
Fhui y Kom ombo, que el nombre de Horus del monarca (crculo
de la izquierda) es Sematawi, el que unifica las dos tierras
durante el ao treinta y nueve (circulo de la derecha), lo que
indica que en este ao Egipto estaba unificado.
Sin embargo, sabemos que Mentuhetep II utiliza el nombre de
Horus Seanjibtauy en el ao catorce por un documento fechado
de esa poca.
Podemos deducir que entre el ao catorce y el ao treinta y nueve de su reinado, se produjo esta
reunificacin de Egipto bajo el cetro de Mentuhetep II y cambi su nombre de Horus.
Los documentos conservados indican que fue Intef II el que extendi la frontera norte del dominio
tebano hasta el dcimo nomo del Alto Egipto y que Elefantina tambin estaba bajo el control tebano.
Sin embargo, los reyes heracleopolitanos se mantenan fuertes por sus alianzas con poderosos
gobernantes, como los de Assiout, del decimotercero nomo del Alto Egipto, o los de Hermopolis, del
decimoquinto nomo del Alto Egipto. Mentuhetep II consigue vencer estas alianzas y aunque la va
diplomtica pudo desempear un papel importante, la destruccin de Heraclepolis y de su necrpolis
por las tropas tebanas supuso el fin y el olvido del mximo contrincante de Tebas en este Primer Periodo
Intermedio.
Despus de la derrota heracleopolitana, el poder tebano contina su expansin bajo el reinado de
Mentuhetep II hasta la mismsima Buhen (en la segunda catarata) como demuestra el grafito de
Tjehemau hallado en Abisko, una localidad muy cercana a Elefantina:
El ao de someter al pas extranjero del sur:
Yo comenc a luchar en el ejrcito durante el reinado de Nebhepetra cuando remont el ro hasta
Buhn, y mi hijo acudi conmigo ante el rey.
Otra inscripcin de Mentuhetep II fue hallada en el 2008 en Gebel Uweinat, en el extremo
suroccidental del Egipto actual donde jams se haba descubierto ninguna inscripcin.

3B.1. El Reino Medio. La dinasta XI durante el Reino Medio

El hallazgo resulta fascinante si tenemos en cuenta que, desde el valle hasta el oasis de Dakhla, ltimo
lugar donde hay recursos acuferos, hay una distancia de casi 400 km; y desde este oasis hasta Gebel
Uweinat, otros 600 km a travs de regiones inhspitas. Fue necesario un sistema logstico de depsitos
con nforas para cereal y agua que abasteciera a las caravanas entre Dakhla y Gilf Kebir (ya a 200 km
del final de la ruta). Desde 1917 se han descubierto varios depsitos que dan idea del trazado seguido por
las caravanas, entre ellos el de Abu Ballas, algunos con cermicas incluso del Reino Antiguo.
Las inscripciones son muy interesante por la zona tan lejana donde se
encuentran y por su contenido. En el recuadro verde un emisario del pas
de Yam est ofrendando un cuenco quizs con resina. Yam era un territorio
que generalmente se ha situado en la parte de la Nubia meridional, quizs en
la regin del Dngola, y que mencionaba el expedicionario Herkhuf de la VI
dinasta en la carta del rey. En el recuadro azul se menciona a un oferente
asociado a un orix del territorio de Tehebetn, territorio que no se menciona
en ningn otro documento. Se desconoce la situacin exacta de Tehebeten.
Indudablemente el esfuerzo logstico que para los hombres de la poca de
Mentuhetep II implicaba llegar hasta Gebel Uweinat necesariamente deba
estar acompaado por beneficios importantes como la consecucin de
productos del Sur, quizs del frica negra, materiales exticos
principalmente, que llegaran all o que trajeran las caravanas que partieran hacia Darfur o Ennedi.
Desde el punto de vista comercial y expedicionario,
se ha producido una rpida evolucin hacia el sur.
Mentuhetep II abandon la necrpolis de El Tarif
en el extremo norte de la montaa tebana, donde se
haban enterrado otros monarcas de la dinasta XI, y
decidi crear su templo funerario y su tumba en el
Circo de Deir el-Bahari (donde ahora se sita
tambin el famoso complejo de Hatshepsut).
El acceso a Bab el-Hosan (flecha roja) fue
descubierto por Howard Carter y consta
esencialmente de un largo corredor que llega
prcticamente a la base de la gran estructura
cuadrangular que compone el templo funerario (en la
parte inferior de la imagen) y que inicia un pozo hasta el nivel fretico, claramente una asociacin
simblica al mundo acutico vinculado con el mundo
funerario. Recuerda a otras tumbas como la de Seti I, o
una tumba de la dinasta XXVI en la rampa de Hafra,
donde la pretensin, sin duda, era alcanzar ese nivel
fretico.
Una gran terraza originalmente decorada con
tamariscos, sicmoros (la flecha verde indica una serie
de agujeros donde se situaban estos rboles) preceda a la
estructura arquitectnica principal del templo funerario.
Hay varias hiptesis sobre cmo podra ser el elemento central: segn la hiptesis de Arnold podra haber
sido una mastaba; Naville opina que se trataba de una pirmide, al igual que recientemente Daniel Polz,
aunque l habla de una pirmide con una inclinacin mucho mayor, del orden de 70 grados; Stadelmann
cree que poda haber un tmulo.

En la siguiente imagen la lnea roja marca la situacin de tumbas de reinas, princesas de poca de
Mentuhetep II, mientras que la flecha situada ms hacia la derecha nos indica la posicin de la tumba de
Tem, la reina principal y madre de Mentuhetep III. La flecha con el nombre Mentuhetep II, indica
el inicio del largo corredor que lleva a la cmara sepulcral de este monarca.

3B.1. El Reino Medio. La dinasta XI durante el Reino Medio

Mentuhetep III
En el Texto del Wadi Hammamat, una inscripcin del ao 8 de Mentuhetep III, el tesorero del rey del
Bajo Egipto, Henenu, cuenta la expedicin martima enviada por el faran al lejano pas de Punt
explicando la ruta seguida. Indica
que sali de Coptos, alcanz el
wadj-ur, el Mar Rojo, y que en Punt
carg los barcos, entre otros
materiales con incienso fresco y
piedras de calidad, regresando al
Nilo pasando por Uag y por
Rohenu (Wadi Hammamat).
En esta poca, adems de la ruta por
el Wadi Hammamat, se utilizara la
variante por el Wadi Atalla hacia
la zona del Wadi Gasus y el puerto de Mersa Gawasis, donde se han encontrado abundantes restos del
Reino Medio.
La expansin comercial y expedicionaria durante la poca de
Mentuhetep II que haba llevado a los egipcios hasta Buhen, en
la segunda catarata, y Gebel Uweinat, contina su desarrollo
hacia el sur, hasta el pas de Punt, con Mentuhetep III.
En la montaa conocida como Corona de Tebas, desde la que
se divisa el Kur, el Valle de los reyes y la llanura aluvial del
Nilo, Seankhkare Montuhotep III levanto un pequeo pero
interesante templo dedicado al dios Horus.
El templo (flecha roja de la derecha) fue excavado por Petrie
pero en los aos 90 una expedicin hngara, liderada por
Voros, lo excav nuevamente. Se sustenta sobre una
plataforma elaborada con cascotes y tiene un interesante
pilono de entrada, es uno de los ejemplos ms antiguos de
este tipo de fachada monumental, y un sancta sanctorum
tripartito.
Desde el sancta sanctorum se observa la existencia de una
alineacin astronmica hacia el orto solar (amanecer) del
solsticio de invierno. Esta alineacin se repite en otras
estructuras de la zona tebana, por ejemplo Karnak.
A la izquierda, a unos 125 metros de distancia, existen
restos peor conservados de otro templo de la misma
poca ms perdido que los excavadores consideraron
que podra vincularse a un posible Festival Sed de
Mentuhetep III.
Ambos templos se abandonaron durante la dinasta XI
posiblemente por un terremoto.

3B.1. El Reino Medio. La dinasta XI durante el Reino Medio

Mentuhetep IV
Volvemos al Wadi Hammamat donde encontramos una Inscripcin de Nebtauire Mentuhetep IV
(aquel que no aparece en muchas listas reales), correspondiente al segundo ao de reinado del monarca,
que nos habla del visir Amenemhat al frente de diez mil hombres trabajando en el wadi para extraer
piedra, seguramente grauvaca de las canteras locales.
Encontramos
otro
relieve
de
Mentuhetep IV en Ayn Sukhna. Este
emplazamiento resulta muy interesante
porque desde Menfis se podra llegar al
puerto de Ayn Sukhna y navegar
hasta la llanura de El-Markha en la
pennsula del Sina para acceder a
Wadi Maghara o Serabit el-Khadim,
bien conocidos por sus minas de
turquesa, cobre, etctera. En resumen, Ayn Sukhna se convierte en un emplazamiento comercial muy
importante al igual que Mersa Gawasis ms al sur con su predecesor.

Los inicios de la dinasta XII con Amenemhat I


Reyes de la Residencia
Segn las cronologas publicadas por egiptlogos como Hornung y Krauss en fechas recientes,
Amenemhat I, el fundador de la dinasta XII, comenz su reinado en torno al ao 1939 a.C.
Volviendo al Papiro Real de Turn, tras
la serie
y cmputos generales
correspondientes a la dinasta XI, el texto
(indicado con una flecha roja) menciona
a los Reyes de la Residencia antes de
enumerar a los monarcas de la dinasta
XII.
Esta referencia resulta muy interesante porque alude al abandono de Tebas y al traslado de la
administracin a una nueva capital: Iti-Tawy o la Residencia (Real).
El primer monarca enumerado, segn los signos legibles del final de su nombre, es Sehetepibre, que
corresponde con Amenemhat I. El siguiente monarca sera Kheperkere, Senusert I, cuyo reinado segn
indica el documento dur alrededor de 45 aos. Solo se conservan los aos de reinado de los siguientes
monarcas pero, como se conoce la seriacin por otros documentos, es posible asociar a cada rey la
duracin de su gobierno.
La serie completa de monarcas de la dinasta XII (dentro del recuadro verde) se encuentra en la Lista de
Saqqara de poca de Ramss II.

El nmero 44 corresponde a Sehetepibre, Amenemhat I, fundador de la dinasta; continuaramos hasta


el nmero 37, la ultima monarca de esta dinasta, la reina Sebekneferu, que aqu utiliza el nombre de
Sebekara. Dentro del recuadro rojo podis ver indicados en el nmero 46 a Mentuhetep II y en el nmero
45 a Mentuhetep III; aqu tambin falta Mentuhetep IV.

3B.2. El Reino Medio. Los inicios de la dinasta XII con Amenemhat

Amenemhat I
Acceso al trono
La Profeca de Neferty nos habla de cmo un rey llamado Ameny (abreviatura de Amenemhat I) estaba
destinado a reunir las dos coronas.
Un rey vendr del sur, llamado Ameny () l reunir las dos coronas (). Los asiticos caern
por su espada, los libios morirn por su llama () l levantar los muros del gobernante para
impedir que los asiticos entren en Egipto.
En la Lista Real de Turn, Lista de Saqqara o la Lista Real de Abidos, falta el nombre de Mentuhetep
IV, lo que llev a pensar que Amenemhat I podra haber accedido al trono de manera irregular y
habra provocado la damnatio de Mentuhetep IV.
Sin embargo otros documentos y hechos lo desmienten, por ejemplo, el relieve de Mentuhetep IV en el
Puerto de Ayn Sukhna se encuentra muy cerca de otra inscripcin de Amenemhat I pero no fue
borrada.
Quizs, la sucesin entre Mentuhetep IV y Amenemhat I fue pacfica. Es un hecho que, en otras fases de
la historia de Egipto, un monarca sin descendientes varones legara el poder a uno de sus altos
funcionarios, y es muy probablemente que Amenenhat I sea el mismo Visir Amenemhat mencionado
en la Inscripcin de Nebtauire Mentuhetep IV del Wadi Hammamat.

La creciente inmigracin
En la inscripcin de la Profeca de Neferty se dice que
Amenemhat "levantar los muros para impedir que los
asiticos entren en Egipto. No se sabe a qu tipo de
sistema de seguridad se refiere, fortalezas?, puestos de
control? pero trataba de frenar un problema creciente en
el este del delta: la inmigracin.
Otra manera de sacar rendimiento a la inmigracin en esta
regin del delta, fue la creacin del Hut de Amenemhat,
localizado actualmente en el yacimiento de Ezbet Rushdi.
El Hut era una explotacin de gran extensin para
produccin cerealstica, ganado, etc. donde trabajaban
probablemente muchos trabajadores de origen no egipcio,
procedentes de la regin Palestina de Canan.

Actividad militar
Las inscripciones vinculadas a Amenemhat I indican que en la ltima fase de su reinado, estimado en 30
aos, tuvo intervenciones en Nubia. Hay referencias del ao 23 para Gerf Hussein y Toshka, del ao 29
para Korosko e incluso para Semna, que est en la segunda catarata, un poco ms al sur de la fortaleza
de Buhen. Tambin tenemos una posible intervencin en la regin libia en el ao 30.
Es decir, que hay actividad militar mas all de las fronteras naturales de Egipto.

Iti-Tawy
El Papiro Real de Turn hace referencia a una nueva residencia de los reyes
tras el abandono de Tebas, quizs debido a la situacin poltica precedente:
Iti-Tawy.
Se desconoce la localizacin exacta de Iti-Tawy, aunque se supone cerca de
la regin de Fayum, y dado que este monarca se enterr en El-Lisht, podramos
pensar que Iti-Tawy queda muy cerca de El -Lisht, incluso poda haber sido el
poblado vinculado a su pirmide.
La proximidad a Heraclepolis, antigua capital de los reyes heracleopolitanos
dominantes en el Egipto fragmentado durante buena parte del Primer Perodo
Intermedio, podra vincularse a un intento por controlar mejor un territorio

3B.2. El Reino Medio. Los inicios de la dinasta XII con Amenemhat

donde quizs an sobrevivan alianzas forjadas en este periodo.

Asesinato y sucesin
Las Instrucciones de Amenemhat, es un texto muy bonito donde el monarca da una serie de consejos
ticos, morales y polticos a su hijo Senusert I, una vez le va a ceder el trono.
Fue despus de la cena, cuando la noche haba llegado. () Habindome despertado a causa de
la lucha, me puse alerta. Descubr que se trataba de una disputa de la guardia (...).
Mira, el crimen aconteci cuando estaba sin ti, sin que an se hubiera enterado la corte de que yo
te iba a entregar [el poder], y sin que an me hubiera sentado [entronizado] contigo, de forma que
te pudiera aconsejar
En esas instrucciones se nos da cuenta de cmo fue el final de Amenemhat I: una conjura para asesinarle.
La Historia de Sinuh, tambin nos habla de este momento dramtico fechndolo en el ao 30, tercer
mes de la estacin de Akhet, el da 7.
Ao 30, III akhet 7. El dios ha ascendido a su horizonte, el rey Sehetepibra se ha elevado al
cielo, habindose unido al disco solar, el cuerpo del dios habindose fundido con quien lo cre
()
Por aquel entonces Su Majestad haba enviado un destacamento a la tierra de los Tjehenu. Su hijo
mayor estaba al mando de ellos, el buen dios Senusert.
El relato nos habla de la muerte del rey y de cmo su hijo Senusert se encontraba en ese momento de
campaa en Tjehenu, la regin Libia.

Pirmide
Antes de que se produjera el traslado a Iti-Tawy, Amenemhat I
comenz a construir su monumento funerario, un poco al sur de Deir
el-Bahri, pero lo abandon al trasladarse la residencia real por lo que
solo quedan restos de la estructura iniciada, relativamente similares a la
estructura de Mentuhetep II en Deir el-Bahri.
Es en El-Lisht donde Amenemhat I finalmente construy su monumento funerario, motivo por el que se
supone que Iti-Tawy se encontraba en sus cercanas. Construy una pirmide de 55 metros de altura
con unas inclinaciones de sus caras de unos 54 grados. Es una pirmide an construida en piedra, con la
entrada en el norte, como es habitual. Actualmente la cmara sepulcral queda por debajo del nivel
fretico y no se puede acceder a ella. Lo interesante de esta pirmide es que en su ncleo se han
encontrado multitud de bloques pertenecientes a la rampa ceremonial del rey Khufu, piezas que
procedentes del complejo funerario de Khafra, es decir que ya en esta poca prosigue un
desmantelamiento de monumentos funerarios antiguos para realizar nuevas construcciones.

La obra de Senusert I
Senusert I es uno de los grandes monarcas del Reino Medio. Senusert I, cuyo nombre de
entronizacin es Jeperkara, rein desde 1920 a 1875 a.C. El comienzo de su largo reinado
de cuarenta y seis aos fue probablemente turbulento, tengamos en cuenta que su padre
Amenemhat I muri asesinado, no obstante, una vez superados estos problemas iniciales,
su reinado se convierte en uno de los ms importantes y mejor documentados de toda
la dinasta XII.

Divisin administrativa
En oposicin al poder fragmentado y compartido con nomarcas, prcticamente independientes, heredado
del Primer Perodo Intermedio, durante la dinasta XII hay un proceso de centralizacin que comienza con
un mayor control de los nomarcas, llegando incluso a la supresin de algunos de estos cargos.
Con el fin de controlar mejor el sistema jerarquizado de la burocracia, a mediados de la dinasta XII,
Egipto se divide en dos administraciones: una que controlara el Egipto Medio y el Delta y otra que
controlara todo el sur Egipto desde aproximadamente la regin de Ajmin.

3B.3. El Reino Medio. La obra de Senusert I

Se conserva en Londres una estela que pertenece a la Autobiografa de Mentuhetep, un nomarca


tebano, y que dice as:
Yo era de paso firme y era obediente; uno a quien la Majestad de mi seor dio su amor. Era un
grande en la Cmara Secreta del rey, un hombre paciente, libre de perfidia, alguien que no es
arrogante ante el poderoso ()
He aqu que lleg una mala inundacin en el ao 25 pero no dej que mi provincia pasara
hambre. Le ofrec grano del AE y farro. No permit que hubiera miseria en ella hasta que lleg
una gran inundacin. Aliment a los nios ofreciendo ungento a las viudas y ningn hombre
humilde sufri a mi alrededor.
Mentuhetep muestra lealtad al rey, rasgo propios de este perodo en contraposicin con muchos textos
autobiogrficos del Primer Perodo Intermedio.

Inundacin y hambrunas
La Autobiografa de Mentuhetep tambin hace referencia a una inundacin que tuvo lugar en el ao
veinticinco de Senusert I, y cmo fue capaz de organizar el nomo para ofrecer comida y evitar la
hambruna. El gobierna el nomo como responsable dependiente del rey.
En las Cartas de Heqanakht, un sacerdote de esta poca dedicado al culto de la estatua de un visir,
encontramos datos fascinantes. Son cartas que Heqanakht dirige a su familia situada en algn lugar
cercano a Lisht o Al-Fayum.
Por si estis enojados por (el recorte de suministros), mirad, toda la gente de mi casa es como si
fueran mis hijos. Cada cosa es ma porque se dice que es mejor estar medio vivo que muerto
completamente. Mirad, que se diga hambre para referirse al hambre de verdad. Mirad, aqu
se ha comenzado a comer personas. Mirad, en ninguna otra parte se han dado este nmero de
provisiones. Tenis que guiaros con un corazn fuerte hasta que yo regrese con vosotros. Mirad,
yo pasar la estacin de shemu all.
Durante esta fase de la historia de Egipto, queda claro, que hay registros de fases de hambrunas que
afectaron al pas. No se trata de un topos (suceso simblico), sino que estamos ante hechos reales.

Gran constructor
Senusert I puso en explotacin muchas canteras de Egipto, lo que evidencia que fue un gran
constructor aunque nos ha llegado un reducido legado tenue reflejo lo que pudo ser su obra.

Explotacin de canteras
Existen restos de su presencia en el Wadi Khadig, una regin cercana a Serabit el-Khadim en el Sina,
conocida por sus explotaciones de turquesa y cobre. Recordemos las expediciones de la poca de
Mentuhetep IV que desde el puerto de Ayn Sukhna navegaban hasta la llanura de El-Markha para acceder
a Wadi Maghara o Serabit el-Khadim. En reinados posteriores se construir un templo dedicado a la
Diosa Hathor en Serabit el-Khadim.
En la regin hermopolitana, ms al sur en el valle del Nilo, encontramos otras muy importantes
explotaciones de calcita, por ejemplo la cantera de Hatnub, que se ya se explotaban durante el Reino
Medio pero que nuevamente comienzan ser empleadas en poca de Senusert I.
En el Wadi Hammamat tenemos inscripciones que evidencian el paso de expediciones de Senusert I:
en el ao dos de reinado; en el ao diecisis, donde se mencionan casi cinco mil hombres; y durante el
ao treinta y ocho, en el que una impresionante expedicin formada por diecinueve mil hombres tena
como objetivo la extraccin de 210 bloques de grauvaca, 60 esfinges y 150 estatuas. Esta expedicin
necesitara de una exquisita y compleja organizacin para mantener a un grupo humano tan grande en un
lugar ciertamente inhspito.
A unos kilmetros al sur de Elefantina, la primera catarata, est la explotacin de amatista del Wadi elHudi, encontramos, al menos, dos inscripciones que se refieren al ao veintids y al ao veinte del
reinado de Senusert I.

3B.3. El Reino Medio. La obra de Senusert I

En la fortaleza de Buhen, en el extremo sur de lo que era el


dominio egipcio en esta poca, ha aparecido la Estela de Buhen, del
ao 18, donde por primera vez se menciona el territorio de Kush
(dentro del circulo rojo).
Probablemente Kush hace referencia al Reino de Kerma, una
potencia militar en el extremo sur de Egipto en este perodo, pero
sobre todo, durante el Segundo Perodo Intermedio. Kerma
dominara buena parte de Nubia y no sera derrotada por los
egipcios hasta principios de la dinasta XIII.

Edificaciones
Parte de los Anales de Senusert I se hallaron en un bloque perteneciente a la puerta medieval Bab elTaoufiq, en El Cairo durante su restauracin. Esto es una evidencia de que los cairotas de la Edad Media
tambin extraan piedra de las construcciones egipcias antiguas para la construccin de sus murallas,
mezquitas, etctera. Las flechas
negras indican el signo de ao y
tras cada signo de ao vemos una
serie de columnas de textos
jeroglficos donde se nos aporta
informacin sobre sucesos que
dieron
lugar
en
el
ao,
esencialmente a la construccin
de templos.
Hay que tener en cuenta que este
monarca inicia construcciones en el templo de Atum-Ra, en Helipolis.
Tambin en la regin heliopolitana, al nordeste de El Cairo, se encuentra el obelisco de Senusert I, el
ms antiguo que queda en pie en Egipto. Este obelisco pesa unos 100-120 toneladas y tiene unos 20
metros de altura. Se erigi en conmemoracin al Jubileo Real, el Heb Sed.
Tenemos constancia de construcciones de Senusert I
dedicadas a Khentiamentiu Osiris en Abidos.
Este relieve guardado en Londres, procede de un
templo construido en honor al Dios Min, en Coptos.
Pero una de sus intervenciones ms importantes debi
ser un templo dedicado a Amn en Karnak. Intef II,
de la dinasta XI, ya haba edificado all un pequeo
templo dedicado al dios Amn. Senusert I construy su templo (se situara en la zona indicada por el
circulo rojo) del que no queda ms que tres grandes bloques de granito (flechas rojas) correspondientes al
umbral de puertas sucesivas que servan de acceso al edificio.

El lugar donde se conservaba la estatua del dios Amn queda en su extremo noreste en vez de en el eje
longitudinal. Esto supone una diferencia respecto a la posicin actual de la capilla para la barca del dios
Amn erigida por Filipo Arrideo. Se cre un patio a cielo descubierto (aproximadamente 40x40 metros)

3B.3. El Reino Medio. La obra de Senusert I

con una fachada decorada por pilares en forma de estatuas de tipo osiriaco de Senusert I, muy
similares a las de la reina Hatshepsup en Deir el-Bahari (dinasta XVIII).
Otra obra importante de Senusert I es la Capilla
blanca que debi emplazarse originariamente
delante del templo de Amn aunque se localiz
desmontada en decenas de bloques formando parte
del material de relleno del tercer pilono de Karnak,
erigido por Amenhotep III.
La capilla se encuentra en el museo al aire libre de
Karnak, reconstruida prcticamente en su totalidad
con bloques originales. Mide casi siete metros de
lado y no llega a los cuatro metros de altura.
Su funcin inicial pudo ser servir como doble trono en el Festival Sed de Senusert I, pero a partir de
finales de la dinasta XII con Amenmenhat III o Amenmenhat IV se convierte en una capilla
reposadero para la barca porttil del dios Amn.
El mayor inters de la capilla est es una serie de inscripciones que aportan informacin sobre 16
nomos del Bajo Egipto y 22 nomos del Alto Egipto.
Las columnas de los ejemplos se refieren a nomos
del Alto Egipto: Ta Seti, el primero; el segundo
Apolinpolis Magna, es decir a Edfu; el tercer nomo
corresponde a Nejen; y el cuarto llamado Ouaset,
corresponde a Tebas. Para cada nomo se da su
nombre (recuadro rojo, Tebas), se indica el dios
tutelar (recuadro verde, dios Montu) y una cifra
correspondiente a la longitud del ro Nilo en ese
nomo (recuadro amarillo, tres iteru). Un iteru
equivale a 10,5 kilmetros aproximadamente con
lo que se indica una longitud de ms de treinta
kilmetros. Esta informacin es importantsima a
efectos econmicos, a efectos de distribucin
espacial de todos estos territorios.
Senusert I, construye su pirmide en El-Lisht poco ms de un kilmetro al sur de la pirmide de su
padre Amenmenhat I. Esta pirmide tiene unos 105 metros de lado, algo ms de 70 metros de altura con
una inclinacin de sus lados de 49 grados.
Sin embargo, lo importante es el nuevo diseo que adopta el interior de la pirmide: una serie de muros
en piedra de manera radial en la base que constituyen unos treinta y dos compartimentos rellenados
de bloques toscos de piedra. Una vez acabada esta fase de la obra, el revestimiento se hace con piedra
caliza de calidad dando una apariencia final exquisita a la pirmide. El problema es que con el tiempo y
con el desmantelamiento de ese recubrimiento, la pirmide va a perder su forma.

Los siguientes reyes de la dinasta


Amenmenhat II
El sucesor de Senusert I, Amenmenhat II, abandona El-Lisht volviendo a la necrpolis de Dahshur,
donde se encuentran dos de las grandes pirmides del rey Sneferu de la IV dinasta. De su pirmide, a
pesar de sus veintisis aos de reinado, prcticamente no queda nada.
Era una pirmide de cincuenta metros de lado, de grandes dimensiones, pero ha sido objeto de un saqueo
masivo de piedra, de modo que ha quedado en condiciones lamentables.

Senusert II
Senusert II decide realizar su pirmide en Illahun a la entrada a la regin de Fayum. Se ha comentado
la posibilidad de que fuera el promotor del sistema de irrigacin que se inicia en la dinasta XII en Fayum,
pero en realidad no tenemos datos certeros que lo avalen.

10

3B.3. El Reino Medio. La obra de Senusert I

Su pirmide tiene 49 metros de alto, 106 metros de lado, con una inclinacin de sus lados apenas de 42
grados. A diferencia de las anteriores el ncleo est construido prcticamente en su totalidad de adobe,
exceptuando los muros internos de piedra que sirven para dar estabilidad. La pirmide fue recubierta
con bloques de caliza de buena calidad.
La entrada de esta pirmide no se encuentra al norte, sino al sur.
Lo mas importante de esta la zona de Illahun, es la llamada Ciudad de Kahun, que era la ciudad de la
pirmide de Senurset II, y es una junto a Amarna, Deir el-medina y poqusimas ms que han sido
excavadas en Egipto.

Se ve un ordenamiento evidente en una ciudad de nueva planta patente en el trazado perpendicular de


las calles. Se evidencia tambin la existencia de dos clases sociales clarsimamente diferenciadas. Por
ejemplo, la casa de color rojo, es una vivienda de tamao mayor que el resto y situada adems en un nivel
ms alto, por lo que debi pertenecer a un oficial. Las casas de color verde son casas de unos 1700 metros
cuadrados, con cerca de sesenta habitaciones, evidentemente pertenecan a personajes importantes como
oficiales. En cambio las casas de color azul, son casas de muy pocas habitaciones de unos 44 metros
cuadrados destinadas a viviendas para los trabajadores de nivel social inferior.

La expansin bajo Senusert III y Amenemhat III, y el


final de la dinasta XII
Senusert III
Desde luego uno de los reyes ms importantes de la dinasta XII es Senusert III. Khakaura. Aunque
segn el Papiro Real de Turn su reinado dur treinta aos, cronologas recientes opinan que slo rein
en torno a veinte aos.

Fortalezas
Una inscripcin muy interesante la encontramos en la primera catarata trata de la creacin de un canal
de navegacin que sirve para navegar la primera catarata evitando la zona de rpidos. Se habla de un
canal de 120 codos de longitud, con una anchura de 20 codos y una profundidad de 15 codos.
Una de las obras ms compleja, pero a la vez necesaria, llevada a cabo durante esta dinasta incluido el
reinado de Senusert III fue la construccin de toda una serie de fortalezas construidas en adobe que
tendran un objetivo comercial y un objetivo militar de salvaguarda de rutas importantes para los
egipcios. Hay restos de fortalezas notables en Ikkur y Kubban, que evidentemente salvaguardaban la
entrada al Wadi Allaqi, una zona rica en recursos aurferos. En Aniba, que con el tiempo se convertira
en una capital de esta regin dominada por los egipcios, asegura la entrada de la ruta que conduce a las
canteras de dioritas. Ms hacia el sur, toda una serie de fortalezas (Faras, Serra, Buhen, Mirgissa, Askut,

11

3B.4. El Reino Medio. La expansin bajo Senusert III y Amenemhat III, y el final de la dinasta XII

Shelfak, etctera) hasta llegar a la zona de Semna y Kumma. La fortaleza de Semna sur quedara en la
frontera ms meridional controlada por los egipcios.
Este importante gasto de recursos tiene un motivo comercial pero tambin militar, ya que al sur se sita el
Reino de Kush, el dominio de la ciudad de Kerma, digno contrincante al poder egipcio.

La imagen muestra la planta de la fortaleza de Buhen. Tendra ms de 400 metros de longitud en su


lado mayor, quizs unos 150 el lado menor, y estaba compuesta por dos lienzos de muralla principales:
el exterior y el la ciudadela, donde resida la poblacin local compuesta en su mayor parte por soldados.
En los aos sesenta an se
conservaban restos de los fosos
secos, de las torres circulares,
rectangulares podan verse
las troneras, desde los cuales
se disparaban flechas en
diversos ngulos. Por desgracia
esos magnficos ejemplos de la
arquitectura militar egipcia
desaparecieron bajo las aguas
al construirse la gran presa y empezar a crecer en volumen el lago Nasser.
Para salvar los rpidos ms peligrosos de la
segunda catarata en la zona de la fortaleza de
Mirgissa, se construy una especie de rampa
resbaladiza gracias al barro, por la que las naves
podan trasladarse.
Ms al sur, las fortalezas de Semna y Kumma
custodiaban una zona de rpidos que quedaba
entre ambas.
Un poco ms al sur, relativamente cerca de
Semna y en la misma orilla, se encontraba la
fortaleza de Semna Sur. El lado oeste de esta
fortaleza estaba protegido por una muralla que alcanzaba varios kilmetros de longitud.
En Semna Sur se han hallado registros nilticos que evidencian variaciones acusadas de unos aos a
otros en el nivel de inundacin y son tiles para realizar estudios de tipo paleoclimticos.
Evidentemente en Egipto esto es muy importante pues una mala inundacin genera caresta.
Se han encontrado textos que contienen comunicaciones entre fortalezas, algunas de ellas muy
importantes. A este conjunto de textos se les llama Despachos de Semna, aunque no todos proceden de
esta fortaleza.

12

3B.4. El Reino Medio. La expansin bajo Senusert III y Amenemhat III, y el final de la dinasta XII
Hemos encontrado las huellas de 32 hombres y 3 asnos, que ellos pisaron [] [] La
patrulla [] mis lugares, [] en la guarnicin [] al borde del desierto. Este humilde sirviente
ha enviado sobre ello a Semna un mensaje de fortaleza a fortaleza. Es una comunicacin sobre
ello. Todos los asuntos del dominio del rey estn sanos y salvos.
El texto demuestra que los egipcios patrullaban el desierto
cercano a las fortalezas para vigilar la posible entrada de gentes
procedentes del sur.
Esta estela prohbe estrictamente atravesar la frontera egipcia
a todo nehesy, es decir, las gentes de Nubia, a excepcin de los
comerciantes que se dirijan a la fortaleza de Iqen (Mirgissa).

Arte
Durante el Reino Antiguo la escultura mostraba al faran idealizado con una pose absolutamente hiertica
(por ejemplo las estatuas de los faraones Khafra o Menkaura). Sin embargo, durante el Reino Medio esta
forma de representacin cambia. Lo podemos observar en sucesivas estatuas de Senusert III
correspondientes a diferentes estadios cronolgicos que van desde la juventud a la etapa final de su
reinado. En estas ltimas representaciones se observan rasgos que evidencian la pesadumbre del
personaje.

Pirmide
La pirmide de Senusert III se realiz en Dashur. Es una pirmide de 105x61 metros con 56 grados de
inclinacin aunque queda muy poco de ella, con ncleo de adobe.
Su entrada no est hacia el norte sino hacia el oeste.
Se abandona la entrada en el lado norte que constantemente hemos visto desde la III dinasta, pero se
reemplaza por una capilla, es decir, el aspecto simblico no se abandona por completo.

Amenemhat III
Amenemhat III es otro de los grandes reyes del periodo. Se le calcula un reinado entre 1818 y 1773 a.C.,
y bueno de l tenemos tambin documentos variados.
Se localiz en el puerto de Mersa Gawasis, en el mar Rojo, una estela que se refiere a dos hermanos que
hablan de expediciones a va Punt? y al pas de Punt.
Este faran probablemente tambin tiene una importancia especial por su obra en la regin de El Fayum.
En el yacimiento de Biahmu encontramos los restos de unos monumentos descritos por Herodoto:
En medio del lago hay levantadas dos pirmides, que emergen del agua 200 brazas cada una; y
bajo el agua est construido otro tanto; y sobre ambas hay un coloso de piedra, sentado en un
trono
Se tratara de una especie de pirmides truncadas con un coloso de evidentemente monoltico con la
figura del faran sentado en el trono. Del desaparecido monumento an se conserva parte de esa base
sobre la que se apoyaban las grandes estatuas.
Amenemhat III adems construy una gran pirmide en la necrpolis de Dashur. Es una pirmide de
105x75 metros y con 57 grados de inclinacin en sus caras, similar a la de Senusert III. La entrada se
sita en el lado este. El ncleo est realizado con ladrillos de adobe, como la de Senusert II y Senusert
III. Pero este faran abandon este complejo funerario.
Construy una segunda pirmide en el yacimiento de Hawara, que es la que sirvi realmente como el
lugar para su enterramiento. Es una pirmide de 105x58 metros, ms baja pues la inclinacin de sus caras
es de 48 grados, es decir, casi diez grados menos que la pirmide de Dashur. La entrada en este caso se
sita en el lado sur. Actualmente es imposible acceder a la cmara sepulcral por la subida del nivel
fretico. El esquema de la cmara sepulcral muestra el curioso sistema que utilizaron los egipcios para
bajar un pesadsimo bloque elaborado en cuarcita (sealado con una flecha) para cerrar la cmara
funeraria alrededor del sarcfago. Utilizaron dos conductos rellenos de arena que al vaciarse, permita
que la gran piedra de cuarcita fuera bajando lentamente hasta depositarse en el lugar adecuado.

13

3B.4. El Reino Medio. La expansin bajo Senusert III y Amenemhat III, y el final de la dinasta XII

Pero sin duda lo ms celebre de este lugar fue el llamado laberinto, tal y como lo designa Herodoto,
que probablemente corresponde al templo funerario de Amenemhat III:
(...) construyeron un laberinto que, un poco ms all del lago Meris, aproximadamente se halla
en la ciudad que se denomina de los cocodrilos. ste, superior a todo lo decible, yo tambin lo
vi. En efecto, si alguien hiciera recuento de las fortalezas de los helenos y de la ostentacin de sus
obras, sera claro que son de menor trabajo y dispendio que ese laberinto.
(...) Sin duda el laberinto incluso a las pirmides supera. En efecto, a l pertenecen 12 patios
cubiertos con las puertas opuestas entre ellos (...) y un muro por fuera los rodea. En el interior a
cmara a dos niveles: unas subterrneas y otras levantadas del suelo sobre aquellas, tres mil en
nmero
Del recinto del templo funerario de Amenemhat III en Hawara, tenemos unos muros que definen un
espacio de 358x158 metros aproximadamente siguiendo un eje norte-sur, exactamente igual a que lo
hiciera el rey Neserjet en la III dinasta, que contendra numerosas habitaciones.

Amenemhat IV
Amenemhat IV, es el penltimo monarca de la dinasta XII, tiene un reinado inferior a los diez aos,
pero nos ha legado algunos documentos.
Aqu veis una esfinge este monarca, actualmente en el museo Britnico, aunque fue retocada en poca
romana.
Si furamos a Mersa Gawasis, tenemos una inscripcin hallada en una caja del ao ocho que se refiere
a las maravillas de Punt. Hasta Amenemhat IV, los reyes de la dinasta XII continuaron realizando
expediciones al Pas de Punt y esto denota que Egipto segua siendo un estado fuerte.
En Mersa Gawasis se han hallado restos de anclas, de tablas de madera que formaban parte de
embarcaciones, muchos metros de cabos: material vinculado a la esfera naval. Tambin se han
encontrado piezas procedentes de otras culturas, por ejemplo cermica de la llamada cultura Sabir, que
pertenece a la costa oeste de Yemen, en el estrecho de Bab al-Mandab al sur del Mar Rojo. Este hecho no
tiene porque demostrar un contacto directo con esta cultura, es posible que estos objetos, como otros de
origen africano fueran recibidos en Punt. Sin embargo Mersa Gawasis era la puerta de estos materiales,
incluso de la obsidiana, a Egipto.

Sebekneferu
El ltimo monarca de la dinasta XII es una reina convertida en faran, que tiene el nombre de
Sebekneferu, y que el Papiro Real de Turn nos dice que rein tres aos, diez meses y veinticuatro das.
En su estatua esta representada como mujer pero llevando el nemes propio de un faran. La historia nos
habla de otras mujeres que tuvieron rango de faran, como por ejemplo Nitocris a finales de la VI
dinasta, pero la primera confirmada por documentos contemporneos sera Sebekneferu. Y con ella
termina la XII dinasta y el Reino Medio, a partir de aqu se inicia el Segundo Periodo Intermedio.

14

3B. El Reino Medio

REINO MEDIO ......................................................................................................................................1


LA DINASTA XI DURANTE EL REINO MEDIO ............................................................................1
LA DINASTA XI EN LAS LISTAS REALES ................................................................................................. 1
NUEVA POCA DURANTE LA DINASTA XI .............................................................................................. 2
MENTUHETEP II ....................................................................................................................................2
MENTUHETEP III ...................................................................................................................................4
MENTUHETEP IV ...................................................................................................................................5
LOS INICIOS DE LA DINASTA XII CON AMENEMHAT I........................................................... 5
REYES DE LA RESIDENCIA .....................................................................................................................5
AMENEMHAT I ......................................................................................................................................6
Acceso al trono ................................................................................................................................. 6
La creciente inmigracin ..................................................................................................................6
Actividad militar ............................................................................................................................... 6
Iti-Tawy ............................................................................................................................................6
Asesinato y sucesin .........................................................................................................................7
Pirmide ...........................................................................................................................................7
LA OBRA DE SENUSERT I .................................................................................................................7
DIVISIN ADMINISTRATIVA ...................................................................................................................7
INUNDACIN Y HAMBRUNAS..................................................................................................................8
GRAN CONSTRUCTOR ............................................................................................................................ 8
Explotacin de canteras ....................................................................................................................8
Edificaciones ....................................................................................................................................9
LOS SIGUIENTES REYES DE LA DINASTA ............................................................................................... 10
Amenmenhat II................................................................................................................................ 10
Senusert II ...................................................................................................................................... 10
LA EXPANSIN BAJO SENUSERT III Y AMENEMHAT III, Y EL FINAL DE LA DINASTA
XII ......................................................................................................................................................... 11
SENUSERT III ...................................................................................................................................... 11
Fortalezas ....................................................................................................................................... 11
Arte................................................................................................................................................. 13
Pirmide ......................................................................................................................................... 13
AMENEMHAT III .................................................................................................................................. 13
AMENEMHAT IV .................................................................................................................................. 14
SEBEKNEFERU ..................................................................................................................................... 14

15

4A.1. Hyksos. Egipcios y semitas en el Sina

Hyksos. Egipcios y semitas en el Sina


La primera parte del tema 4 se centra en la interaccin entre egipcios y semitas en el Sina que tuvo
fascinantes consecuencias culturales, poco conocidas, como la creacin del alfabeto a partir de los
jeroglficos egipcios. La segunda parte se centra en la presencia de semitas en Egipto, a partir sobre todo
del Reino Medio, y especialmente en el Segundo Periodo Intermedio y cmo algunos grupos de estos
semitas se hicieron con el poder en Egipto, especialmente en el norte del pas, y constituyeron la llamada
dinasta de los hyksos.

La pennsula del Sina


Geografa y clima
El Sina es el territorio desrtico que separa frica de Asia. Esta regin experimenta una progresiva
desertizacin desde fines del Predinstico egipcio, h. III milenio a.C. y desde este momento hasta la
actualidad, las fuentes y oasis permiten pequeas y fluctuantes comunidades nmadas y sedentarias.
Histricamente est delimitado por el oeste por el Golfo de Suez y los Lagos Amargos, y en la
actualidad tambin por el Canal de Suez; y por el este por el Golfo de Aqaba y por el Wadi raba, que
junto con el Mar Muerto forman la estribacin ms septentrional de la gran falla africana del Rift. El
desierto del Nguev, actualmente en Israel, histricamente se considera parte del Sina.

Por esta situacin geogrfica el Sina fue a la vez una tierra de contacto y una tierra de frontera:
Contacto comercial y cultural con la franja sirio-palestina durante toda la historia de
Egipto.
Contacto demogrfico como va de penetracin a Egipto de grupos de poblacin
procedente de la franja sirio-palestina o del mismo Sina, especialmente en momentos de
escasez.
Contacto militar, a raz de la expansin egipcia sobre todo a partir del Reino Nuevo.
Tierra de frontera que permiti que Egipto viviera en relativa tranquilidad durante el
Reino Antiguo, el Reino Medio y el Reino Nuevo, y que solo en el primer milenio antes
Sofa Cavero

4A.1. Hyksos. Egipcios y semitas en el Sina

de Cristo fuera objeto de conquista por parte de los grandes imperios del prximo
oriente, asirios o persas.
Es importante tener presente que en el Sina se distinguen claramente dos reas:
El norte es una regin de paso, estratgica para la defensa de Egipto contra invasiones
asiticas y ruta comercial.
El sur es una regin a la que se va por razones econmicas fundamentalmente a sus
explotaciones mineras: turquesa, malaquita y cobre (tambin en el sur del Wadi
raba).

Los antiguos egipcios llamaban al Sina biau, que literalmente significa regin minera. Utilizaban
para su escritura el signo de la montaa que significa extranjero.
Dos joyas procedentes del famoso tesoro del rey Tutankhamon con turquesas
incrustadas.

I Dinasta
Control y expansin con Narmer
A finales de la Unificacin y comienzo del Dinstico, fundamentalmente durante el reinado de Narmer,
de la I dinasta, la zona norte del Sina y el sur de la franja sirio-palestina estaba bajo control egipcio.
(Zona gris en el mapa).
El mapa indica tambin las zonas de
expansin egipcia en el sur de la franja
sirio-palestina.
El fragmento de cermica muestra el serekh
de Narmer procedente de la localidad de
Arad que se encuentra al oeste del Mar
Muerto.

Curiosamente ya durante la I dinasta


toda esta regin fue completamente abandonada por los egipcios que limitaron su nuevo estado
histrico a las dos tierras: el delta y el valle del Nilo.

Sofa Cavero

4A.1. Hyksos. Egipcios y semitas en el Sina

Wadi el-Humur
Las evidencias ms antiguas de la explotacin de las minas del sur del Sina, datan de mediados de la I
dinasta de la poca Tinita y proceden de Wadi el-Humur, en la regin centro occidental de la
pennsula, cerca de Serabit el-Khadim y Wadi Maghara, las localidades ms importantes de esta regin.
Muy recientemente en el Wadi el-Humur se han documentado tres grandes relieves rupestres del rey
Den, quinto rey de la I dinasta. En uno de ellos se representa al rey masacrando al enemigo vencido,
igual que el rey Narmer en la famosa paleta de Narmer, a la derecha tocado con la corona blanca del
Alto Egipto y a la izquierda tocado con la corona roja del Bajo Egipto y junto a la cabeza del rey aparece
el serekh con su nombre.

A la derecha se muestra una etiqueta analstica que recoge un acontecimiento acaecido en un ao de


reinado de Den, como indica el serekh. Aparece aqu el mismo signo jeroglfico que en el relieve rupestre
y la inscripcin al completo reza primera vez de masacrar a los orientales (dentro del valo).
Se interpretan estos documentos como representacin de una expedicin militar contra los habitantes del
Sina en el momento en que se empezaba justamente la explotacin de las minas de turquesa de esta
regin.

Reino Antiguo
Wadi Maghara
El Wadi Maghara es llamado en los textos egipcios khetiu mefekat que significa las terrazas de la
turquesa a causa de su orografa aterrazada y las explotaciones de este mineral.
Las relaciones hostiles con las poblaciones sinaticas, al menos en
el plano simblico, se mantienen a lo largo de todo el Reino
Antiguo, desde la III a la VI dinastas. Numerosos relieves
rupestres encontrados en el Wadi Maghara representan a los
faraones ms importantes masacrando enemigos o en actitudes
rituales.
A la derecha, uno perteneciente a Sekhemkhet, III dinasta.
Este otro relieve del rey Sanakht, tambin perteneciente a la III
dinasta, guardado en el Museo Britnico, muestra parte de los
signos jeroglficos del trmino mefekat (turquesa).
El relieve de abajo muestra una representacin del rey Sahure de la
V dinasta masacrando enemigos. El texto jeroglfico de la columna
a la derecha del rey reza golpear a los nmadas y a todos los
pueblos extranjeros. En el de la izquierda del rey, se lee someter
a todos los pueblos
extranjeros.
El trmino pueblos extranjeros est escrito con el
signo de la montaa repetido tres veces para indicar
pluralidad.

Primer Periodo Intermedio


Durante el Primer Periodo Intermedio se interrumpe la
explotacin de las minas del Sina.

Sofa Cavero

4A.1. Hyksos. Egipcios y semitas en el Sina

Textos literarios como las Lamentaciones de Ipuur y la Instruccin para Merikare, Merikare es un rey
heracleopolitano de este primer periodo intermedio, aluden a la presencia de asiticos en el delta del
Nilo, o sea beduinos del Sina o cananeos, tras la cada del Reino Antiguo.
En la Instruccin para Merikare hay un pasaje muy interesante en el que se describe qu es ser nmada:
Esto puede decirse de los nmadas: el vil asitico es un miserable a causa del lugar donde
habita, pobre de agua y vaco de rboles. Sus caminos son numerosos y difciles, a causa de las
montaas. No vive en un solo lugar: el alimento impulsa sus pies. Combate desde el tiempo de
Horus y no vence ni es vencido. No anuncia el da del combate, como un ladrn que asalta un
grupo.
El texto demuestra que los egipcios eran conscientes de que los asiticos llegaban a su pas en busca de
alimentos, en tiempos de escasez, o de una vida menos difcil. Es evidente que esto resultaba ms fcil
en momentos de debilidad del estado egipcio, como lo fue el Primer Periodo Intermedio.

Reino Medio, XII dinasta


Este del delta y norte del Sina
Poltica de hostilidad
A comienzos del Reino Medio y de la XII dinasta, se reemprende la poltica de hostilidad hacia los
asiticos para impedir la llegada de poblacin procedente del Sina y del sur de la franja siriopalestina con la construccin de fortalezas:
En el este del delta, las que conocemos con el nombre de Muros del Prncipe.
En el franja costera, del este del delta al sur de la franja sirio-palestina, las conocidas como
Caminos de Horus.
En el Sinuh se aluden ellas:
Tras ponerme en camino hacia el norte, alcance los Muros del Prncipe, hechos para detener a
los asiticos y para pisotear a los nmadas (del Sina)".
Y en otro pasaje, cuando regresa a Egipto despus de su exilio, Sinuh dice:
"Este humilde servidor [Sinuh], se puso en viaje hacia el sur. Fue en los Caminos de Horus
donde me detuve, y el oficial que estaba all, al mando de la guarnicin, envi un mensaje a
Palacio para informar [de mi (pronta) llegada]".

Poltica de asentamientos
A mediados de la XII dinasta, con los reyes Amenemhat III y Amenemhat IV, hay un cambio
fundamental en la poltica hacia los asiticos. Con el fin de impulsar el desarrollo del delta, se instalan
cananeos y beduinos del Sina en la regin de la futura Avaris (la actual Tell el-Daba), que ser la
capital de los Hyksos.
En Beni Hassan se encuentra la Tumba de Khnumhotep II, gobernador del nomo diecisis del Alto
Egipto, El rix, con una famosa pintura que representa una caravana de asiticos que llega
pacficamente a Egipto.

El tercer personaje por la derecha es el lder del grupo y puede leerse su ttulo heqa khaset.
A sus piernas puede leerse su nombre Abisha. Se trata por tanto del heqa khaset Abisha,
del jefe de pas extranjero Abisha.
Este ttulo en plural, heqau khasut, jefes de los pases extranjeros, da origen a la palabra griega
Hyksos con el que se designa a estos cananeos que se hacen con el poder en Egipto durante el Segundo
Periodo Intermedio.
Sofa Cavero

4A.1. Hyksos. Egipcios y semitas en el Sina

Los dos pasajes del libro del Gnesis siguientes se refieren a la historia de Jos y se sitan en el momento
en que empiezan los siete aos de hambruna:
Hubo hambre en todas las regiones, pero en todo Egipto haba pan. () De todos los pases
venan tambin a Egipto para proveerse comprando grano a Jos, porque el hambre cunda por
toda la tierra. Vio Jacob que se reparta grano en Egipto y dijo Jacob a sus hijos: Por qu os
estis ah mirando? Tengo odo que hay reparto de grano en Egipto. Bajad a comprarnos grano
de all, para que vivamos y no muramos. () Fueron pues, los hijos de Israel [de Jacob] a
comprar con otros que iban, pues haba hambre en el pas cananeo.
El segundo pasaje dice as:
Parti Israel [Jacob] con todas sus pertenencias y llego a Bersheba, donde hizo sacrificios al
dios de su padre Isaac. () Jacob parti de Bersheba. Sus hijos lo montaron, junto con las
mujeres y los nios, en las carretas que haba mandado Faran para el viaje. Tambin tomaron
sus ganados y la hacienda lograda en Canan, y fueron a Egipto, Jacob y toda su descendencia
con l.
Aunque no se trata de relatos histricos, se hacen eco de realidades sociales y econmicas.

Sur del Sina


Desde comienzos del Reino Medio y de la XII dinasta, se reemprende la explotacin de las minas en
el sur del Sina y Serabit el-Khadim constituye el yacimiento faranico ms importante en esta zona
hasta que cese la actividad minera tras la cada del Reino Nuevo.
Sesostris I, segundo rey de la XII dinasta, funda en
Serabit el-Khadim (cerca del Wadi Maghara) el
templo de la diosa Hathor. Los reyes Amenemhat III
y Amenemhat IV lo amplan y levantan nuevas
capillas y estelas conmemorativas en el camino que
conduce hacia l. Los reyes del
Reino Nuevo, desde Hatshepsut y
Tutmosis III hasta Ramss II, III y
VI, ampliarn y embellecern el
templo.
La principal diosa adorada en
Serabit el-Khadim era la diosa Hathor, Seora de la
Turquesa, en egipcio nebet mefekat (a la derecha).
Otras divinidades importantes fueron Thot, a la izquierda en su forma de mandril, y
Soped, un dios antropomorfo que es llamado Seor del Oriente y que es
considerado el protector de la regin minera.

Expediciones
De las expediciones a las minas documentadas, veintiocho pertenecen al reinado de
Amenemhat III. Participan altos oficiales, soldados, sacerdotes, arquitectos, constructores, mineros,
mdicos, escribas, intrpretes, lderes de caravana y conductores de asnos (animales utilizados en las
caravanas hasta que el camello fuera introducido en Egipto en la primera mitad del I milenio a.C. por
los asirios).
La mayor parte de estos expedicionarios son egipcios aunque por los nombres propios y otros detalles
recogidos en los textos, sabemos que hay tambin muchos semitas, ms o menos egiptizados y de rango
ms o menos elevado.
Khebeded, que en sus estelas se hace llamar hermano de un jefe de Retjenu
(Lbano central), es un oficial de alto rango, probablemente uno de los jefes de
los trabajadores semitas, que reconocemos como semita por hacerse
representar montado en un burro.

Sofa Cavero

4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos


Egipcios y semitas formaban en el Sina un universo cerrado multitnico, multicultural y
multilingustico, que favoreca el intercambio, la interaccin y la imitacin de prcticas, donde tuvo lugar
probablemente durante el Reino Medio, la creacin del alfabeto.

Petrie
En el ao 1905, el arquelogo y egiptlogo William M. Flinders Petrie, condujo una expedicin
arqueolgica a Serabit el-Khadim, en el Sina. Trabaj en el templo de la diosa Hathor, pero tambin en
el camino que conduce hacia l y en las propias minas de turquesa.
El material epigrfico que tuvo ocasin de documentar consista en dos tipos de inscripciones:
En jeroglficos egipcios, las inscripciones ms abundantes, muchas dedicadas a la diosa
Hathor, Seora de la Turquesa, que era la divinidad adorada en el Templo de Serabit elKhadim.
Otro tipo menos numeroso y extrao que Petrie describi as: "Estas inscripciones
contenan una combinacin de jeroglficos egipcios, aunque no poda leerse ni una sola
palabra en egipcio regular".
Petrie descubre que se utiliza un nmero muy limitado de signos que se repetan a menudo, e imagina
que podra tratarse de una escritura alfabtica para anotar la lengua de los semitas que trabajaban para
los egipcios en la explotacin de las minas. Pero Petrie no fue ms all.
Las inscripciones en esta extraa escritura se hallaban grabadas en los muros rocosos de las minas, o
bien sobre pequeos objetos votivos, como esta pequea esfinge de piedra arenisca que hoy se guarda
en el Museo Britnico.

Esta pieza es muy interesante porque muestra los dos tipos distintos de inscripciones: en jeroglficos
egipcios de factura ms o menos regular sobre el hombro y costado derecho de la esfinge y en el nuevo
tipo de escritura en ambos lados de la base.
La inscripcin en jeroglficos egipcios se lee de arriba abajo y de derecha a izquierda. El primer signo es
el que sirve para escribir el nombre de la diosa Hathor, consiste en un cuadrado con el halcn Horus en
su interior que significa morada de Horus es decir Hathor. Por debajo del cuadrado con el nombre
de la diosa Hathor tenemos el signo de la azada seguido del signo de la caa en flor repetido dos
veces, esta combinacin sirve para escribir el participio amado. De manera de que la primera secuencia
de este texto jeroglfico reza "amado de Hathor". La segunda secuencia est escrita debajo y a la
derecha de los signos que acabamos de describir y como la esfinge est rota faltan los signos iniciales
(escritos entre corchetes en la transcripcin). Esta segunda secuencia reza "seora de la Turquesa". De
manera que el texto jeroglfico completo de la esfinge dice "amado de Hathor, seora de la
Turquesa".
Las inscripciones en la nueva escritura quedaron de momento indescifradas.

Gardiner
En el ao 1916, el egiptlogo Alan H. Gardiner, se dio cuenta de que los signos de
la nueva escritura representaban objetos de la realidad cuyos nombres, en las

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4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

lenguas semticas, correspondan a los nombres de las letras del alfabeto, y en especial del alfabeto
fenicio.

Por ejemplo, el signo de la cabeza de buey. La palabra para buey en semtico es 'alp (con oclusin
gltica inicial) que coincide con el nombre de la primera letra del alfabeto fenicio que es 'alep.
La oclusin gltica es una obstruccin del paso del aire a la altura de la glotis, en la garganta, se
representa con la . En 'alp la oclusin es el primer sonido de la palabra y no la vocal a. Este sonido es
caracterstico de las lenguas semticas y en general de las lenguas afro-asiticas.
Otro ejemplo es el signo de la cabeza humana. La palabra para cabeza en semtico es rash que coincide
con el nombre de la letra r del alfabeto fenicio que es resh.
Gardiner volvi a la pequea esfinge de piedra arenisca y concluy
que las letras fenicias derivaban de los signos de la nueva
escritura sinatica e intent leer las inscripciones sinaticas de la
izquierda a partir de las letras fenicias.
Estas son las ltimas cuatro letras de la inscripcin:

Estas son las mismas cuatro letras correspondientes al alfabeto


fenicio:

Las secuencias se leen de izquierda a derecha. La tercera y la cuarta letras son las mismas en la
inscripcin sinatica y en la secuencia fenicia: l y t. La l ha experimentado un proceso de rotacin
en el paso del sinatico al fenicio, que es perfectamente normal. En cuanto a la segunda letra, el ojo de la
inscripcin sinatica, se corresponde bien con la letra circular del alfabeto fenicio llamada ayn, una
consonante fricativa faringeal, pronunciada en la garganta, caracterstica en general de las lenguas afroasiticas pero de la que carecen las lenguas europeas. El primer signo, si la secuencia anotaba lo que
Gardiner sospechaba, deba corresponder a una b, aunque el signo sinatico y la letra fenicia difieran
formalmente en este caso.
Gardiner tenia cuatro consonantes: b, ayn, l y t. La nueva escritura
sinatica, al igual que la escritura fenicia, pareca no anotar las vocales pero
convenientemente vocalizada, la secuencia poda leerse Baalat, es decir, el
nombre semtico de la diosa Hathor.
Aos ms tarde se descifr la inscripcin de la derecha de la
base de la esfinge. La secuencia se lee de izquierda a
derecha. Los ltimos cuatro signos son los mismos que
Gardiner ya haba descifrado: Baalat. El cuadrado central,
correspondiente a la b, se usa como primer signo de la
palabra Baalat y a la vez como ltimo signo de la palabra
previa, maheb, que significa amado. La inscripcin
completa reza "amado de Baalat", traduccin lingstica
y cultural de la inscripcin en jeroglficos egipcios de la
misma esfinge, que deca "amado de Hathor".
La esfinge de Serabit el-Khadim, puede ser considerada
como una pequea Piedra de Rosetta de la escritura sinatica.

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4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

Gardiner concluy que los signos alfabticos sinaticos haban sido aislados por
acrofona, cada signo anotaba el primer sonido de la palabra semtica que designaba lo
que el signo en s mismo representaba. Por ejemplo, si el signo representaba una cabeza
humana, en semtico resh, con r inicial, el signo de la cabeza humana pasaba a anotar la
consonante r.
La nueva escritura consista en un alfabeto de tipo pictogrfico, cuyos signos
reproducan o estaban inspirados directamente en los jeroglficos egipcios, y fue denominada escritura
proto-sinatica. La lengua que este alfabeto anotaba era del grupo semtico noroccidental, como los
posteriores fenicio y hebreo.
Muchos aos ms tarde, en 1961, en su historia de Egipto, Gardiner escribi: "los jeroglficos siguen
vivos, aunque en una forma trasmutada, dentro de nuestro propio alfabeto".

Goldwasser
En los ltimos 20 aos nuestro conocimiento sobre la escritura proto-sinatica ha aumentado de manera
muy significativa, gracias al trabajo de distintos especialistas entre los que destaca la egiptloga israel
Orly Goldwasser.
En 2006, Goldwasser reexamin detalladamente los documentos desde una amplia perspectiva que
considera la paleografa de las inscripciones, estudio de la forma de los signos, y su contexto geogrfico,
histrico, etnogrfico y cultural. Goldwasser concluy que el alfabeto proto-sinatico fue inventado
por semitas poco egiptizados y casi iletrados en Serabit el-Khadim, durante el Reino Medio,
probablemente durante el reinado de Amenemhat III.
En cuanto a la documentacin, conservamos 33 inscripciones proto-sinaticas en total: 30 proceden de
Serabit el-Khadim; dos de Wadi el-Hol, en el desierto al noroeste de Luxor, y una de El-Lahun, en El
Fayum. Consisten mayoritariamente en inscripciones rupestres sobre muros rocosos (a veces en forma
de estelas), sobre estatuillas o placas de piedra.

Puntos esenciales de su argumentacin


A.

Ejecucin tosca. Segn Goldwasser denota que los autores de las inscripciones son prcticamente
iletrados y poco egiptizados, pues no conocen los principios que gobiernan la escritura jeroglfica
propiamente dicha.

B.

Procedencia del Sina de la prctica totalidad de las inscripciones proto-sinaticas. Para


Goldwasser indica que la nueva escritura naci muy
probablemente all, aunque algunos autores han planteado la
posibilidad de que naciera en Egipto a raz del reciente
descubrimiento de las dos inscripciones de Wadi el-Hol.
Es en las inscripciones jeroglficas egipcias de Serabit elKhadim donde hay que buscar los prototipos de los signos
proto-sinaticos. Por ejemplo, en las Estelas de Khebeded, el
oficial semita que trabaja en las minas de Serabit el-Khadim y
que se hace representar montado en un burro, Goldwasser
observa que los signos jeroglficos tienen una forma muy
parecida a la forma de los correspondientes signos protosinaticos.

C.

Prototipos de los signos proto-sinaticos. Goldwasser considera dos tipos:


Jeroglficos esculpidos en inscripciones egipcias del Reino Medio, fines de la XII dinasta, en el
mismo Sina, sobre todo en Sherabit el-Khadim.
Objetos de la realidad que dan lugar a signos de nueva creacin.

D.

Lengua de las inscripciones. Se trata de una lengua semtica noroccidental muy prxima al
fenicio, al arameo y al hebreo, con las que comparte el lxico.

E.

Finalidad de las inscripciones: cultual y religiosa. Existe un estmulo interno, necesidad


espiritual de los trabajadores semitas de las minas, y un estmulo externo, ejemplo egipcio que
emular. Es decir, los semitas buscaban escribir sus propias invocaciones a sus dioses (como la
diosa Baalat y el dios supremo El) y anotar sus nombres propios y sus ttulos como oferentes a

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4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

imitacin de lo que hacan los egipcios con los que convivan. Segn Goldwasser, esto explica el
nacimiento del alfabeto en ese lugar y en ese momento en concreto.
F.

Mecanismo de aislamiento de los signos: acrofona. Los creadores del sistema ignoraron el valor
fontico o semntico del signo jeroglfico egipcio escogido, probablemente por desconocimiento.
Procedieron identificando los sonidos consonnticos de su lengua semtica, un total de veinte, y
escogieron una palabra de su lengua que empezara por cada uno de ellos, acto seguido,
establecieron como signo para anotar cada sonido el jeroglfico egipcio que representaba el objeto
de la realidad designado por la palabra en cuestin o, en su defecto, un icono de nueva creacin. Es
importante que tengamos bien presente que los alfabetos semticos solo anotan las consonantes.

Escritura proto-sinatica
Ejemplos de signos proto-sinaticos
Para la consonante b, los creadores del alfabeto escogieron la palabra bayt, que significa casa, y el
signo jeroglfico que representa una casa (a la izquierda de la flecha) para anotarlo. A la derecha de la
flecha est su adaptacin en la escritura proto-sinatica.

El sonido de la oclusin gltica, que consiste en una obstruccin del paso del aire que se produce en la
glotis caracterstico de las lenguas semticas y afroasiticas (aunque las lenguas europeas carecen de l),
los creadores del alfabeto escogieron la palabra 'alep, que significa buey, para anotarlo y adoptaron el
signo jeroglfico de la cabeza de buey adaptado. Es importante que tengis bien presente que el primer
sonido de la palabra 'alep no es la vocal a, sino justamente esta oclusin gltica.

Para el sonido de la aspiracin, los creadores del alfabeto parecen haber escogido las interjecciones hey!
o hoy! que utilizaran los capataces para llamar a los obreros al trabajo. El signo jeroglfico seleccionado
representa a un hombre que levanta los brazos, que aparece muy frecuentemente en las inscripciones
egipcias del Sina, y en concreto de Serabit el-Khadim, para anotar el ttulo de capataz.

Para el sonido y, se escogi la palabra yad, que significa mano, y se adopt el signo jeroglfico del
brazo y la mano.

Para el sonido k, se escogi la palabra kap, que significa palma de mano. Los signos jeroglficos
egipcios de la mano y de la palma de mano en las inscripciones del Sina, a la izquierda de la flecha,
reproducen formas muy estilizadas y siempre en horizontal, mientras que el signo proto-sinatico es ms
detallado y aparece normalmente reproducido en vertical. Por ello Goldwasser piensa que el signo protosinatico pueda tener referente real.

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4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

En cuanto al sonido l, se escogi la palabra lamd, que significa cuerda de doma, y se adopt cualquiera
de los signos jeroglficos que a los semitas podan sugerirles este objeto.

Para el sonido m, se escogi las palabra mayim, que significa agua se adopt el signo jeroglfico del
agua.

Para el sonido n, se escogi la palabra nahash, que significa serpiente y se adopt el signo jeroglfico
de la serpiente.

Para el sonido del ayn, una consonante fricativa faringeal con sonido caracterstico de las lenguas
semticas y afroasiticas inexistente en las lenguas europeas, se escogi la palabra 'ayn, que significa
ojo, y se adopt el signo jeroglfico del ojo.

Respecto al sonido q, caracterstico de las lenguas semticas y afroasiticas pero no de las lenguas
europeas, y que es distinto de la k porque se pronuncia en la bula (campanilla), se escogi la palabra
qop, que significa mono. Puesto que no hay signos jeroglficos con esta forma, el prototipo del signo
proto-sinatico debi ser, o bien el referente real, o bien las imgenes del dios Thot en su forma de
mandril que era adorado tambin en el Sina y en concreto en Serabit el-Khadim.

Para el sonido r, se escogi la palabra resh, que significa cabeza, y se adopt el signo jeroglfico de la
cabeza.

En cuanto al sonido t, se escogi la palabra tau, que significa seal o marca, y se adopt un signo
jeroglfico que para los semitas pareca una seal o una marca.

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4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

Ejemplos de inscripciones con escritura proto-sinatica


Los primeros objetos son dos estatuillas votivas y el tercero, un panel rupestre en forma de estela.

En la primera de las estatuillas, podemos leer la secuencia T N T, tal vez el nombre de la diosa Tanit.
En la segunda de las estatuillas podemos leer el nombre de la diosa Baalat precedido de una L, que es la
preposicin de dativo. La secuencia significa por tanto, para Baalat.
El nombre de la diosa Baalat vuelve a encontrarse en la parte inferior de la columna de la derecha del
panel en forma de estela.

Escritura proto-cananea
Tras la cada del Reino Medio, la nueva escritura alfabtica se extiende por toda el
rea semtica cananea, y por eso pasa a llamarse escritura proto-cananea.
Se conocen 22 inscripciones en total en escritura proto-cananea. La ms antigua de las
cuales es la que se encuentra sobre la Daga de Lakish, al este de Hebrn y que data de
h. 1700 a.C.
La escritura proto-cananea sigue siendo empleada de manera muy restringida y
espordica, sobre todo para anotar nombres de personas y de divinidades por
gentes humildes y annimas, lejos de las escuelas de escribas y de la alta cultura o de
las cancilleras de los Estados. Los grandes Estados a lado y lado de la regin desrtica
sinatico-cananea la ignoran por completo.
Los hyksos, semitas de origen cananeo que se hacen con el poder faranico, no
adoptan el alfabeto semtico del Sina sino que se egiptizan por completo y adquieren
las prestigiosas formas culturales egipcias, entre ellas, las escrituras. En su capital,
Avaris, no se ha hallado ni una sola inscripcin en alfabeto proto-sinatico o protocananeo.
El nico estado que s posee una escritura alfabtica es la
ciudad estado semtica de Ugarit, en la actual costa siria.
All entre los ss. XIV y XII a.C. fue creado y utilizado un
alfabeto cuneiforme, cuyos signos se escriban a base de
cuas que se impriman sobre tablillas de arcilla, como se
haca en Mesopotamia.

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4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

La fotografa muestra una tablilla alfabtica de Ugarit donde se han anotado todos los signos alfabticos
en el mismo orden que despus tendrn en el alfabeto fenicio. No sabemos si el alfabeto cuneiforme de
Ugarit es una adaptacin de la escritura proto-cananea o una creacin paralela, pero despus de la
cada y destruccin de Ugarit por parte de los Pueblos del Mar h. 1200 a.C. dej de ser utilizado.

Transicin del alfabeto proto-cananeo al alfabeto fenicio


Fue el alfabeto proto-cananeo el que dio origen al alfabeto fenicio producindose la transicin del uno
al otro a finales del II milenio, en concreto en los ss. XI-X a.C.
Las inscripciones incisas sobre las puntas de bronce
encontradas en la localidad junto a Beln, las Flechas de
El-Khader, fechadas precisamente en los ss. XI-X a.C.
son consideradas como el eslabn entre la escritura
proto-cananea y la escritura fenicia.
La transicin entre el alfabeto proto-cananeo y el alfabeto
fenicio consisti en un fuerte proceso de estilizacin
grfica de los signos durante el que dejaron de ser
pictogrficos, imgenes que representaban seres u objetos
de la realidad, y pasaron a ser trazos convencionales, como lo son todas las letras alfabticas desde el
alfabeto fenicio. Durante el paso del alfabeto proto-sinatico al alfabeto fenicio, algunos signos
experimentan un proceso de rotacin de 90 grados o de 180 grados. Ejemplos de ello en el cuadro
inferior: el primer signo, el de la cabeza de buey, experimenta una rotacin de 90 grados; el de la cuerda
de doma, experimenta una rotacin de 180 grados.
Los sonidos anotados por esos signos
fenicios, en la tercera columna, son los
mismos que anotaban los signos protosinaticos, ya que ambas son lenguas
semticas.
Posteriormente, los griegos adoptaron el
alfabeto de los fenicios. Ms tarde, los
romanos lo adoptaron de los etruscos, que a
su vez lo haban adoptado de los griegos.
As, en la cuarta columna figura la forma
que las letras adquieren en los alfabetos
griego y latino. Algunas letras griegas y
latinas vuelven a experimentar un proceso
de rotacin con respecto a las letras
fenicias. Adems algunas letras griegas y latinas estn orientadas del revs con respecto a las
correspondientes letras fenicias, por ejemplo la letra E y la K, debido a que la escritura fenicia se escriba
de derecha a izquierda, mientras que las escrituras griega y latina se escriben de izquierda a derecha.
La ltima columna indica el sonido que las letras griegas y latinas anotan.
Las letras que en fenicio haban anotado
fonemas caractersticos inexistentes en la
lengua griega y latina como la oclusin
gltica, la aspiracin o la y (en color rojo),
los alfabetos griego y latino las
recategorizaron y las utilizaron para
anotar las vocales. As, la letra derivada
del antiguo signo proto-sinatico de la
cabeza de buey sirvi para anotar la vocal
a. La letra derivada del signo protosinatico del hombre con los brazos en alto
sirvi para anotar la vocal e. Y la letra
derivada del signo proto-sinatico de la
mano sirvi para anotar la vocal i.

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4A.2. La invencin del alfabeto, el legado de los jeroglficos

Las letras derivadas de los signos proto-sinaticos del ojo y del mono, que haban servido para anotar los
sonidos consonnticos del ayn y de la q, fueron utilizadas en el alfabeto griego y latino para anotar
respectivamente la vocal o y la consonante k en determinados contextos grficos.
Cuando los egipcios a partir del s. II a.C., pero
sobre todo a partir del s. II d.C., empezaron a
escribir su propia lengua con las letras griegas y
crearon la escritura copta, desconocan que las
nuevas letras derivaban de algunos signos
jeroglficos de sus antepasados despus de una
evolucin grfica de casi 2.000 aos y de un periplo geogrfico circular de Egipto al Sina, del Sina a
la franja Sirio-Palestina, de la franja Sirio-Palestina a Grecia, y de Grecia de nuevo a Egipto.

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4A. Hyksos

HYKSOS. EGIPCIOS Y SEMITAS EN EL SINA ............................................................................. 1


LA PENNSULA DEL SINA .............................................................................................................. 1
GEOGRAFA Y CLIMA ........................................................................................................................... 1
I DINASTA ......................................................................................................................................... 2
CONTROL Y EXPANSIN CON N ARMER ................................................................................................. 2
WADI EL-HUMUR ................................................................................................................................ 3
REINO ANTIGUO ............................................................................................................................... 3
WADI M AGHARA ................................................................................................................................ 3
PRIMER PERIODO INTERMEDIO .................................................................................................. 3
REINO MEDIO, XII DINASTA......................................................................................................... 4
E STE DEL DELTA Y NORTE DEL SINA .................................................................................................... 4
Poltica de hostilidad ...................................................................................................................... 4
Poltica de asentamientos................................................................................................................ 4
SUR DEL SINA .................................................................................................................................... 5
Expediciones................................................................................................................................... 5
LA INVENCIN DEL ALFABETO, EL LEGADO DE LOS JEROGLFICOS ............................... 6
PETRIE ................................................................................................................................................ 6
GARDINER .......................................................................................................................................... 6
GOLDWASSER ..................................................................................................................................... 8
Puntos esenciales de su argumentacin ........................................................................................... 8
E SCRITURA PROTO-SINATICA .............................................................................................................. 9
Ejemplos de signos proto-sinaticos................................................................................................. 9
Ejemplos de inscripciones con escritura proto-sinatica................................................................. 11
E SCRITURA PROTO-CANANEA ............................................................................................................ 11
TRANSICIN DEL ALFABETO PROTO-CANANEO AL ALFABETO FENICIO.................................................. 12

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4B.1. Hyksos. Dominio y expulsin: Introduccin al Segundo Perodo Intermedio

Hyksos. Dominio y expulsin


Introduccin al Segundo Perodo Intermedio
El Segundo Perodo Intermedio es una
poca que ocupa alrededor de 221 aos
y que rene las dinastas XIII, XIV,
XV, XVI y XVII. Estamos hablando de
una elevada cantidad de monarcas que
reinaron en un espacio de tiempo
relativamente reducido.
El Segundo Perodo Intermedio
comienza al final de la dinasta XII,
cuya ltima reina faran fue
Sobekneferu. La dinasta XIII es una
continuidad de la dinasta XII en
cuanto a que, probablemente, en sus orgenes, incluso existen relaciones familiares que unen un perodo y
otro. Pero, junto a la dinasta XIII, nace en el noreste del Delta lo que llamamos dinasta XIV, la llegada
de los Hyksos que formaron la dinasta XV, y paralelamente, la existencia de dos dinastas de origen
tebano, la XVI y la XVII. Estos ltimos se encargaran de comenzar el proceso, la guerra, que concluira
el rey Ahmose con la expulsin de los Hyksos.
El primer rey del Segundo Perodo Intermedio sera Wegaf Khutawira, monarca de la dinasta XIII
el ltimo seria Kamose, ltimo monarca de la dinasta XVII.
La dinasta XII tena control sobre todo el territorio egipcio hasta la
segunda catarata del Nilo. Pero tras ella, Egipto comienza a
fragmentarse y, aunque la dinasta XIII tendra un dominio casi total
del territorio, una dinasta XIV controlara el noreste del Delta. Segn
opinaba Ryholt en su libro de 1997, las dinastas XIII y XIV fueron total
o casi totalmente contemporneas. Sin embargo, otras hiptesis plantean
que la dinasta XIII fuera continuacin de la XII y que en su parte final
hubiera visto nacer esa dinasta XIV en el Delta.
Dinastas XIII-XIV

La dinasta XV, fundada por los hyksos


procedentes de la regin sirio-palestina, ocupa con rapidez el Delta
egipcio. Segn algunos investigadores, esta ocupacin extingue la
dinasta XIV y tambin la XIII creando un vacio de poder en el resto de
Egipto, que podra haber facilitado la fundacin de dos nuevas dinastas:
una dinasta con sede en Abidos, muy discutible ya que apenas
podramos aportar pruebas de su existencia; y otra dinasta oriunda de
Tebas, que formara la dinasta XVI y posteriormente la XVII.
Dinasta XV

La mxima extensin del poder hykso bajo la dinasta XV es


discutible.

Una hiptesis sera que los hyksos hubieran ocupado solamente el Delta junto
a buena parte del Medio y del Alto Egipto, controlando indirectamente el sur,
la Tebaida. Incluso, podramos suponer que los reyes tebanos fueran
vasallos de los hyksos.
Otra opcin posible es que estos monarcas tuvieran el control total del
territorio egipcio por un tiempo indeterminado, sin duda corto, tras el que
comenzaran las contiendas, que tendrn lugar sobretodo en la dinasta XVII,
entre Hyksos y Tebanos y que concluirn con la expulsin de los Hyksos por
el rey Ahmose, primero de la dinasta XVIII.

Dinasta XIII
Sobre la dinasta XIII en los Eptomes de la Aegyptiaca de Manetn
compiladas por autores como Eusebio o Sincelo:

4B.1. Hyksos. Dominio y expulsin: Introduccin al Segundo Perodo Intermedio

La informacin que tenemos nosotros indica una cifra total de aos de reinado inferior, adems de una
continuidad de la anterior dinasta XII con capital en Ity Tawy, ni en Dispolis Magna ni en Dispolis
Parva.
Los mltiplos fragmentos del Papiro Real de Turn, que miden un total de cerca de 1,70 metros, se han
restaurado a lo largo del siglo XX y son una fuente muy importante de informacin.
En particular, las columnas siete y ocho del Papiro Real de Turn se refieren a los reyes que
compusieron la dinasta XIII.

En la columna VII, lnea 4 con letras de color rojo, la inscripcin (aunque tiene muchas lagunas) nos
indica el inicio de un listado de monarcas descendientes del rey Sehotepibra, el primer monarca de la
dinasta XII:

Cada lnea hace mencin a un monarca, dando su nombre y la longitud de su reinado, hasta el final de la
columna sptima y continuando por la columna octava. Desde la columna VII: lnea 4 a la columna
VIII: lnea 27, se enumeran aproximadamente cincuenta y siete reyes, cifra muy similar a la
mencionada en los Eptomes de Manetn.

La imagen de la izquierda es de Auhibra Hor; en la parte central, una estela de Sebekhotep III junto a
las diosas Anuket y Sateth, que fue hallada en Sehel; en tercer lugar, la estatua de Neferhotep I hallada
en Medinet el-Fayum y custodiada en el Museo de Boloa; y finalmente, la figura de Sebekhotep V
hallada en Karnak.

Las dinastas XIV y XV


Dinasta XIV
La dinasta XIV, segn algunos de los Eptomes de Manetn es una dinasta que estuvo constituida por
76 reyes, procedentes de la ciudad de Xois, una ciudad situada en el delta de Egipto. La longitud global
de sus reinados difiere segn la fuente que tomemos, pero se habla de entre 184 y 484 aos.

4B.2. Hyksos. Dominio y expulsin: Las dinastas XIV y XV

Se podra pensar que la mencin de Xois, una ciudad del delta poco importante en este periodo, como
origen de esta dinasta, se debiera a la similitud entre los trminos Hekaw Hasw (Xois) y hekaw haswt
(hyksos) y que lo que se quiso decir es que se trataba de una dinasta de hyksos, de gente extranjera.

(Xois)

(Hyksos)

En el Papiro Real de Turn, esta dinasta XIV empezara en la columna VIII: lnea 28 y abarcara toda
la columna IX y buena parte de la columna X hasta la lnea 21. Considerando las lagunas existentes,
contabilizaramos al menos 51 monarcas, por lo tanto entre la
dinasta XIII y la dinasta XIV hemos superado con creces el
centenar de reyes documentados.
En este fragmento del Papiro Real de Turn podemos ver
escrito en hiertico el nombre de Nehesi. Nehesi, el primero o
uno de los primersimos reyes de esta dinasta XIV, nos ha
legado buena parte de los monumentos que conocemos de
dicha dinasta, todos en el noreste del Delta, el mbito de
accin de estos monarcas.

Varios textos, algunos de carcter literario, se refieren a este periodo. La Historia de Sinuh, nos informa
de turbulencias en el mundo asitico:
Cuando los asiticos conspiraron para atacar a los gobernantes de las tierras extranjeras, yo me
opuse a sus movimientos.
En la Instruccin de Merikara, una instruccin del rey Khety a su hijo Merikara durante la dinasta X,
nos hablan de la llegada de asiticos al delta de Egipto:
El este est lleno de extranjeros.
La Profeca de Neferty, nos habla de que estos asiticos llegados al este estn convirtindose en enemigos
de Egipto:
Enemigos han emergido en el este; asiticos han venido a Egipto, pues no hay fortalezas ni
guardias que los escuchen.
En los Reprobatorios de Ipuwer se habla de destrucciones dentro de esa sintona catastrofista propia de
este texto:
Los nomos estn destruidos. Extranjeros de fuera han venido a Egipto.
Una de las fuentes ms interesantes para observar esa llegada pacfica de extranjeros a Egipto es la
Tumba de Khnumhotep II, un nomarca de la dinasta XII, en la necrpolis de Beni Hassan. Se
representa una hilera de extranjeros cananitas acompaados de sus familias e hijos, con vestimenta
colorista, con su peinado caracterstico. El primer hombre de la derecha lleva en su mano una carta con
una inscripcin:
Ao 6, bajo la Majestad del rey Khakheperra [rey Senusert II].
Relacin de los cananeos que vienen con cohol, que trajo consigo el
hijo del jefe Khnumhetep. Nmero total de cananeos del pas de Neshu:
37.

4B.2. Hyksos. Dominio y expulsin: Las dinastas XIV y XV

En todo caso, en esta dinasta XIV, a parte de los numerosos monarcas con nombres puramente egipcios,
hallamos otros reyes que poseen nombres extranjeros, como sera el caso de Yaammu, Yakbim, Sheshi o
Yaqub-Har, quizs el ms popular de esta serie por que su nombre recuerda muchsimo a Jacob, el Jacob
bblico.

Dinasta XV
La dinasta XV, segn los Eptomes de Manetn estuvo formada por 6 reyes pastores, es decir hyksos,
que procedan de Fenicia.

Los fillogos especialistas intentan averiguar cul es el origen geogrfico de estas gentes hyksas
mediante el estudio de los nombres propios. Por ejemplo, el nombre de Smkn indica un origen hurrita
o ugarita:

Pr-ntj parece ser un nombre semita noroccidental:

El nombre Skr-hr de procedencia semita occidental:

Hy3n, amorrita:

Y la procedencia del nombre propio h-mw-dj quedara indeterminada.

Parecera que el origen de los hyksos apunta hacia el mundo urrita, semita o amorrita.
Manetn, a travs de la compilacin del monje Sincelo, personaje del s. VIII d.C. nos dice que la dinasta
XV estuvo constituida por reyes de Dispolis. Indicativo de que, tanto Manetn, como sus compiladores,

4B.2. Hyksos. Dominio y expulsin: Las dinastas XIV y XV

presentan errores importantes y no son una fuente que podamos corroborar con el conocimiento que hoy
tenemos.
En el Papiro Real de Turn, estos monarcas se mencionan al final de la columna X.

Solo se conservan unos pocos restos de esta parte del Papiro Real de Turn, con lo cual se han perdido los
nombres de los monarcas, excepto el ltimo de ellos, Khamudi (lnea 27). En la lnea 28, se indica que
hubo un total de seis reyes hyksos, el mismo nmero que se mencionaba en los Eptomes de Manetn,
que habran reinado durante poco ms de 100 aos.
El fragmento de la izquierda pertenece a un texto hallado en Tell el-Daba, la antigua
Avaris, se refiere al rey Sekerher. Menciona su nombre Nebty, el que subyuga a los
arcos; su nombre Horus de oro, el que establece su frontera; y sobre el cartucho que
contiene su nombre Sekerher, el ttulo heqa khasut. El empleo de la titulatura propia de
hykso indica que estamos ante uno de los primeros reyes de la dinasta.
Las dos esculturas de abajo corresponden al reinado del rey Khayan, su sucesor, una
procede de Bagdad y la otra del Museo Britnico. De este rey conocemos su nombre de
Horus en serekh y su nombre de Khayan, escrito en cartucho y tambin precedido del
ttulo heqa khasut usado entre estos primeros reyes hyksos.

A la izquierda, la parte inicial del Papiro matemtico Rhind, que se dice copia de
otro papiro de finales de la dinasta XII, contiene una inscripcin del ao 33 del rey
Aauserra Apophis, sucesor de Khayan. Se trata del documento con fecha ms alta
que tenemos de este monarca de la dinasta hyksa XV.

La esfinge, sobre estas lneas, del rey Khakaura Senusert III, un importantsimo
monarca de la dinasta XII, fue usurpada por el rey Apophis. Las inscripciones
muestran su nombre de Horus dentro del serekh, su nomen en cartucho y su
nombre de entronizacin tambin en cartucho al estilo egipcio, pero no su ttulo

4B.2. Hyksos. Dominio y expulsin: Las dinastas XIV y XV

como hykso heqa khasut, lo que podra interpretarse como una evolucin respecto a su predecesor, que
an conservaba su titulatura original.
Apophis y Khamudi habran olvidado este ttulo de Hykso, para usar solo la titulatura propia de la
realeza egipcia.

Reconstruccin parcial de la dinasta XV


Tanto los Eptomes de Manetn como el Papiro Real de Turn nos hablan de seis reyes para esta dinasta
que podramos ordenar de la siguiente manera: por el fragmento conservado del Papiro Real de Turn
sabemos que el ltimo monarca fue Khamudi; segn la titulatura empleada por estos reyes, junto con
otras fuentes, se puede asegurar que Apophis, un rey que gobern ms de 40 aos, pudo ser el quinto rey
de la dinasta; con anterioridad a Apophis, encontraramos a Khayan en el trono; su predecesor sera
posiblemente Sekerher y faltaran dos monarcas correspondientes a las lneas 23 y 24 de la columna X.

Tal vez tuviramos que incluir en ese primer y segundo puesto a Shemuquenu y a Aper-Anati, porque
son reyes reconocidos con la titulatura de hykso.

La dinasta XVI h. 1650-1649 a.C. - h. 1585? a.C.


Origen de la dinasta
La dinasta XVI es una dinasta oriunda de
Tebas cuyo origen probablemente tiene
relacin con la llegada en el norte de los
Hyksos.
Algn autor sugiere que la invasin del
Delta y la progresiva ocupacin del norte
de Egipto por los Hyksos cre un vaco de
poder en la regin del sur que bien
pudiera haber provocado la creacin de un
reino centrado en la ciudad de Tebas. As
habra nacido probablemente esta dinasta
XVI, a la cual continuara la XVII, que
sera la que finalmente, prcticamente
provocara la expulsin de esos Hyksos.

Documentacin
En los paneles que componen la Lista de
Reyes del Akhmenu de Tutmosis III en Karnak, se mencionan algunos de los monarcas de la dinasta
XIII, dinasta XVI y dinasta XVII, es decir, la primera y las dos ltimas dinastas del Segundo Periodo
Intermedio. Esta lista fue arrancada en 1843 y ahora se encuentra en el museo parisino de Louvre.
Los monarcas que corresponden a las dinastas tebanas XVI y XVII estn marcados en violeta y
recuadrados en rojo se muestran monarcas de la dinasta XIII.

4B.3. Hyksos. Dominio y expulsin: La dinasta XVI

Centrndonos en los reyes tebanos del Segundo


Periodo Intermedio, pertenecientes a la dinasta
XVII, encontramos en la posicin 25 a Skn-nRw, penltimo rey, y a su lado a Snht-n-Rw, el
antepenltimo rey, con
el nmero 26.
En la posicin 27 de
esta
fila
encontraramos a uno
de los monarcas de la
dinasta XVI, Swsr-nRw (bbj-'nh).
Tambin podramos hallar, en el nmero 38, al
rey Nb-jrj-rw I, perteneciente a la dinasta
XVI.
Respecto a los reyes en las posiciones 8 y 45, el
rey Dhwty y el rey Rw-htp, hay discrepancias
entre autores para situarlos en la dinasta XVI o
en la dinasta XVII.

Un ltimo monarca de esta serie de reyes tebanos del Segundo Periodo Intermedio mencionado aqu, es
Sbk-htp VIII de la dinasta XVI.
Curiosamente, la Lista de Reyes del Akhmenu de Tutmosis III, a pesar de que originalmente apenas
pudo alcanzar los 61 reyes, contiene muchos monarcas pertenecientes al Segundo Periodo
Intermedio comparndola con otras listas conocidas como la de Seti I en Abidos que los omite.
Lamentablemente, no facilita ninguna informacin de ndole histrica, como el orden cronolgico de
estos monarcas o la duracin de su reinado.
Respecto a la informacin suministrada por Manetn o sus compiladores, resulta contradictoria:

4B.3. Hyksos. Dominio y expulsin: La dinasta XVI

El monje Sincelo siguiendo a Africano nos dice que la dinasta XVI estuvo formada por reyes pastores o
hyksos con numerosos reyes que gobernaron ms de medio milenio. De ah, que buena parte de la
bibliografa, sobre todo antigua, hable de estos reyes
como los vasallos hyksos menores descendientes de
la dinasta XV. Sin embargo, el mismo autor
siguiendo a Eusebio nos habla de cinco reyes de
Tebas que reinaron casi 200 aos.
Una fuente ms apropiada para el estudio de las listas
de reyes, el Papiro Real de Turn, nos facilita
informacin interesante correspondiente a la dinasta
tebana XVI en la columna XI. En la lnea 15, una
inscripcin completa nos hablara de un total de 5
reyes, probablemente se trata de un error y debera
poner 15 que concuerda mejor con el tamao de la
lista que se encuentra por encima de esa linea.
Aproximadamente, situamos a la dinasta XVI desde
1650-1649 a.C., supuesta fecha de la llegada de los Hyksos a Egipto, hasta una fecha indeterminada
en torno a 1585.

Reconstruccin parcial de la dinasta XVI


Si utilizamos la informacin del Papiro Real de Turn, a pesar de sus numerosas lagunas, podramos
obtener el siguiente listado de monarcas.

La lista de la dinasta XVI comenzara probablemente en la ltima lnea de la X columna del papiro, pero
es en la lnea 1 de la columna XI donde encontraramos un primer nombre, cuya identificacin es
ambigua. Tal y como se mencion anteriormente al hablar de la Lista de Reyes del Akhmenu de Tutmosis
III, existen dudas en torno a los reyes Djehuty y Rahetep para saber cul de ellos pertenece a la dinasta
XVI y cul a la XVII; esto se debe a que el nombre de entronizacin de ambos empieza exactamente
igual, Sekhemra. Continuara la serie el rey Sebekhetep VIII o el rey Sebekemsaf I, aunque muchos
autores sitan a este monarca en la dinasta XVII.
Los reyes que siguen estn mejor identificados: Neferhetep III, Mentuhetep VI, etctera. Con algunos
huecos se llega a las lneas 14 y 15, con lo que la dinasta XVI ronda un total de 15 monarcas.

Rahetep
Al rey Rahetep algunos autores lo consideran uno
de los primeros monarcas o el primer monarca de la
dinasta XVII.
El rea de influencia de este monarca, por la
procedencia de estelas, parece situarse en la regin
de Coptos y en la regin de Abydos.

Djehuti

4B.3. Hyksos. Dominio y expulsin: La dinasta XVI

El rey Djehuti sera el primer o segundo monarca de esta dinasta XVI, segn Ryholt.

De l se conserva un poco ms de
informacin. Por ejemplo, la caja de
Canopos de este monarca procedente de
Tebas; la tumba de la reina Mentuhetep,
esposa del monarca, hallada en el s. XIX
tambin en la regin tebana; y la inscripcin
de la imagen procedente del yacimiento de
Edfu.
Gracias al conocimiento que tenemos de la
genealoga de la reina Mentuhetep
podemos establecer, en esta poca carente
de fechas precisas, una probable cronologa
relativa: la distancia entre los ltimos
reyes de la dinasta XIII y los primeros de la dinasta XVI.

Como muestra el rbol, un abuelo de la reina Mentuhetep fue Ibiau, visir bajo el reinado de un monarca
del mismo nombre y bajo el reinado de Merneferra Ay. Siendo as, la distancia entre este rey Ay, uno de
los ltimos reyes de la dinasta XIII, y el rey Djehuti, uno de los primeros de la dinasta XVI, deba ser
evidentemente corta, alrededor de unos 30-40 aos o incluso menor.

Sebekhetep VIII
Sobre Sebekhetep VIII sabemos por el Papiro Real de Turn que rein durante
16 aos en uno de los reinados ms largos de la dinasta XVI, junto con el del
monarca Nebi R'w que gobern 26 aos.
Una estela de Karnak explica que en el ao 4 de su reinado hubo una gran inundacin que afect el
templo de Karnak:

Neferhetep III
El reinado de Neferhetep III, segn el Papiro Real de Turn,
dur apenas un ao. Estos reinados muy cortos son tpicos
del Segundo Perodo Intermedio.

4B.3. Hyksos. Dominio y expulsin: La dinasta XVI

La inscripcin en la estela de la imagen correspondiente a este monarca dice:

La ciudad a la que se refiere es Tebas, que haba sido hundida por el


conflicto con los extranjeros.
Este texto podra tomarse como parte de una fraseologa, pero puede estar
indicando el conflicto abierto con los Hyksos.

Mentuhetep VI
El siguiente monarca de esta dinasta es
Mentuhetep VI, S'nh-n-Rw, que cont
nicamente con un ao de reinado segn el Papiro Real de Turn.
De su reinado tenemos dos esfinges procedentes de Edfu y tambin una estela, de Karnak en Tebas,
que orientan sobre el rea de influencia de estos reyes.
En la inscripcin de la estela de Karnak tambin l habla de Tebas como la ciudad de la victoria:

Quizs, empleando el mismo tipo de fraseologa que apareca en la inscripcin de Nekhehetep III,
asociada probablemente con los momentos de dificultad debidos a la entrada en Egipto de los Hyksos
y su progresin hacia el sur.

Nebiryrau I
Nebiryrau I sera el monarca de ms largo reinado de esta
dinasta XVI, pues tenemos constancia de que dur 26 aos.
Conservamos de l la Estela jurdica de Tebas y escarabeos
procedentes de Dispolis Parva y de El-Lisht, una zona mucho ms al norte de
Egipto. Estos escarabeos estn realizados con pasta vtrea por lo que algn autor ha
sugerido que Nebiryrau I no tena acceso a las minas de esteatita.
En la Estela judicial de El Cairo, se hace mencin al ao 1 de Nebiryrau I.
Recordemos como antes de ese ao 1 de Nebiryrau el Papiro Real de Turn nos
habla de Mentuhetep VI que rein un ao; Neferhetep III, que rein un ao con
anterioridad a l; Sebekhetep VIII que anteriormente rein 16 aos; posiblemente Djehuti que rein 3
aos y quizs un predecesor, que apenas llegara a un ao. Es decir, que anteriormente al ao 1 de
Nebiryrau I, totalizaramos 21 aos de reinado para los monarcas de la dinasta XVI que le preceden.

Gracias a diversos textos y a la Estela judicial, se observa la distancia relativamente pequea entre el
rey Merhetepra de la dinasta XIII y el rey Nebiryrau I de la XVI, prueba a favor para reducir la
cronologa entre las diversas dinastas del Segundo Perodo Intermedio.

10

4B.3. Hyksos. Dominio y expulsin: La dinasta XVI

Nebiryrau II
Continuaramos con la dinasta XVI hablando del monarca Nebiryrau II del
que no tenemos ms documentos que la propia mencin en el Papiro Real de
Turn. Su reinado debi ser inferior a un ao.

Semenenra
Tenemos de este rey una inscripcin en un hacha actualmente custodiada en el museo Britnico. En todo
caso probablemente tampoco llegara al ao de reinado.

Bebiankh
El siguiente monarca quizs sea un tanto ms interesante, es Swsr-n-Rw
Bebiankh que habra reinado doce aos.
De Bebiankh tenemos documentacin procedente de Gebel Zeit, unas
minas de galena, al norte de Tebas en la costa del Mar Rojo; alguna
muestra procedente de Naqada; y una inscripcin situada en Gebel Tjauti, que est en el Camino de
Alamat Tal, una zona montaosa en el codo de Qena al norte de Luxor, explorada por Darnell en aos
recientes.

La Inscripcin de Gebel Tjauti no menciona el nombre del rey pero autores como Jrgen von
Beckerath, uno de los ms reconocidos cronlogos en referencia a la cronologa egipcia, la han
vinculado al monarca Bebiankh. El texto se refiere al ao 11 de un reinado y atestigua el lugar en que
se observ el Orto helaco de la estrella Sirio, hecho tan importante para la cronologa Egipcia. Por ello
se
trata
de
una
inscripcin nica.
La inscripcin se puede
fechar en cronologa
absoluta h. 1593-1590
a.C.
Ya que Bebiankh rein
12 aos es bastante
posible que el texto se
refiera a su reinado. De
ser as, tendramos un encuadre bastante interesante para esta poca del Segundo Periodo Intermedio.

El inicio de la dinasta XVII h. 1585? a.C.


La dinasta XVII contina con la tradicin de reyes tebanos que comenz en la dinasta XVI por tanto
estamos en una poca de finales del Segundo Perodo Intermedio en conflicto con la dinasta Hyksa.

11

4B.4. Hyksos. Dominio y expulsin: El inicio de la dinasta XVII

No sabemos con exactitud cundo se produce el corte entre la dinasta XVI y la dinasta XVII,
estaramos quizs h. 1585? como consecuencia de la conquista hyksa o del vasallaje de Tebas, ya
comentamos que desconocemos si los hyksos llegaron a tener dominio total de Egipto o si el sur fue
controlado por vasallaje pero no ocupado. En cualquier caso, sera posible una relacin genealgica
entre ambas dinastas, la XVI y la XVII.
Flavio Josefo nos habla de una guerra continuada entre los monarcas de Tebas y los reyes hyksos
(pastores):

Probablemente desde 1649-1650 a.C. en que comienza la dinasta XVI, hasta el momento en que finaliza
la ocupacin hyksa del delta, el conflicto alcanzara distintos grados y quiz solo al final de la dinasta
XVII la guerra ente los monarcas tebanos y los hyksos fue ms activa.
Esta lista de reyes nos muestra los componentes de la dinasta tebana XVII segn Ryholt:

El investigador britnico Kim Ryholt dedic en 1997 un magnifico volumen al Segundo Periodo
Intermedio que, aunque con varios aspectos controvertidos, contiene importante informacin general,
como un catlogo bastante exhaustivo de toda la documentacin referente a este periodo.
Esta lista comienza con el rey Rahotep, que segn algunos autores pertenecera a la dinasta XVI. A
partir de aqu, los siguientes monarcas son ms fcilmente identificables como parte de la dinasta XVII
hasta su ltimo rey, Kamose.
En esta reconstruccin hipottica del rbol genealgico de comienzo de la dinasta XVII, nos centramos
en la parte izquierda, donde aparecen los reyes Sebekemsaf I, Intef VI e Intef VII:

La relacin familiar entre Intef VI, Intef VII y Sebekemsaf es bastante conocida: sabemos que Intef VI e
Intef VII son hermanos e hijos de Sebekemsaf.

Intef VI
Sekhemra-Wepmaat Intef VI es conocido por diversos elementos que fueron hallados en el s. XIX en la
necrpolis de Dra Abu el-Naga.

12

4B.4. Hyksos. Dominio y expulsin: El inicio de la dinasta XVII

Las imgenes muestran su atad dorado y su caja de canopos que se encuentran en el museo del
Louvre.

En el museo britnico est el piramidin que colmaba la pirmide de este monarca, tengamos en cuenta
que estamos hablando de pirmides que probablemente no superan los 8-10 metros de lado.
Recientemente Daniel Polz encontr en Dra Abu el-Naga un pedazo de este piramidin.

Intef VII
El rey Nubkheperra Intef VII, hermano del anterior, es probablemente el ms importante de esta serie
de reyes de inicios de la dinasta XVII.
De l se conserva su atad se hall
hacia 1827 en Dra Abu el-Naga;
Mariet redescubri la tumba en 1860
y en 2001 Daniel Polz la descubri
nuevamente.
De Intef VII tenemos tambin una
diadema de oro con una cobra en frente,
actualmente en el museo de Leiden y
otras piezas.
Se han encontrado documentos referidos
a este monarca en Abydos, Tebas, Gebel Intef (en el Camino Farshut estudiado por la expedicin de
Darnell) y referencias indirectas con la ciudad de Edf, dado que su esposa era hija de un gobernador de
esta ciudad.
Esta fotografa actual de Edf, bajada de Google Earth, enmarca la
superficie del antiguo hotel de Edf donde excavaciones recientes han
hallado
estructuras
de
almacenaje fechadas a
finales del Segundo Periodo
Intermedio, cuando Edf era
un emplazamiento de gran
inters. No sera casual el
matrimonio de una hija del
gobernante de la ciudad con
uno de los reyes ms importantes de la dinasta XVII.
Del rey Intef VII tenemos tambin un decreto muy conocido y sobresaliente, el Decreto de Coptos, donde
se nos habla de la destitucin de uno de los funcionarios ms importantes del templo del lugar:

13

4B.4. Hyksos. Dominio y expulsin: El inicio de la dinasta XVII

Respecto a la tumba de Intef VII en Dra Abu el-Naga, fue redescubierta en 2001 por Daniel Polz que
encontr la base de la pirmide casi completamente destruida.

Este hallazgo sirvi para identificar el emplazamiento exacto de la tumba, que con anterioridad ya haba
sido descubierta en 1860 y 1827, y para verificar el aspecto aproximado de estas pirmides de la
dinasta XVII.
En Dra Abu el-Naga, Mariet encontr obeliscos con la titulatura completa de este monarca que
desgraciadamente se perdieron de camino al Cairo al hundirse el barco.

Intef VIII
Un monarca efmero del que tenemos muy poca o nula
informacin es Sekhemra-herhermaat Intef VIII,
incluso la posicin de este monarca en la dinasta es, a veces, discutible. En todo caso su atad se
conserva en el Louvre y tambin es una de esas formidables piezas que fueron halladas a mediados del s.
XIX en Dra Abu el-Naga.

14

4B.4. Hyksos. Dominio y expulsin: El inicio de la dinasta XVII

Sebekemsaf II
Otro monarca del periodo es Sebekemsaf II, del que tenemos informacin
procedente de lugares dispersos como Abydos, la propia Tebas,
Coptos o Wadi Hammamat.
Del Wadi Hammamat procede la inscripcin del rey Sebekemsaf que nos habla de una expedicin
compuesta por alrededor de 130 hombres, indicativo del poder y capacidad organizativa del monarca
ms all de la regin tebana (abajo en primer lugar).

Los magnficos relieves en los que el monarca otorga ofrendas al Dios Montu, proceden de Medamut
(segunda imagen de arriba).
Las estatuas se hallaron en Abydos, la de la izquierda actualmente en el Museo Britnico y la de su
derecha actualmente en el Museo del Cairo.

Tenemos tambin una caja de canopos de este monarca. Respecto al escarabeo de


corazn, perteneci a un rey llamado Sebekemsaf, seguramente se trata de Sebekemsaf
II, ya que la tumba del otro Sebekemsaf que conocemos, fue saqueada y su contenido
quemado por los saqueadores en la poca de Ramses IX (como sabemos por el Papiro
Abbott sobre la inspeccin de diez tumbas, algunas de la dinasta XVII- y por el Papiro
Leopold II).

Dra Abu el-Naga


Dra Abu el-Naga es la necrpolis real por excelencia de los monarcas de la dinasta
XVII y muy probablemente de los monarcas tebanos de la dinasta XVI. As lo
ratifican los grandes descubrimientos que se produjeron en esa necrpolis durante el s.
XIX, entre ellos, los hallazgos de Petrie en 1908. El localiz en Dra Abu el-Naga el
atad de una reina desconocida, un sencillo atad de nio y piezas de ajuar, algunas
originarias del Reino de Kerma.

15

4B.4. Hyksos. Dominio y expulsin: El inicio de la dinasta XVII

Esta es una vista general de la montaa tebana con el templo funerario de Seti I en primer plano y detrs
Dra Abu el-Naga, la necrpolis de los reyes de la dinasta XVI y XVII. La carretera que va por la derecha
de Dra Abu el-Naga hacia el interior de la montaa tebana, conduce al Valle de los Reyes, la necrpolis
real en el Reino Nuevo.

El final de la dinasta XVII -1640 a.C.


El final de la dinasta XVII es el momento en el que se est a punto ya de establecer la reunificacin de
todo Egipto despus de la expulsin y derrota de los Hyksos.
Tenemos una genealoga del final de la dinasta XVII bastante exacta a pesar de las discrepancias sobre
el origen de Kamose:

El rey Senakhtenra, casado con la reina Tetisheri, estn ambos bien documentados, y seran padres del
siguiente monarca: el famoso Seqenenra, al cual se le conocen varias posibles esposas entre las que
destaca la reina Ahhotep. La dinasta finalizara con Kamose, cuya adscripcin a la familia de
Senakhtenra y Seqenenra se puede considerar segura, aunque se desconoce el vnculo concreto con sus
predecesores en el trono de Egipto.

Senakhtenra
El monarca Senakhtenra podra ser considerado como una especie de fundador de esta familia.

16

4B.5. Hyksos. Dominio y expulsin: El final de la dinasta XVII

Las inscripciones en esta mesa de ofrendas de poca


Ramsida hacen mencin a varios monarcas, entre
ellos a Kamose, Seqenenra y Senakhtenra, lo que
podra ser un indicativo de que en cierto modo es
fundador de una familia.
De este rey se conoca hasta ahora solo su nombre de
entronizacin, Senakhtenra, pero un descubrimiento
reciente en el Templo de Ptah en Karnak nos ha
revelado su nomen, Ahmose (igual que el del primer
rey de la dinasta XVIII, al que llamamos Ahmose I y
que debera ser ahora el segundo); y tambin el
nombre de Horus, Meryt Maat.

El rey Senakhtenra estara casado con Tetisheri, una reina que abre el camino de una serie de mujeres
que gozan de una gran influencia y poder poltico en el Egipto de finales de la dinasta XVII y
comienzos de la dinasta XVIII, entre otras cosas porque actan como regentes de reyes nios.
En la estela de Ahmose y Tetisheri, en el Museo del Cairo,
el rey nos habla de una serie de fundaciones que hizo para
su abuela, la reina Tetisheri:

Estas inscripciones son desde luego interesantes, porque nos


sirven para reconstruir cmo podan ser estos edificios y el paisaje inmediato que lo circundaba.

Seqenenra
De esta poca tenemos un texto literario que alude a una situacin un tanto cmica, el Papiro Sallier I:

El rey hykso Apophis, de la dinasta XV, desafa al seor de Tebas, el rey Seqenenra, a travs de una
serie de mensajes advirtindole que los hipoptamos de Tebas le molestan y le impiden conciliar el
sueo (tengamos en cuenta que Apophis reside en Avaris, a cientos de kilmetros al norte de Luxor). El
texto trasluce la tensin entre Tebas y Avaris.

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4B.5. Hyksos. Dominio y expulsin: El final de la dinasta XVII

La momia del rey Seqenenra apareci en el Escondite Real de Deir el-Bahari y es una momia muy
conocida, quiz una de las ms famosas del antiguo Egipto, porque muestra, sobre todo en su cara, una
gran cantidad de lesiones provocadas por armas que indicaran que Seqenenra pudo morir en la guerra
contra los Hyksos.
La esposa de Seqenenra era la reina Ahhotep de la que tenemos
tambin mucha informacin. El texto de la izquierda, procede de una
estela de Ahmose, hallada en Karnak, donde se enumeran los ttulos
principales de esta mujer y se aporta informacin sobre el papel que
pudo desempear en esta fase final de la dinasta XVII, sobre
todo tras fallecer su esposo Seqenenra y con el conocimiento de que
Kamose, el rey que sucede a Seqenenra, probablemente no rein
ms de tres aos.
En la tumba de la reina Ahhotep, aparte de un atad, conocemos dos de ella, fueron hallados
numerosos objetos de ajuar: varias pulseras, un hacha ceremonial, una daga y autnticas moscas
decoradas que son condecoraciones al valor, muy populares en esta poca de la historia de Egipto.

Kamose
La Segunda Estela de Kamose sita las fronteras geogrficas del reino tebano en los inicios del
reinado de Kamose, con los Hyksos al norte, en Hermpolis y, con el Reino de
Kerma al sur, en Pathyris.

Al hablar de Pathyris quizs se refiera a la ciudad de Gebelein? De cualquier modo,


el norte de Egipto estaba en manos de los Hyksos y al sur se encontraba el poderoso

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4B.5. Hyksos. Dominio y expulsin: El final de la dinasta XVII

Reino de Kerma, que controlaba toda Nubia y, muy probablemente, tambin tena influencia en la zona
egipcia de Elefantina.
En este mapa podemos hacernos una idea de cul es el rea de influencia del rey Kamose:

En la Tablilla Carnarvon I, fechada en el ao 3 de Kamose, el monarca reconoce su difcil posicin


entre dos poderosos reinos y concluye que debe enfrentarse al asitico para reunificar Egipto:
Ao 3 del (...) rey del Alto y Bajo Egipto (...) Kamose.
(...) Su Majestad habl en su palacio a su consejo de magistrados:
Yo me pregunto, cul es mi fuerza? Un jefe est en Avaris, otro en Kush, y yo me siento aqu,
entre un asitico y un nubio. Cada hombre tiene su pedazo en este Egipto, por lo que el pas est
partido conmigo. Nadie puede ir ms all de Menfis, aunque es agua egipcia. Mira, l tiene
incluso Hermpolis.
(...) Me enfrentar a l y le rajar su cuerpo, pues mi deseo es rescatar a Egipto, y expulsar al
asitico.
A partir de esta situacin inicial, una serie de enfrentamientos comienza la rpida expansin, hacia el
norte y el sur, de la influencia territorial egipcia directa.
La Segunda Estela de Kamose da informacin del conflicto blico entre hyksos y tebanos:
(Estando en Sako) Captur a un mensajero suyo en el oasis, mientras iba a Kush con un escrito,
escrito por la mano del gobernante de Avaris:
Aauserra, hijo de Ra, Apophis, saluda a mi hijo el gobernante de Kush. por qu te has
erigido como gobernante sin hacrmelo saber? has visto lo que ha hecho Egipto contra
m? El gobernante Kamose me est echando de mi propia tierra y yo no lo he atacado
como todo lo que l te ha hecho; l ha sumido nuestros pases en la tristeza, mi pas y tu
pas, y los ha saqueado.

19

4B.5. Hyksos. Dominio y expulsin: El final de la dinasta XVII

Ven, navega hacia el norte! No lo dudes! Mira, l est aqu conmigo. Nadie se enfrentar
contigo en Egipto. No dejar que se marche hasta que t llegues. Luego, podremos
repartirnos los pueblos de Egipto y Khenthennefer se regocijar
El texto nos habla de un mensaje enviado por el rey hykso Aauserra a
Nubia para planear una estrategia de tenaza contra Kamose,
aprovechando la presencia de los soldados tebanos en territorio hykso.
El mensajero procedente del delta tuvo que desplazarse por la Ruta de los
oasis evitando el dominio tebano: El Fayum (A), Bahariya (B), Farafra
(F), Dakhla (D), Jarga (K), hacia el oasis de Selima para entrar en
contacto con el Reino de Kerma.
Sin embargo, este mensaje fue interceptado haciendo fracasar la
estrategia.
En otro texto en la Segunda Estela de Kamose se nos habla de la continuidad de la guerra y cmo
finalmente se luch en los alrededores de Avaris.
Yo arrib a Per-Djedqen, estando mi corazn feliz pues le d a Apophis una mala experiencia,
ese prncipe sirio de brazos dbiles. (...)
Llegu a Inytnetkhenet (...)
Tu corazn debe perecer, oh t! vil asitico, que sola decir: yo soy un seor sin igual desde
Hermpolis a Pi-Hathor sobre el agua de Rekhty.
En cuanto a (la regin de) Avaris, en los dos ros, la dej balda sin habitantes; destru sus
poblaciones y quem sus lugares hasta dejarlos en montones de rojizas ruinas para siempre, a
causa de la destruccin que ellos haban realizado en Egipto.
A finales del reinado de Kamose el reino hykso se encuentra claramente debilitado. La muerte del
monarca tebano le impide sin embargo alcanzar una victoria definitiva.
Tambin Kamose hizo conquistas en el sur llegando hasta la fortaleza de Buhn, en la segunda catarata
del Nilo, donde se han hallado estelas que le mencionan:
Estela de Buhn, de Kamose
[Ao 3] bajo la Majestad del rey del Alto y Bajo Egipto Wadj[kheper]ra () Construccin del
fuerte () [] ao 3
Estela de Buhn, de Ahmose
() Yo fui un bravo luchador del poderoso [Ka]mose. Yo tom 46 personas mientras segua al
gobernante ()
La tumba, aunque sea secundaria, de Kamose fue hallada en Dra Abu
el-Naga con algunos objetos de ajuar, como la daga de la imagen.
A la izquierda, la herencia que deja
Kamose: un Egipto que prcticamente
engloba todo el territorio, desde la segunda
catarata (aunque es de dudosa evaluacin
el control real de esa zona tan extrema hacia
el sur) hasta el delta.

Principio de la dinasta
XVIII: Ahmose
Por lo tanto la reconquista de Egipto no la va a realizar Kamose sino Ahmose,
el primer monarca de la dinasta XVIII.
Ahmose pertenece a la misma familia que sus predecesores de la dinasta XVII Senakhtenra,
Seqenenra, etc. pero como conquistador de los ltimos dominios hyksos y unificador de Egipto tras este
periodo de poder fragmentado, se le consider iniciador de una nueva poca (a la que nosotros llamamos
Reino Nuevo) y convirtindose por ello en el fundador de una nueva dinasta.

20

4B.5. Hyksos. Dominio y expulsin: El final de la dinasta XVII

Estrategia
Conocemos la estrategia que sigue Ahmose para derrotar a los
hyksos. Ahmose se desplaz hasta la fortaleza de Tjaru, el punto
ms al este que controlaron los Egipcios, el inicio de los Caminos
de Horus (la ruta que llevaba a Palestina). La conquista del
emplazamiento de Tjaru resultaba estratgicamente interesante
porque cortaba las lneas de comunicacin y abastecimiento de
los hyksos con la zona de Palestina.
Papiro Rhind v
Ao 11, II shemu: Iunu fue tomada
I akhet 23; el del sur lucha contra Tjaru. Da 25, se dice que Tjaru fue tomada.
Ao 11, I akhet; nacimiento de Seth: la Majestad de este dios dio un grito; nacimiento de Isis: el
cielo llovi
Una vez imposibilitado el abastecimiento de la ciudad de Avaris por el este, el siguiente paso fue la
conquista de la propia ciudad de Avaris.

La Inscripcin de Ahmose, hijo de Abana, en la tumba en el yacimiento de El-Kab nos habla de cmo
Avaris fue saqueada y que despus se siti Sharuhen durante tres largos aos. Sharuhen se encuentra
probablemente en el yacimiento de Tell el-Ajjul al sur de Palestina.
Cuando se puso sitio a la ciudad de Avaris, mostr bravura a pie delante de Su Majestad ().
Luego, la ciudad de Avaris fue saqueada, y yo me traje como botn a un hombre y tres mujeres, en
total cuatro, y Su Majestad me los concedi como dependientes. Despus se siti Sharuhen
durante tres aos y cuando Su Majestad la tom yo traje botn de all dos mujeres y una mano. Se
me concedi (otra vez) el oro del valor, y me dieron mis cautivos como dependientes
Con el saqueo de Avaris quedan derrotados los hyksos y se produce la reunificacin del pas.
No existen relieves que narren ese proceso de conquista, la nica excepcin seran los muy fragmentados
relieves hallados en los monumentos funerarios de Ahmose en Abidos. Estos fragmentos muestran
caballos, arqueros, una parte de un barco, signos jeroglficos donde probablemente debemos intuir
Djuhayret?, el nombre de Avaris, incluso unos signos que nos hablan de Ipep, quiz en referencia a
Apophis. Se trata de un legado muy lagunar pero encontraremos mejores exponentes de esta narrativa
blica,
de
todo
el
proceso
de
conquista,
durante
la
poca
Ramsida.

21

4B. Hyksos. Dominio y expulsin

HYKSOS. DOMINIO Y EXPULSIN..................................................................................................1


INTRODUCCIN AL SEGUNDO PERODO INTERMEDIO .......................................................... 1
DINASTA XIII.......................................................................................................................................1
LAS DINASTAS XIV Y XV .................................................................................................................2
DINASTA XIV ......................................................................................................................................2
DINASTA XV ........................................................................................................................................4
Reconstruccin parcial de la dinasta XV.......................................................................................... 6
LA DINASTA XVI H. 1650-1649 A.C. - H. 1585? A.C........................................................................6
ORIGEN DE LA DINASTA ........................................................................................................................6
DOCUMENTACIN ................................................................................................................................. 6
Reconstruccin parcial de la dinasta XVI ........................................................................................8
Rahetep ................................................................................................................................................................... 8
Djehuti .................................................................................................................................................................... 8
Sebekhetep VIII ..................................................................................................................................................... 9
Neferhetep III ......................................................................................................................................................... 9
Mentuhetep VI ..................................................................................................................................................... 10
Nebiryrau I ........................................................................................................................................................... 10
Nebiryrau II .......................................................................................................................................................... 11
Semenenra ............................................................................................................................................................ 11
Bebiankh ............................................................................................................................................................... 11

EL INICIO DE LA DINASTA XVII H. 1585? A.C. ....................................................................... 11


Intef VI ................................................................................................................................................................. 12
Intef VII ................................................................................................................................................................ 13
Intef VIII .............................................................................................................................................................. 14
Sebekemsaf II ....................................................................................................................................................... 15

DRA ABU EL-NAGA ............................................................................................................................. 15


EL FINAL DE LA DINASTA XVII -1640 A.C................................................................................. 16
Senakhtenra .......................................................................................................................................................... 16
Seqenenra ............................................................................................................................................................. 17
Kamose ................................................................................................................................................................. 18

PRINCIPIO DE LA DINASTA XVIII: AHMOSE............................................................................ 20


ESTRATEGIA........................................................................................................................................ 21

22

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

Amn
En la quinta leccin del curso Coursera de Egiptologa, que lleva como ttulo genrico Amn, vamos a
estudiar diversos aspectos de la religin, la cultura y la historia del Egipto del Reino Nuevo.

Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de


ultratumba
Vamos a conocer algunos de los dioses ms importantes del panten egipcio, aparte del Dios Solar
heleopolitano: los dioses de Menfis, los dioses de Tebas y los dioses de ultratumba. Aunque nos
centraremos especialmente en el Reino Nuevo, en algunos casos deberemos remontarnos a sus orgenes
en el Reino Antiguo o incluso algo antes.

Dioses de Menfis
En la antigedad, en la regin menfita, entendida
en sentido amplio como la regin que queda
inmediatamente al sur del vrtice del Delta del
Nilo, hubo dos ciudades principales: Helipolis,
que se sita al norte de esta regin, y Menfis, que
fue la capital de Egipto durante el Reino Antiguo,
situada hacia el sur en la orilla occidental del Nilo
en plena zona aluvial (lo que explica que sean
pocos los vestigios de la ciudad que han llegado
hasta la actualidad).
En el Reino Antiguo se rindi culto a los dos
dioses de Estado ms importantes: el dios Sol de
Helipolis (adorado bajo diversas formas como
pueden ser Atum, Re, Khepri o Re-Atum) y el dios
Ptah de Menfis.
Tanto el dios Sol de Helipolis como el dios Ptah
de Menfis son dioses creadores, de ah que
tengamos por un lado una cosmogona heliopolitana, y
por otro lado una cosmogona menfita. Una cosmogona
es una doctrina de la creacin, una serie de creencias
sobre la creacin del mundo (como indica el significado
del propio trmino en griego = generacin del cosmos).

Ptah
El dios Ptah es el un dios local originario de la regin
menfita que se convierte en una divinidad preeminente
del Estado tras la fundacin de Menfis hacia el ao
3100 a.C. y el comienzo del Dinstico.
Su templo en Menfis, actualmente en la localidad de Mit
Rahina, se convirti a lo largo de la historia de Egipto,
en el recinto cultual ms grande del pas despus del
templo de Amn en Karnak. Por encontrarse sobre
zona aluvial, quedan slo unos pocos vestigios en la
actualidad, mostrados en la imagen de la derecha: al
norte, los restos del palacio del rey Apries de la poca
sata, y al sur, los restos del recinto del templo de Ptah.
Segn algunos egiptlogos, el mismo nombre de Egipto
pudo derivar del egipcio Hat-ka-Ptah, "Morada del ka
de Ptah", que es el nombre que se daba en la Baja poca
a un santuario del dios situado en el recinto de su templo

Sofa Cavero

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

menfita y, por extensin, a toda la ciudad de Menfis. Cuando los griegos llegaron a Egipto, extendieron
el nombre Hat-ka-Ptah, aplicado a Menfis, a todo el pas; lo helenizaron en la forma Aigyptos y de ah
deriva nuestro Egipto.
Desde sus orgenes, Ptah es un dios artesano, que los griegos identificaran con su dios Hefesto. El ttulo
del sumo sacerdote de Ptah era wer-Kherep-Hemut, literalmente "grande de los jefes de los
artesanos". Durante el Reino Antiguo este personaje religioso tuvo un destacado papel en la
construccin de las pirmides, precisamente por ser jefe de artesanos. En Egipto un mismo personaje
poda desempear simultneamente sin ningn problema un cargo religioso y un cargo administrativo o
ejecutivo.
Ptah, en tanto que dios artesano, es el escultor o el herrero de la humanidad, creador de las artes y los
oficios y el protector de los artesanos.
Desde la poca Ramsida, Ptah se sincretiza con la divinidad menfita Ta-Tenen, la "Tierra Emergida"
smbolo de la Colina Primordial, el primer ente surgido en el momento de la Creacin. Surge as una
divinidad sincrtica: Ptah-Ta-Tenen, que identifica al dios Ptah con la Colina Primordial (nico
elemento que todas las cosmogonas egipcias comparten).
A Ptah se le representa como un ser antropomorfo momificado, con las manos
saliendo de las vendas de momificacin, y sosteniendo un largo cetro que termina en
la parte superior con tres smbolos superpuestos:

El primero es el Pilar Djed, smbolo de estabilidad; el central es el smbolo Ankh de


la vida y el ltimo es el cetro Was o Uas, smbolo de poder.
El dios lleva en la cabeza un casquete y est colocado sobre una tarima en forma
trapezoidal que puede simbolizar la Colina Primordial, la vara de medir que utilizaban
los artesanos o ambas cosas a la vez.

Cosmogona menfita
Adems de crear como artesano, el dios Ptah crea mediante un curioso
mecanismo completamente distinto: el Verbo divino, como se recoge en un texto
fundamental conocido con el nombre de Cosmogona menfita, que se halla
esculpida en la llamada Piedra de Shabaka.
Shabaka es un rey kushita de la dinasta XXV y en la piedra explica la razn por la que ha hecho esculpir
el texto: el original haba sido encontrado en un papiro mucho ms antiguo rodo por los gusanos. La
Piedra de Shabaka fue reutilizada en un molino, de ah el agujero central y las estras radiales, pero la
parte esencial del texto, en la cual Ptah crea el mundo a travs del Verbo divino, se ha conservado:
El corazn se ha manifestado bajo el aspecto de Atum, la lengua
se ha manifestado bajo el aspecto de Atum. Es Ptah, el
Antiqusimo, quien ha dado (vida) a todos los dioses y a sus ka a
travs de este corazn y a travs de esta lengua (). Sucede que
el corazn y la lengua tienen poder sobre todos los (dems)
miembros (): uno, concibiendo lo que l [= Ptah] desea, y el otro,
ordenando lo que l desea. (...) La vista, el odo, la respiracin:
estos informan al corazn. l es el que hace posible todo
conocimiento, y es la lengua la que repite lo que el corazn ha
pensado. As nacieron todos los dioses y fue completada su
Enada. Cada palabra del dios se manifest segn lo que el
corazn haba pensado y la lengua haba ordenado. (...)
Este pasaje puede ser comparado con el captulo 1 del Gnesis o con los versculos 1-14 del captulo 1 del
Evangelio de Juan, donde el Dios Bblico crea tambin a travs de la palabra. La mencin a Atum debe
ser entendida simplemente como un smbolo de fuerza creadora y no como una referencia al dios Solar
creador, es decir, la primera frase del texto significa que tanto el corazn como la lengua de Ptah se
manifiestan como fuerza creadora. Para los egipcios, el corazn, y no el cerebro, es la sede de todo

ur-kherepu-hemuu es la palabra empleada en los subttulos, podra tratarse de wer-Kherep-Hemut


aunque no he podido confirmarlo.

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

conocimiento, y es la lengua la que repite lo que el corazn ha pensado. As nacieron todos los Dioses y
fue completada su Enada con cada palabra de Ptah.
...As fueron creados todos los oficios y todas las artes, la actividad
de las manos, el movimiento de las piernas, el funcionamiento de
todos los miembros, de acuerdo con esta orden que el corazn ha
concebido y la lengua ha expresado, y da lugar a la aparicin de
todas las cosas. As, Ptah es llamado el autor de todo, aquel que
ha creado a los dioses, porque l es la Tierra Emergida, el que ha
creado a los dioses, de quien ha salido cada cosa, alimentos y
vituallas, ofrendas divinas y toda suerte de cosas buenas. () As
Ptah estuvo satisfecho despus de haber creado todas las cosas,
todas las palabras divinas. l ha creado a los dioses, l ha hecho
las ciudades, l ha fundado los nomos, l ha colocado a los dioses
en sus santuarios, l ha organizado sus ofrendas, () l ha
fabricado sus cuerpos, de acuerdo con sus [= de los dioses]
deseos. As los dioses entraron en sus cuerpos, de todo tipo de
madera, de todo tipo de piedra, de todo tipo de arcilla, de cualquier
cosa que crece sobre l y en la que ellos se pueden manifestar.
As, todos los dioses y sus ka quedaron fundidos con l, contentos
y unidos con el Seor de las Dos Tierras.
En efecto, siendo la Tierra Emergida, Ptah se identifica con la tierra de donde salen los alimentos, las
vituallas, las ofrendas divinas y toda suerte de cosas buenas. Es por esto que Ptah estuvo satisfecho
despus de haber creado todas las cosas, todas las palabras divinas; tambin el Dios Bblico est
satisfecho despus de haber terminado su obra creadora. Aade que tras crear a los dioses, estos entraron
en sus cuerpos, aqu se refiere a las estatuas divinas fabricadas de cualquier material procedente de Ptah
en tanto Tierra Emergida/tierra.

Apis
Otra importante divinidad de Menfis era Apis que se adoraba en la forma de un toro
vivo. Era un dios de la fuerza procreadora que encontramos asimilado o vinculado a
otras divinidades o al rey:
1.

Apis y Ptah. La fuerza procreadora del toro se identificaba con la fuerza


creadora de Ptah. Tambin se vea en el toro Apis la manifestacin
tangible y viviente del alma de Ptah.

2.

Apis y el rey. Una de las ceremonias ms importantes del Festival de Sed,


de rejuvenecimiento regio, era una carrera en que el rey y el toro Apis
corran juntos. De esta manera la fuerza regeneradora del toro se
transmita al rey.

3.

Apis y Osiris. Cuando un Apis mora se converta en un Osiris, era


convenientemente momificado y enterrado en un gran sarcfago de piedra,
en una necrpolis en forma de catacumba que se hallaba en la localidad de
Saqqara.

Del sincretismo entre Osiris y Apis surge Osirapis que, en poca tolemaica asimilado
a una serie de divinidades griegas, da a lugar al dios Serapis, adorado a lo largo de
toda la poca greco-romana.
Del nombre de Serapis, se forma el trmino serapeum con el que los egiptlogos
designan tanto el lugar de enterramiento de los toros Apis como cualquier
recinto de culto dedicado al dios Serapis. El Serapeum de Saqqara data desde el
Reino Nuevo hasta la poca greco-romana.
En cuanto al aspecto del toro Apis, Herodoto en el libro III de sus Historias dice
lo siguiente:
Este Apis o pafo es un novillo nacido de una vaca que despus ya no puede
concebir otra cra; dicen los egipcios que baja del cielo un resplandor sobre la
vaca, por el cual concibe a Apis. Este novillo llamado Apis tiene estas seas: es

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

negro, con un tringulo blanco en la frente, la semejanza de un guila en el lomo, los pelos de la
cola divididos en dos mechones y un escarabajo bajo la lengua.
En la tradicin egipcia este resplandor sera Ptah.

Demiurgo de Elefantina y Esna


Los tres grandes demiurgos, dioses creadores o cosmognicos, de la religin egipcia son el Sol, Ptah y
Khnum de Elefantina y Esna.
En la fotografa de la izquierda, la isla de Elefantina, que se encuentra en la regin de Asun, a la altura
de la primera catarata del Nilo; en la fotografa de la derecha, el templo de Esna.

El dios Khnum es:


El dios de la primera catarata, de la inundacin y del poder fecundante del Nilo.
Una personificacin de la fuerza procreadora, y por eso se le representa en forma de
carnero o bien en forma humana con la cabeza de carnero.
Un dios cosmognico que crea con arcilla mediante el torno del alfarero. Encontramos
aqu una similitud con el segundo relato de la Creacin del libro bblico del Gnesis, en el
capitulo segundo, versculo 7.
Un texto del templo de Esna reza como sigue:
T eres el seor del torno, que se
regocija modelando con el torno, el
dios benefactor, que organiza el
pas (...). T eres el Todopoderoso
(...) y t has hecho a los hombres
con el torno, t has creado a los
dioses, t has modelado ganado
mayor y menor, t has formado
todas las cosas en tu torno, cada
da, en tu nombre de Khnum, el
alfarero (Templo de Esna 319)

Dioses de Tebas
Durante el Reino Antiguo Tebas es una pequea ciudad provincial pero, a partir del
Primer Perodo Intermedio y del Reino Medio, se transforma hasta convertirse en la
capital de Egipto y en su ciudad ms importante. Esto es debido al hecho de que los
fundadores del Reino Medio (Montuhotep II) y del Reino Nuevo (Ahmose) son
precisamente los seores de Tebas.

Montu
El dios principal de Tebas, hasta la XI dinasta, es el dios Montu. De ah que una
parte de los reyes de esta dinasta se llama Montuhotep, que significa Montu est
satisfecho.
Al dios Montu se le representa en forma humana y con cabeza de halcn, tocado con
una corona formada por un disco solar del que sala el ureo y dos largas plumas en
la parte posterior. Era un dios eminentemente guerrero.

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

Amn
En el paso de la XI a la XII dinasta se produce un cambio muy significativo: el
nuevo dios principal de Tebas pasa a ser Amn ya desde principios de la XII
dinasta. Por eso la mitad de los reyes de esta dinasta se llaman Amenemhat, que
significa Amn est al frente.

Divinidad original
El hecho de que Amn se convierta en una divinidad preeminente a partir del Reino
Medio no significa que no exista durante el Reino Antiguo ya est documentado
desde los Textos de las Pirmides.
Originalmente Amn era un dios de naturaleza incognoscible cuyo nombre parece
significar el oculto o el invisible.
Amn era miembro de la Ogdada, un conjunto de ocho dioses primordiales,
cuatro machos y cuatro hembras que formaban cuatro parejas, cada una de las cuales simbolizaba una
caracterstica del caos primordial, es decir de la situacin anterior a la creacin del mundo. La pareja
formada por Amn y Amonet, simbolizaba el carcter oculto, invisible, indefinido e informe de esa
realidad anterior a la Creacin.
La Ogdada era adorada en la ciudad de Hermpolis y era el centro de una cuarta cosmogona
adems de la heliopolitana (Sol), la menfita (Ptah) y la de Khnum.

Divinidad imperial
Desde la XII dinasta pero sobre todo desde el Reino Nuevo, Amn se convirti en la divinidad
imperial y se sincretiz con el dios Re, la principal divinidad de la realeza del Reino Antiguo, asumiendo
muchos de sus rasgos y deviniendo de esta manera Amn-Re nesu-netjeru, rey de los dioses, nuevo
dios supremo del panten egipcio.
Amn-Re, fue el dios de la guerra y del imperio. A partir de
ahora, en las representaciones del faran masacrando enemigos,
el dios Amn aparece presidiendo la escena, como promotor y
destinatario de la accin. Un ejemplo a la izquierda, esculpido en
el templo de Medinet Habu.
En virtud de todo lo dicho, Amn-Re es considerado a partir del
Reino Nuevo, como un dios universal, uno de sus eptetos es
"aquel que existe en todas las cosas". Empieza a fraguarse de
esta manera, la concepcin de la unicidad de la divinidad, que
prepara y preludia las creencias de Amarna.
En cuanto a la iconografa de Amn, normalmente se le representa en forma
humana, de pie o sentado en su trono, llevando en las manos los smbolos de la
vida (ankh) y del poder (cetro Was o Uas), y tocado con la corona de dos largas
plumas, que probablemente haba heredado de Montu.
El animal sagrado de Amn es el carnero de cuernos curvados hacia abajo y
hacia adelante, y por eso a veces se le representa en forma de carnero o en
forma humana con los cuernos de carnero.
A la izquierda, las esfinges en forma
de carnero de Amn que presiden la
entrada del templo de Karnak.

Trada tebana
Amn forma la llamada trada tebana con otras dos
divinidades: la diosa Mut, que simboliza la realeza
femenina, y el dios Khonsu, un dios lunar hijo de Amn y
de Mut, y por tanto prncipe, por lo que se le representa con
la trenza lateral.

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

La fotografa muestra a la trada tebana junto con el faran. El dios Amn (recuadro amarillo) est
sentado en su trono y entrega al faran (recuadro azul), arrodillado ante l, los smbolos del festival de
Sed (en rojo), lo cual equivale a concederle larga vida. Detrs del faran, se sita la diosa Mut (recuadro
rosa). Detrs del dios Amn, tenemos a su hijo el dios Khonsu (recuadro verde).
A Mut se la representa en forma humana, con el tocado de las reinas, que consiste en un casquete en
forma de buitre y la doble corona. A Khonsu se le representa momificado con las manos saliendo de las
vendas como a Ptah, y sosteniendo, en este caso, los cetros reales y el cetro Was o Uas propio del dios
Ptah, va tocado con el disco lunar.
El culto a los dioses tebanos tena lugar en el conjunto de templos de
Karnak, que los egipcios llamaban Ipet-sut, el ms apreciado de los
lugares. Es el recinto sagrado de mayores dimensiones y de mayor
riqueza jams levantado en Egipto, que fue construido desde el Reino
Medio hasta la poca Ptolemaica.
Los principales templos del conjunto son: el gran templo de AmnRe, dentro del recinto de mayores dimensiones (en la parte superior de
la planta); el templo de Mut, en la parte inferior del plano; el templo
de Khonsu, que queda en el ngulo suroccidental dentro del recinto
de Amn; y el templo de Montu, que es el que queda ms al norte.
El templo de Karnak, estaba vinculado por una va procesional al
templo de Luxor, que los egipcios llamaban Ipet-resyt, es decir, el
harn del sur. All se adoraba a Amn-Min, dios itiflico de la
fertilidad, que se muestra en la fotografa de la izquierda.

La fotografa de la derecha muestra el primer pilono del templo de Luxor.

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

Anualmente, con ocasin de la fiesta de Opet, la ms importante de las festividades de Amn, la estatua
del dios en Karnak visitaba el templo de Luxor y, bajo la forma de Amn-Min, celebraba la unin con su
esposa divina Mut, lo cual supona la regeneracin del universo.

Dioses de ultratumba
Osiris
El ms importante de todos los dioses de ultratumba es el dios Osiris.

Divinidad original
Originariamente, Osiris es un dios de:
La tierra negra o frtil de Egipto, de las aguas de la inundacin y de la fertilidad.
La vegetacin y de la fuerza germinativa de las plantas, en especial de las plantas
cultivadas, como la cebada.
Los muertos.
A partir del Reino Nuevo, es frecuente que en las tumbas se depositen los llamados Osiris
vegetantes (en la imagen uno procedente de la tumba de Tutankhamon). Un Osiris
vegetante es una caja de madera, en forma de Osiris, con tierra y semillas de cebada en su
interior como ayuda mgica para que el difunto resucite. El objeto se deposita en la tumba y
cuando la cebada germina, eso simboliza la resurreccin del
difunto.
La vinculacin entre Osiris y la vegetacin explica tambin
imgenes como la de la izquierda, que procede de un papiro
de poca Grecoromana. El dios est representado estirado,
momificado, con espigas de cebada que brotan de su
cuerpo.
Osiris es un dios muerto, pero tambin es un dios resucitado por este motivo se le llama por el epteto
Unennefer, que significa "aquel que est eternamente en buenas condiciones".
En general, los dioses de la fertilidad y de la vegetacin son tambin dioses de los muertos, como Osiris,
pues existe un paralelismo evidente entre ambas funciones: las semillas se entierran para que fructifiquen
y generen una nueva cosecha, los difuntos se entierran para que se regeneren y resuciten.
Las creencias en torno a las divinidades de la fertilidad, de la vegetacin y de los muertos suelen
organizarse en ciclos mticos que comportan la unin sexual, la muerte y la resurreccin.

Mito de Osiris
El mito de Osiris est presente en diversos pasajes,
dispersos y no secuenciales, desde los Textos de las
Pirmides. Sabemos por estos fragmentos sobre la
muerte de Osiris por obra de Seth, mediante arma
blanca o por ahogo; la bsqueda del cadver del dios,
emprendida por sus hermanas Isis y Neftis, bajo
forma de aves de rapia (milanos); el lamento de las
hermanas que se afligen y se golpean el pecho; el
encuentro del cuerpo de Osiris y la recuperacin de
todos los miembros del dios, lo cual hace pensar en
que fuera desmembrado por Seth (aunque los Textos de las Pirmides no hacen mencin explcita a este
suceso); el acoplamiento de Isis y de Osiris resucitado y la consiguiente concepcin mgica de Horus; y
la venganza final de Horus sobre Seth.
De este modo, Osiris queda como rey de los muertos y Horus como rey de los vivos. Esta es una parte
de la doctrina poltica de los Textos de las Pirmides.
Son los autores grecolatinos, y en especial Plutarco (s. I-II d.C.) en su De Iside et Osiride, los que nos
aportan tardamente una versin secuenciada del mito, aunque con una cierta reinterpretacin cultural.

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

Segn las recensiones griegas del mito osiraco, los egipcios consideraban a Osiris como el primero de los
faraones, un rey sabio, benefactor y civilizador, casado con Isis, diosa de la magia, que lo auxiliaba en su
tarea. Pero Osiris tena un hermano, Seth, que envidioso, plane matarlo. Con una estratagema, Seth
consigui que Osiris se introdujera en un sarcfago, que el y sus cmplices sellaron y arrojaron al Nilo. El
sarcfago flot por el ro hasta alcanzar el Mediterrneo y la ciudad de Biblos, donde Isis lo recuper. Isis
condujo el cuerpo de su esposo al delta del Nilo, donde, a causa de un descuido, Seth volvi a hacerse con
l. Seth troce entonces el cuerpo en catorce partes, que disemin por todo Egipto para evitar que Isis las
encontrara. Pero Isis, ayudada por su hermana Neftis, emprendi la gran bsqueda y hall cada una de las
partes, excepto el falo, que el pez oxirrinco se haba tragado. Celebr un ritual funerario en cada lugar
donde haba encontrado una parte del cuerpo de su marido y lo recompuso dotndolo de un falo
manufacturado por ella, despus lo hizo revivir mgicamente. De este modo pudo concebir de l a su hijo
Horus. Isis pari a Horus oculta en las marismas del delta. Cuando ste hubo alcanzado la edad adulta, se
enfrent a Seth, lo venci y veng a su padre.
Como consecuencia de esta versin del mito, muchas ciudades egipcias tenan una tumba de Osiris
donde haba sido enterrado uno de sus miembros.
El mito culmina cuando Horus queda como faran en el trono de Egipto y Osiris pasa a reinar en el
mundo de los muertos.

La primera fotografa muestra al dios Horus, con cabeza de halcn, y al dios Seth, con cabeza de
animal fantstico, lo cual enfatiza su condicin de monstruo, de dios del caos; en la imagen central Isis y
Neftis protegen el cuerpo muerto y momificado de Osiris; la ltima fotografa muestra a Osiris
momificado y sentado en su trono como rey de los muertos, detrs est Horus, tocado con la doble corona
como rey de los vivos, y entre ambos se sita el dios Anubis.

Evolucin histrica
La primera documentacin de Osiris consiste en textos funerarios, tanto privados como regios, que
datan de la V dinasta. Los textos regios son los Textos de las Pirmides.
Los telogos heliopolitanos incorporaron a Osiris, probablemente porque en la doctrina de la realeza
Osiris encarnaba ya la figura mitolgica del rey difunto (y Horus la del rey vivo), aunque no hay
evidencia de ello anterior a la V dinasta.
As, en los Textos de las Pirmides, Osiris puede ser tres cosas distintas:
Dios de los muertos, excepto para el rey, cuyos destinos de ultratumba son celestes y
solares.
Dios con el que se identifica el rey difunto. As, el rey Unis (dinasta V) puede ser
llamado, Osiris Unis para enfatizar su identificacin con Osiris.
Dios de la Enada heliopolitana junto a los dems dioses de su ciclo mitolgico.
Ya desde el Reino Antiguo y a lo largo de la historia, Osiris se sincretiza con otras divinidades:
Andjety de Busiris, el dios antropomorfo de esta ciudad en el Delta. Probablemente, de
este dios toma la historia mtica del antiguo gobernante muerto y resucitado.
Khentiamentiu de Abidos, el dios chacal "aquel que est al frente de los Occidentales
[muertos]. Se aade el nombre en calidad de epteto y surge as Osiris Khentiamentiu,
lo que enfatiza su condicin de dios funerario y de los muertos. La imagen representa a
Osiris Khentiamentiu, como reza la columna de texto en jeroglficos cursivos que queda
inmediatamente delante de su cara.

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

Abidos y Busiris son los principales lugares de culto de Osiris pues


albergaban la cabeza y la columna vertebral del dios, respectivamente. La
tumba del rey Djer de la I dinasta en la necrpolis de Umm el-Qaab, en
Abidos, fue considerada a partir del Reino Medio como su tumba y se
convirti en la tumba cultual de Osiris por excelencia.
Durante el Reino Antiguo, solamente el rey se identifica con Osiris aadiendo
el nombre del dios al suyo, como indican los Textos de las Pirmides. Sin
embargo desde el Primer Perodo Intermedio, todos los difuntos se
identifican con Osiris, aaden su nombre al del dios.
En el mbito funerario, Osiris y Re se aproximan
desde el Reino Medio y se sincretizan desde el
Reino Nuevo, devienen en Osiris-Re. El aspecto de esta nica divinidad es el
de una momia, tal que Osiris, con una cabeza de carnero coronada con el
sol, lo cual corresponde a Re.
La fotografa de la derecha es una escena de la tumba de la reina Nefertari,
esposa de Ramss II, en el Valle de las Reinas. En ella, las diosas Isis y
Neftis protegen al cuerpo momificado de Osiris-Re. Entre las diosas y el dios,
hay un texto que reza as:
"Este es Re, que descansa en Osiris. Osiris, que descansa en Re"
Este texto ilustra perfectamente el carcter sincrtico de esta divinidad.
Finalmente, desde el Reino Nuevo, Osiris es tambin el juez de los muertos
en el tribunal del Ms All.

Iconografa
Osiris es representado en forma humana y momificado, de color verde (color de
la vegetacin) o negro (color de la tierra fertilizada por el limo del Nilo)
sosteniendo en las manos los cetros reales como rey resucitado de los muertos.
Aparece coronado con la corona Atef, que es la corona blanca del Alto Egipto
adornada con dos plumas laterales, aunque a veces, este tocado puede ser ms
sofisticado.

La fotografa superior muestra a Osiris sentado en su trono de juez de los muertos


y acompaado de Isis y Neftis detrs de l. Delante del trono, Horus acompaa al
difunto que est siendo juzgado.

Dioses chacales
El ms importante de los dioses chacales es Anubis, el dios del embalsamamiento, que vemos en la
imagen de la izquierda en su forma humana, con cabeza de chacal, embalsamando a un difunto, y en la
imagen de la derecha en su forma de chacal.

5A.1. Amn. Dioses de Menfis, dioses de Tebas, dioses de ultratumba

Los otros dos dioses chacales son Upuaut, cuyo nombre significa "aquel que abre los caminos", y
Khentiamentiu, cuyo nombre significa "aquel que est al frente de los Occidentales". Ambos son
dioses psicopompos, cuya misin es acompaar las almas de los difuntos hacia el Ms All.

Textos funerarios y literatura del Reino Nuevo


Textos funerarios
El corpus de textos funerarios ms antiguo de la historia de Egipto y de la historia de la humanidad, son
los Textos de las Pirmides (abreviado TP) del Reino Antiguo. En el Primer Periodo Intermedio
surgi un segundo corpus de textos funerarios, los llamados Textos de los Atades (abreviado TA),
derivados en gran parte de los Textos de las Pirmides. En el Segundo Periodo Intermedio surgira un
tercer corpus de textos funerarios, el llamado Libro de la Salida al Da o Libro de los Muertos, derivado,
a su vez, en gran parte de los Textos de los Atades.
En efecto, Textos de las Pirmides, Textos de los Atades y el Libro de la Salida al Da son en realidad
tres momentos sucesivos de una misma tradicin funeraria.

Textos de los Atades


Soporte
La diferencia ms visible ente los Textos de las Pirmides y los Textos
de los Atades es el soporte.
Los Textos de las Pirmides estaban esculpidos en muros de piedra de las
cmaras interiores de las pirmides regias mientras que los Textos de los
Atades estn pintados en tinta negra o roja en las paredes interiores de
los atades rectangulares de madera.
En la imagen superior, aunque no pueda apreciarse muy
bien, uno de estos sarcfagos con la mitad inferior de
las paredes interiores cubierta con Textos de los
Atades.
El detalle de la fotografa inferior muestra los tres
registros que normalmente caracterizan el interior de
las paredes de los atades:
A.
Frmula de ofrendas. Escrita en
jeroglficos, la frmula por la cual el rey y los dioses
funerarios conceden al difunto las ofrendas funerarias.
B.
Friso decorado con imgenes de
objetos personales para uso del difunto. Estos objetos
estn dispuestos de acuerdo con la colocacin del
cuerpo del difunto en el interior del atad: los collares a
la altura del pecho; los objetos de escritura, o que se
manipulan con las manos, a la altura de stas;
correspondiendo a la cabeza espejos o tocados; a los
pies se representaban las sandalias, etc.

10

5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

C.

Textos de los Atades dispuestos en columnas y escritos en jeroglficos cursivos con


tinta negra y roja.

Los textos van seguidos de una columna a otra columna, pero cada columna empieza con
la expresin djed-medu, que significa palabras para recitar. Esto enfatiza el carcter
litrgico de los Textos de los Atades que eran textos que se recitaban en el momento del
entierro del difunto.
Tambin el exterior del atad puede comportar columnas o bandas de texto en jeroglficos, con la
frmula de ofrendas en las bandas y otras frmulas litrgicas o nombres de divinidades en las
columnas.

En el exterior de la pared este se pintaban unos ojos a la altura de la cabeza del difunto, que era
colocado en el interior del atad mirando hacia el Este, a travs de estos ojos el difunto poda ver el sol
naciente y resucitar con l.

Caractersticas
En cuanto a la cronologa, los Textos de los Atades datan del Primer Periodo Intermedio y del Reino
Medio.
La lengua en que estn escritos es el egipcio medio o clsico y anotado con la escritura jeroglfica
cursiva.
Al contrario que los Textos de las Pirmides, que estaban reservados en exclusiva a los reyes, los Textos
de los Atades estn destinados a toda la clase dirigente: altos oficiales, seores locales, gobernadores
provinciales, escribas, militares, damas Estos textos funerarios tienen un alcance social mucho ms
amplio.
En cuanto a la procedencia, se han hallado atades con textos por todo Egipto, desde Kom el-Hisn, en el
delta, hasta Asun, en el extremo meridional del pas. Se conocen en total unos 250 atades con textos
hallados en Kom el-Hisn, Saqqara, Dahshur, El-Lisht, Heraclepolis, Beni Hassan, El-Bersha, Qau, Meir,
Akhmim, Asiut, Abidos, Dandara, Tebas, Gebelein y Asun.
Los Textos de los Atades sirven para proteger y guiar al difunto en el Ms All. Tambin para
conferirle poder para sortear los peligros del Ms All, mediante el breviario de frmulas mgicas que
contienen.
En cuanto al contenido, se trata de himnos, oraciones, descripciones del Ms All, alusiones
mitolgicas, textos de ascensin, transformacin y resurreccin, sakhu (textos que sirven para que el
difunto pueda convertirse en un akh, un espritu efectivo), conjuros contra serpientes, listas de
ofrendas, etctera. Se conocen 1185 frmulas en total de las cuales una parte procede directamente de
los antiguos Textos de las Pirmides y otras son nuevas. Respecto a estas nuevas frmulas, responden a
tradiciones religiosas locales y a anhelos ms humanos, como el de volver a la tierra junto a los seres
queridos, y denotan una mayor diversidad de creencias.
Otra caracterstica de los Textos de los Atades es que ahora todos los difuntos se identifican con Osiris,
se convierten en un Osiris. En la frmula que sigue se enfatiza precisamente esta identificacin entre
Osiris y el difunto, a cuyo nombre se aade el de Osiris. La frmula se titula:
Frmula para ser proclamado justo ante Thot, prncipe de los dioses, y para no sustraer a uno su
sudario y su atad en el reino de los muertos.

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

Oh Osiris N, los que vienen por Horus que reside en su morada vendrn por ti en este da en que
se viste a todos los dioses en el entierro de Osiris (). Oh Osiris N, los que lloraron a Osiris te
lloran en este da del entierro (...). Oh Osiris N, el mismo Horus te purificar en este lago de agua
fresca. Oh Osiris N, Anubis el embalsamador te envolver con las envolturas que aporta Tait [=
diosa del tejido, que teje las vendas funerarias]; Oh Osiris N, Anubis el embalsamador te ha
momificado con su mejor embalsamamiento. Thot purificar para ti los hermosos caminos del
Occidente (que conducen) a Osiris. () Upuaut abrir para ti los hermosos caminos del
Occidente... (TA 345)
Osiris N significa Osiris ms el nombre del difunto. Anubis momifica al difunto, lo mismo que hizo a
Osiris, en tanto que identificado con Osiris.
Y ahora vamos a leer otra frmula que tiene un aire ms potico, su titulo es:
Hacerse con los cuatro vientos del cielo
- Me han dado estos cuatro vientos
Dicen estas jovencitas.
- He aqu el viento del norte, que rodea el mar,
Que extiende sus brazos hasta el extremo de Egipto,
Que se detiene despus de haber trado el placer a su amigo, cada da.
Es viento de vida, el viento del norte;
Me lo han dado y vivo de l .
-Me han dado estos cuatro vientos
Dicen estas jovencitas.
- He aqu el viento del este, que abre las ventanas del cielo,
Que libera las brisas de Oriente,
Que abre el camino a Re, cuando surge con l. (...)
Es viento de vida, el viento del este;
Me lo han dado y vivo de l .
- Me han dado estos cuatro vientos
Dicen estas jovencitas.
- He aqu el viento del sur, que sopla como un negro del sur,
Que trae el agua que hace surgir la vida.
Es viento de vida, el viento del sur;
Me lo han dado y vivo de l (...) (TA 162)
Los cuatro vientos, que son vientos de vida, ayudarn al
difunto a resucitar.
Otra caracterstica de los Textos de los Atades es que las dos
grandes divinidades de ultratumba Osiris y Re, se acercan
ahora y ambos conjuntamente presiden un Ms All
compuesto que tiene una dimensin terrestre osiriaca y una
dimensin celeste solar.

Libro de los Dos Caminos


Este acercamiento entre Osiris y Re se ve muy especialmente
en el llamado Libro de los Dos Caminos, que es un conjunto
de frmulas que se encuentran escritas en el fondo de los
atades procedentes especficamente de la ciudad de Deir
el-Bersha, en el Egipto Medio.
Segn el Libro de los
Dos Caminos, el
difunto tiene que
recorrer dos caminos para poder acceder al Ms All:
Camino de agua o un canal sinuoso azul, que
conduce a los Campos de la felicidad
gobernados por Osiris. Es un camino nocturno,
donde el dios lunar Thot acompaa al difunto.

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

Camino de tierra o pista sinuosa, entre extensiones lquidas, todo de color negro. Es un
camino diurno donde el difunto avanza en la barca solar junto al dios Re.
El destino ltimo del difunto es el cielo diurno presidido por Re-Horus el Viejo, tras recorrer estos dos
caminos: uno de carcter osiriaco y el otro de carcter solar.

Libro de la Salida al Da
El Libro de la Salida al Da (abreviado LSD) es ms conocido popularmente como el Libro de los
Muertos, como le llam el egiptlogo prusiano Karl Richard Lepsius, porque los papiros que lo
contenan solan aparecer enterrados con los difuntos.
Pero los egipcios lo llamaban rau nu peret em heru (en jeroglficos a
la izquierda) que significa "frmulas de salir al da" o, ms
literalmente, "frmulas de salir de da [de la tumba]".
El Libro de la Salida al Da fue utilizado desde el Segundo Perodo Intermedio hasta la poca
romana.
Los destinatarios son toda la elite, desde los reyes hasta la familia real, los cortesanos, los altos
oficiales, los seores locales y gobernadores provinciales, las damas Las versiones ms antiguas del
Libro de la Salida al Da parecen reservadas a la familia real, pero despus su uso se extiende al resto de
la clase dirigente.
Las versiones ms antiguas del Libro de la Salida al Da se encuentran sobre atades o sobre sudarios o
vendas de momias. Pero desde comienzos del Reino Nuevo se generaliza el papiro como soporte
principal. Se conservan centenares de papiros con recensiones ms o menos extensas del Libro de la
Salida al Da, muchos an no publicados. En la fotografa de la izquierda, dos rollos de papiro que
contienen el LSD. Tambin puede hallarse pintado o esculpido en las paredes de las tumbas.

La lengua es el egipcio de tradicin y la escritura es el jeroglfico cursivo en tinta negra y roja, como
podis ver en la fotografa de la derecha. En
las tumbas a veces, el LSD est escrito en
jeroglficos.
Desde mediados de la XVIII dinasta, solo
espordicamente antes, los distintos captulos
del Libro de la Salida al Da se acompaan
de vietas ilustrativas ms o menos fijas,
algunas muy sofisticadas.
En cuanto al origen, muchas frmulas proceden directamente de los Textos de los Atades
convenientemente modificadas, readaptadas o desarrolladas creando una lnea continua entre los Textos
de las Pirmides, los Textos de los Atades y el Libro de la Salida al Da. Otras muchas frmulas en
cambio son de nueva creacin.
El corpus fue el resultado de la labor creadora y adaptadora de los sacerdotes de Tebas, por lo que a la
primera recesin del Libro de la Salida al Da se la llama recensin tebana. En la poca Sata se fij
de manera ms rgida la secuencia de las frmulas y el contenido de las vietas dando lugar a la llamada
recensin sata.

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

La finalidad del Libro de la Salida al Da sigue siendo la de proteger, conferir poder y guiar al difunto
en el Ms All, por ello se colocaba el papiro en el atad para que lo tuviera al alcance si lo necesitaba.
En cuanto al contenido, se conocen ciento noventa y dos frmulas o captulos, que no guardan una
estructura cannica. Cada papiro es diferente en el nmero, la seleccin y el orden de los captulos,
segn los gustos y la capacidad econmica de quien lo encarga. Hay papiros que llegan hasta los veinte
metros de largo y contienen la mayora de frmulas, mientras que otros estn reducidos a una sola pgina
y a alguna frmula. Existieron autnticas fbricas funerarias de este libro, los rollos se preparaban de
manera estndar, y en los pasajes donde tena que ir el nombre del difunto se dejaban espacios en blanco a
la espera de un comprador.
El Libro de la Salida al Da describe un Ms All sincrtico, nico pero dual, subterrneo y celeste a la
vez, gobernado complementariamente por Osiris y Re, aunque pueden aparecer sincretizados bajo la
forma de Osiris-Re.
El contenido del Libro de la Salida al Da se ha dividido convencionalmente en cinco partes.

Primera parte: el cortejo fnebre


La primera parte est dedicada al cortejo fnebre, al entierro.
La primera frmula del Libro de la Salida al Da enfatiza nuevamente la identificacin entre Osiris y el
difunto:
"Comienzo de las frmulas de salir al da
De la exaltacin y de la glorificacin, de salir y de entrar en la necrpolis. Es una cosa til en el
hermoso Occidente, que se dice el da del entierro, de la entrada despus de la salida. Se dice:
() Oh vosotros que hacis que las almas perfectas entren en la casa de Osiris, haced que el alma
perfecta del Osiris N, es decir nombre del difunto, entre con vosotros en la casa de Osiris, de
manera que l oiga como vosotros os, vea como vosotros veis, se levante como vosotros os
levantis, se siente como vosotros os sentis. Oh vosotros que dais pan y cerveza a las almas
perfectas en la casa de Osiris, dad pan y cerveza, de da y de noche, al alma del Osiris N, justo de
voz ante los dioses seores de Abidos, justo de voz ante vosotros. Oh vosotros que abrs los
caminos y allanis las vas para las almas perfectas en la casa de Osiris, abrid los caminos y
allanad las vas para el alma del Osiris N." (LSD 1)
Justo de voz significa que el difunto ha superado el juicio en el Ms All.
Las siguientes imgenes corresponden a la vieta que ilustra el cortejo fnebre del Libro de la Salida al
Da de Ani, en el Museo Britnico (la imagen superior va colocada a la izquierda de la inferior).

En el centro del registro, tenemos unos toros que empujan un trineo en el que va el sarcfago que
contiene el cuerpo momificado del difunto, a continuacin vienen una serie de familiares del difunto que
lo acompaan, y despus tenemos a unos personajes que tiran de un segundo trineo ms pequeo, en el
cual van los vasos canopos del difunto, conteniendo las vsceras del mismo.

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

En la fotografa inferior a la izquierda, podemos ver unos portadores de ofrendas y a un grupo de


plaideras. A la derecha, tenis al sacerdote funerario vestido con una piel de pantera, y al dios Anubis
que recibe el cuerpo momificado del difunto. Inmediatamente detrs del dios Anubis, a la derecha de la
imagen, tenemos la tumba del propio difunto (formalmente parecida a la TT1 en Deir el-Medina).

En el Ms All, el difunto tiene que realizar todos los trabajos que haca en vida,
algunos muy poco atractivos, como por ejemplo, las labores agrcolas. Por este
motivo, en esta primera parte del Libro de la Salida al Da, existe una frmula para
hacer trabajar a un ushebti. Un ushebti es una estatuilla, como la de la fotografa
de la derecha, que lleva en las manos unas azadas y que reemplaza al difunto en los
trabajos del Ms All, se colocaba en gran nmero en las tumbas. La frmula dice
as:
Frmula para hacer que un ushebti haga los trabajos de la necrpolis
"Se dicen las palabras: Oh t, ushebti, si se convoca al Osiris N justo de voz
para hacer todos los trabajos que se hacen all en la necrpolis, acude t, en
cualquier momento en que se trabaje para cultivar los campos, para regar
las riberas, para transportar por agua la arena del Occidente y del Oriente.
Lo har yo! Heme aqu! - debes decir" (LSD 6)

Segunda parte: la regeneracin del difunto


La segunda parte del Libro de la Salida al Da trata de la regeneracin del difunto.
Consta de una serie de frmulas que tienen por finalidad regenerar al difunto,
purificndolo, devolvindole su individualidad, su poder mgico, su corazn y su
nombre, e impidiendo que los gusanos devoren su cuerpo o que su carne se pudra. Tambin lo protegen
de animales malficos, como serpientes, cocodrilos o insectos.
El corazn, la sede de la memoria, es devuelto al difunto para que testifique sobre su conducta en vida
ante el tribunal de Osiris, por eso, una frmula lo conjura para que no testifique en contra del difunto.
Esta frmula dice as:
Frmula para no permitir que se mantenga lejos el corazn del Osiris N en la necrpolis

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

Se dicen las palabras: Oh corazn mo de mi madre, oh corazn mo de mi


madre, no te alces contra mi como testigo, no te opongas a mi en el tribunal,
no te vuelvas contra mi ante el guardin de la
balanza. T eres mi ka que estuvo en mi cuerpo, el
protector que hizo fuertes mis miembros. Si t te
decantas por el bien, estaremos a salvo. No
calumnies mi nombre ante el tribunal que asigna su
posicin a la gente. No digas mentiras contra m ante
el dios excelso, seor del Occidente. Colocar las
palabras sobre un escarabeo de jade, montado en
electro y con un anillo de plata. Sea colgado del
cuello del espritu [del difunto]. (LSD 30B)
Al final de la frmula tenemos una instruccin que nos indica que el texto, adems de en el papiro, debe
ser inscrito en un escarabeo que debe ir colgado del cuello del difunto.
Las fotografas muestran escarabeos con el texto inscrito en su parte inferior, el primero preparado, para
ser colgado del cuello del difunto.

Tercera parte: salida al da y juicio de Osiris


La tercera parte del Libro de la Salida al Da es la ms extensa y la ms importante porque trata
precisamente de la "salida al da" y del juicio ante el tribunal de Osiris.
Tras haberse regenerado, el difunto exclama:
"Yo tengo poder sobre mi corazn, yo tengo
poder sobre mi corazn, yo tengo poder sobre
mi boca, yo tengo poder sobre mis brazos, yo
tengo poder sobre el agua, yo tengo poder sobre
los lquidos, yo tengo poder sobre el ro, yo
tengo poder sobre las riberas, yo tengo poder
sobre quien acta contra mi. Yo me levanto
hacia la izquierda y me coloco a la derecha, yo
me levanto hacia la derecha y me coloco a la
izquierda, yo estoy sentado y me levanto, y me
sacudo el polvo. Mi lengua y mi boca son guas
experimentadas. En cuanto a aquel que conoce
este libro, sale al da y camina sobre la tierra
en medio de los vivos. No ser destruido" (LSD
68)
La fotografa muestra parte de la decoracin mural de la Tumba de Arinefer, en Deir el-Medina donde
est inscrito un captulo de esta parte del Libro de la Salida al Da. Las imgenes muestran la sombra y
el Ba del difunto, que es este pjaro con cabeza humana y con el rostro del propio difunto, que salen de
la Tumba.
El ms importante y ms conocido es el captulo 125, que trata del juicio ante el tribunal de Osiris.
Esta fotografa es de la vieta correspondiente del Libro de la Salida al Da de Hunefer, que hoy se
guarda en el Museo Britnico.

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

A la izquierda de la imagen el dios Anubis introduce al difunto en la sala de las Dos Maat, es decir, la
Sala de la Doble Verdad (Maat es la diosa de la verdad y de la justicia). A la derecha de la imagen
tenemos al dios Osiris, el juez supremo de este tribunal, sentado en su trono y acompaado de las
diosas Isis y Neftis. El corazn del difunto se coloca en el plato izquierdo de la balanza que queda en el
centro de la sala y en el plato derecho se coloca una pluma de la diosa Maat, o bien, una estatuilla de la
misma diosa. En este momento el difunto realiza la confesin negativa, que consiste en decir los 42
pecados que no ha cometido en vida, en la parte superior de la imagen aparecen sentados algunos de los
42 jueces que escuchan esta confesin negativa. Si el difunto miente, la balanza se desequilibra, el
monstruo que queda justo por debajo de la balanza, que es medio hipoptamo, medio cocodrilo, medio
len devora el corazn del difunto, y de este modo ste es aniquilado de manera completa. Si el difunto
dice la verdad la balanza queda en perfecto equilibrio y entonces el difunto puede acceder al Ms All.
El dios Thot, en el centro, acta como notario y dando fe escrita del resultado del juicio. Si el difunto ha
superado la prueba ser declarado justo de voz, es decir, justo en aquello que dice.
Este es un extracto de esta larga frmula:
"Frmula de bajar ante el tribunal de las Dos Maat por N [el difunto]
Salud, oh Gran Dios, seor de las Dos Maat. Yo he venido a ti, mi seor, habiendo sido
conducido a contemplar tu belleza. Yo te conozco, yo conozco el nombre de los cuarenta y dos
dioses que estn contigo en este tribunal de las Dos Maat, que viven de la masacre de los
malvados, que se tragan su sangre, en el da en que se sopesa la conducta ante Unennefer. Yo he
venido a ti, te he trado la verdad y he alejado por ti la maldad. No he cometido maldad contra
los hombres. No he maltratado a los bvidos. No he hecho algo mal en vez de algo justo. No he
conocido lo que no debe existir. No he empezado ningn da pidiendo un donativo a quienes
tenan que trabajar para m. No he blasfemado contra dios. No he empobrecido a ningn msero.
No he hecho nada que disguste a los dioses. No he causado enfermedades. No he causado hambre,
No he matado. No he causado perjuicio a nadie. No he robado los panes de los dioses. No he
sustrado las tortas de los espritus. No he sido pederasta. No he cometido actos impuros. No le he
quitado a ningn nio la leche de la boca. No he privado al ganado de la hierba. No he capturado
con la red los pjaros de la divinidad. No he robado peces de su lago. No sufrir ningn dao en
este pas en la sala de las Dos Maat porque yo conozco los nombres de los dioses que se hallan en
ella. Oh Ser de larga zancada, que sales de Helipolis, no he cometido pecado, Oh Abraza-llama,
que sales de Babilonia, no he robado. Oh Narigudo, que sales de Hermpolis, no he sido
envidioso. Oh Traga-sombras, que sales de la Caverna, no he saqueado. Oh Ser de miembros
terribles, que sales de Rosetau, no he matado hombres. () Oh Uamenti, que sales del lugar de
ejecucin, no he cometido adulterio. Oh Mira-lo-que-trae, que sales de la casa de Min, no he
cometido actos impuros. () Salud a vosotros, oh dioses. Yo os conozco y conozco vuestros
nombres. Yo no caer y vosotros no golpearis. () No se dir: "Mentira!" en relacin a mi ante
el Seor Universal, porque yo he practicado la justicia en Egipto." (SLD 125)
Unennefer, es uno de los eptetos de Osiris y significa "aquel que est eternamente en buenas
condiciones". Con estas palabras No he cometido maldad comienza la confesin negativa. La frase
lo que no debe existir quiere decir, el mal.

Cuarta parte: el mundo subterrneo


La cuarta parte del Libro de la Salida al Da est dedicada al mundo subterrneo. Una serie de frmulas
da cuenta del viaje del difunto, identificado con Re, por el Ms All; otras contienen una descripcin

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

topogrfica del reino de ultratumba; y otras se refieren a la proteccin del difunto y de las varias partes
de su cuerpo, son las frmulas relacionadas con la mscara funeraria a la que se llama la "cabeza
misteriosa" y con los amuletos protectores.

La imagen de la izquierda muestra una vieta con la representacin de algunos amuletos, a la derecha los
mismos amuletos como objetos que eran colocados entre las vendas de la momificacin.

Quinta parte: homenaje a Osiris-Re


La quinta parte del Libro de la Salida al Da contiene diversas frmulas de homenaje a Osiris.

Textos funerarios regios del Reino Nuevo (Valle de los Reyes)


Los reyes del Reino Nuevo, en sus tumbas del Valle de los Reyes, adems de algunos pasajes del Libro
de los Muertos, hicieron esculpir y pintar distintas colecciones de nuevos textos funerarios destinados
exclusivamente a ellos.
Algunas de estas colecciones son:
Letanas de Re, que describe las 75 formas o manifestaciones de Re.
Libro de Amduat o de lo que est en la Duat, el Ms All subterrneo. Describe
detalladamente el viaje del dios Sol en su barca a travs del mundo subterrneo, habitado
por genios y sombras, durante las doce horas de la noche.
Libro de las Puertas, hace una descripcin del viaje nocturno del Sol en su barca, que en
este caso tiene que superar doce puertas fortificadas defendidas por terribles guardianes y
gigantescas serpientes que escupen fuego.
Libro de las Cavernas, narra cmo el Sol recorre a pie el mundo subterrneo, donde hay
cavernas que contienen dioses, genios malficos y a los enemigos de Osiris y que hay que
superar.

Literatura
Los textos literarios del Reino Nuevo estn
redactados en neoegipcio y escritos en
hiertico sobre papiros. En la fotografa podis
ver una pgina del Papiro D'Orbiney que recoge
el cuento de Los dos hermanos.
Los textos literarios del Reino Nuevo pertenecen
a tres grandes gneros:
Instrucciones
Poesa amorosa
Narrativa breve: cuentos
Entre las instrucciones podemos mencionar la
Instruccin de Ani o la Instruccin de
Amenemope.
Encontramos poemas en el Papiro Harris 500 y el Papiro Chester Beatty I.
Respecto a la narrativa breve, los principales cuentos del Reino Nuevo egipcio son:
El prncipe predestinado. Relata como un viejo rey es agraciado con un hijo al que las
siete Hathors vaticinan una muerte temprana; el rey lo encierra en una torre para evitar que

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5A.2. Amn. Textos funerarios y literarios del Reino Nuevo

se cumpla su destino. El papiro est incompleto y no se conserva el final, pero todo hace
pensar que ese destino no se cumple.
La toma de Yoppa. Narra como la cuidad cananea de Yoppa es tomada por los egipcios
gracias a la estratagema de introducir en ella a numerosos soldados ocultos en grandes
cestos ideada por el general Djehuty.
Los dos hermanos. El cuento est contenido en el Papiro D'Orbiney y relata cmo la
esposa de Inpu, el hermano mayor, intenta seducir a Bata, el hermano menor, y al no
conseguirlo, lo acusa de haber intentado violarla. Bata consigue explicar a Inpu la verdad
y, despus de muchas peripecias y diversas metamorfosis, acaba convirtindose en faran.
La contienda de Horus y Seth. Est inspirada en el mito de la lucha entre estos dos dioses.
El viaje de Unamn. Cuenta cmo, muy a finales del Reino Nuevo, el sacerdote Unamn
es enviado a Biblos en busca de madera de cedro para la construccin de la barca del dios
Amn de Tebas y se encuentra con que Egipto ya no es temido y respetado entre sus
supuestos vasallos.
Muchos de estos relatos giran en torno a motivos literarios universales, que se documentan en las
culturas y pocas ms dispares: el del prncipe o la princesa predestinados (como en La bella durmiente);
la toma de la cuidad por una tropa que se introduce en ella mediante un engao (como la leyenda de la
toma de Troya); o el intento de seduccin de un joven hermoso y honesto por la esposa de su hermano o
seor (como la historia de Jos y la mujer de Putifar, recogida en Gnesis 39, 7-20 o el mito de
Belerofontes y Antea, narrado en la Ilada VI, 155-170).

19

5A. Amn.

AMN .................................................................................................................................................. 1
DIOSES DE MENFIS, DIOSES DE TEBAS, DIOSES DE ULTRATUMBA ..................................... 1
DIOSES DE MENFIS .............................................................................................................................. 1
Ptah ................................................................................................................................................ 1
Cosmogona menfita .................................................................................................................................. 2

Apis ................................................................................................................................................ 3
DEMIURGO DE E LEFANTINA Y E SNA ..................................................................................................... 4
DIOSES DE TEBAS ................................................................................................................................ 4
Montu ............................................................................................................................................. 4
Amn .............................................................................................................................................. 5
Divinidad original ...................................................................................................................................... 5
Divinidad imperial ..................................................................................................................................... 5
Trada tebana ......................................................................................................................................... 5

DIOSES DE ULTRATUMBA ..................................................................................................................... 7


Osiris.............................................................................................................................................. 7
Divinidad original ...................................................................................................................................... 7
Mito de Osiris ........................................................................................................................................ 7
Evolucin histrica .................................................................................................................................... 8
Iconografa ................................................................................................................................................ 9

Dioses chacales .............................................................................................................................. 9


TEXTOS FUNERARIOS Y LITERATURA DEL REINO NUEVO ................................................ 10
TEXTOS FUNERARIOS ......................................................................................................................... 10
Textos de los Atades .................................................................................................................... 10
Soporte .................................................................................................................................................... 10
Caractersticas.......................................................................................................................................... 11
Libro de los Dos Caminos .................................................................................................................... 12

Libro de la Salida al Da ............................................................................................................... 13


Primera parte: el cortejo fnebre ............................................................................................................... 14
Segunda parte: la regeneracin del difunto ................................................................................................ 15
Tercera parte: salida al da y juicio de Osiris .......................................................................................... 16
Cuarta parte: el mundo subterrneo........................................................................................................... 17
Quinta parte: homenaje a Osiris-Re........................................................................................................... 18

Textos funerarios regios del Reino Nuevo (Valle de los Reyes)....................................................... 18


LITERATURA ..................................................................................................................................... 18

20

5B.1. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis I y Hatshepsut

LA CONSTRUCCIN DEL IMPERIO


Tutmosis I
Genealoga
Despus de los ltimos reyes de la dinasta XVII, Senakhtenra Ahmose, Seqenenra Taa y Kamose, reina
Ahmose, al que se considera fundador de la dinasta XVIII por el hecho de haber expulsado a los hicsos y
haber unificado Egipto, ya que estaba enlazado con sus predecesores por vnculos familiares directos.

Tras Ahmose reinar su hijo Amenhotep I, despus se produce un corte dinstico con su sucesor, el tercer
rey de la dinasta XVIII, Aakheperkare Tuthmosis I, cuyo padre desconocemos, aunque sabemos que
su madre fue la reina Senseneb. Es posible que el padre de Tuthmosis sea Ahmose Sipairi, un hermano
de Ahmose, como evidenciara el culto que se le rinde a lo largo del Imperio Nuevo, propio de un
personaje con un papel importante a principios de la dinasta XVIII.

Actividad militar
Sur
Tuthmosis I comienza una expansin
hacia el sur, hacia Nubia.
Reyes anteriores haban consolidado su
presencia en el territorio de la segunda
catarata, en la fortaleza de Buhen.
Ahora hallamos inscripciones en la
localidad de Tombos, justo al norte de
la tercera catarata, es decir a pocos
kilmetros al norte de la capital del
poderoso reino de Kerma:
Inscripcin de Tombos
Los nubios han sido derrotados
con (su) matanza, tendidos por sus tierras, sus vsceras inundando sus valles, su sangre como un
chaparrn torrencial. Los pedazos cortados de ellos son demasiados para que los pjaros se
lleven la pieza a otro lugar ()
Los seores del palacio han construido una fortaleza para su tropa. No hay quien se le oponga
entre los Nueve Arcos ()
El texto nos habla de una gran matanza donde los Nubios son derrotados y de la construccin de una
fortaleza egipcia para consolidar las posiciones tomadas por Tuthmosis I.
Otras inscripciones relacionadas proceden de la Tumba de Ahmose, hijo de Abana en la localidad
egipcia de el-Kab:
Relato de Ahmose, hijo de Abana
Sofa Cavero

5B.1. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis I y Hatshepsut

Siendo marinero del rey Aakheperkara, naveg ro arriba hasta


Khenthennefer para reprimir el desorden por tierras extranjeras, para
frenar la inmigracin desde el desierto.
(...) Su Majestad naveg ro abajo, estando todas las tierras extranjeras en
su puo, y aquel maldito iuntiu iba colgado boca abajo debajo de la proa
del barco de Su Majestad, Halcn, atracado en Jpt-swt

En esta ocasin Ahmose, hijo de Abana, se refiere a la expedicin de Tuthmosis I hacia las tierras de
Khenthennefer, en el territorio nubio al sur de la segunda catarata aunque en el rea de influencia de
Kerma, en la que se lucha contra los iuntiu y se captura a uno de sus jefes, que fue llevado a Tebas
colgado boca abajo de la proa del barco del rey.
Los iuntiu son, segn fuentes clsicas, trogloditas, gente nmada que vive en la parte desrtica y
montaosa al este del Valle del Nilo.
El lugar ms lejano hacia el sur donde se han encontrado testimonios de la actividad militar egipcia es
Kurgus, una localidad situada entre la cuarta y la quinta catarata del Nilo. En Hagar el-Merwa, un
afloramiento rocoso de unos 30m de altura que destaca en la planicie de la zona, se han hallado
inscripciones de Tuthmosis I, Tuthmosis III, Ramss II y de otros pueblos que han pasado por esta zona.

En Hagar el-Merwa vemos este


dibujo con inscripcin de la poca
de Tuthmosis I tiene gran inters.
El texto que queda a la izquierda
en una columna dice:
"Ningn rey ha alcanzado Kush
desde los tiempos de Horus con la
excepcin
de
su
Majestad
[Tuthmosis I]."
Que una expedicin militar egipcia
alcanzara posiciones tan al sur
marca un hito histrico y denota
que el poder del Reino de Kerma
deba
haber
sido
anulado
totalmente o casi en su totalidad.
En la Web Socit des Cultures
Nubiennes hay referencias a estas
inscripciones e informacin sobre
las expediciones recientes.

Norte
Parece que los egipcios ya haban conseguido el control de la zona Lbano-Palestina tras las primeras
campaas del rey Ahmose, en el proceso de expulsin de los hyksos, y tras otras probables campaas en
poca de Amenhotep I. En poca de Tuthmosis I, las luchas tienen lugar ms all del ro Orontes,
incluso a orillas del ro ufrates, en posiciones al norte nunca alcanzadas por Egipto.
Sofa Cavero

5B.1. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis I y Hatshepsut

Ahmose, hijo de Abana, nos habla de un avance del ejrcito egipcio en el corazn del reino de Mitanni:
Relato de Ahmose, hijo de Abana
Despus de esto, prosigui a Retenu para saciar su deseo por tierras
extranjeras. Su Majestad alcanz Naharina, y encontr a aquel enemigo
reuniendo atacantes. Su Majestad llev a cabo una gran matanza entre
ellos, e incontables fueron los prisioneros que Su Majestad se trajo de
sus victorias.

Segn el texto, Tuthmosis I avanz por Retenu en la costa Sirio-Palestina, aparentemente sin problemas
por lo cual entendemos que con Amenhotep I ya se habra consolidado la posicin egipcia en la zona,
pero despus al alcanzar Naharina, tambin conocido como territorio de Hanigalbat o Mitanni, se
encuentra con el enemigo. Probablemente, en Mitanni reinaba entonces el rey Shuttarna I.
En esta poca, adems de Mitanni, existen otras dos potencias en la zona: Hatti, el pas de los hititas, y
Babilonia, de la casi recin inaugurada dinasta Casita. Por lo tanto las cuatro grandes potencias del
momento son Hatti, Mitanni y la Babilonia casita junto a Egipto, pero para los egipcios el enemigo a
vencer es Mitanni.

Hatshepsut
Actividad diplomtica y comercial

La reina Hatshepsut nos ha legado relieves e inscripciones sobre su actividad diplomtica y comercial
en su complejo funerario de Deir el-Bahari. En uno de estos textos hallamos referencias a una
expedicin egipcia realizada en el ao ocho o nueve del reinado esta reina faran:
Texto de Deir el-Bahari

Sofa Cavero

5B.1. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis I y Hatshepsut


Uno lo ha escuchado de boca en boca, en relatos de los antepasados, que se traan maravillas y
productos de all bajo el reinado de tus antecesores, cada uno de los reyes del Bajo Egipto, desde
los tiempos de los ancestros, los reyes del Alto Egipto, los que existieron primero, a cambio de
numerosos pagos, pues no se alcanzan salvo por tus enlaces.
Nos habla del problema existente en las comunicaciones entre Jibuto y Punt, que haca necesarios
numerosos intermediarios para conseguir bienes procedentes de all. Sin embargo la situacin iba a
cambiar ahora, porque Hatshepsut enviara una flotilla de cinco naves al pas de Punt. Cada nave llevaba
quince remeros por costado, con un total de 150 remeros, al que se aadira el resto de la tripulacin, por
lo tanto la expedicin constara de unas trecientas personas.

El desembarco de esta expedicin se suele


situar en algn lugar del este de la costa
africana, quizs Eritrea, Etiopa Djibouti o el
cuerno de frica. Se utilizaran naves ms
pequeas para cargar los bienes trados
desde Egipto para comerciar.
Punt no debe ser considerado como un pas
de fronteras claras, sino como un territorio
centro de comercio y captador de bienes
procedentes de otros lugares de frica e
incluso del sur de la pennsula arbiga, por lo
que los productos que consiguen los egipcios
de all, puede ser originarios de distintos
territorios; fijmonos que slo el estrecho de Bab el-Mandeb, unos
pocos kilmetros, separa frica del suroeste del Yemen.
En el templo funerario de Deir el-Bahari hallamos preciosos
relieves que nos recuerdan cmo fue esta llegada de los egipcios
a Punt.
En el registro inferior (recuadro verde claro) vemos una tropa
egipcia encabezada por el almirante Neh'si. Delante del almirante,
encontramos una mesa sobre la que se apoyan muy diversos
objetos de procedencia egipcia con los cuales los egipcios
pretenden comerciar. Ms hacia la izquierda con los brazos
alzados encontramos a Parehu que es el jefe del pas de Punt.
En la parte superior (recuadro verde oscuro) tenemos a Parehu acompaado de su esposa Itit (muy
conocida por el aspecto con el que fue representada por los egipcios; tambin la conocemos por un
ostracn hallado en Deir el-Bahari). Justo delante de la familia gobernante de Punt estn algunas de las
cosas que donan los puntitas: resinas, oro, etc. y a la derecha el almirante egipcio. Detrs de Neh'si, una
tienda con seis columnas de jeroglficos, muy interesantes, explican la organizacin de un banquete con
comida trada por los egipcios de su pas, parte de un protocolo diplomtico con el cual los egipcios
quieren agasajar a los puntitas para mantener una buena relacin con ellos y obtener de Punt toda una
serie de bienes exticos, aromas, etc. que les son necesarios.

Sofa Cavero

5B.1. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis I y Hatshepsut

Una vez acaba todo este protocolo diplomtico vemos en los relieves como se cargan los barcos egipcios
con todo tipo de enseres, como indican las columnas jeroglficas: maderas preciosas, sacos de resina de
anetu (mirra), rboles de anetu, bano, marfil puro, oro verde de Amu, incienso, antimonio y animales
exticos a ojos de los egipcios como babuinos, monos o perros.

Tutmosis III 1479 1425 a.C.


Consideramos a Tutmosis III el gran conquistador que asienta las bases del Imperio Egipcio,
consolidando posiciones tomadas, a veces, efmeramente en los reinados anteriores y continuando la
expansin empezada por Tutmosis I.
Debido a su corta edad, Tutmosis III inici su reinado gobernando conjuntamente con Hatshepsut,
como reina faran, hasta la muerte de ella en el ao 22 de este reinado conjunto. El reinado de Tutmosis
III dura cincuenta y cuatro aos, desde 1479 a 1425 a.C. segn la cronologa publicada hacia 2006 por
Hornung y Krauss, si bien, por estudios de fechas lunares, podramos rebajar el inicio de ese reinado
hacia 1468.

Campaas asiticas
Batalla de Meggido
Habiendo probablemente respetado los dos o tres meses necesarios para enterrar a la reina, el rey participa
en la gran batalla de Meggido, inicio de la primera de sus diecisiete campaas asiticas entre el ao
22 y el ao 42-43 de su reinado.
Sofa Cavero

5B.2. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis III y Amenhotep III

Tenemos informacin lagunar sobre estas campaas militares de Tutmosis III en una serie de paredes de
la capilla de Filipo Arrideo en Karnak (indicada con una flecha roja). Gracias a todos los documentos
conservados el conocimiento global de lo que fueron aquellos acontecimientos es ciertamente bueno.

De hecho la batalla de Megiddo es, junto a la batalla de Qadesh de Ramss II, una de las mejor
conocidas de la historia de Egipto por la multitud de textos que la documentan.
Por ejemplo, en la Estela de Gebel Barkal que fue escrita en el ao 47 del reinado de Tutmosis III pero
que recuerda acontecimientos anteriores:
Estela de Gebel Barkal
MFA 23.733
Ellos avanzaron para combatir contra Mi Majestad; haba hombres por cientos de miles, y los
jefes de todos los pases extranjeros estaban sobre sus carros; eran 330 prncipes, cada uno con
su ejrcito
Se dice que el prncipe de Qadesh, el jefe de la gran coalicin de 330 prncipes que se va a enfrentar a
Egipto, rene estas fuerzas en la ciudad de Megiddo. Ms all de Qadesh, se sita el poderoso Reino de
Mitanni con intereses compartidos con estos aliados.
En la capilla de Filipo Arrideo se nos habla
de la reunin que tuvo Tutmosis III con sus
generales para dirimir qu ruta seguir. Los
generales optan por la ruta de Taanach o la
ruta de Djefty, las rutas ms sencillas;
mientras que Tutmosis III se decanta por el
paso de Aruna, que atraviesa un peligroso y
encajonado desfiladero donde el enemigo
podra masacrarlos, con la certeza de que el
dios Amn le apoya y le protege en su
decisin. La tropa egipcia aparece en
Megiddo pillando por sorpresa al gran
ejrcito de aliados que huye despavorido en
direccin hacia Megiddo para refugiarse tras
sus murallas.
Los textos hablan de que en esa huida
precipitada se dejaron sus tiendas montadas, carros abandonados, de cmo fueron izados sobre las
murallas los aliados una vez las puertas de la ciudad haban sido cerradas.
Segn algunos documentos, el ejrcito egipcio incumpli las rdenes estrictas del faran dedicndose al
saqueo de lo abandonado por el enemigo en su huida, y por este motivo el asedio se alarg.
Finalmente, tras ese largo asedio, la ciudad iba a ser tomada:
Anales de Tutmosis III Karnak
Sofa Cavero

5B.2. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis III y Amenhotep III


[Su Majestad dirigi entonces unas] palabras a su tropa, diciendo:
Conquistad con destreza! Oh, Mi tropa victoriosa () todos los jefes de todas las tierras
extranjeras [del norte] estn encerrados en su interior.
As, la captura de Megiddo es la captura de mil ciudades.
La ltima frase es muy descriptiva, la cada de
Megiddo resultaba de tanta importancia porque
implicaba tambin la cada de muchas ciudades
estado en la zona sirio-palestina cuyos prncipes
formaban parte del ejercito aliado refugiado dentro
de sus murallas.
Por otro lado, Megiddo se emplaza muy cerca del
Monte Carmelo, con lo que se haba conquistado
un lugar estratgicamente importante: paso a la
llanura de Yezreel, donde fcilmente se podra
obtener un gran cultivo de cereales; paso de las
caravanas que van de Egipto hacia el norte por la
Va Maris.

Organizacin y consolidacin del imperio


Con la toma de Megiddo y de otros territorios al norte de la ciudad
en sucesivas campaas, se hace necesaria una organizacin del
imperio creciente en Asia.
Muchos jefes que haban sido derrotados fueron mantenidos en sus
puestos, pero otros seran ajusticiados y sustituidos por jefes
filoegipcios:
Anales de Tutmosis III Karnak
Los jefes de esta tierra extranjera vinieron postrados para besar
el suelo debido a los poderes de su majestad, para solicitar aliento
(de vida) para sus narices (...). Su Majestad nombr de nuevo a
los jefes de [cada ciudad].
Otra medida que iban a tomar los egipcios es la de reparcelar el territorio de cultivo conquistado, hay
textos sobre las parcelas de Megiddo su produccin cerealstica:
Anales de Tutmosis III Karnak
Los campos de cultivo fueron convertidos en parcelas, las cuales fueran asignadas a los agentes
de palacio, para recoger su cosecha. Relacin de la cosecha que Su Majestad trajo de las
parcelas de Megiddo: 207.300 sacos de trigo, adems de lo que se seg al paso de la tropa de Su
Majestad [...].
Otra estrategia para consolidar las conquistas era llevar hijos de prncipes vasallos a Egipto para que
fueran educados segn las costumbres egipcias. Se pretende que estos prncipes, que en el futuro sern
jefes de sus ciudades-estado, se sientan cercanos a la cultura egipcia y sean filoegipcios:
Anales de Tutmosis III Karnak
Ao 30
Los hijos y los hermanos de los jefes fueron trados para ser guerreros fieles a Egipto. En
cuanto a todos aquellos que murieran entre estos jefes, Su Majestad hara entonces que su hijo
ocupara su trono. Relacin de los hijos de los jefes que fueron trados en este ao: 35 hombres
(...).

Octava campaa
Pero, ms al norte de Megiddo hay muchos otros emplazamientos: Qatna, Qadesh, Niy, incluso
nuevamente el ro ufrates, al que las tropas de Tutmosis III accederan igualando la proeza de su abuelo,
Tutmosis I.

Sofa Cavero

5B.2. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis III y Amenhotep III

As, en la octava campaa militar en Asia


durante el ao 33 de reinado de Tutmosis
III, una de las ms importantes junto a la
primera, se llega a cruzar el ufrates:
Anales de Tutmosis III Karnak
Ao 33
Su Majestad estaba en la tierra de Retenu.
Alcanzando la regin de Qatna en la octava
campaa de victoria.
Vadeando el ufrates de Naharina por Su
Majestad al frente de su tropa, hasta
alcanzar la orilla oriental del ro. l dej
otra (estela) al lado de la estela de su padre,
el rey de Egipto Aakheperkara. ()
Su Majestad alcanz la ciudad de Niy viajando hacia el sur.
Como dicen las inscripciones, Tutmosis III dej otra estela al lado de la estela de Tutmosis I, al que se
refiere como su padre para enfatizar la cercana temporal y familiar que les vincula.
Una consecuencia de estas conquistas en la regin sirio-palestina y de la llegada de Tutmosis III al ro
ufrates evidentemente es la pleitesa que le rinden otras grandes potencias del prximo oriente en
reconocimiento al podero egipcio, regalos protocolarios. Los Anales de Tutmosis III en Karnak hablan
de ellos:
Anales de Tutmosis III Karnak
Ao 33
Productos del jefe de Babilonia: [] deben de lapislzuli verdadero, lapislzuli sumando 24
deben, lapislzuli de Babel []

[Productos del jefe de Assur (?) en este ao]: una cabeza de carnero de lapislzuli verdadero,
junto con vasijas []
Productos de la gran Hatti en este ao: 8 aros de plata que suman 401 deben, 2 piedras grandes
blancas valiosas, madera tjagu []
En la inscripcin Babilonia aparece escrita como Sangard.

Frontera sur
En Kurgus, el afloramiento rocoso entre la cuarta y quinta catarata, Tutmosis III marca nuevamente ese
lmite meridional al que accedi Tutmosis I aos atrs.

Legado literario
El reinado de Tutmosis III es reseable por las conquistas que ampliarn y consolidarn el Imperio
Egipcio en Asia y tambin por el interesante legado literario vinculado a todo este proceso de conquista.
Uno de los cuentos ms atractivos de la poca es La toma de Yoppa que relata la proeza del general
Djehuty para conquistar la ciudad mediante una simple estratagema: los egipcios pretendieron obsequiar
al seor de Jaffa (=Yoppa) que abri ingenuamente las puertas a los porteadores de doscientos cestos con
regalos, donde se ocultaban guerreros egipcios con armas, que una vez dentro atacaron la ciudad.
Las imgenes muestran algunos elementos del ajuar de este general, hoy repartidos en varios museos del
mundo.

Sofa Cavero

5B.2. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis III y Amenhotep III

Sheikh Abd el-Qurna


La necrpolis ms importante en la poca de Tuthmosis III la tenemos en Tebas Oeste y es Sheikh Abd
el-Qurna, en ella encontramos numerossimas tumbas contemporneas a su reinado y algunas de ellas
poseen decoraciones muy interesantes.

El dibujo inferior corresponde a un relieve de la tumba del Sumo Sacerdote de Amn, MenkheperraSeneb.

En el aparecen varios hombres realizando salutaciones y ofreciendo regalos a Tutmosis III. La inscripcin
relacionada con el primer hombre, casi tumbado en el suelo, nos habla de Keftiu, un territorio muy
mencionado por los textos egipcios del Imperio Nuevo generalmente vinculado a Creta (hay quien habla
incluso de Chipre). La inscripcin del segundo personaje nombra a Hatti, a los hititas. El tercer personaje
pertenece a Tunip, una localidad siria al norte de Qadesh y cercana a Dappur, y lleva a un nio,
presumiblemente el hijo del seor de Dappur, que va a ser enviado a Egipto para ser educado all.
Sofa Cavero

5B.2. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis III y Amenhotep III

El relieve bajo estas lneas, procede de la tumba de Puy-Em-Ra, en la necrpolis de el-Khokha,


tambin de la poca de Tutmosis III, en el encontramos un personaje (enmarcado en azul) con un peinado
muy especial, el mismo que lucia el ltimo hombre representado en el fragmento de la tumba de
Menkheperra-Seneb. Este tipo de peinado, similar a los que encontramos en frescos de la Creta minoica
(en el recuadro interior), indican que ambos proceden del rea del Egeo.

De la tumba del Visir Rekhmira, Sheikh Abd el-Qurna, son estos cinco preciosos registros.

En el registro superior aparece una fila de hombres procedentes de regiones de Nubia y de Punt. Un
segundo registro muestra a un grupo procedente de Egeo, con caractersticas idnticas a las que hemos
visto en las tumbas de Menkheperra-Seneb y de Puy-Em-Ra. Un tercer registro con gentes procedentes de
Nubia. Un cuarto y quinto registros con personajes procedentes de Siria.

Estos detalles corresponden al Registro Nubio, donde los porteadores transportan material y objetos
exticos trados de Nubia, que no se hallan en Egipto. Vemos una jirafa, monos, babuinos, huevos de
avestruz, colmillos de elefantes, pieles, maderos oscuros (quizs de bano).

Sofa Cavero

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5B.2. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis III y Amenhotep III

Este otro detalle pertenece al


Registro Sirio, vemos como traen
caballos, productos contenidos en
tinajas, nforas, incluso un oso y un
elefante.

Amenhetep II
Despus del largusimo reinado de
Tutmosis III, su sucesor, Amenhetep
II, reinar durante otros largos veinticinco aos en los que realizar dos campaas militares en Asia.
Estas campaas, en los aos siete y nueve de reinado, consolidan las conquistas de su antecesor y
fijaran la frontera en el rea de influencia directa de Ugarit.

Para organizar el territorio egipcio conquistado en


Asia se crearon tres grandes provincias: Canan
con capital en Gaza, Apu con capital en Kumidu y
Amurru con capital en Simurru. El territorio
aproximado de cada provincia se seala en la
fotografa.

Amenhetep III
Durante el reinado de Amenhetep III, quedan atrs las
guerras de conquista, y se alcanza una Pax
Aegyptiaca, un periodo de paz y apogeo que se refleja
tambin en el arte egipcio.
En la base de estos pies de la fotografa aparecen unas inscripciones referidas a la poca de Amenhetep III
muy interesantes. Se enumera aqu una serie de localidades que no aparecen mencionadas en ningn otro
lugar de Egipto.
Sofa Cavero

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5B.2. La construccin del Imperio. Entre Tutmosis III y Amenhotep III


Todas [las tierras de los Fen]khu y de
Khenthennefer estn a los pies de este
buen dios [...] los jefes de todas las
tierras extranjeras del norte y del sur
que eran ignoradas vienen (ahora) a
Egipto [...] vienen de rodillas, reunidos
en [un solo] lugar [...]
Amnisos, Festos, Cidonia, Micenas,
Tegea (?), Mesenia (Metana?),
Nauplia, Citera, Ilion (Troya), Cnosos, Amnisos, Lictos [...].
No se trata de ciudades conquistadas, sino de aquellas ciudades que engloban el rea de influencia
comercial que ha adquirido ya Egipto en esta poca de esplendor para la dinasta XVIII.

KARNAK y LUXOR
Karnak
Vemos en la fotografa inferior el complejo de Karnak, formado por tres recintos y numerosos edificios,
adems del templo de Amn.
Se ha sealado en la imagen el recinto de Amn (crculo verde), con ms de 500 metros de lado; el
recinto del Dios Montu (crculo azul), que en una poca anterior a la dinasta XII era un Dios ms
importante que el propio Amn en toda la Tebaida; y finalmente el recinto de la diosa Mut (crculo
amarillo), la Consorte de Amn.

Dentro del gran recinto de Amn encontramos, entre otras, las siguientes edificaciones:
El templo de Amn propiamente dicho (recuadro en verde), un edificio sobresaliente de
grandes dimensiones.
El templo del Dios Khonsu (recuadro en naranja), hijo de la pareja Amn y Mut, que con
ellos forma la Trada tebana.
El templo del Dios Ptah (recuadro en azul).
El templo de Opet
Las capillas de las Divinas Adoratrices
Capillas dedicadas a varias formas del Dios Osiris
Esto convierte a Karnak en un emplazamiento con mucho atractivo arquitectnico y pero tambin muy
complejo.

Sofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

Recinto de Amn
Templo de Amn

La parte central del templo de Amn esta bastante poblada de edificios, pero justo la parte ms antigua
del templo y el lugar donde se conservaba la estatua del Dios, que se remonta al templo construido por
Senusert I, incluso a la dinasta XI con Intef II y Mentuhotep II, es ahora solo un solar (zona verde).
Destaca en Karnak su alineacin astronmica hacia el orto del sol en el solsticio de invierno: el 21 de
diciembre en el solsticio de invierno, situndose en el muelle del templo por delante del primer pilono, se
podra ver como el sol emerge por la puerta este de Karnak. Esta alineacin no es casual ni nica en el
rea tebana se produce tambin en el templo de Mentuhotep III, situado en la cima de la Corona de Tebas.

Amenhetep I
Uno de los primeros faraones de la dinasta XVIII que comienza a remodelar e incrementar los edificios
nucleares construidos en el Reino Medio es el faran Amenhetep I, que nos ha dejado la Capilla de
calcita, en la imagen recuadrada en rojo, aunque la decoracin fue terminada durante el reinado de su
sucesor Tutmosis I.
La capilla fue encontrada desmontada como material de relleno dentro del tercer pilono construido en
la poca de Amenhetep III.

Sofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

Tutmosis I
Este faran construye el cuarto pilono que va a ser la fachada del templo de Amn durante mucho
tiempo. Se trata de una estructura importante para su poca que tiene 62 metros de anchura, 23 metros de
altura. Tambin levanta el quinto pilono.
Entre el cuarto y el quinto pilono, Ineni cre una sala de unas dimensiones aproximadas de 75x14 metros
que se convirti en la Sala de Coronacin, Uadyet, de los reyes de la dinasta XVIII a partir de este
momento y hasta la dinasta XIX.
Por delante del cuarto pilono Tutmosis I coloc dos obeliscos de los cuales se conserva uno de 20 metros
de altura.

Tutmosis II
Delante de los obeliscos de su predecesor, Tutmosis II inici la construccin de dos obeliscos ms que
termin su esposa Hatshepsut.
Tutmosis II adems cerro la fachada anterior al cuarto pilono creando un patio en el que quedaran dos
capillas para la barca, la de Senusert I y la de Amenhetep I.
Tambin levant un tercer pilono que seria desmantelado posteriormente para colocar el gran tercer
pilono de Amenhetep III.

Hatshepsut
Hatshepsut construy la Capilla roja que serva de descanso temporal para la barca porttil del dios
Amn durante las procesiones religiosas y originalmente, se situaba donde ahora encontraramos la
capilla de Filipo Arrideo, ms all del sexto pilono de Tutmosis III.

Sofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

La Capilla roja fue iniciada en el ao 17 y tras la muerte de Hatshepsut, contino su construccin


Tutmosis III, aunque finalmente la desmantel para erigir una propia.
Tambin es obra de esta reina faran el octavo pilono, que vemos en las fotografas inferiores. A partir de
finales del reinado de Tutmosis III, ella sufri una Damnatio memoriae por lo tanto sus relieves,
inscripciones, etctera, fueron modificados para ser usurpados por otros monarcas, como Amenhotep II.

En la parte este de Karnak, Hatshepsut realiz un contra-templo consistente en una pequea capilla
flanqueada por dos obeliscos. Algunos de los fragmentos conservados, aunque sin sus bases, indican
que deban tener considerables longitudes, una inscripcin nos habla de obeliscos de 108 codos de altura,
casi 60 metros de altura. (Su ubicacin est marcada en la figura de la pgina 17 en verde).

Sofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

Tutmosis III
En esta imagen virtual vemos la posicin de los pilonos empezando por el tercero de Tutmosis II, que
posteriormente seria eliminado y sustituido por el de Amenhetep III.

La techumbre entre el cuarto y quinto pilono, donde sobresalen los dos obeliscos de Hatshepsut, fue
realizada por Tutmosis III.
Este faran erigi un pequeo sexto pilono que apenas tuvo 12 metros de altura y 15 metros de longitud,
que da paso al llamado Palacio de Maat, una serie de salas que rodean la capilla reposadero para la barca
del Dios Amn.
En paralelo con el octavo pilono de Hatshepsut, Tutmosis III erige el sptimo pilono. Interesantes obras
ambas, ya que proporcionan un nuevo eje al templo, orientado hacia la zona del templo de Mut y el
templo de Luxor, una orientacin hacia el sur.
Entre ambos pilonos Tutmosis III levant dos obeliscos que originalmente debieron tener bastante altura,
sin embargo slo conservamos la parte superior de uno de ellos que fue recolocado por el ltimo
emperador romano Teodosio en Estambul.
El edificio mas importante que se hace en Karnak durante la poca de Tutmosis III es el llamado Akhmenu, que comenz a construirse en el ao 23, finalizo en el ao 30 de Tutmosis III en el que se
celebro el primer jubileo del Rey (Hebsed).
El Akh-menu presenta numerosas salas: una sala donde se representaron originalmente 61 reyes
ancestros de Tutmosis III; una sala dedicada a Sokar; una sala con nueve nichos, dedicada a la Enada
Heleopolitana; otra en la que hay un conjunto escultrico en el que se asocia a Tutmosis III y Amn; la
Alta cmara del sol, una especie observatorio solar orientado hacia el solsticio de invierno. En total
estamos hablando de un conjunto que mide unos 40x77 metros, donde destaca la sala columnada
llamada Heret-ib (en las imgenes inferiores).

Sofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

Tutmosis IV
La siguiente inscripcin se refiere al obelisco de la derecha de la
imagen virtual:
Fue Su Majestad quien recompuso el enorme y nico
obelisco trado por su antecesor, el rey Menkheperra;
despus de que Su Majestad encontrase este obelisco
habiendo transcurrido 35 aos tumbado sobre uno de sus
costados, estando en manos de los artesanos, en el lado sur
de Karnak
Tutmosis IV nos habla de cmo erigi un obelisco abandonado
por Tutmosis III hacia 35 aos, colocndolo frente al contraSofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

templo situado al este de Karnak.


Se trata de un enorme obelisco de cerca de 33 metros de altura que actualmente se encuentra en la plaza
de San Juan de Letrn, en Roma. Se llev en poca de Constantino en el ao 357 aproximadamente para
formar una de las agujas del circo mximo, y despus el Papa Sixto V lo recolocara en su ubicacin
actual.

Amenhetep III
El tercer pilono construido por Amenhetep III
alcanzaba una altura de 28 metros.

El material de relleno del pilono estaba


constituido en buena parte por piezas procedentes
de estructuras antiguas como la capilla blanca de
Senusert I, la Capilla de calcita de Amenhetep I, la
Capilla roja de la reina Hatshepsut, estructuras de
Tutmosis II y estructuras de Tutmosis IV.
El pilono se ha vaciado y los egiptlogos estudian
el material obtenido. De esta manera ha sido
posible reconstruir una serie de edificios que se
exponen en el llamado Museo al aire libre de
Karnak.

Dinasta XIX a Ptolomeo III


Entre el tercer pilono y el segundo pilono queda la
Gran sala Hipstila, un recinto del tamao de un campo de ftbol que asimila un enorme bosque de
columnas, obra del faran Seti I (2 de la dinasta XIX).

La Gran sala Hipstila es un


conjunto de 134 columnas. Las
12 columnas centrales son ms
altas y tienen capiteles abiertos,
mientras que el resto de los
capiteles son cerrados.
Esta diferencia de altura permite
que las columnas centrales sean
iluminadas por los rayos de luz
que atraviesan los claustras,
ventanas de piedra que se pueden
Sofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

ver en la fotografa, recreando un ambiente natural donde el sol hace rebrotar las plantas.
La decoracin de la Gran sala hipstila en la zona sur, y algunas otras partes, pertenece a Ramss II.
Ms all del segundo pilono encontramos una capilla reposadero para las barcas porttiles de la Triada
Tebana de Seti II (en la imagen anterior, arriba) y otra mucho mas compleja del faran Ramss III,
dinasta XX (en la misma imagen, abajo).
Sheshonq I de la dinasta XXII, cre un patio delante del segundo pilono de Karnak y modific la
avenida procesional.
En ese patio, el faran Taharqa de la XXV dinasta edifica un pabelln, se trata realmente de una
columnata, formado por altas columnas suficientemente separadas entre si como para deducir que no
exista techo.

La fachada actual de Karnak correspondera al primer pilono de la poca de Nectanebo I, un faran de


la dinasta XXX que empieza a reinar en el 380 a.C.

Las esfinges podran ser de Amenhetep III trasladadas aqu y usurpadas no slo por Ramss II sino
tambin posteriormente en su base por Pinedyem I, sumo sacerdote de Amn en la poca de Ramses XI,
dinasta XX) son testigo de las convulsiones en la historia de Karnak.
Sofa Cavero

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

El embarcadero sirve de acceso a este eje principal de Karnak.


La fotografa muestra la Puerta de
Bab el-Amara, de la poca de
Ptolomeo III, que se encuentra en el
eje que va a formar el templo de
Khonsu con una avenida de esfinges
que nos conducirn al templo de
Luxor.

Pilonos hacia el templo de Mut

El eje que apunta al templo de Mut, comenz a trazarse con la construccin de los pilonos sptimo y
octavo por Tutmosis III y Hatshepsut.
Posteriormente Horemheb (ltimo XVIII dinasta) erigi el pilono noveno. El dcimo pilono fue
comenzado por Amenhetep III y finalizado tambin por Horemheb.
En el dcimo pilono, destaca una enorme estatua realizada en cuarcita que pudo llegar probablemente
a los 20 metros de altura en origen y de la que desgraciadamente no quedan ms que algunos restos de la
base y un pie de la estatua que sugieren ese tamao descomunal. La piedra se obtuvo en canteras muy
distantes.

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

Templo de Khonsu

Otro de los edificios de Karnak que se encuentran dentro del recinto de Amn es el Templo de Khonsu.
Comenzado por Ramss III, pero acabado por el rey sacerdote Herihor y el rey sacerdote Pinedyem I,
si bien las esfinges son de la poca de la dinasta Nubia.

Avenida de esfinges hacia el templo de Mut


A partir del dcimo pilono se origina una avenida de esfinges que nos llevara al templo de la diosa
Mut.

Esta avenida de esfinges fue realizada por Tutankhamon, si bien despus hay aadidos del faran Ay
junto a usurpaciones de Horemheb, (todos reyes de la dinasta XVIII) que complican el estudio de la
arquitectura de este emplazamiento a la vez que lo hacen muy interesante para el investigador.

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

Lo que se ha perdido
Aunque lo que conservamos sigue siendo grandioso, se ha perdido la rica policroma de la piedra, el
mobiliario, las decoradas carpinteras, los grandes mstiles, el famoso suelo de plata del templo de
Amn La siguiente descripcin de Amenhetep III nos da idea del esplendor pasado:
Descripcin del III pilono Texto de Amenhetep III
(...) Una puerta enorme ante Amn-Ra, seor de los tronos de las Dos Tierras, recubierta
totalmente de oro y trabajada con la imagen del dios en forma de carnero, decorada con
lapislzuli verdadero y trabajada con oro y costosas piedras. Ninguna obra anterior la iguala.
Est pavimentada con plata pura y en su cara exterior est recubierta de estrellas de lapislzuli a
ambos lados. Cada uno de sus dos extremos se eleva hasta el cielo como si fueran los cuatro
pilares del mismo. Las astas de las banderas llegan hasta el cielo y estn trabajadas en oro. Su
Majestad trajo dicho oro para esta puerta, de la tierra de Karoy en su primera campaa de
victoria ante la miserable Kush

Luxor
Avenida de esfinges
La avenida de esfinges recorre los ms de dos kilmetros entre la puerta Bab el-Amara de Ptolomeo III
al templo de Luxor.

Templo de Luxor
Las estructuras originales del templo de Luxor se deben a Amenhetep III, se corresponden con la zona
dentro del crculo verde. La parte construida por Ramss II se encuentra dentro del crculo amarillo.

Ramss II
Al llegar al templo de Luxor nos encontramos con los Colosos y un obelisco de Ramss II.

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

El obelisco de Luxor tiene unos 25 metros de altura, su pareja fue llevado en 1835 a la Plaza de la
Concordia en Paris, aunque aquel no llega a los 23 metros.
Detrs del pilono, que est decorado con escenas que conmemoran la batalla de Qadesh entre Ramss
II y los Hititas, hallaramos un patio a cielo descubierto con estatuas monumentales estantes y
sedentes, algunas de ellas usurpadas del templo funerario de Amenhetep III.

Amenhetep III
El pilono debido a Amenhetep III, hoy en da desaparecido, constitua la entrada al templo y conduca a
una sala hipstila.
Esta sala contaba con catorce columnas [1] de gran altura, con el baco (elemento que apoya sobre el
capitel) unos 22-23 metros, tena una decoracin dedicada a la Fiesta de Opet. Buena parte obra de
Tutankhamon, aunque despus acabara usurpada por Horemheb y Seti I.

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5B.3. La construccin del Imperio. Karnak y Luxor

La Fiesta de Opet celebraba la visita del dios Amn de Karnak (Ipet sut) al Dios Amn del templo de
Luxor. A lo largo del tiempo, la duracin de esta fiesta fue aumentando hasta llegar prcticamente a un
mes en la poca de Ramss III.
Luego llegamos a un patio a cielo descubierto y a partir de aqu a una sucesin de salas, algunas
hipstilas, que nos llevaran a un reposadero para la barca del Dios Amn. El reposadero que existe
actualmente es desde la poca de Alejandro Magno.
Finalmente, la sala de culto donde se custodiaba la estatua de Amn.

TEBAS OESTE
En Tebas Oeste destacan dos montaas que marcan aproximadamente los puntos ms altos, por un lado
el-Qurn, que desde la perspectiva de la Valle de los Reyes tiene forma piramidal; y por otro lado la
Corona de Tebas, donde se asienta el templo de Mentuhotep III, dedicado al dios Horus.

Templos funerarios
En la llanura aluvial, encontramos los templos funerarios del Imperio Nuevo que eran llamados por los
egipcios Casas o Templos de los millones de aos. Se sustentaban gracias a fundaciones realizadas en
vida por los faraones, a los cuales, una vez muertos, se les deba rendir un culto funerario.
En este panorama de Tebas Oeste, encontramos algunos templos funerarios pertenecientes a:
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5B.4. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Templos funerarios

Ramss III (dinasta XX)


Ay y Horemheb (finales de la dinasta XVIII). Tal vez este emplazamiento tuviera alguna
vinculacin original con Tutankhamon, pero las inscripciones, de momento, nos hablan de
Ay y Horemheb.
Amenhetep, hijo de Hapu, un sabio de la poca de Amenhetep III. Cuyo templo
funerario es mayor que otros dos templos situados a derecha e izquierda, que suelen
vincularse con Tutmosis I y con Tutmosis II.
Amenhetep III (dinasta XVIII)
Merenptah, hijo de Ramss II (dinasta XIX)
Tausert (reina faran de la dinasta XIX)
Tutmosis IV (dinasta XVIII)
Ramss II (dinasta XIX)
Amenhetep II (dinasta XVIII)
El templo de Seti I (dinasta XIX) est situado tambin en la zona desrtica pero ms al norte.
Si ahora vamos a Deir el-Bahari encontraramos el templo funerario de la reina faran Hatshepsut de
la dinasta XVIII, el de Mentuhetep II de la dinasta XI y tambin una estructura de Tutmosis III.
En un pequeo valle cercano se encuentran restos del templo funerario de Amenemhat I, que abandon al
hacerse su pirmide y su complejo funerario en la zona de el-Lisht, en el norte.
En este mapa, podemos observar la posicin de los templos funerarios, rodeados de las necrpolis
tebanas.

La inmensa mayora de los templos funerarios se sitan en la zona desrtica de la llanura aluvial por
dos razones bsicas:
La inundacin anual debilitara los cimientos de los templos situados en la zona verde.
Disminucin de la superficie cultivable.
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5B.4. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Templos funerarios

Excepcionalmente el templo de Amenhetep III se encuentra en la llanura aluvial.

Templo funerario de Ramss III


De todos los templos funerarios de Tebas Oeste destaca el de Ramss III, cuyo nombre original egipcio es
Casa o Templo de los millones de aos del Rey del Alto y Bajo Egipto Usermaatra-Meriamn en el
dominio de Amn al Oeste de Tebas y al que nosotros llamamos Medinet Habu.
En otro tiempo estuvo el poblado de Dyamet, una zona arqueolgica muy interesante que fue excavada en
los aos veinte y treinta por el Instituto Oriental de Chicago.

Los muros perimetrales enmarcan una superficie de 210x315 m2 o sea unos 66.000 m2 y originalmente
mediran unos 19 m de altura con una anchura en su base de 10 m.
La fbrica, que se conserva bastante bien, tena dos grandes puertas de entrada, hacia el Oeste y hacia el
Este. Esta ltima, un portaln de 22 m de altura que sigue una tipologa de tipo sirio se conserva bien.
En la fotografa cenital del templo encontramos en la parte inferior el pilono de entrada, al que le sigue
un primer patio, despus una segunda estructura a modo de pilono, un segundo patio y a partir de aqu,
tras un pequeo prtico (que no
podemos ver en la imagen), una sucesin
de salas hipstilas (de las que vemos las
bases de numerosas columnas) que
conducira a la sala de culto del dios
Amn y en los laterales salas de culto al
faran difunto.
Toda esta zona tiene ms de 55
cmaras, entre ellas la cmara del
tesoro y cmaras dedicadas a otras
divinidades.
Este es el pilono de entrada del templo
con nichos para los mstiles de los que
pendan banderolas. Lo que parecen ventanitas eran los huecos donde se insertaban las grapas de bronce
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5B.4. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Templos funerarios

que agarraban los grandes mstiles. Esculpido el motivo del faran masacrando a sus enemigos ante
Amn, consiguiendo la destruccin del caos y la supervivencia del orden. La estructura mide 27 m de
altura y 65 m de longitud.

Otras estructuras en Medinet Habu:


Palacio Real, que es un palacio simblico asociado al templo.
Almacenes y otras edificaciones dentro del muro del templo, prcticamente desaparecidos.
Capillas de las divinas adoratrices del dios Amn, mujeres muy importantes e
influyentes de la poca de la dinasta XXV, finales del Tercer Periodo Intermedio e inicios
de la poca Saita.
Templo de la dinasta XVIII, anterior al de Ramss III, en cuya base parece que hubo en
origen un templo de la dinasta XII dedicado a la Ogdada.
Muelle perfectamente conservado, escavado por Uvo Hlscher, demuestra que los
templos estaban conectados mediante canales con el Nilo.

Templo funerario de Amenhetep III


Este templo de Amenhetep III se erige sobre la llanura aluvial. Debi tener cerca de 385.000 m2 de
superficie. La distancia entre la parte frontal y la parte posterior del muro que rodeaba todo el templo
prcticamente podra llegar al
kilmetro de longitud.
En el frente del templo,
solamente quedan los dos
grandes colosos (de Memnon)
que, sin la base, miden cerca
de 18 m de altura y pesan
1.000 toneladas cada uno.
Son esculturas monolticas de
granito procedente de las
canteras de Asun.
Son obras del escultor Men,
el padre del famoso escultor
Bek de poca de Akenahton.
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5B.4. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Templos funerarios

El dibujo, de mediados del XIX por


David Roberts, y la fotografa, de
mediados del siglo XX, muestran la
inundacin
anual cubriendo
la
superficie donde se haba construido el
templo.
La razn de la eleccin del
emplazamiento es simblica. El templo
funerario de Amenhetep III emergera
de las aguas de la inundacin, al igual
que la Colina primordial emergi de
las aguas del Nun, del ocano
primordial.
Ese es que se consigui cada ao, pero que finalmente llevo a la ruina a este templo.

Templo funerario de Merenptah


Vemos en el templo de Merenptah, hijo de
Ramss II, las estructuras bsicas de un
templo funerario: primer pilono y primer
patio; segundo pilono y segundo patio
accesibles mediante pequeas rampas ya que
vamos ascendiendo en altura; dos salas
hipstilas y finalmente el Sancta Sanctorum.
El Sancta Sanctorum est en la posicin
ms elevada simbolizando la cumbre de la
Colina primordial.
Rodeando la estructura central, almacenes y
un palacio.
Las excavaciones realizadas por un equipo
suizo son magnificas y muy positiva para la
conservacin de este templo.

Ramesseum
El templo funerario de Ramss II fue
llamado Ramesseum por Jean-Franios Champollion.
Son visibles las mismas estructuras bsicas: un primer pilono seguido de un patio, un segundo pilono con
otro patio y salas hipstilas que nos llevan finalmente a la parte ms sagrada. Una gran cantidad de
almacenes y un palacio. Y todo rodeado por un muro perimetral.

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5B.4. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Templos funerarios

La estatua destruida de la fotografa, es un coloso que se situaba en el segundo pilono. Diodoro Sculo la
encontr, todava dispuesta en su posicin, en el siglo I a.C. y ley una inscripcin en su base en la que
hablaba de Ozymandias, Rey de Reyes, evidentemente, Usermaatra que es el nombre de entronizacin
de Ramss II. Este enorme coloso alcanza los 18 m de altura sin la base.
En el segundo patio se encontraba otro coloso menor que corresponde a una figura de Ramss II.

Giovanni Battista Belzoni llev el torso a Londres en 1816, tal y como aparece en el dibujo, y hoy est
expuesto en el Museo Britnico.
En la primera sala hipstila vemos las columnas centrales ms altas y con
capiteles abiertos, mientras que los de la derecha son de menor tamao y
con capiteles cerrados. La parte central se ilumina gracias a los claustras, las
ventanas de piedra, abriendo el capitel, como una flor en la naturaleza.
Alrededor tenemos los almacenes construidos con bvedas de can de
adobe, que podan contener cerca de 16 millones y medio de litros de
cereal, que seran capaces de sustentar a cerca de 3.500 familias.
Fue por este motivo,
que cuando ocurrieron
las famosas huelgas
de la poca de
Ramss
III,
los
trabajadores protestaron delante de los templos
funerarios, porque saban que almacenaban una
gran cantidad de cereal.
Al norte de Ramesseum, hallamos el templo
funerario de Amenhetep II (d. XVIII), un poco ms
hacia el norte el templo del joven rey Siptah de
finales de la XIX y a continuacin, el templo funerario de Tutmosis III, llamado Henket-ankh, que fue
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5B.4. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Templos funerarios

estudiado por Legrain y Weigall en 1906, por Ricke en 1939 y en fechas recientes sigue siendo objeto de
estudio, excavacin y limpieza por parte de la espaola Myriam Seco.

Templo funerario de la reina Hatshepsut


El templo funerario de la reina Hatshepsut fue llamado originalmente Djeser-Djeseru, y es un templo
distinto a los dems, que se integra en el paisaje del circo de Deir El-Bahari.

Trazado como una sucesin de terrazas y prticos recorridos por una calzada, de 13 metros de anchura
y 400 metros de longitud, que lleva al templo del valle situado junto a la llanura aluvial y conectado al
ro Nilo.
Esta calzada o avenida deba estar decorada con esculturas de
la reina, rboles, etc.

Templo funerario de Seti I


El templo del rey Seti I (d. XIX), el faran padre de Ramss
II, es el situado ms al norte. Este templo tambin se cie a
la tpica estructura con una sucesin de pilonos, patios, salas
hipstilas, palacio real asociado y almacenes situados
alrededor del conjunto, dentro de un recinto.
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5B.4. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Templos funerarios

Este templo se halla tan al norte que nos lleva prcticamente a la carretera de acceso al Valle de los
Reyes.

Las necrpolis
Seguimos en Tebas Oeste tomando como referencia el-Qurn y la Corona de Tebas para situar las
necrpolis:

Valle de las Reinas, la ms meridional.


Deir el-Medina, el poblado de los trabajadores.
Qurnet Murai, a la entrada del valle donde est Deir el-Medina, hasta hace muy poco
tiempo estaba casi totalmente tapada por una poblacin moderna.
Sheikh Abd el-Qurna, la gran necrpolis llamada el Valle de los Nobles.
Deir el-Bahari presidida por el templo funerario de Hatshepsut, Mentuhotep II y los restos
del de Tutmosis III.
El-Khokha que es una pequea loma justo al norte de Sheikh Abd el-Qurna.
El-Asasif, que es la continuacin hacia el este de la necrpolis de Deir el-Bahari.
En el siguiente plano figuran adems la necrpolis de Dra Abu el-Naga y la necrpolis de El-Tarif, con
enterramientos de reyes de la Dinasta XI.

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5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

El Valle de las Reinas


En esta imagen podemos ver lo pequea que es la distancia entre el Valle de las Reinas y Deir el-Medina,
el poblado de los trabajadores que construan y tallaban en la roca estas tumbas.

El Valle de las Reinas es conocido con el nombre original egipcio de Ta Set Neferu que podemos traducir
como "el lugar de los hijos reales".
Encontramos cerca de 110 tumbas, en su mayora annimas y de la dinasta XVIII, son enterramientos
simples, de pozo con cmara lateral. Desde Ramss I, 1 de la dinasta XIX, el valle ejerce su funcin
como necrpolis para reinas y sobre todo prncipes.
Aqu tenemos la distribucin topogrfica de las tumbas por cronologa. Las tumbas de la dinasta
XVIII tienen unas dimensiones mucho ms modestas que las grandes tumbas de la dinasta XIX, de los
reinados de Seti I, Ramss II. Los enterramientos de la dinasta XX, en concreto de la fase de Ramss III,
pertenecen a prncipes y a alguna reina.

QV44
La tumba QV44, una de las ms bonitas del Valle de las Reinas, pertenece al prncipe Jaemuaset.
Encontramos continuamente a Ramss III acompaando a su difunto hijo (con la coleta lateral).

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5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

Los textos e iconografa de la tumba mayoritariamente pertenecen a diversos captulos del Libro de los
Muertos.
La imagen de la izquierda muestra la tumba tal como la encuentra Ernesto Schiaparelli a principios del
siglo XX, con una gran cantidad de atades del Tercer Periodo Intermedio, debido a que estas tumbas
fueron reutilizadas con posterioridad a su abandono.

QV66
La QV66 es otra de las grandes tumbas del Valle de
las Reinas, la clebre tumba de Nefertari, la
esposa de Ramss II que fue descubierta en 1904
por Ernesto Schiaparelli.
La tumba tuvo que ser cerrada al pblico debido a
problemas de conservacin posteriormente el
Instituto Getty estuvo trabajando en ella de 1988 a
1995 con resultados muy positivos; actualmente
han surgido nuevamente los problemas.
La decoracin se basa en el Libro de los Muertos.

Qurnet Murai
La necrpolis de Qurnet Murai se encuentra a la entrada del valle de Deir el-Medina. Sobre ella se asent
una poblacin moderna que ha deteriorado la decoracin de las tumbas.
Hay que destacar la decoracin de la tumba del virrey de Kush Huy, de poca de Tutankhamon.

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5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

Las pinturas nos muestran la llegada de una comitiva nubia que se presenta ante el rey Tutankhamon.

Deir el-Medina
En Deir el-Medina encontramos el poblado de los trabajadores, un templo de poca Ptolemica,
capillas del Imperio Nuevo y un pozo del Imperio Nuevo donde se encontraron los famosos ostraca,
con multitud de inscripciones de todo tipo pertenecientes a esta poblacin.

A la izquierda del poblado se concentra la mayora de las tumbas de los trabajadores de Deir elMedina. Estas tumbas sirvieron para varias generaciones de una misma familia.
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5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

La imagen corresponde a la TT1, que es la tumba de Sennedjem.

La superestructura de la tumba es bastante vistosa: un pilono de entrada a modo de fachada, un patio y


una capilla de culto familiar. Sobre esta capilla hay una pirmide de adobe con una altura inferior a 10
metros, que poda estar rematada con un piramidin de piedra, la cara este tena un nicho donde poda
situarse alguna estela, tambin de piedra.
Un pozo en el patio nos llevara hacia una antecmara y una cmara sepulcral. En la cmara se
descubrieron ms de 20 cuerpos lo que verifica que se trataba de un panten y no de una tumba exclusiva
para Sennedjem.
La iconografa se basa en el Libro de los Muertos. Por ejemplo en la imagen de la izquierda tenemos una
de las vietas ms conocidas por todos de este libro. Se trata de la vieta del captulo 110, el captulo que
hace referencia al Sekhet-Aaru, el Campo de Caas de Osiris.

Sheikh Abd el-Qurna


La necrpolis de Sheikh Abd el-Qurna es muy
importante por el nmero, la calidad y las
dimensiones de las tumbas.

Tumba de Ramose
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5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

Ramose vivi durante la dinasta XVIII a caballo entre Amenhotep III y Amenhotep IV, el futuro
Akhenaton. Su tumba es la TT55.
Para acceder a la tumba de Ramose bajamos por
una rampa hasta un primer pilono, del que vemos
algn resto, que da paso a un patio excavado en la
roca por el que se accede a una primera sala
hipstila, a la que sigue otra sala hipstila y la sala
de culto.
En la primera sala hipstila se encuentra un pasillo
en rampa, despus escalonado, que conduce a la
autntica tumba.
Abajo, una de las imgenes ms conocidas, el cortejo fnebre, que lleva los restos de Ramose, sus
vsceras, el tekenu (esa especie de bolsa negra sobre un trineo) y el ajuar funerario, acompaado por las
plaideras, las familiares del difunto junto a otras mujeres contratadas para expresar teatralmente el dolor
por la defuncin.

Esta tumba ofrece bellos ejemplos de relieves de la dinasta XVIII. Aparecen representados los padres de
Ramose y de su esposa junto con otras parejas vinculadas a la familia.

Tumba de Rekhmira
Rekhmira fue un visir de Tutmosis III. Un patio a cielo
descubierto da acceso a su tumba en forma de t excavada
en la roca.
Su tumba tiene textos muy importantes como las
obligaciones del visir, pero lo ms interesante son los casi 300 m2 de decoracin en el pasillo
longitudinal mostrando trabajos de varios oficios: orfebres, escultores, apicultores recogiendo miel,

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5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

peleteros, carpinteros, etc.

el-Khokha
Al norte de Sheik Abd el-Qurna se encuentra el-Khokha con muchas tumbas, algunas grandes hipogeos,
por ejemplo, la tumba de Puy-Em-Re de poca de Tutmosis III.

Dra Abu el-Naga


Ms al norte, tenemos la necrpolis de Dra Abu el-Naga, muy
amplia tanto en extensin como por su cronologa.
Dos tumbas bastante grandes, la K93-11 y K93-12, han sido
excavadas recientemente por Daniel Polz, del Instituto
Arqueolgico Alemn, quien opina que pueden vincularse a la
reina Ahmose-Nefertari y al rey Ahmose o a Amenhotep I o
Ahmose-Nefertari en los principios de la dinasta XVIII. En
cualquier caso personajes de gran importancia en ese periodo.
Una tumba visitable, aunque de pequeas dimensiones, es la
Tumba de Roy, un escriba de poca de Horemheb donde se
encuentra la pintura de la imagen.
Otra tumba importante pero no visitable es la Tumba de Djehuty,
de poca de la reina Hatshepsut, que ha sido visitada en
numerossimas campaas por el espaol Jos Manuel Galn.

Valle de los Reyes


El sector oriental del Valle de los Reyes es el ms importante y el que contiene mayor nmero de
tumbas.
El sector occidental es un valle bastante largo, an un tanto virgen con pocas tumbas como la del faran
Ay; la Amenhotep III, aunque los depsitos fundacionales son de poca de Tutmosis IV; y alguna ms
inacabada, que quizs podra relacionarse con la poca de Akhenaton-Tutankhamon.

Valle de los Reyes Sector oriental


En la poca de las pirmides, la pirmide donde est la tumba del faran forma parte de un complejo
funerario donde se le realiza el culto al faran. Todo el mundo sabe donde est enterrado el faran. Sin
Sofa Cavero

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5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

embargo, a comienzos de la dinasta XVIII, se va a producir una disociacin entre el templo funerario
(lugar de culto) y la tumba propiamente dicha.
As, en la llanura aluvial se encuentran los templos funerarios donde se rinde culto al difunto faran y,
muy cerca, pero en un emplazamiento no visible desde all, es un lugar oculto y secreto se emplazan las
tumbas.

Primeras tumbas: KV20 Tumba de Tutmosis I


Esta flecha esta marcando la posicin de la KV20, la tumba original de Tutmosis I, despus ampliada
por la reina Hatshepsut. Se construye en un lugar oculto, una zona alta con una entrada pequea, como
explica en una inscripcin el arquitecto Ineni.

Esta es la pequea entrada de la KV20.


La tumba tiene un trazado complejo, es una planimetra curva que conduce a
una cmara sepulcral, la antecmara en realidad es lo que en origen fue la
cmara sepulcral de Tutmosis I. La tumba tiene cerca de 225m de longitud y
presenta unos 97m de desnivel entre la entrada y la parte inferior de la misma.
Esta tipologa inicial, emplazamientos escondidos y entradas pequeas, va a ir
cambiando segn sea evidente que el Valle de los Reyes es la necrpolis de los
reyes del Imperio Nuevo.

Evolucin
Los siguientes tres ejemplos ilustran la evolucin en las entradas a las tumbas:

Sofa Cavero

38

5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

La primera imagen de la izquierda muestra la entrada a la tumba de Tutmosis III


mediante un pequeo hueco abierto en la zona alta de la pared vertical de un acantilado,
inaccesible y oculta. La escalera se hizo en las excavaciones posteriores.
La imagen central pertenece a la tumba de Amenhotep III, cuya entrada se sita ms
abajo, en el talud, es algo ms visible aunque discreta.
La imagen de la derecha muestra una tumba a pie de valle, propia de la dinasta XIX y
XX, que presenta una entrada monumental. Al final de la poca Ramsida,
probablemente tuvieran un pilono de entrada.
La planimetra se modifica a lo largo del tiempo:

Sofa Cavero

39

5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

Inicialmente nos encontramos tipologa acodada, como la tumba de Tutmosis III, que va
modificndose hasta el doble codo, como vemos en la tumba de Amenhotep III. Se trata
de una tumba ms desarrollada que cuenta con una cmara sepulcral rectangular, y no en
forma de cartucho u ovalada, numerosos pilares y una zona ms baja para el sarcfago.
Los elementos bsicos de la tumba como son sucesin de corredores escalonados en
rampa, un pozo, una antecmara principal y una cmara sepulcral con cmaras
laterales, se conservan a grandes rasgos.
Un nuevo diseo que inaugura Ay en el valle occidental (quizs el propio Akhenaton en
Amarna) lo podemos ver en la tumba de Horemheb, marcada en azul, se trata del trazado
siguiendo un solo eje longitudinal abandonando los codos. Se mantiene este diseo con
cambios ligeros durante las dinastas XIX y XX, donde prcticamente sern de desarrollo
horizontal.
La Cmara Sepulcral cambia tambin:

Sofa Cavero

40

5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

En la tumba de Tutmosis III (d. XVIII), a la izquierda, la cmara es ovalada (tambin en


la tumba de Tutmosis I-Hatshepsut), la iconografa est basada en el Libro del Amduat y
el techo decorado con estrellas sobre un friso kheker.
La forma se hace rectangular, se introducen nuevos compendios religiosos, como el
Libro de las puertas en poca de Horemheb (d. XVIII) y se aade el techo astronmico
con un listado de decanos y constelaciones egipcias en poca de Seti I (d. XIX), imagen
central.
En la imagen de la derecha, que pertenece a la tumba de Ramss VI (d. XX), podemos ver
otros compendios religiosos como el Libro de la Tierra y sobre el techo el Libro del da y
de la noche acompaando a la Diosa Nut.
Los compendios religiosos se amplan y si en un principio slo tenamos el Libro del Amduat al final de
la poca Ramsida la coleccin es ya extensa.

Asociacin topogrfica y cronolgica de las tumbas


Por ejemplo: la tumba de Ramss I (KV16) y
la tumba de Seti I, su hijo (KV17), estn
juntas; algo ms arriba, la tumba de Ramss II
(KV7), el hijo de Seti I, y cerca la tumba de su
hijo, Merneptah (KV8). Seguidamente la
tumba de Amenmeses (KV10), que fue el
usurpador de Seti II durante un pequeo
periodo de tiempo en el Alto Egipto.
Ahora abajo, est la tumba de Seti II (KV15) y
junto a ella se encuentra la de su esposa
Tausert (KV14), despus ampliada para
Setnakht (1 de la d. XX). Al lado, la tumba
del prncipe Siptah (KV47), que hereda el
trono de Egipto tras la muerte de Seti II y
tambin en esta zona KV13, perteneciente a un
poderoso canciller ejecutado por Siptah.
KV58 es una pequea tumba donde se han
hallado piezas con el nombre de Seti II y
Tausert, quizs la tumba de un hijo de ambos.
KV11 es la tumba que inici Setnakht que fue terminada por Ramss III.

Sofa Cavero

41

5B.5. La construccin del Imperio. Tebas oeste. Las necrpolis.

ltima tumba: Tumba de Ramss XI


La ltima tumba que se construye en el valle es la de Ramss XI, el ltimo
Ramsida aunque jams se enterr en ella.
Tiene una entrada monumental y el corredor de entrada, los corredores,
tienen ms de 4 m. de altura, indicadores de que nos hallamos en una tumba
de un momento final del Imperio Nuevo.

Tumbas de acantilado
Las Tumbas de acantilado se encuentran tambin en Tebas Oeste pero ms aisladas.
Estas tres son de comienzos de la
Dinasta XVIII: la de la izquierda est al
final del wadi Gabbanat el-Gurud y
pertenece a tres esposas sirias de
Tutmosis III; la imagen central es la del
wadi Sikkat Taka ez-Zeida que pertenece
a Hatshepsut, cuando ella era reina antes
de ser Faran; y en la imgen de la
derecha, vemos la boca de entrada de la
tumba identificada por Howard Carter
como tumba de la princesa Neferura,
hija de Hatshepsut y Tutmosis II.
Otra tumba de acantilado muy cerca de Deir el-Medina, a la izquierda, la tumba en alto de Bab elMallaq; a la derecha, la entrada de la tumba DB320, muy cerquita de Deir el-Bahari, clebre porque en
ella se encontraron ms de cincuenta atades con momias de reyes del Imperio Nuevo incluso, de la
Dinasta XVII.

Sofa Cavero

42

5B. La construccin del Imperio


LA CONSTRUCCIN DEL IMPERIO ................................................................................................ 1
Tutmosis I ...............................................................................................................................................1
GENEALOGA ........................................................................................................................................1
ACTIVIDAD MILITAR .............................................................................................................................. 1
Sur ....................................................................................................................................................1
Norte ................................................................................................................................................2
Hatshepsut ..............................................................................................................................................3
ACTIVIDAD DIPLOMTICA Y COMERCIAL................................................................................................ 3
Tutmosis III 1479 1425 a.C. ................................................................................................................5
CAMPAAS ASITICAS........................................................................................................................... 5
Batalla de Meggido........................................................................................................................... 5
Organizacin y consolidacin del imperio ........................................................................................7
Octava campaa ............................................................................................................................... 7
FRONTERA SUR ......................................................................................................................................8
LEGADO LITERARIO ............................................................................................................................... 8
SHEIKH ABD EL-QURNA ........................................................................................................................9
Amenhetep II ........................................................................................................................................ 11
Amenhetep III ....................................................................................................................................... 11
KARNAK y LUXOR ............................................................................................................................ 12
Karnak .................................................................................................................................................. 12
RECINTO DE AMN.............................................................................................................................. 13
Templo de Amn ............................................................................................................................. 13
Amenhetep I ......................................................................................................................................................... 13
Tutmosis I............................................................................................................................................................. 14
Tutmosis II ........................................................................................................................................................... 14
Hatshepsut ............................................................................................................................................................ 14
Tutmosis III .......................................................................................................................................................... 16
Tutmosis IV .......................................................................................................................................................... 17
Amenhetep III ...................................................................................................................................................... 18
Dinasta XIX a Ptolomeo III ................................................................................................................................ 18

Pilonos hacia el templo de Mut ....................................................................................................... 20


Templo de Khonsu .......................................................................................................................... 21
AVENIDA DE ESFINGES HACIA EL TEMPLO DE MUT ............................................................................... 21
LO QUE SE HA PERDIDO ........................................................................................................................ 22
Luxor..................................................................................................................................................... 22
AVENIDA DE ESFINGES ........................................................................................................................ 22
TEMPLO DE LUXOR.............................................................................................................................. 22
Ramss II ........................................................................................................................................ 22
Amenhetep III ................................................................................................................................. 23
TEBAS OESTE .................................................................................................................................... 24
Templos funerarios ............................................................................................................................... 24
TEMPLO FUNERARIO DE RAMSS III ..................................................................................................... 26
TEMPLO FUNERARIO DE AMENHETEP III .............................................................................................. 27
TEMPLO FUNERARIO DE MERENPTAH ................................................................................................... 28
RAMESSEUM ....................................................................................................................................... 28
TEMPLO FUNERARIO DE LA REINA HATSHEPSUT ................................................................................... 30
TEMPLO FUNERARIO DE SETI I ............................................................................................................. 30
Las necrpolis ....................................................................................................................................... 31
EL VALLE DE LAS REINAS.................................................................................................................... 32
QV44 .............................................................................................................................................. 32
QV66 .............................................................................................................................................. 33
QURNET MURAI .................................................................................................................................. 33
DEIR EL-MEDINA ................................................................................................................................ 34
SHEIKH ABD EL-QURNA ...................................................................................................................... 35
Tumba de Ramose ........................................................................................................................... 35
Tumba de Rekhmira ........................................................................................................................ 36
EL-KHOKHA ........................................................................................................................................ 37
DRA ABU EL-NAGA ............................................................................................................................. 37
Sofa Cavero

43

5B. La construccin del Imperio


VALLE DE LOS REYES .......................................................................................................................... 37
Valle de los Reyes Sector oriental ................................................................................................ 37
Primeras tumbas: KV20 Tumba de Tutmosis I................................................................................................ 38
Evolucin ............................................................................................................................................................. 38
Asociacin topogrfica y cronolgica de las tumbas.......................................................................................... 41
ltima tumba: Tumba de Ramss XI .................................................................................................................. 42

TUMBAS DE ACANTILADO .................................................................................................................... 42

Sofa Cavero

44

6A.1. Amarna. El Uno y los mltiples- politesmo, henotesmo, monotesmo

Amarna
El Uno y los mltiples
Vamos a hablar de las concepciones egipcias de la divinidad, del Uno y los mltiples: el politesmo,
henotesmo y el monotesmo.

Politesmo, henotesmo
Este primer pasaje pertenece al Papiro Bremner-Rhind, que se guarda en el Museo Britnico y data de
principios de la poca Tolemaica, aunque el texto se remonta muy probablemente al Reino Nuevo:
Cuando yo [= el demiurgo solar] aparec en
este mundo, Shu y Tefnut surgieron felices de
las aguas inertes en las cuales haban estado
(hasta ese momento). Entonces, Shu y Tefnut
generaron a Geb y Nut.
Entonces Geb y Nut generaron a Osiris, a
Horus el de los dos ojos, a Seth, a Isis y a
Neftis, de un solo vientre, uno tras otro, y
ellos generaron a su multitud en este mundo.
(BM 10188 = papiro Bremner-Rhind, 27, 2 y
4-5)
El segundo texto es un pasaje de la Instruccin para Merikare, una composicin sapiencial del Reino
Medio, dice as:
Acta en beneficio del dios [**], de manera que l haga lo mismo por ti,
mediante grandes ofrendas destinadas a llenar los altares y
mediante inscripciones en las que tu nombre sea una indicacin [de
quin es el oferente], aunque el dios reconoce a quien acta para l.
Bien atendidos estn los seres humanos, el rebao del dios. Por
ellos l ha creado los cielos y la tierra, tras haber frenado la avidez
del agua [primordial] [*]. Si ha creado el soplo de vida, es para que sus
narices estn agradecidas, (porque) ellos son sus imgenes, salidas
de sus carnes. Si brilla en el cielo, es en beneficio de ellos. Si ha
creado los vegetales, el ganado, los pjaros y los peces, es con la
intencin de que se alimenten. Del mismo modo que l ha aniquilado
a sus enemigos, as ha destruido a sus hijos a causa de su plan de
rebelarse. Del mismo modo que ha hecho la luz del da para
satisfaccin de ellos, as navega para verlos, tras haberse fabricado
una cabina [en la barca celeste] al abrigo de ellos. Cuando ellos
lloran, l escucha. () El dios conoce cada nombre.
(Instruccin para Merikare, 129-138)
En la frase reseada [*] se alude al Mito de la Creacin, cuando aparece la primera tierra y el agua
primordial queda confinada en los lmites del mundo, pero pugna constantemente con volver a entrar en
l.
El principio del pasaje de la Instruccin para Merikare [**] puede traducirse: "Acta en beneficio del
Dios/de un dios/de dios/de la divinidad", porque en egipcio clsico no existe el articulo determinado ni
el indeterminado y no es posible precisar. El fragmento habla pues del dios de manera genrica con una
serie de imgenes que resultan familiares a la tradicin religiosa monotesta:
Los seres humanos como el rebao del dios.
Los seres humanos creados a semejanza de la divinidad a partir de sus carnes.
La aniquilacin de la Humanidad a causa de su plan de rebelarse, que recuerda al diluvio
universal bblico.
Cada individuo es conocido por el Creador, etc.

6A.1. Amarna. El Uno y los mltiples- politesmo, henotesmo, monotesmo

Sin embargo, aunque parece que el pasaje del Papiro Bremner-Rhind y el de la Instruccin responden a
dos tradiciones distintas, no es as, obviamente responden a la misma tradicin religiosa egipcia, una
concepcin compleja de la divinidad que considera lo Mltiple y lo Uno (aunque no exclusivo).
Slo con Akhenaton, lo uno se vuelve exclusivo y lo mltiple desaparece efmeramente.
El dibujo muestra algunas de las 74 formas de Re y es
que la multiplicidad de lo divino, no slo atae a la
diversidad de divinidades sino tambin a la
diversidad de formas en que cada una se presenta.
Este problema de la dialctica entre lo Uno y lo
Mltiple ha preocupado desde los comienzos de la
egiptologa y se haban defendido tradicionalmente dos
posiciones,
hoy
totalmente
superadas
y
abandonadas:
A.

La religin egipcia fue originalmente


monotesta y posteriormente se habra
desarrollado el politesmo. Las personas
cultivadas, como los intelectuales y los
iniciados, habran mantenido el monotesmo
original y habran considerado la multiplicidad de dioses como personificaciones de las cualidades
divinas, mientras que el "pueblo" habra sido politesta.

B.

La religin egipcia fue originalmente politesta y, poco a poco, tendi hacia el monotesmo.

Pero la relacin entre lo Uno y lo Mltiple no es histrica, sino estructural, complementaria.


En los textos sapienciales, como la Instruccin para Merikare, encontramos ejemplos de:
El trmino "dioses", en plural, y la mencin de divinidades especificas.
La divinidad dios de manera abstracta y genrica.
Esto se debe a que los textos estn dirigidos a la clase dirigente de todo el pas y, por tanto, los
destinatarios son muy diversos. Cada "lector" potencial sera devoto de una divinidad determinada, que
para l sera la divinidad principal, y el uso del trmino genrico "dios" permita que cualquiera pudiera
hacer suyo el texto, aplicndolo a "su" dios.
Esto est vinculado con el concepto esencial de henotesmo.

Finales del Reino Antiguo


Cedamos la palabra al egiptlogo Erik Hornung, quien en su obra El Uno y los mltiples escribe:
el egipcio desarroll como muy tarde hacia finales del Reino Antiguo la idea de un Ser
Supremo que es rey y seor de toda la creacin y adems creador y preservador de todo lo
que es. Pero las caractersticas de este Ser Supremo no estn vinculadas siempre a una divinidad
determinada, sino que pueden ser adjudicadas en cada caso a una divinidad diferente, incluso a
dioses locales relativamente insignificantes. (...) En el acto de la veneracin, sea en la oracin, en
la alabanza mediante un himno, o en el vnculo y compromiso tico, el egipcio extrae de la
abundancia de dioses de su panten un solo dios, que en ese momento lo significa todo para l.
El poder y la grandeza de Dios, limitados pero ingentes, se concentran en el punto focal de esta
divinidad invocada (...). El dios invocado est por encima de los dioses, es ms que ellos
(Hornung, E. 1999. El Uno y los Mltiples. Concepciones egipcias de la divinidad. Madrid: Trotta,
pp. 216-217).
En el momento del culto cada persona o cada comunidad de fieles invocaran a su dios concreto como el
dios por excelencia, como el Ser Supremo, como el Uno.

A partir del Reino Nuevo


Pero a partir del Reino Nuevo, aparecen nuevas sensibilidades religiosas que tienden a atribuir al dios
supremo del Estado, Amn, caractersticas propias de un dios trascendente, como lo es un dios
monotesta.
Los dioses egipcios son inmanentes, en cuanto limitados:

6A.1. Amarna. El Uno y los mltiples- politesmo, henotesmo, monotesmo

En el tiempo, porque envejecen y, eventualmente, mueren.


En el espacio, porque no pueden ir ms all del mundo habitado, son seres sujetos al
espacio de la creacin como los seres humanos y todos los dems (en los textos
mitolgicos por ejemplo se dice explcitamente que el espacio externo al cosmos no est
habitado por los dioses).
Ahora bien, Amn a partir del Reino Nuevo adquiere:
Universalidad que hace que se le llame "Aquel que existe en todas las cosas".
Trascendencia, a partir de su condicin original de oculto y de invisible:
Papiro Leiden I 350
l permanece oculto a los dioses y su aspecto es desconocido. l est ms all del cielo y es ms
profundo que el mundo subterrneo.
Esto se puede comparar con el salmo bblico 139, que se refiere, por supuesto, al dios monotesta y
trascendente de los hebreos:
Salmos 139, 7-8
A dnde ir yo lejos de tu espritu, a dnde de tu rostro podr huir? Si hasta los cielos subo, all
ests t, si en el mundo inferior me acuesto, all te encuentras
Algunos de estos rasgos nuevos de Amn, como la trascendencia, son ya caractersticas propias de un
dios monotesta, y es esta nueva sensibilidad religiosa, la que desarrollndose, dar lugar a la religin de
Amarna.

Aton
Pero el dios monotesta de Amarna no ser Amn, sino un dios nuevo: Aton, en
origen el disco solar.
Es muy importante no confundir a Aton (eg.: Iten), el disco solar, con Atum (eg. Temu), el demiurgo
creador del mundo. Aunque se trata de dios divinidades solares o de dos manifestaciones de la divinidad
solar son completamente distintos.
La primera documentacin de Aton data del Reino Medio, pero es en la Dinasta XVIII cuando
adquiere una importancia creciente, especialmente durante los reinados de Tutmosis IV y Amenhotep
III, inmediatos predecesores de Amenhotep IV.
Del reinado de Tutmosis IV data por ejemplo un escarabeo en que se alude a Aton como dios guerrero
que protege al faran.
El poder conceptual y el prestigio poltico del dios Sol como dios creador que "rodea todo lo que ha
creado" conllevan:
Su asimilacin a otras divinidades como Amn de Tebas u Horus.
Su manifestacin en mltiples formas y nombres, como por ejemplo: Atum, Re, ReHaractes o Khepri; Aton es su forma visible: el disco solar.
Los himnos al dios Sol del reinado de Amenhotep III, por ejemplo los de la Estela de los hermanos
Suty y Hor, que hoy se guarda en el Museo Britnico, se dirigen al dios en estas diversas formas y
conceden un papel preeminente a Aton:
Estela BM 826
Salud a ti, oh Re, perfecto cada da,
Que te elevas al alba sin desfallecer,
Khepri que te cargas de trabajo:
Tus rayos estn ante los rostros, aunque (permanezcas)
desconocido,
y el oro fino no puede igualar tu esplendor.
Hecho a ti mismo, t has modelado tu cuerpo,
Oh creador increado.
Oh solo, oh nico, que cruzas la eternidad,
que ests por encima de los caminos y tienes a millones a
tu cargo;

6A.1. Amarna. El Uno y los mltiples- politesmo, henotesmo, monotesmo

Cmo podis ver a este dios, que todava no es monotesta, se le llama nico. Sin embargo, lo que
distingue al dios monotesta no es la unicidad sino la exclusividad.
Salud a ti, oh Aton del da,
Creador de todo, que haces que ellos
vivan.
Gran halcn de plumas brillantes,
Escarabajo que se genera a s mismo.
Oh hecho a s mismo, increado,
Horus el viejo dentro de Nut (),
Khunm y Amn de la humanidad
(Estela BM 826)
Es el propio Amenhotep IV, despus llamado Akhenaton, el creador y definidor de Aton como
divinidad nueva e independiente.
En un primer momento, se llam al nuevo dios Re-Haractes-Aton [1]. Mantuvo una vinculacin con las
formas antiguas y tradicionales de la divinidad solar como indica su representacin con forma de halcn
o con forma humana y cabeza de halcn.

Reinado de Akhenaton
Arte de Amarna
En el ao 3 de reinado de Amenhotep IV, se inaugur un primer gran templo para el culto de Aton
situado al este del templo de Amn en Karnak. Este templo fue completamente desmantelado despus
del reinado de Akhenaton, pero de l se conservan los llamados talatat, una serie de bloques de piedra
decorados que fueron reutilizados en construcciones posteriores en la misma Karnak.
Es en estos talatat donde se documenta, por primera vez, el nuevo estilo artstico de carcter
expresionista, que rompe completamente con la tradicin, conocido con el nombre de Arte de
Amarna, aunque la ciudad de Amarna todava no haba sido fundada.
El Arte de Amarna supone una liberacin de las formas:
La figura humana se intelectualiza y deviene
ms simblica. Por ejemplo, este retrato de
Akhenaton cuyo aspecto, ha sido atribuido a
alguna deformacin o enfermedad, debe ser
interpretado en clave simblica.
La naturaleza y lo cotidiano, devienen
fundamentales en el Arte de Amarna, y
sustituyen, de alguna manera, la mitologa
presente en la iconografa regia.

Primeros cambios en la poltica


religiosa
Pronto (posteriormente al ao 2) se producen los primeros
cambios significativos en la poltica religiosa de Amenhotep
IV:
A.

Se procede a la sustitucin de Amn por Aton como dios de estado.

B.

Se abandona la iconografa de Re-Haractes-Aton como divinidad manifestada en un ser mitolgico


con forma de halcn o con forma humana y cabeza de halcn, y se sustituye por la nueva
iconografa del disco solar.
En la fotografa se observa esta nueva iconografa de Aton en forma de un disco solar del que
emanan una serie de rayos acabados en manos, algunas de las cuales sostienen el smbolo de la
vida, que queda inmediatamente delante de la nariz y la boca de los personajes implicados.

[1] Haractes equivale a Horus en el Horizonte u Horus del Horizonte.

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

C.

Se crea el primer nombre didctico o nombre dogmtico


de Aton, puesto que tuvo dos formas distintas a lo largo del
reinado de Akhenaton.
En tanto que rey de la creacin y dios de estado, y a
diferencia de lo que sucede con todas las dems divinidades
egipcias, Aton recibe una titulatura real, inscrita en dos
cartuchos.
En la fotografa un objeto guardado en el Museo Egipcio de
Turn con el nombre de Aton inscrito en cartuchos:
Primer cartucho: Aquel que vive, Re-Haractes que se
regocija en el horizonte...
Segundo cartucho: en su nombre de Shu [=luz], que es
Aton/que emana de Aton.
En la primera forma del nombre de Aton se alude a otras
divinidades como manifestaciones del propio Aton: a ReHaractes, escrito con el signo jeroglfico del halcn con el
disco solar en la cabeza; y a Shu, el dios del aire que separa el cielo de la tierra, pero que en el
texto es evocado como dios de la luz.

Sentido y alcance de estos primeros cambios


1.

Salvo Re-Haractes y Shu, incluidos en la primera forma del nombre didctico de Aton,
desaparecen las dems manifestaciones del dios Sol, como Atum o Khepri.

2.

La manifestacin del nuevo dios es la luz que emana del disco solar, que lo inunda todo y da
la vida.

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

3.

Aton es nico y no necesita compaera como otros dioses, ni tiene enemigos. Desaparece
la mitologa del viaje del Sol por el inframundo y por el cielo y las divinidades y seres a ella
asociados.

4.

Mientras que en la religin egipcia general, los dioses hablan con el rey para concederle sus
beneficios y el rey dialoga con ellos de igual a igual, Aton permanece silencioso y slo se
comunica intelectualmente, se revela, al rey, que es su mediador ante la humanidad.

5.

Al principio, Aton deviene el dios supremo, pero los dems dioses se mantienen. Despus,
progresivamente van siendo eliminados, empezando por Osiris y los dioses de ultratumba.

Amarna
Al principio del ao 6 del reinado de Amenhotep IV, tiene lugar la fundacin de la nueva capital
Amarna, que en egipcio recibe el nombre de Akhetaton (Akhet-Iten), que significa el horizonte de
Aton.

Arriba a la izquierda, la localizacin de la Amarna de


Akhetaton en pleno Egipto Medio; a la derecha, el plano de
la ciudad, en el que destaca el gran templo de Aton en el
centro de la conurbacin.

Estelas fronterizas
El territorio de la ciudad de Amarna, est delimitado por
catorce estelas fronterizas, a modo de capillas talladas en la
roca, que consisten en una estela flanqueada por estatuas de
la familia real. Estas estelas son interesantes tanto por la
lengua como por el contenido:
Lengua: combinan el egipcio clsico y el
neoegipcio. El neoegipcio se utiliza para los
parlamentos del rey (discurso directo puesto
en boca del rey).

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

Contenido:

Razones de la eleccin del lugar: la ciudad de Amarna se construye en tierra


virgen, limpia, donde no se ha rendido culto a ninguna otra divinidad.

Aspectos litrgicos: el culto pblico de Aton es la principal actividad


cotidiana del rey y de la corte.

Templos
Gran templo de Aton
En Amarna se levantaron dos templos principales para el culto de Aton y el
ms importante era el Gran templo de Aton, en egipcio Per-Iten-em-Akhetiten que significa la Casa de Aton en Akhetaton.
Se trata de un gran recinto rectangular, de casi 800x300 metros.

El recinto tiene dos reas bien diferenciadas, la del oeste (parte inferior de esta planta) y la del este (parte
superior de la misma).

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

En el rea oeste, se levanta el llamado Gematon o


Gempaaton, un edificio rectangular muy
alargado, cuyo nombre significa Aton ha sido
hallado. Este edificio consiste en una sala
hipstila, que recibe el nombre de Casa del
regocijo (en amarillo), seguida de seis patios (en
naranja), los dos primeros ms grandes y los otros
cuatro ms pequeos, que contenan unos 800
altares de piedra para ofrendas de pan.
Al norte y al sur del Gematon, se extendan dos
reas (en rosa) con ms de 900 altares de adobe
cada una, tambin para ofrendas de pan. Todos los
altares, tambin los del Gematon, eran a cielo
abierto como corresponde al culto de una
divinidad solar.
Fuera del recinto del templo, al sur de su mitad
occidental (en verde), largas hileras de tiendas
corresponden a panaderas donde se produca el
pan destinado al culto a Aton en el gran templo.
En cuanto a la mitad oriental del Gran Templo, tenemos
una estela circular (en rojo), que tal vez evoca al
smbolo solar por excelencia, el benben de Helipolis,
con un altar adosado inmediatamente al norte. Tambin
un matadero asociado (en gris), dentro del cual se han
hallado las piedras donde se ataban los animales.
Finalmente, en el extremo oriental del recinto tenemos el
Santuario o Sanctasanctrum (en azul). Dentro del
santuario y al norte del mismo, se han hallado altares
para ofrendas de pan. El rea al sur del santuario en
cambio parece haber sido un rea de residuos, porque en
ella se han encontrado trozos de vasijas que indican
libaciones y ofrendas de incienso, que tambin se haran
dentro del santuario.

Pequeo templo de Aton


En cuanto al segundo templo principal de Amarna, es el llamado Pequeo templo en egipcio Hut-iten,
que significa "Morada de Aton". Se trata de un recinto rectangular de aproximadamente 200x120 metros
que est situado al sur del Gran Templo y de la Casa del Rey.

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

Algunos autores han sostenido que podra tratarse de la capilla privada de culto para la familia real, otros
piensan que sera el templo funerario del mismo Akhenaton.

Cambio de nombre del rey


Contemporneamente a la fundacin de Amarna, el rey se cambia de nombre:
De

Amenhotep (Imen-hetep(u))

que significa

"Amon est satisfecho"

Akhenaton (Akh-en-Iten)

que significa

"Aquel que es efectivo/beneficioso para Aton"


"Manifestacin luminosa de Aton"

Reforma amarniana
Poco a poco la reforma amarniana va avanzando:
1.

Se suprimen todas las divinidades salvo Aton, que queda como dios exclusivo, lo cual supone
una ruptura con respecto a la historia religiosa egipcia anterior.

2.

Se compone el Gran Himno a Aton.

3.

La Gran Esposa real Nefertiti y las hijas del rey y de la reina participan del culto y las
"historias" de la mitologa de los dems dioses son sustituidas ahora por las "historias" de la
familia real.

4.

Hacia el ao nueve de Akhenaton, surge la segunda forma del nombre didctico de Aton.
Primer cartucho (izq.):
Aquel que vive, el Sol, dueo del horizonte, que se
regocija en el horizonte
Segundo cartucho (der.):
en su nombre de Luz que viene de Aton.
Desaparece Re-Haractes, el signo jeroglfico del
halcn con el disco solar en la cabeza, y Shu es sustituido

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

por un sinnimo que tambin significa luz. No se menciona ninguna divinidad o


manifestacin divina excepto Aton.
5.

A partir de este momento se persigue a Amn y a los dems dioses, pero esto acaba
desembocando en el fin de Akhenaton y de Amarna.

Doctrina de Amarna
La doctrina de Amarna respondi, muy probablemente, a la inspiracin religiosa del propio Akhenaton
y fue elaboracin teolgica suya y de algunos de sus allegados ms ntimos, entre ellos la reina Nefertiti.
Las fuentes para el estudio de esta doctrina son bsicamente:
Los parlamentos del rey en las estelas fronterizas de Amarna.
Los relieves y las inscripciones de las tumbas hipogeas de los cortesanos de Amarna,
como Ay que despus sera rey tras el reinado de Tutankhamon.
Las inscripciones consisten en himnos y oraciones dirigidos a Aton o conjuntamente a Aton y al rey. Los
ms importantes son:
Pequeo Himno a Aton, conservado en cinco tumbas amarnianas, que puede estar puesto
tanto en boca del cortesano enterrado en la tumba como del rey.
Gran Himno a Aton, esculpido en la tumba de Ay y puesto en su boca.

Gran Himno a Aton de Akhenaton


El Gran Himno a Aton de Akhenaton, se halla esculpido en la tumba de Ay, en concreto en su pared
oeste en 13 columnas de texto, que se leen de derecha a izquierda.
A la derecha se encuentra la primera mitad de la primera columna de texto. La secuencia
termina con los jeroglficos que sirven para escribir el nombre de la cuidad de Akhetaton,
en el texto se ha marcado el final de esta secuencia con [*] en rojo. El texto se abre con el
nombre didctico de Aton, en concreto con la primera forma de este nombre, y con la
titulatura abreviada de Akhenaton y de Nefertiti, dice as:
(1) Adoracin de Aquel que vive, Re-Haractes que se regocija en
el horizonte; en su nombre de Shu que es Aton, que vive por
siempre jams, gran Aton viviente que est en el festival de Sed [a],
seor de todo lo que Aton rodea, seor del cielo, seor de la
tierra, seor de la Casa de Aton en Akhetaton, [b][*] (y de)l Rey del
Alto y Bajo Egipto, que vive de Maat, seor de las Dos Tierras,
Neferkheperure Waenre, el Hijo de Re, que vive de Maat, seor
de las apariciones Akhenaton, de larga vida, (y de) la gran esposa
real, amada de l, seora de las Dos Tierras Neferneferuaton
Nefertiti, que viva y permanezca sana y joven por siempre jams.
[a] Puesto que Aton es rey celebra festivales de Sed como los faraones.
[b] Seor de la Casa de Aton en Akhetaton, es decir, del Gran Templo de Aton en Amarna.

10

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

En las siguientes fotografas vemos, a la izquierda, el texto del Gran Himno a Aton, esculpido en la tumba
de Ay y por debajo la representacin del propio Ay y de su esposa en actitud de adoracin; y en la
fotografa de la derecha el famoso busto de la Reina Nefertiti, que se guarda en el Museo de Berln.
Contina con sus ttulos y su nombre, y Ay sigue recitando el texto:
(2) l dice: Radiante te elevas en el
horizonte del cielo, oh Aton que vives y has dado inicio a la vida.
Cuando surges en el horizonte del oriente, llenas toda la tierra con
tus bellezas. Eres hermoso, grande, brillante, alto sobre todas las
tierras y tus rayos rodean las tierras hasta el lmite de todo lo que
has creado. (3) Eres el sol y llegas hasta sus lmites [= lmites de las
tierras]. T las sometes (para) el hijo que amas. Ests lejos pero tus
rayos estn sobre la tierra. Ests ante los rostros (de los seres), pero
no se ven tus pasos [= tu proceder].
En esta parte del texto tenemos dos conceptos fundamentales:
Dios omnipresente, que est en todo lo que ha creado.
Dios lejano y cercano a la vez, incognoscible y de proceder inescrutable, pero que se
manifiesta en los rayos y en la luz del sol. La luz es la hierofana, la manifestacin de la
divinidad.
Cuando te pones en el horizonte del occidente, la tierra queda en la
oscuridad, como si estuviera muerta. Los que duermen estn en el
aposento, cubiertas las cabezas. Un ojo no ve al otro y, si se robaran
todas las cosas que estn bajo sus cabezas, no se daran cuenta.
(4) Cada len sale de su madriguera, todas las serpientes muerden
(ya que) la oscuridad es luz [para ellas]. La tierra permanece en
silencio mientras su creador reposa en su horizonte.
Esto es todo lo que se dice de la noche en el Himno a Aton:
Desaparece la mitologa del viaje del Sol por el mundo subterrneo, de los peligros con
que se enfrenta su barca durante las horas nocturnas y de la topografa y los seres que
pueblan el inframundo (que eran temas caractersticos de la mayora de los textos
funerarios egipcios). Por la noche el creador, simplemente, reposa.
Los efectos de la falta de la luz del Sol son "naturales", aunque las horas nocturnas se
sienten como inquietantes, representan un parntesis en el despliegue incesante de la vida
propio del da.
Pero cuando la tierra se ilumina, resurges en el horizonte y
resplandeces como Aton durante el da. Alejas la oscuridad y
concedes tus rayos. Las Dos Tierras [= las gentes de Egipto] estn
en fiesta, despiertas y puestas en pie: si t las has levantado es para
que se laven el cuerpo, se pongan (5) su ropa y sus brazos se alcen

11

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

en adoracin a tu surgir. [Las gentes de] la tierra entera hacen sus


trabajos. Todos los animales estn contentos con sus pastos. Los
rboles y las hierbas crecen. Los pjaros vuelan de sus nidos; sus
alas estn en adoracin de tu ka. Todos los animales salvajes
brincan sobre sus patas. Todos los que vuelan y se posan (6) viven
cuando t los iluminas. Las barcas navegan ro abajo y tambin ro
arriba porque todos los caminos se abren cuando apareces. Los
peces en el ro saltan hacia tu cara y tus rayos llegan hasta el fondo
del mar.
Resulta interesante comparar este pasaje del Himno con el salmo bblico 104 (Salmos 104, 19-30) por el
empleo de similares motivos propios de la creacin literaria. A pesar que, conceptualmente, el
monotesmo de Akhenaton y el bblico son totalmente diferentes y es imposible una trasmisin directa,
puesto que los textos bblicos fueron compuestos por lo menos 700 aos ms tarde.
T que haces crecer el feto en las mujeres y creas la simiente en
los hombres, que haces vivir al hijo en el vientre de su madre, que lo
calmas para que no llore, (como) nodriza desde (que est en) (7) el
vientre, que concedes el soplo (de vida) para hacer que viva todo lo
que has creado, cuando l desciende del vientre para respirar, el da
de su nacimiento, t abres bien su boca y le proporcionas su
sustento. Cuando el polluelo est en el huevo y habla en la cscara,
t le das el soplo (de vida) en su interior para hacer que viva (...).
El misterio de la vida se describe en trminos naturales ms que mitolgicos ya que el dios nico es
incompatible con los dioses y seres de la mitologa.
Cun numerosas son tus obras, que permanecen secretas a la mirada [de los
seres humanos], oh (8) dios nico, fuera del cual no hay otro. Por deseo tuyo
creaste la tierra cuando estabas solo, con los seres humanos, los rebaos,
todos los animales salvajes y todo lo que est sobre la tierra, caminando sobre
sus patas, y lo que est en lo alto, volando con sus alas, y los pases
extranjeros, Siria, Kush, y la tierra de Egipto. T colocas a cada hombre en su
lugar y le proporcionas su sustento; cada uno tiene su alimento y la duracin de
su vida est contada. Las lenguas [de los seres humanos] estn diversificadas
en las palabras, sus formas [= rasgos fsicos] (9) igualmente, sus pieles estn
diferenciadas porque t has diferenciado los pueblos extranjeros.
Tenemos aqu una serie de conceptos fundamentales:
Unicidad y exclusividad de dios. La exclusividad de la divinidad es la novedad radical
del pensamiento de Akhenaton y lo que supone una ruptura con el pensamiento religioso
egipcio anterior y el posterior.
Dios crea la naturaleza pero es distinto de ella. Hay una separacin de dios y la naturaleza:
desaparece la inmanencia divina, es decir la identificacin entre lo divino y lo natural.
Diversidad de criaturas, de naciones, de lenguas y de razas. Se introduce el concepto de
ecumenicismo, es decir de universalismo, y el replanteamiento de la relacin con el otro,
tambin creado y querido por dios.
Es del mundo inferior de donde t haces venir la inundacin y la
conduces hacia donde deseas para hacer vivir al pueblo [de Egipto],
puesto que lo has creado para ti. Oh seor de todos ellos, que te
fatigas por ellos, oh seor de todas las tierras, que te alzas para
ellos, oh Aton del da, grande de gloria. Todos los lejanos pases
extranjeros, t actas para que ellos vivan. Si has colocado una
inundacin en el cielo, que desciende para ellos (10) y hace olas
sobre las montaas como (si fuera) el mar, es para regar sus
campos en sus aldeas. Qu benficos son tus designios, oh seor
de la eternidad! La inundacin en el cielo es para los pueblos
extranjeros y para los animales salvajes de todos los desiertos que
andan sobre sus patas, mientras que la inundacin [del Nilo] viene
del mundo inferior para la Tierra Amada [= Egipto].

12

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

De nuevo el concepto del universalismo, como dios creador de todo y de todos, Aton ha previsto dos
inundaciones, puesto que la inundacin es la fuente de vida por excelencia: una para Egipto y la lluvia
para los dems pueblos.
Tus rayos alimentan todos los campos: cuando brillas, ellos viven y
dan sus frutos para ti. Si haces (que se sucedan) las estaciones, es
para hacer crecer todo lo que has creado: (11) el invierno para
refrescar y el calor para que se te saboree. Si has creado el cielo
lejano, es para brillar en l y para ver todo lo que has creado, t que
eres nico y brillas en tu forma de Aton que vive, que apareces y
resplandeces, que te alejas y te acercas. Es a partir de ti como creas
millones de formas, puesto que eres nico: las ciudades y las
aldeas, los caminos y el ro. Todos los ojos te ven a su nivel, porque
t eres Aton del da sobre (la tierra). (12) ().
El sentido de la creacin responde a un designio preconcebido, a la voluntad de dios, que
es otro de los conceptos fundamentales de los monotesmos.
Se insiste en la unicidad de dios: toda la creacin emana directamente del dios nico y no
de sucesivas generaciones de dioses.
Tu ests en mi corazn. No existe otro que te conozca excepto tu hijo
Neferkheperure Waenre, porque t haces que l tenga conocimiento
de tus designios y de tu poder. (Los seres de) la tierra vienen a la
existencia de tu mano, tal como los creas; cuando surges, ellos viven,
cuando te pones, ellos mueren. T mismo eres la duracin de la vida,
porque, si se vive, es gracias a ti. Los ojos estn (13) en la (pura)
belleza hasta que t te pones y cuando t te pones en el occidente
todo trabajo se detiene. () Si los pones en pie [= a los seres creados]
es para tu hijo, salido de tu propio cuerpo, el Rey del Alto y Bajo
Egipto, que vive de Maat, seor de las Dos Tierras Neferkheperure
Waenre, el Hijo de Re que vive de Maat, seor de las apariciones
Akhenaton, de larga vida, (y para) la gran esposa real, amada de l,
seora de las Dos Tierras Neferneferuaton Nefertiti, que viva y
permanezca joven por siempre jams.
Revelacin: el Atonismo, una religin revelada.
Segn explica E. Hornung en El Uno y los Mltiples:
La naturaleza de Aton no se revela por imgenes mticas, sino slo gracias al esfuerzo y la
penetracin mentales; y no a cualquiera, sino slo a Akhenaton y aquellos que l instruye. No
hay ningn otro que te conozca subraya Akhenaton en el Gran Himno a Aton (...). Aton, que se
ha retirado a lo impenetrable, necesita un mediador para ser accesible a los humanos. (...) As la
nueva fe podra reducirse a la frmula No hay ms Dios que Aton y Akhenaton es su profeta.
(...) Pero eso es contrario a toda lgica existente hasta aquel momento: antes de Akhenaton, la
exaltacin privilegiada de un dios nunca haba perjudicado la existencia de los otros dioses. El
Uno y los mltiples haban sido tratados como afirmaciones complementarias que no se excluan
mutuamente. Pero ahora se excluyen uno al otro, y nos encontramos con la formulacin de una
lgica nueva. El salto de pensamiento que se puede constatar aqu qued para Egipto en un
parntesis y no super el reinado de Akhenaton. (...) El primer paso consisti en confirmar a los
otros dioses en sus derechos y en restituir, as, la complementariedad de Dios y los dioses. () El
egipcio no estaba dispuesto a renunciar a la multitud de formas y a la polivalencia de la
naturaleza divina por venerar al Uno
(Hornung, E. 1999. El Uno y los Mltiples. Concepciones egipcias de la divinidad. Madrid: Trotta,
pp. 227-228).
El Atonismo contiene conceptos inasumibles para los egipcios:
La exclusividad de la divinidad.
Su carcter intelectual y lejano.
La persecucin de los dems dioses, y en especial de Amn, que enemist a Akhenaton
con el poderoso clero de esta divinidad y del Osiris que lo enemist con el pueblo.
La nocin de revelacin de Aton a Akhenaton y de Akhenaton a la humanidad.

13

6A.2. Amarna. El Himno a Aton de Akhenaton

Y esto conllev el final de la poca de Amarna y la desaparicin de la religin de Akhenaton.

14

6A. Amarna

AMARNA ............................................................................................................................................. 1
EL UNO Y LOS MLTIPLES ............................................................................................................ 1
POLITESMO, HENOTESMO ................................................................................................................... 1
Finales del Reino Antiguo ............................................................................................................... 2
A partir del Reino Nuevo ................................................................................................................. 2
ATON.................................................................................................................................................. 3
REINADO DE AKHENATON ............................................................................................................ 4
ARTE DE AMARNA............................................................................................................................... 4
PRIMEROS CAMBIOS EN LA POLTICA RELIGIOSA.................................................................................... 4
Sentido y alcance de estos primeros cambios ................................................................................... 5
AMARNA............................................................................................................................................. 6
Estelas fronterizas........................................................................................................................... 6
Templos .......................................................................................................................................... 7
Gran templo de Aton .................................................................................................................................. 7
Pequeo templo de Aton ............................................................................................................................ 8

CAMBIO DE NOMBRE DEL REY .............................................................................................................. 9


REFORMA AMARNIANA ........................................................................................................................ 9
DOCTRINA DE AMARNA ..................................................................................................................... 10
GRAN HIMNO A ATON DE AKHENATON ................................................................................... 10

15

6B.1. Los reyes de Amarna. Amenhetep IV

Los reyes de Amarna


Amenhetep IV
Genealoga de Amenhetep IV y Nefertiti
Sabemos de Amenhetep IV que su padre es el rey Amenhetep III y su madre la Gran esposa real Tiye.

Respecto al origen de su esposa Nefertiti, algunos indicios la asocian con la familia de la reina Tiye
abandonando la posibilidad de que fuera una princesa mitnea (originaria de Mitanni).

Sobre estas especulaciones, fijmonos en este pequeo rbol genealgico:

Sofa Cavero

6B.1. Los reyes de Amarna. Amenhetep IV

En la parte superior del rbol tenemos a Yuya y Tuya, estos influyentes personajes oriundos de la ciudad
de Ajmin, de los que se conservan sus momias en excepcional estado, padres de la reina Tiye; vemos
abajo una momia que fue hallada en la KV35 presuntamente de la Gran esposa real Tiye, madre de
Akhenaton IV; en la parte central tenemos la estatua del sacerdote y astrnomo Aanen, hermano de Tiye,
que se conserva en el Museo Egipcio de Turn. A la derecha, un relieve de la tumba de Ay en Amarna que
representa al funcionario y su esposa Tiy, son el futuro faran sucesor de Tutankhamon y la Nodriza de la
Gran esposa real Neferneferuaton Nefertiti, quien cuid a Nefertiti cuando era nia.
La posible relacin filial de Ay con Tuya y Yuya no puede sostenerse en pruebas concluyentes. Al
respecto, solo podemos especular basndonos en coincidencias como la vinculacin evidente de Ay con
Ajmin, donde realiz varios monumentos; el uso del ttulos antes portados por Yuya que pudieran indicar
una herencia; y la relacin que mantuvo con Amenhetep IV, muy similar a la que mantuvieran
Amenhetep III y Yuya.
Sabemos que el padre de la reina Tiye, Yuya, ostent el ttulo it-netjer (padre del Dios=padre de
faran) cuando su hija se cas con Amenhetep III y el se convirti en el padre poltico del faran.
Tambin sabemos que Ay port el mismo ttulo en vida de Amenhetep IV, lo que hubiera sido posible si
Nefertiti fuera hija de Ay. Segn esta hiptesis Nefertiti hubiera nacido de una primera esposa
desaparecida, por lo que Tiy, se habra convertido en madrastra y nodriza de la futura reina. Esto creara
un posible parentesco poltico entre la reina Tiye y Ay, el futuro faran.

Construcciones de los primeros aos de reinado


En los primeros aos, Amenhetep IV continuar la obra de su padre en Karnak construyendo un
vestbulo en la entrada del enorme 3 pilono erigido por Amenhetep III. Esta pared que vemos
reconstruida en el Museo al aire libre de Karnak, procede precisamente de ese vestbulo y representa al
rey realizando la destruccin del caos simbolizado por la masacre de los enemigos.

El estilo artstico y el canon de proporciones con el que realiza las representaciones en este vestbulo es
todava el tradicional egipcio.
Muy pronto, pasado el primer ao de reinado, empezara la construccin de, al menos, cuatro templos
dedicados a Aton:
Gem-Pa-Aten [1]
Rudi-Menu-en-aten-er-neheh [2]
Teni-Menu-en-aten-er-neheh [3]
Hwt benben [4]

Sofa Cavero

6B.1. Los reyes de Amarna. Amenhetep IV

La fotografa indica la situacin del templo extramuros en el


lado Este de Karnak llamado Gem-Pa-Aten (Aton ha sido
hallado).
Pudo construirse entre el ao 2-3 de reinado y es el ms
grande de los cuatro que erigi con unas medidas
aproximadas de 130x216 metros. Para su construccin se
emplearon talatats, unos bloques de pequeo tamao. Los
relieves nos muestran que la decoracin principal estaba
relacionada con la celebracin del festival Heb Sed por parte
del faran.
Se cree que el ltimo en construirse, en el ao 4 de reinado,
fue el Hwt benben cuya decoracin nos muestra a Nefertiti como la oficiante del culto a Aton sin su
marido.

Talatats
Los templos edificados por Amenhotep IV en Karnak, fueron desmantelados desde comienzos del reinado
de Tutankhamon reutilizando la piedra para cimientos o como material de relleno en otras estructuras
posteriores, como el suelo de la gran sala hipstila, el II o el IX pilono (en las dos fotografas siguientes),
etc.

Esta piedra, utilizada en las construcciones de Amenhetep IV, se


dispuso como bloques homogneos de modestas dimensiones, unos
52x26x22 centmetros (LargoxAnchoxAltura) a los que llamamos
talatats. El pequeo tamao de los bloques facilita su manejo y su
decoracin acelerando la velocidad de construccin enormemente.
Se han hallado miles y miles de estos bloques pertenecientes a los templos de Amenhetep IV-Akhenaton
en Karnak. El talatat de la fotografa procede del Gem-Pa-Aten y en l se observa la figura del monarca
preparado para ese festival Sed que celebr hacia el ao 2-3 de su reinado, aunque lo usual era celebrar
el primer festival Sed en el ao 30 y despus cada tres aos.

Quizs este festival Sed coincidiera con el tercer festival Sed de Amenhetep
III. Otra hiptesis es que al morir Amenhetep III se estuviera preparando ya
su futuro cuarto festival Sed, a celebrar en el ao 40-41 de su reinado, y su
hijo Amenhetep IV-Akhenaton decidiera celebrarlo, siendo protagonista el
[1] Tambin encontrado como Guemet-Pa-Iten, Gem-Pa-Iten, Guem-Pa-Iten, Gematon o Gempaaton
[2] Encontrado abreviado Rudi-Menu [3] Encontrado abreviado Teni-Menu
[4] Encontrado tambin como Hut Ben-Ben

6B.1. Los reyes de Amarna. Amenhetep IV

dios Aton como representacin de la figura deificada de su padre Amenhetep III.

Arte de Amarna
Esta estatua, junto con una larga veintena, fue hallada en el Gem-Pa-Aten y muestra las caractersticas del
arte de Amarna: ojos almendrados, labios carnosos, mentn prominente, arrugas labio-nasales. Otros
rasgos identificativos son la cadera ancha y el vientre prominente.

Representacin de Aton
Las siguientes dos imgenes pertenecen a la tumba de Ramose, TT55 en Sheikh Abd el-Qurna, que
vive entre los reinados de Amenhetep III y Amenhetep IV.

La imagen de la izquierda representa a Amenhetep IV, como indica el cartucho frente a l, acompaado
por la diosa Maat segn el arte cannico egipcio. Sin embargo, la imagen de la derecha, que se encuentra
a dos o tres metros de distancia de la anterior, muestra smbolos propios del arte amarniense, tenemos el
disco solar cuyos rayos acabados en forma de mano baan a la pareja real, Nefertiti y Amenhetep;
tambin las proporciones de las figuras se corresponden con el nuevo canon.
El tiempo transcurrido entre la confeccin de ambas imgenes sera muy breve y no existen estadios
intermedios, por lo que la transicin entre estilos debi ser prcticamente inexistente.

Fijmonos en este talatat Berln 2072 que debe pertenecer al 1-2 ao de


reinado del rey Amenhetep IV. La figura del rey obedece al canon tradicional
con un mentn pequeo y recto. Aton se representa como un dios
antropomorfo y hieracocfalo, un hombre con cabeza de halcn, coronado
con el disco solar propio de una divinidad de carcter solar. El nombre del
dios Aton esta inscrito sin cartucho.
Con posteridad al ao 2, la representacin de Aton consistir en el disco
solar del que emergen rayos acabados en manos y el empleo de
cartuchos.
A semejanza del faran, que escribe sus nombres de nacimiento y
entronizacin dentro de dos cartuchos, tambin Aton utilizar cartuchos
para su nuevo nombre didctico. La primera muestra fechada de esto se

6B.1. Los reyes de Amarna. Amenhetep IV

produce en el ao 4, 2 mes de shemu, segn indica un texto inscrito en una tela de lino hallada en la
tumba de Tutankhamon. Esto quiere decir que, a partir del ao 4 de reinado, el nombre de Atn aparece
en dos cartuchos (imagen inferior derecha). El disco que representa a Atn, cuando abandona su forma
hieracocfala, se introduce en la iconografa antes de que Amenhetep IV cambie su propio nombre por el
de Akhenaton.

Nuevo nombre: Akhenaton


Cuando llega a su ao 5 de reinado Amenhetep IV abandona su nombre Amn est en paz y elige un
nuevo nombre: Akhenaton, akh de Aton es decir espritu eficaz de Aton (cartucho marcado en
rojo).
Conserva su nombre de entronizacin sin variante Neferkheperura Waenra, recordemos que el epteto
waenra significa "el nico de Ra" porque l es el nico intermediario entre el dios solar y resto de la
poblacin egipcia (cartucho marcado en verde).
Nefertiti tambin cambiar su nombre a Neferneferuaton Nefertiti (cartucho marcado en azul).

Akhetaton
Fundacin de Akhetaton
Akhenaton entra en conflicto con el sacerdocio de Amon, el ms importante y
ms poderoso de Egipto, ya con la construccin de templos dedicados a Aton
junto al recinto del dios Amon en Tebas.
Pero es en el ao 5 de su reinado, segn el texto de decreto que anuncia la
fundacin, cuando decide trasladar la residencia real y la sede del culto
principal de Aton a un nuevo emplazamiento virgen donde no hubiera
ninguna poblacin, ni divinidad anterior y fundar Akhetaton "El horizonte
de Aton", Amarna justo a medio camino entre Menfis y Tebas.
La pgina Web Amarna Project facilita informacin de las excavaciones
realizadas por Barry Kemp.

Estelas fronterizas
El rea de influencia del dios Aton en la ciudad creada para l se delimita mediante quince estelas
fronterizas fechadas en los aos 5, 6 y 8 del reinado de Akhenaton.

6B.1. Los reyes de Amarna. Amenhetep IV

Indicadas en este mapa: la estela A, la primera que se descubri (Claude Sicard, misionero jesuita, en
1714); la X y la M, las ms antiguas que datan del ao cinco de reinado, el ao de la creacin de la
ciudad.

La estela fronteriza reproducida en la pgina anterior presenta a la pareja real baada por los rayos de
Aton acompaada por dos de sus hijas, Meritaton, la primognita, y Maketaton, la segunda.
Los textos inscritos en las estelas hablan de:
El deseo del dios Aton por tener una ciudad construida para l cumplido por Akhenaton:
Entonces dijo (Akhenaton): Triganme a los compaeros del rey y a los grandes de palacio,
los supervisores de la guardia, los capataces de las obras, los oficiales y a todos los de la
corte sin excepcin. Y as fueron llevados ante l todos juntos, y yacieron sobre sus vientres
en presencia de Su Majestad: Alabado sea Aton! Aton desea tener [una ciudad] construida
para l como un monumento con nombre eterno y perdurable (...)
La supervisin del solar donde se construir la ciudad de Akhetaton con indicacin de la
fecha por Akhenaton el 5 ao de reinado, 4 mes de peret da 13:
En ese da [ao 5, IV peret 13], cuando uno estaba en Akhetaton, Su Majestad apareci
sobre el gran carro de electro, igual que Aton cuando surge en el horizonte y llena la tierra de
amor y cosas buenas del Aton. Sali por un magnfico camino hacia Akhetaton, su lugar del
acontecimiento primigenio, que l cre para s mismo para establecerse all diariamente, y que
su hijo Waenra haba hecho para l (...), su horizonte, en el que nace su recorrido, donde es
contemplado con alegra mientras la tierra se regocija, y donde todos los corazones exultan
cuando lo contemplan
La determinacin de los lmites Norte, Sur, Este y Oeste de la ciudad de Akhetaton:
Puesto que l proyecta sus rayos sobre m, confiriendo vida y dominio por siempre y
eternamente, construir Akhetaton para el Aton, mi padre, en este lugar. No construir
Akhetaton para l al sur de aqu, ni al norte de aqu, al oeste o al este de aqu. No ir ms all
de la estela sur de Akhetaton hacia el sur, ni ir ms all de la estela norte de Akhetaton ro
abajo, sino que construir Akhetaton en este lugar ()
Tambin expresa que todas las rentas que hay en el pas pertenecern o se dirigirn a
Aton:
En Akhetaton, en este lugar, har que todas las rentas que hay en el pas pertenezcan al
Aton, mi padre
Evidentemente, esto creara un gran conflicto con el resto del clero, especialmente el del dios
Ptah menfita y el del dios principal Amon en Tebas.

Alineacin
En esta foto, que fue tomada por
el egiptlogo Marc Gabolde, se
observa cmo el disco solar sale
por un pequeo valle, llamado
Abu Hasah el-Bahri, donde est
la tumba real de Amarna,

6B.1. Los reyes de Amarna. Amenhetep IV

recreando el smbolo del akhet

horizonte.

El muro que vemos delante, es el eje longitudinal del Pequeo Templo de Aton, el templo para uso
particular de Akhenaton.
Esta alineacin, sin duda intencionada, visible en las fechas en que Gabolde tom las fotografas sera
extremadamente importante a nivel cronolgico. Recordemos la inscripcin que vimos ms arriba,
cuando Akhenaton elige el emplazamiento de Amarna en el ao 5, IV peret 13; debemos considerar que
en la eleccin se tuviera en cuenta ya esta alineacin.
Sobre esta hiptesis sera posible determinar el ao en cronologa absoluta, con un error de unos cuatro
aos, en 1335 antes de Cristo.

Planimetra
La ciudad de Amarna se desarrolla paralelamente al Nilo
en su orilla este, muy cerca del ro por cuestiones
prcticas:
El Nilo es la va de comunicacin
natural.
Los pozos necesitan menos profundidad
para llegar al nivel fretico y obtener agua.
Los lmites que marcan las principales estructuras de la
ciudad son:
Ciudad norte, donde se sita el Palacio
de la Ribera Norte, es el punto ms
septentrional.
Maru-Aton
meridional.

marca

el

lmite

ms

Wadi Abu Hasah el-Bahri, donde est la


tumba real de Akhenaton, al este.
Vamos ir viendo los emplazamientos ms importantes, la
distribucin de los mismos y qu funcionalidad podan
tener.

Norte
Palacio de la Ribera Norte
El ms importante de los edificios de la zona norte debi ser el Palacio de la Ribera Norte que segn
Barry Kemp, podra haber servido de residencia permanente de Akhenaton.

6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

El Palacio de la Ribera Norte se perdi durante el siglo XIX debido a un cambio en el ro Nilo, que acab
arrasando la mayora de sus estructuras; y posteriormente con el crecimiento de los cultivos.
En los planos elaborados en los aos 20, el palacio tena un largo muro de unos 240-270 m de longitud.
En el plano y la fotografa se ve la parte conservada, correspondiente a ese muro doble con relleno y a la
puerta monumental.
La puerta monumental daba acceso a un primer recinto, pero seguramente exista un segundo muro
circundando el autntico palacio.

Palacio Norte
Algo ms al sur, se sita el Palacio Norte, un gran complejo de 148x111 metros, que fue excavado entre
1923-1924 y reexcavado en los aos 90.

Se especula que podra haber sido la residencia de la princesa Meritaton, la primognita de Akhenaton
y Nefertiti, pues se han encontrado inscripciones suyas. Sin embargo, en la parte izquierda del plano, se
han hallado iconografa y restos de animales como ovejas, cabras, gacelas, aves y ganado. Lo cual ha

6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

hecho pensar que podra haber servido de zoolgico o como residencia del Buey Mnevis, mer-wer, el
toro sagrado (vivo) de Helipolis, al que no debemos confundir con Apis, que las estelas de Amarna
indican que deba de vivir tambin en la ciudad.
En el eje longitudinal, justo en el centro del plano, hay un gran estanque. Siguiendo ese eje, llegamos a
una habitacin que contiene un trono que es visible desde el acceso principal del complejo.
La zona coloreada sobre el plano del edificio, cuenta con un pequeo estanque, que recibe agua a travs
de una canalizacin desde el estanque principal, y un nmero elevado de habitaciones. De todas ellas
destaca la llamada habitacin verde decorada con elementos naturales y de fauna. El sector, alrededor
del pequeo estanque, poda ser observado desde una ventana situada a la derecha, por lo que se ha
especulado que pudiera tratarse de una gran jaula para distintos tipos de aves. Las fotos bajo el plano
corresponden a ese rea.

Isla de Aton
Al centro de la ciudad se la conoce como Isla de Aton.
Vamos a detenernos en los siguientes edificios:
El Gran Templo de Aton
El Gran Palacio Real
La Casa del Rey
El Pequeo Templo de Aton
La Casa de Archivos

Gran templo de Aton


Uno de los ms importantes edificios de Akhetaton es el
Per-item o Per-Iten-em-Akhet-iten, es decir, el Gran
templo de Aton.
Los muros perimetrales encerraban un rea de 760x270 metros, prcticamente vaca, a la que se acceda
por un primer pilono de entrada con varios mstiles a derecha e izquierda. Un segundo pilono,
separado cerca de 32 metros del primero, daba paso a un templo de desarrollo longitudinal, que
probablemente es el Gempaaton. (Recordemos que en Karnak tambin encontramos un Gempaaton).
El gempaaton se sita en la parte ms occidental del recinto. Se trata de un edificio sin techumbre para
facilitar la adoracin del dios; Aton no tiene estatuas de culto ya que se adora al propio disco solar.
Tanto dentro del templo, como en uno de sus lados en el exterior, se hallaron centenares de altares de
ofrendas; muy caractersticos de la religin y del modo de llevar la liturgia en esta poca de Amarna.
En el extremo oriental encontraramos un cercado donde se sacrificaba el ganado ofrendado a Aton.

6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

Ms all encontraramos un templo en forma de T, similar a uno existente en el Pequeo templo de Aton,
donde haba estatuas de Akhenaton y Nefertiti.
Tenemos mltiples representaciones del Gran Templo de Aton, por ejemplo, en la tumba de Meryra y la
tumba de Panehesy, imagen superior e inferior respectivamente.

Mediante estas representaciones podemos deducir cul era la distribucin y la funcionalidad de los
diversos espacios del templo, aportando informacin complementaria a los descubrimientos de los
arquelogos en sus excavaciones, a partir de los cuales conocemos aproximadamente la planimetra de
estos templos.

Gran palacio
El Gran Palacio se supone que serva para realizar ceremonias de exposicin del faran o para recibir a
las embajadas extranjeras. Desgraciadamente, buena parte de este palacio ha desaparecido.
Era un palacio impresionante por sus dimensiones, la parte conocida mide 440x250 metros, sin contar
una estructura que se hizo posteriormente en poca del rey Smekhkare. Ofreca una sucesin de pilonos y
patios; en el segundo patio deba haber numerosas esculturas de grandes dimensiones de la pareja real.

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6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

En el sector conocido como el harn, aunque no sea un harn propiamente dicho, se hallaron restos del
pavimento y de la decoracin mural con escenas de naturaleza y de la vida cotidiana en el palacio.

Casa del Rey


La Casa del Rey es el palacio donde se especula que Akhenaton pernoctaba tras las largas jornadas de
ceremonias en el Gran Palacio, no sera realmente su residencia habitual. Un puente sobre la va
ceremonial, una la Casa del Rey con el Gran
Palacio.
Pitrie hallo un mural en este palacio, actualmente
conservado en el Ashmolean Museum, del que la
imagen muestra un fragmento. En el mural aparecen
cinco princesas junto a sus padres, Akhenaton y
Nefertiti.
La va ceremonial comunicaba los dos extremos de
Amarna. Se trataba de una avenida, de cerca de 30
metros de anchura, que recorra los ocho
kilmetros que separan el Palacio de la Rivera Norte
del Maru-Aton en el extremo sur.

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6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

Pequeo templo de Aton


Otro lugar importante es el Pequeo templo de Aton, Hut-Iten o Hut-Aton.

Es un templo a cielo descubierto con su santuario en forma de T en la parte posterior del mismo. An se
pueden apreciar los fundamentos de las partes principales del edificio: la sucesin de pilonos y las bases
de algunas columnas pertenecientes al santuario.
Se considera que el Pequeo Templo de Aton estaba destinado al uso personal o familiar de
Akhenaton, mientras que en el Gran Templo de Aton se realizaran las ceremonias multitudinarias.

Casa de Archivos
La Casa de Archivos se encuentra muy cerquita de la Casa del Rey
y del Pequeo Templo de Aton.
En un pequeo sector de la misma se hallaron cerca de 360
tablillas en escritura cuneiforme que nos han aportado
muchsima informacin sobre las relaciones internacionales de
Akhenaton, Amenhetep III y probablemente Tutankhamon. De
esos documentos, unos 300 son comunicaciones del rey con
vasallos del Prximo Oriente y el resto son comunicaciones del
faran con los monarcas de los grandes reinos del momento: los
hititas, Babilonia, Mitanni, Alashiya de Chipre, etc.

Barrios o suburbios
La poblacin de Amarna no se distribuye de manera continua sino
en varios barrios, por ejemplo el suburbio norte, aunque el ms importante est alrededor de la Isla de
Aton.
En todo caso, no se percibe una divisin jerarquizada en los barrios de Amarna: las viviendas de
grandes dimensiones, pertenecientes a la elite, se construyen junto a las viviendas ms modestas, de
clases sociales ms bajas.

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6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

En estas pequeas viviendas hallamos piezas interesantes como baos o letrinas.

Casa del Visir Nakht


Una de las grandes casas de la lite de Amarna es la del Visir Nakht.
Comparando las fotografas de 1922 y la de 2005, vemos cmo los muros de adobe se han ido
perdiendo.

El piso inferior de la vivienda mide casi 30 metros de lado y tiene unas 30 habitaciones destinadas a
cocina, dormitorio, bao, vestidores, etc. Se ha perdido el segundo piso de casa.
La edificacin en su conjunto debi ser realmente importante, ya que tena, adems de la vivienda, una
zona ajardinada con una capilla para el culto de la familia real, graneros para almacenar cereal y,
seguramente tambin, pozos con escalera para acceder al nivel fretico y suministrar agua a la vivienda.

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6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

Sur
Maru-Aton
En el extremo sur de Akhetaton se encontraba un complejo conocido generalmente por la abreviatura
Maru-Aton, aunque su nombre es Pa-maru-en-pa-aten. Fue excavado en 1921, por desgracia hoy ya no
existe debido a unas obras de regado ejecutadas en los aos 60-70.

Actualmente se considera que este edificio


central poda corresponder a un Shut Ra (Swt
Ra, que significa espejo/sombra de Ra) de
Meritaton, ya que se le atribuyen dos.
En la parte inferior derecha hay un conjunto
de estanques en forma de tes entrelazadas
bellamente pavimentado con motivos
naturales y florales como los de la imagen.
En la pequea estructura, tambin en forma de
T, se hall una inscripcin que identifica el
lugar como el shut-ra de Meritaton.
Las estructuras llamadas Shut Ra ya se
mencionan en las estelas fronterizas de
Amarna. Algunos de estos templetessantuarios solares [1] pertenecan a la reina
Tiye, Nefertiti, Meritaton y Ankhesenpaaton,
la futura esposa de Tutankhamon, pero otras
estructuras no estn identificadas.

Este
Poblado de los trabajadores
El poblado de los trabajadores es un
asentamiento
aislado
con
una
planimetra hipodmica (en forma de
cuadrcula) que consta de 68 viviendas
de modestas dimensiones; la ms grande
se supone que podra ser la residencia
del capataz.
Al igual que en Deir el-Medina en
Tebas Oeste, aqu residan los
trabajadores de las tumbas. Se han
encontrado muchas herramientas y
todo tipo de utensilios necesarios en un
pequeo poblado como hornos, baos,
etc.

[1] Shut Ra es un templete o santuario solar sencillo compuesto generalmente por un altar elevado en
el centro de un corredor abierto. En algunos templos mortuorios puede ser una capilla techada.

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6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

Necrpolis norte
Tenemos dos grandes necrpolis privadas en Amarna; la necrpolis norte es la ms pequea aunque
contiene seis tumbas de algunos personajes importantes:
TA 1
TA 2
TA 3
TA 4
TA 5
TA 6

Huya
Meryra II
Ahmose
Meryra I
Pentjiu
Panehesy

Inspector del harn real


Escriba real, inspector del Tesoro
Inspector del tribunal de justicia
Gran Vidente de Aton en la Casa de Ra
Escriba real, Jefe mdico, Jefe de jefes
Inspector del doble granero y del ganado
Son tumbas en su mayora inacabadas y deterioradas por el
tiempo, actos vandlicos o la damnatio memoriae que se
ejerci sobre parte de la iconografa relativa a Akhenaton;
pero ofrecen an relieves de gran calidad.

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6B.2. Los reyes de Amarna. La ciudad de Aton

Necrpolis sur
Ms al sur, encontramos la llamada necrpolis sur que es la que ms tumbas contiene. Destacamos la
TA25, que es la tumba de Ay; y una tumba inacabada, pequea y sin decoracin, la TA24 que pertenece
a Paatenemheb, posiblemente relacionado con el futuro rey Horemheb.
TA 7
TA 8
TA 9
TA 10
TA 11
TA 12
TA 13
TA 14
TA 15
TA 19
TA 23
TA 24
TA 25

Parennefer
Tutu
Mahu
Ipy
Ramose
Nakhtpaaton
Neferkhepruhersekheper
Maya
Suty
Sutau
Any
Paatenemheb
Ay

Inspector de los artesanos del rey


Inspector del tesoro de Aton
Jefe de polica de Akhetaton
Gran mayordomo, escriba real
Escriba de reclutamientos, General del rey
Visir
Alcalde de Akhetaton
General del rey, Inspector de los trabajos
Abanderado de la guardia del rey
Inspector del Doble Tesoro
Fiel escriba real
Inspector de los trabajos en Akhetaton
Padre divino

Wadi Abu Hasah el-Bahri


En el Valle Real, Abu Hasah el-Bahri, hay varias tumbas todas ellas inacabadas excepto la Tumba
Real, que se prepar para el enterramiento de Akhenaton. En ella probablemente tambin fue enterrada
la esposa de Amenhetep III y madre de Akhenaton, Tiye, y algunas de sus hijas que murieron tras el ao
XII de reinado.

Akhenaton
La fase final del reinado de Akhenaton comenzara
en su ao 9 con el cambio de nombre del dios
Aton, en sus dos cartuchos.

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6B.3. Los reyes de Amarna. Akhenaton, Smenkhkara, Ankheprura Nefernefruaton

Comparando el primer nombre inscrito en los cartuchos de la izquierda, perteneciente al 2 del reinado,
con la nueva variante inscrita en los cartuchos de la derecha, vemos que:
Desaparece la figura de Horus.
Desaparece el nombre del dios Shu.
Esto indica la radicalizacin Atonista, Aton como divinidad solar nica y exclusiva, lo que conlleva
una damnatio memoriae dirigida contra la iconografa y contra el nombre de Amon, el gran
competidor como dios principal y con ms recursos en Egipto. Tambin se elimina usualmente la palabra
netjeru, que significa dioses all donde aparece.
Como ejemplo de ello, el relieve donde se ha borrado a Amn; y la base de la estatua perteneciente a
Amenhetep III, el padre de Akhenaton, donde se ha borrado de su cartucho el nombre del dios.

En ese contexto, en el que la postura Atonista se ha radicalizado, llegamos al clmax del poder y de la
ideologa que ha intentado implantar Akhenaton desde esa nueva residencia de Akhetaton en el ao 12.
Esta imagen procede de la tumba de Huya (TA 1) que fue Supervisor del doble tesoro de la Gran esposa
real y Mayordomo de la Gran esposa real Tiye.

Muestra una inscripcin fechada en el ao doce, segundo mes de peret, da ocho que dice;
"Aparicin del Rey del Alto y bajo Egipto, Neferkheperura-Waenra, y de la Gran Esposa Real,
Neferneferuaton Nefertiti, sobre la gran silla porttil de electro para recibir los productos de
Kharu, de Kush, del Este y del Oeste".

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6B.3. Los reyes de Amarna. Akhenaton, Smenkhkara, Ankheprura Nefernefruaton

Aunque aparentemente solo vemos una figura, el nmero de pies y piernas confirma que hay dos personas
sentadas en la silla de electro, Nefertiti y Akhenaton; el solape de ambas figuras representa la gran
influencia de Nefertiti sobre el monarca.
En la tumba de Meryra II (TA 2), tambin en la necrpolis norte de Amarna, se encuentra esta escena
del mismo acontecimiento aunque en un momento posterior. En ella se representa el Durbar, el festival
en el las embajadas procedentes de los pases anteriormente mencionados ofrecen sus tributos a
Akhenaton y este reafirma su carcter de gobernante divino.
Detrs del trono en el que se sienta Akhenaton, estn las seis princesas Meritaton, Maketaton,
Ankhesenpaaton, Neferneferuaton, Neferneferura y Setepenra, hijas de Akhenaton y Nefertiti que
estn vivas en este momento del ao doce, como indica la inscripcin en amarillo.

Otra vez son dos figuras solapadas en el trono, la reina est dando la mano al rey y hay cuatro piernas.

Smenkhkara
Esta es otra escena de la tumba de Meryra II, justo a la izquierda, en otra pared, de la escena anterior.

Resulta inusual que el nico cartucho que se conserve contenga el nombre de Meritaton.
Afortunadamente, en las copias que se hicieron en la poca de Lepsius de los cartuchos hoy perdidos,

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6B.3. Los reyes de Amarna. Akhenaton, Smenkhkara, Ankheprura Nefernefruaton

podemos leer el nombre del dios Aton en los dos primeros cartuchos y el nombre de Ankhkheperura
Smenkhkara. El rey Smenkhkara aparece aqu vinculado como esposo de la Gran Esposa Real
Meritaton, hija primognita de Akhenaton y Nefertiti.
Este bloque hallado en Mit Rahina, en la regin de Memphis, permiten demostrar esa asociacin entre
Smenkhkara y Meritaton. A pesar de la destruccin alrededor del bloque podemos leer parcialmente
algunas inscripciones:

Dos primeros cartuchos: estn ms cerca de los rayos del Aton, luego deben contener el
nombre de Aton.
Tres cartuchos restantes: necesariamente dos pertenecen al rey y uno a la reina.
Cartucho de la reina: aunque no sea legible es fcilmente identificable por la
terminacin femenina debajo del cartucho, ankh-ti.
Cartuchos del rey: dado que ambos terminan exactamente igual, con el signo kheper
y con el plural u, es decir kheperu, los cartuchos se refieren a:
Ankhkheperura

Smenkhkara Djeser Kheperu

La reconstruccin de una inscripcin, parcialmente borrada, sobre esta pieza hallada en la tumba de
Tutankhamon, muestra una fascinante asociacin de los cartuchos de Akhenaton con los cartuchos de
Smenkhkara, lo que podra indicar una contemporaneidad de ambos. Esto explicara tambin la
proximidad en la tumba de Meryra II de la escena que representaba a Akhenaton y Nefertiti en el ao 12 y
su vecina, la que representaba a Smenkhkara con Meritaton.

Generalmente se atribuye esta imagen a Akhenaton,


representado con los rasgos tpicos de Amarna, pero
pudieran ser dos imgenes de dos faraones
contemporneos,
Akhenaton
y
quizs
Smenkhkara.

Nefertiti
Ya desde el inicio del reinado de Akhenaton,
Nefertiti fue ms que una mera Gran Esposa
Real y goz de gran influencia dentro de la
ideologa y de la poltica de Amarna.
Recordemos, el templo Hwt benben, que
alz Amenhotep IV en Karnak hacia el ao
cuatro de su reinado, donde ella apareca
oficiando acompaada de una o dos hijas.

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6B.3. Los reyes de Amarna. Akhenaton, Smenkhkara, Ankheprura Nefernefruaton

En el cuarto ao de reinado tambin ella cambiar su nombre de Nefertiti a Neferneferuaton Nefertiti.


La reina se muestra desde el principio a la misma altura que Akhenaton formando una autntica trada:
Aton, Akhenaton y Nefertiti.
Algunos bloques muestran una iconografa que no es propia de una reina sino de un rey. Por ejemplo,
estos recuperados en Ashmunein MFA 64.521, lugar al que fueron a parar muchos bloques procedentes
de Amarna durante el desmantelamiento de la ciudad:

Vemos a la propia Nefertiti (reconocible por su inconfundible corona, ya que es la nica reina que la
utiliza) realizando la masacre de los enemigos, una iconografa absolutamente vinculada a los reyes de
Egipto y en ningn modo a la reina, como una muestra de su influencia.
Veamos estas estelas inacabadas:
La de la izquierda es parcialmente
anepgrafa en los cartuchos,
muestra a dos reyes, atendiendo al
tipo de coronas que utilizan, en
actitud cariosa. Respecto a los
cartuchos, los dos colocados
simtricamente a ambos lados del
disco solar, contendran los
nombres de Aton. Los otros tres,
probablemente dos son del rey y
uno de la reina.
En ambas estelas, una de las figuras porta la corona azul, un casquete ceremonial propio del rey; en la
estela inacabada de la derecha, la lleva claramente una mujer.
Las estelas representan a Akhenaton y Nefertiti, como afectuosos esposo y esposa, pero con igual rango.

Ankhkheperura Neferneferuaton
Esta estela conocida como Estela de la
Corregencia clarifica an ms la posicin de la
reina. Se han recuadrado en verde cuatro
cartuchos, los dos de la izquierda son los de
Akhenaton y los dos de la derecha contienen:
Ankhkheperura (idntico a
Smenkhkara)
Neferneferuaton
Podramos considerar que constituyen un nuevo
nombre tomado por Neferneferuaton Nefertiti

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6B.3. Los reyes de Amarna. Akhenaton, Smenkhkara, Ankheprura Nefernefruaton

(originalmente Nefertiti), al adquirir un mayor grado de influencia, convertida en faran corregente de


su marido Akhenaton.
Estas dos columnas de inscripciones proceden de una caja que hall Howard Carter al fondo de la
escalera de acceso en la KV62, la tumba de Tutankhamon, y aportan la siguiente informacin:
Los dos cartuchos de Akhenaton (Neferkheperura-uaenra Akhenaton)
Un primer cartucho perteneciente a Ankhkheperura Merineferkheperura, una versin
completa del cartucho de Ankhkheperura con su epteto.
Un segundo cartucho perteneciente a Neferneferuaton Meriuaenra.
El quinto cartucho de Meritaton, la Gran Esposa Real.

Curiosamente, este monarca cuyo nombre es Ankhkheperura Neferneferuaton, hace uso de dos
eptetos muy especiales Merineferkheperura y Meriuaenra:
Epteto pronomen:
meri nefer kheper, tras aadir la u y Ra sera meriNeferkheperura, es decir amado/a
de Neferkheperura; recordemos que ste es el pronomen de Akhenaton (nombre de
entronizacin).
Epteto nomen:
meri uaenra o waenre, es decir, amado/a de Uaenra; recordemos que Uaenra es el
epteto que utiliza Akhenaton en su pronomem y que significa nico de Ra.
Tambin es evidente la vinculacin de Meritaton a los cartuchos de Akhenaton y a los de este otro rey
bajo el ttulo de Gran Esposa Real, y no con Smenkhkara.
En el escarabeo de la imagen aparece inscrito Ankhkheperura Meriuaenra:

Debajo del signo ankh, perteneciente al nombre del rey, hay una t, una
desinencia de femenino, con lo cual es evidente que Ankhkheperura, es una
mujer.
Existen tambin algunos cartuchos pertenecientes a Neferneferuaton en los
que aparece el epteto Akhet-en-hes, que significa el espritu eficaz de su
esposo, confirmando que estamos ante una reina faran:

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6B.3. Los reyes de Amarna. Akhenaton, Smenkhkara, Ankheprura Nefernefruaton

La evolucin de Nefertiti, con su cambio de nombre de Nefertiti a Neferneferuaton Nefertiti, su posterior


asociacin a la iconografa propia de los reyes (como la destruccin del enemigo), la utilizacin de
coronas reservadas al rey, como la azul, u oficiar directamente al Aton, hace perfectamente factible que
este nuevo nombre asociado a una reina faran est vinculado a ella.
Otro hecho importante de esta reina faran Ankhkheperura Neferneferuaton est relatado sobre un
grafito en la tumba TT 139 de Tebas Oeste que data del ao 3 (de este monarca), tercer mes de la
estacin de akhet, da diez:
Ao 3, III akhet 10. El rey del Alto y Bajo Egipto, [seor de las Dos Tierras], Ankhkheperura
Meri[atn], hijo de Ra, Neferneferuaton Meri[waenra].
Habiendo orado a Amn, besado el suelo ante Wennefer junto al sacerdote wab y escriba de las
ofrendas divinas de Amn en el templo de Ankhkheperura en Tebas, Pawah, nacido de Itefseneb
dice:
Mi deseo es mirarte (...), que mi corazn pueda alegrarse, oh Amn, protector del hombre
pobre: t eres el padre del que no tiene madre y el esposo de la viuda. (...) Vuelve a nosotros,
oh seor de la continuidad. T estuviste aqu antes de que nada existiese, y seguirs aqu
cuando todo haya desaparecido. As como has hecho que contemple las tinieblas que has
creado, haz ahora la luz, de manera que pueda verte. (...) Oh Amn, oh gran seor que
puede ser encontrado si lo buscas, ahuyenta los temores! Siembra el regocijo en el corazn
del pueblo. Feliz es aqul que te ve, oh Amn: se est en fiesta todos los das.
Este texto podra indicar que se estuviera saliendo de una poca oscura para Amon, que inici Akhenaton
a partir del ao 9 con su persecucin, o lo que es lo mismo, en este ao 3 fechado en Ankhkheperura
Neferneferuaton hay una apertura hacia Amon.
Esto tal vez indique que Akhenaton ha muerto y que la reina faran Ankhkheperura Neferneferuaton le ha
sucedido. A partir de Manetn existen indicios de que una mujer fue faran en esta poca:
Flavio Josefo, Contra Apin (s. I d.C.)
() a continuacin, su hijo Amenofis rein 30 aos y 10 meses. A continuacin, su hijo Horus,
rein 36 aos y 5 meses. Despus, su hija Acenkeres, 12 aos y 1 mes. Luego, su hermano Ratotis
rein 9 aos.
Despus, su hijo Acenkeres rein 12 aos y 5 meses. Luego su hijo Acenkeres II rein 12 aos y 3
meses, su hijo Harmais 4 aos y 1 mes, su hijo Rameses 1 ao y 4 meses, su hijo Harmeses
Miamun 66 aos y 2 meses ()
Tefilo, A Autlico
() Despus de l, Horus rein 36 aos y 5 meses; despus de l, su hermana rein 12 aos y 1
mes; despus de l, rein Ratotis 9 aos; despus de l, rein Akrenjeres 12 aos y 5 meses;
despus de l, rein Akrenjeres II durante 12 aos y 3 meses; su hijo Harmais rein 4 aos y 1
mes; despus de l, Rameses rein 1 ao y 4 meses; despus de l, Rameses Miammun rein 66
aos y 2 meses ()
Segn la obra Contra Apion de Flavio Josefo, del s. I d.C., cuya fuente es Manetn (s. III a.C.), tras
Amenofis, es decir Amenhetep III, rein un faran llamado Horus, Akhenaton, a quien sucedi su hija
Acenkheres. Si se refiriera a su hija Acenkheres Meritaton, apoyara la hiptesis de buenos conocedores
de la poca de Amarna, como Rolf Krauss, que creen que Meritaton y Ankhkheperura
Neferneferuaton son la misma persona.
Pero segn Tefilo, tras Horus-Akhenaton, rein su hermana; la palabra hermana en egipcio, senet, se
emplea tanto para hermana como para esposa, por lo que recogera la hiptesis de que Nefertiti sucediera
a Akhenaton.
En cualquier caso las fuentes antiguas son muy tardas respecto a la poca en que vivi Akhenaton, y
aunque son claras al mencionar a una reina-faran, no determinan quin fue.

22

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon

Tutankhamon
Tutankhamon es con absoluta certeza hijo de un rey, como se deduce de una inscripcin hallada en
Hermpolis, aunque procedente de Amarna, donde se habla del prncipe Tut-ankh-uaton:

Cronologa de los reyes Amarna


Podemos hallar pistas sobre esta fase final de Akhenaton e inicial de Tutankhamon en algunas pequeas
inscripciones.
En un asa de jarra hallada en Amarna una inscripcin asocia un ao 17 con un ao 1:
rnpt-Hsb 17 bjt []
rnpt-[Hsb] 1 j[rp ]
Esto indicara que al ltimo ao de reinado de Akhenaton, su ao 17, lo sigui el ao 1 de otro rey; o que
ambos son paralelos.
En Tell el-Borg, un yacimiento al noreste del Delta donde
se inician los caminos de Horus, encontramos otra asa
donde se asocian dos nombres:
Tutankhaton
Neferneferuaton
Es decir, el nombre utilizado por Tutankhamon durante
sus tres primeros aos de reinado y el nombre de
Neferneferuaton Akhetenhes, la mujer Faran. Pudiera
interpretarse como una contemporaneidad de ambos.
Se podra reconstruir este final de la poca de Akhenaton de dos maneras distintas:

Akhenaton rein 17 aos.


Smenkhkara, se convertira en rey en el 13, 14 o 15 de Akhenaton. Esto lo sabemos
porque en la escena del Durbar de la tumba de Meryra II, fechada en el ao 12, Meritaton
aparece con Akhenaton, Nefertiti y sus 5 hermanas sin que se haga mencin al ttulo de
Gran Esposa Real, por lo tanto, no estaba casada an con Smenkhkara.
La reina faran Neferneferuaton comenzara su reinado en el mismo ao 17 de
Akhenaton y lo prolongara al menos 3 aos.

23

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon

Tutankhaton habra comenzado su reinado una vez hubiese muerto Akhenaton y quedara
sola en el trono Neferneferuaton, y ambos reinados seran practicamente paralelos. O bien,
segn opina Rolf Krauss mediante el estudio de etiquetas con los ttulos utilizados por los
vinateros, entre Akhenaton y Tutankhaton, rein tres aos en solitario Ankhkheperura
Neferneferuaton.

Progenitores de Tutankhamon
Tumba TA 29
En el Wadi Real de Amarna, adems de la tumba real donde se enterraron originalmente Akhenaton y
otros miembros de la familia, se encuentra la tumba la TA 29. Esta tumba inacabada tiene tipologa real
por lo que es posible que fuese iniciada para enterrar en ella a Ankhkheperura Neferneferuaton.

Las pocas tumbas inacabadas en el Wadi Real no se han relacionado


con faraones concretos, aunque los emplazamientos de las tumbas de
Smenkhkara, Ankhkheperura Neferneferuaton e incluso la de
Tutankhaton, en el perodo inicial de su reinado en Amarna, siguen
siendo desconocidos.
Algunas piezas importantes del ajuar funerario de Tutankhamon
fueron usurpadas a otros reyes. Por ejemplo, los pequeos atades
de oro, como el de la imagen, que guardaban las vsceras del joven
faran, y que se introducan dentro de los vasos canopos. Bajo las
inscripciones dedicadas a Tutankhamon se esconde el nombre de la
reina faran Neferneferuaton Akhetenhes.

Tumba KV55
KV 55 es una pequea tumba del Valle de los Reyes hallada a
principios del siglo XX por Edward Ayrton, del equipo de Theodore Davis, que contena interesantes
elementos de la poca amarniense.

24

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon

En el nicho que se ve en la imagen, se encontraron vasos canopos usurpados y reutilizados pues


presentaban sus inscripciones borradas; el texto reconstruido menciona a Kiya la gran amada, una de
las esposas de Akhenaton, ya que Nefertiti no fue su nica esposa, aunque s la ms importante e
influyente.
A la izquierda de la imagen se hall parte de un sepulcro de madera dorado, al estilo de los utilizados
por Tutankhamon en su tumba, en el que Akhenaton y sus nombres han sido completamente
eliminados, pero se ha respetado la figura de su madre, la Gran Esposa Real, Tiye (o Tiy).
La imagen de arriba a la derecha muestra un ladrillo mgico que pertenece al ajuar funerario de
Akhenaton aunque, curiosamente, delante del nombre del faran se habla del Osiris Rey que la religin
Atonista haba eliminado.
El atad hallado en esta tumba se dise originalmente para una mujer, quizs para Kiya, pero fue
usurpado y adaptado para un enterramiento de un hombre. En opinin de Aidan Dodson, que estudi la
inscripcin a los pies del atad, no
pertenece a Akhenaton, sino a otro
monarca del perodo de Amarna.
Por otro lado, el equipo de Zahi
Hawass ha analizado el ADN de
varias momias vinculadas a esta
poca, (el blog de la egiptloga
Kate Phizackerley reflexiona
sobre estos estudios) determinando
que la momia de este atad
pertenece a un varn hijo de
Amenhetep III y de Tiye y padre
de Tutankhamon.
La imagen muestra las momias de esta pareja real.

Tumba KV 35
Aunque Tiye fue enterrada en Amarna,
seguramente en la propia tumba real de
Akhenaton, el abandono de la ciudad
provoc el traslado de su cuerpo a la
tumba de Amenhetep II, la KV 35, del
Valle de los Reyes. La momia de Tiye es
la que queda a la izquierda; la de la

25

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon


derecha, conocida como la joven dama ha sido identificada por los anlisis de ADN como madre de
Tutankhamon.

Tumba de Maia
A finales de los 90 se hall en Saqqara, la tumba de Maia (o Maya) Real Nodriza que aliment el
cuerpo de dios, es decir, la nodriza de Tutankhamon. Tampoco aqu se encontraron los nombres de los
padres del rey nio.

Relieves de Amarna
Se especula que la princesa Baketaton, hija de Tiye y Amenhetep III, que aparece en algunos relieves de
Amarna ya que viva all, pudiera ser la madre de Tutankhamon.

Cambio de nombre
El monarca llamado inicialmente Tut-ankh-Aton, la imagen viviente de Aton, en una fecha
indeterminada, a principios de su reinado, probablemente hacia el ao 3-4 va a cambiar su nombre por
Tut-ankh-Amon y utilizar el epteto Heka-iunu-shema, soberano/gobernante de Helipolis del Alto
Egipto [1]. Sin embargo conservar el nombre de entronizacin, Neb-kheperu-Ra.

26

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon

Matrimonio
Tutankhamon se cas con la tercera de las hijas de
Akhenaton y Nefertiti, Ankhesenpaaton que tambin
cambia su nombre a Ankhesenamon.
Segn los resultados del ADN, probablemente son fruto de
esta unin los fetos de dos nias prematuras.

La esposa de Tutankhamon podra ser una de las dos momias


halladas por Giovanni Battista Belzoni en KV 21 y
recuperada posteriormente por Donald Ryan cuando estuvo
trabajando en la tumba.

Reconstruccin genealgica en base al ADN


Este esquema presenta el estudio de Hawass y Compaa sobre el ADN de las momias de la poca de
Amarna:

[1] A Tebas se le llamaba Heliopolis del Alto Egipto, por lo tanto equivale a "Soberano de Tebas".

27

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon

Aunque Hawass defiende que el padre de Tutankhamon no slo es la momia de KV 55, sino que es el
propio Akhenaton, otros, como Phizackerley, opinan que podra tratarse del faran Smenkhkara que, en
consecuencia, sera hijo de Amenhetep III y Tiye y tambin hermano de Akhenaton.
En todo caso el ADN demuestra que la esposa del hombre de KV 55 es tambin su hermana; lo que
convierte a Baketaton, la hija de Amenhetep III y Tiye, en una buena posibilidad para ser la madre de
Tutankhamon.

Restaurador del orden


Hacia el ao 3-4 del reinado se produce probablemente el traslado
de la residencia de Amarna a Tebas.
La Estela de la restauracin describe una imagen ttrica y oscura
de la poca anterior a Tutankhamon; el nuevo faran quiere
mostrarse como restaurador del orden y del mundo de Amon:
[Ao ...] IV akhet 19, bajo la majestad del Horus [...]
Tutankhamn [...] (...)
l ha hecho que todo lo que estaba destruido floreciera
como un monumento para la eternidad. l ha expulsado el
engao de las Dos Tierras. La justicia se ha asentado (...).
Ahora, cuando Su Majestad apareci como rey, los templos
de los dioses y diosas, desde Elefantina hasta el Delta
haban cado en ruina. Sus santuarios estaban destrozados
y se haban convertido en campos que producan hierbajos;
sus capillas pareca que nunca haban existido y sus salas servan como caminos para los
viandantes. El pas estaba revuelto y los dioses le haban dado la espalda.
Si se mandaba una misin a Djahi [*] para extender las fronteras de Egipto, ningn xito vena
de ello (...)
[*] Expediciones militares que se mandaban a la zona Sirio-Palestina.

Templo de Nebkheperura
Como demostracin de su retorno al mundo de
Amon Tutankhamon inicia un templo conocido
como Templo de Nebkheperura en Tebas, que
termina su sucesor Ay.
En Karnak se han hallado cerca de 200 bloques de
este templo, pero tambin en Luxor, a donde se
llevaron durante la Edad Media para construir
casas, y en Medamud.
En este bloque vemos los cartuchos de
Tutankhamon, que fueron picados por
Horemheb. Sabemos que al principio respet el
nombre de Tutankhamon, aunque elimin el
nombre de Ay.
En este templo aparecen escenas de carcter blico, como estas, pertenecientes a la tumba de
Horemheb, cuando era general de Tutankhamon y realiz campaas en Asia.

28

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon

Este hecho se puede confirmar por los bloques hallados en este pequeo templo de Tutankhamon en
Karnak que constituyen un primer ejemplo de narrativa blica que encontraremos en poca de Seti I y
Ramss II.

El bloque de la izquierda muestra a soldados egipcios que llevan clavadas en sus lanzas manos para
presentar al oficial y as contabilizar los enemigos muertos; luego se amontonaban como en las escenas de
la poca de Ramss III en Medinet Habu.
El bloque de la derecha representa el barco real de Tutankhamon; de la proa pende una suerte de jaula en
cuyo interior hay un personaje de origen sirio, probablemente un jefe o rey de alguna ciudad de estado,
quizs Qadesh.

Ay
Cuando muere Tutankhamon oficia la ceremonia de Apertura de la boca su sucesor Ay, en lugar del
primognito del fallecido faran, ya que no tiene hijos.

29

6B.4. Los reyes de Amarna. Tutankhamon

El faran Ay incluye en su cartucho su nombre de Ay y el titulo it-netjer, Padre del dios, quizs como
padre poltico de Akhenaton siendo Nefertiti supuestamente su hija.

Tambin se ha hallado un anillo en el que aparece el nombre de entronizacin de Ay,


Kheperkheperura asociado al nombre de la mujer de Tutankhamon, Ankhesenpaaton. Este hecho
podra significar un enlace entre ambos que legitimara su posicin en el trono, aunque no hay ms
pruebas que lo demuestren.

30

6B. Los reyes de Amarna

LOS REYES DE AMARNA...................................................................................................................1


AMENHETEP IV ...................................................................................................................................1
GENEALOGA DE AMENHETEP IV Y NEFERTITI .......................................................................................1
CONSTRUCCIONES DE LOS PRIMEROS AOS DE REINADO .........................................................................2
Talatats.............................................................................................................................................3
ARTE DE AMARNA................................................................................................................................. 4
Representacin de Aton ....................................................................................................................4
NUEVO NOMBRE: AKHENATON ..............................................................................................................5
AKHETATON .........................................................................................................................................5
Fundacin de Akhetaton ...................................................................................................................5
Estelas fronterizas .................................................................................................................................................. 5
Alineacin .............................................................................................................................................................. 6

Planimetra .......................................................................................................................................7
Norte ................................................................................................................................................7
Palacio de la Ribera Norte ..................................................................................................................................... 7
Palacio Norte .......................................................................................................................................................... 8

Isla de Aton.......................................................................................................................................9
Gran templo de Aton .............................................................................................................................................. 9
Gran palacio ......................................................................................................................................................... 10
Casa del Rey ......................................................................................................................................................... 11
Pequeo templo de Aton ...................................................................................................................................... 12
Casa de Archivos ................................................................................................................................................. 12

Barrios o suburbios ........................................................................................................................ 12


Casa del Visir Nakht ............................................................................................................................................ 13

Sur .................................................................................................................................................. 14
Maru-Aton ............................................................................................................................................................ 14

Este................................................................................................................................................. 14
Poblado de los trabajadores ................................................................................................................................. 14
Necrpolis norte ................................................................................................................................................... 15
Necrpolis sur ...................................................................................................................................................... 16
Wadi Abu Hasah el-Bahri .................................................................................................................................... 16

AKHENATON...................................................................................................................................... 16
SMENKHKARA .................................................................................................................................. 18
NEFERTITI .......................................................................................................................................... 19
ANKHKHEPERURA NEFERNEFERUATON................................................................................................ 20
TUTANKHAMON ............................................................................................................................... 23
CRONOLOGA DE LOS REYES AMARNA ................................................................................................. 23
PROGENITORES DE TUTANKHAMON ..................................................................................................... 24
Tumba TA 29 .................................................................................................................................. 24
Tumba KV55 ................................................................................................................................... 24
Tumba KV 35 .................................................................................................................................. 25
Tumba de Maia ............................................................................................................................... 26
Relieves de Amarna ........................................................................................................................ 26
CAMBIO DE NOMBRE ........................................................................................................................... 26
MATRIMONIO ...................................................................................................................................... 27
RECONSTRUCCIN GENEALGICA EN BASE AL ADN ............................................................................ 27
RESTAURADOR DEL ORDEN .................................................................................................................. 28
Templo de Nebkheperura ................................................................................................................ 28
AY ......................................................................................................................................................... 29

31

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida

Este relieve procede de la tumba Horemheb en Saqqara, de la poca en que era general de
Tutankhamon. A pesar de ello, en su frente se ha colocado un ureus, es decir la marca del momento en el
que este general es transformado en faran pues decidi incluir la cobra real en su frente en todas sus
representaciones de cuando an no haba llegado al trono de Egipto. Cuando era general de Tutankamon,
Sementawi haca las veces de su secretario y persona de confianza apareciendo tras l en el recuadro
rojo. En una poca posterior, siendo Horemheb ya faran, ese Sementawi fue sustituido por otro
funcionario llamado Pa Ramesu o Ramss, que es el que aparece mencionado en la inscripcin del
recuadro amarillo. Pa Ramesu que significa El Ramss es un artculo que ms adelante ser eliminado
cuando tenga una influencia o poder grandes. Este personaje es el que aparece a modo de escriba en esta
fotografa tomada en 1913 en el dcimo pilono de Karnak.

Las dos estatuas de la izquierda marcadas en amarillo son suyas y las dos de la derecha pertenecen al
famoso sabio de poca de Amenhetep III, Imenhetep hijo de Hapu.

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida

El origen de Pa Ramesu se conoce gracias a un estudio, realizado por Cruz Uribe, de esta estela
conservada en Chicago en la que podemos ver algunos de sus familiares directos. Una vez conocida su
genealoga, vemos nombres de familiares vinculados al dios Set como su propio hijo Seti, considerando
que esta familia es oriunda de la regin de Avaris en el este del delta.
El personaje central es mencionado como Suty. Los jeroglficos en donde se indica su nombre, lo vemos
de derecha a izquierda en verde. Este personaje tiene el ttulo de jefe de tropa del seor de las dos tierras,
que tanto a derecha como a izquierda aparece marcado en azul. Por lo tanto pertenece al estamento
militar.
El personaje de la izquierda (amarillo) es mencionado en ese pequeo texto jeroglfico que tiene sobre su
cabeza como su querido hermano. Es decir, es el hermano de Suty y se llama Khaemwaset. Mientras que
el personaje de la derecha (morado) es reconocido como hijo de Suty y es Ramss. Por lo tanto el futuro
faran Ramss I es hijo del jefe de tropa Suty.

Ramss I

Se puede recomponer, gracias a la estela anterior y a otros documentos, una mnima genealoga donde
observamos que Suty, padre de Ramss I, se vincula al estamento militar pero su to Khaemwaset es el
segundo de abordo del virrey de Kush Huy, virrey de poca de Tutankhamon. El propio Khaemwaset
tambin fue porta abanico de la derecha del rey de la poca de Tutankhamon y se haba casado con
Taemwadsy que era hermana del virrey Kush, Huy. Por lo tanto, Ramss tiene su origen en una familia

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


tiene influencia dado que ocupa cargos importantes tanto en poca de Tutanhkamon como en poca de
Horemheb, cuyo reinado segn la cronologa actual estara en torno a los 15 aos.

Titulatura de Ramss I
Estos son los cinco nombres que componen la titulatura del faran Ramss I.

Los marcados en azul son una variante del cartucho con el nombre de entronizacin de Ramss I,
Mempekhtira, que podemos traducir como Permanentes la fuerzas de Ra. Los siguientes tres
cartuchos, marcados en rosa, son variantes del nombre de Ramss.

Este grupo de jeroglficos hace referencia al nombre de Horus. Aqu se puede traducir el texto como El
toro fuerte, el de prspera soberana.

Nombre Nebty, traducido en este caso como Aquel que aparece como rey del mismo modo que Atum.

Finalmente el nombre de Horus de Oro que es el que establece el orden a travs de las dos tierras.
Como curiosidad, comparamos ahora los cartuchos de nombre y nombre de entronizacin de Ahmose
primer faran de la dinasta 18 y de Ramss, primer faran de la dinasta 19:

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida

En la parte superior estn sus nombres y en la parte inferior los de entronizacin. Son muy similares,
Ahomose es Nebpekhtira y Ramss Mempekhtira, similitud que algunos autores creen que no es casual,
sino que se hizo a propsito, quizs para hacer de Ramss I un fundador de una nueva poca al igual que
fue Ahmose al inaugurar un Egipto reunificado.
De Ramss I no nos quedan muchas obras pues su corto reinado (en torno a dos aos), no fue tiempo
suficiente como para realizar un gran programa arquitectnico y, por otra parte, lo que l hizo en muchos
casos fue usurpado o eliminado en pocas posteriores. Su tumba, de modestas dimensiones, se encuentra
bien conservada en Valle de los Reyes.

Un ejemplo realmente interesante es esta imagen que se encuentra en el pasillo de entrada del segundo
pilono de Karnak. El estilo no es ramsida sino ptolemaico ya que fue restaurada en poca de Ptolomeo
VI que quiso conservar el programa de textos e iconografa pero con un nuevo estilo. Los cartuchos que
vemos aqu originalmente son de Ramss I, pero lo que se lee es el nombre de Ramss II, es decir, su
propio nieto le usurp el nombre y mucho ms tarde Ptolomeo VI realiz esta restauracin.

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida

Seti I

Comienza su reinado en el ao 1290. Existe bastante informacin sobre sus actividades militares en Asia,
gracias a los relieves situados en la parte norte de la gran sala hipstila de Karnak.

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


Una iconografa muy bien conservada es la que representa la toma de la ciudad de Pa en Canan.

El texto de arriba a la derecha nos habla de una fecha concreta, el ao uno de Menmaatra, es decir que
iniciado su reinado Seti I comienza con una campaa militar que intenta sofocar la revuelta de los shasu y
otros pueblos situados en torno al mar de Galilea. Aqu se habla de una campaa militar desde la fortaleza
de Tjaru, fortaleza egipcia situada en el noreste del delta, hasta Canan. Y la fortaleza que vemos a la
izquierda representada es descrita en el texto encuadrado en azul como la poblacin de Canan?, es
decir probablemente la ciudad de Gaza.
A continuacin analizaremos el relieve que representa la llegada del victorioso Seti I al emplazamiento de
Tjaru, las puertas de Egipto en el noreste del del Delta.

Es importante hacer mencin a algunas partes del prolfico texto ya que aqu se habla del ao uno del
wehem mesut bajo Menmatraa I y lo interesante es que se haya hecho uso del trmino wehem mesut,
un trmino que veremos utilizado a finales de la dinasta 20 para expresar la repeticin del nacimiento, en
el sentido de la vuelta hacia el orden, despus de una etapa de sacrilegios y confusin. Con Seti I,
evidentemente, no se conoce que haya habido ningn problema inmediato en relacin a Ramss I, por lo
tanto lo ms sencillo es pensar que el wehem mesut de Seti I se puede vincular a la poca de Amarna, es
decir, que con su reinado comienza la autntica poca de estabilidad en el pas y quedan atrs todos

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


aquellos problemas derivados de la poca de Amarna. Adems, el texto jeroglfico que hay a la izquierda
marcado en azul nos indica el motivo de esta campaa militar: Se habla de que los enemigos shasu estn
conspirando y que sus lderes se han reunido en las estribaciones de Kharu, que es un trmino un tanto
ambiguo pero que podemos describir como la regin Siria en general.
El siguiente mapa es el teatro de operaciones egipcias en la regin del Mar de Galilea y parte norte del ro
Jordn.

En esta zona los egipcios mantienen unas plazas fuertes como Meggido o Beth Shan pues es una zona
que les interesa mucho no slo para controlar partes de las rutas caravaneras, que unen con Siria y de aqu
con Mesopotamia, sino tambin por la extensin de sus campos de cultivo, por ejemplo el Valle de
Jezrael y Asralon.
En Beth Shan se han hallado algunas estelas.

Esta es la segunda estela de Beth Shan, conservada actualmente en Israel, en la que se hace mencin a
una serie de pueblos que estn creando turbulencias en la regin. Se habla de los apiru del monte
Yarmutu. El trmino apiru o habiru es utilizado no solo por parte de los egipcios, sino tambin por parte
de hititas, mesopotmicos, etctera. Es un trmino que se conoce prcticamente en todo el prximo
oriente y que no designa a una nacin o un pueblo sometido a las fronteras concretas de un reino, sino a

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


un grupo de rebeldes, malhechores, personas que no estn sometidas al gobierno de una ciudad, estado o
rey.
Primera estela de Beth Shan

Seguimos en el ao uno, por lo tanto esas estelas hacen referencia a los acontecimientos expuestos en la
pared norte exterior de la gran sala hipstila. En esta se habla del enemigo que est situado en la ciudad
de Hammath y de la conquista de la plaza de Beth Shan, que hasta ese momento estaba bajo el control de
los egipcios. Tambin se habla de como los de Pella estn al lado de los rebeldes de Hammath creando
distorsiones y por eso la decisin del faran es mandar las tres unidades de su ejercito: la divisin de
Amn, la de Ra, y la de Seth para tomar los emplazamientos de Hammath, Beth Shan y Yenoam. De la
toma de Yenoam es el siguiente relieve de Karnak:

Se observa el caos tpico que corresponde al desorden en las filas enemigas ante el mpetu del avance del
faran. En la siguiente colacin se ve mejor lo que representa el relieve: Una fortaleza a la izquierda y un
texto jeroglfico que pone Demi-en? Yenoam.

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7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida

En esta regin, quizs no por casualidad, se ha encontrado en este ao de 2014 un atad cermico que
est fechado en poca de Seti I.

Este atad cermico fue hallado en Tel Shadud en el valle de Jezrael y su inters radica en que recuerda lo
que fue el dominio egipcio en la poca.
Volvemos a los relieves de Karnak.

Se trata de una imagen de Seti I que ha bajado de su carro y tiene delante de l una serie de personajes.
La fortaleza situada bajo los caballos tiene un texto jeroglfico en su parte central que nos da informacin
sobre el lugar representado que es el pueblo de Qader en la tierra de Henem. No se identifica

Sofa Cavero

7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


concretamente con un yacimiento, pero debe estar en algn lugar situado en esa regin de Meggido, Mar
de Galilea o Yenoam. Ms hacia la izquierda vemos a un oficial egipcio y un texto jeroglfico dice:
Cuando los jefes de Retenu te ven, el miedo a ti est en sus cuerpos. Retenu tambin es un trmino que
se utiliza para indicar la regin siria, se habla de un Retenu superior y un Retenu inferior.

Y ms hacia la izquierda tenemos una escena en la que el texto jeroglfico nos habla de los grandes jefes
del Lbano. De hecho lo que vemos son cananitas que estn cortando troncos de cedro, algo que,
evidentemente, era muy necesitado por los egipcios. Esta escena preciosa es un ejemplo extrao de una
actividad que por otra parte deba ser muy corriente: la exportacin desde el Lbano de madera de cedro
hacia Egipto.

Sofa Cavero

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7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida

La batalla de Qadesh

Despus de los conflictos en esa regin adyacente al mar de Galilea y de la extensin de la campaa
militar hacia la regin fenicia, para obtener tributo, el conflicto se desplaza ms hacia el norte, a la ciudad
de Qadesh. La batalla de Qadesh famosa probablemente sea la de Ramss II pero hay ms batallas de
Qadesh en el pasado, por ejemplo, en poca de Tutmosis I y ahora en poca de Seti I.
La batalla de Qadesh de Seti I tambin queda representada en Karnak mediante esta preciosa imagen.

En la fortaleza de la derecha vemos a gentes de origen sirio por su aspecto y una inscripcin que nos
habla de demi en kedesh, es decir el pueblo de Qadesh, identificando as la fortaleza. Y otra inscripcin
jeroglfica pegada en la misma fortaleza donde se habla de la subida que realiz el faran para destruir la
tierra de Qadesh y la tierra de Amurru. Amurru es la regin que queda en torno al ro Orontes, el
Eleuterium, esa zona donde en poca de Akhenaton hubieron serios problemas con personajes como
Abdi-Ashirta o Aziru que se hicieron dueos de esa regin. Ahora hay otra vez problemas pero con Seti I
se recupera el poder egipcio sobre Amurru, aunque esto va a ser muy, muy breve puesto que caer otra
vez bajo la influencia de los hititas y este problema perdurar hasta la poca de Ramss II.

Sofa Cavero

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7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


Un detalle de la decoracin de esa batalla de Qadesh representa a un pastor que huye despavorido ante el
avance egipcio llevando su ganado lejos de la zona de conflicto. Todas estas escenas militares, a veces
nos ofrecen algunos detalles que representan la crudeza de la guerra.

El activar una poltica militar en la regin de Qadesh y Amurru, bajo influencia hitita hasta ese
momento, provoca sin duda un conflicto con los propios hititas. Y eso es lo que va a suceder en un ao
indeterminado de Seti I.

Sofa Cavero

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7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


El conflicto tambin qued representado en Karnak, en esos precisos relieves del faran Seti.

Aqu por ejemplo vemos la lucha entre egipcios e hititas y en la inscripcin se hace referencia a la vil
tierra de los hititas.

Una vez concluida la batalla y tras la derrota de los hititas el faran lleva arrastrando varios carros
enemigos junto a otros prisioneros que van a pie; sus cabellos largos los identifican plenamente como
hititas.

Los prisioneros son conducidos hacia la triada tebana formada por Amn, la diosa Mut con cabeza
leonina y Khonsu, detrs aparece Maat. Es decir, el faran hace lo que tiene que hacer que no es otra cosa
que implantar el orden. Y una forma de implantar el orden es llevar a esos enemigos ante los dioses.

Sofa Cavero

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7A.1 Ramss I y Seti I: El inicio de la Epoca Ramsida


Tambin conocemos conflictos con los libios aunque tampoco se pueden fechar en un momento concreto.

En este caso es interesante hacer referencia al relieve que queda hacia la izquierda de Seti I donde aparece
una figura en tamao pequeo. Esta figura representa al hijo mayor Ramss, el heredero del trono Ramss
II que aparece aqu como prncipe, si bien esta figura sustituy a la de un funcionario que haba sido
tallado previamente.

Sofa Cavero

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7A.2 Los primeros aos de Ramss II

Los primeros aos de Ramss II


Este tema va a tratar de los aos que Ramss II intervino dentro de la poltica interior y exterior de su
padre Seti I y del comienzo de su reinado en solitario. Numerosos relieves de poca de su padre hablan de
l como el hijo real de su cuerpo, como el prncipe Ramss, dejando claro que bajo Seti I el autntico
heredero de Egipto es Ramss II.

Ramss antes de ser rey en solitario intervino en algunos conflictos en los que se haba involucrado Seti I.
Por ejemplo, en el templo de Beit-el-Wali, uno de los templos que Ramss erigi en lo que ahora es el
lago Naser (Nubia) se esculpieron una serie de relieves que son una vista retrospectiva a sucesos que
tuvieron lugar muchos aos antes y son interesantes porque nos muestran conflictos en los que interviene
Ramss pero bajo el reinado de Seti I.

En esta imagen hallamos detrs de Ramss a dos de sus hijos: en la parte superior, a Amenherwenemef
que es su hijo mayor, hijo de Nefertari y en la parte inferior a Jaemuaset que es hijo de su otra reina Isis
Nefer. Aparecen aqu combatiendo con Ramss II pero es evidente que es una vista retrospectiva sobre la
que se han hecho algunos aadidos, pues en la poca del conflicto de Seti I contra los nubios, podran
tener quizs cuatro o cinco aos y evidentemente en esas condiciones no podan combatir. Sin embargo
Ramss en la declaracin del templo decidi incluirlos dentro de la iconografa.

Sofa Cavero

7A.2 Los primeros aos de Ramss II

A la izquierda de la imagen de Ramss aparecen los nubios que estn siendo derrotados y ms hacia la
izquierda algunas imgenes muy curiosas como la de esta nubia que parece un poco ajena al conflicto,
pues est cocinando, y, a la derecha, el bracito de un nio que s que es consciente de lo que est
sucediendo y que corre para escapar de los egipcios. En el texto asociado se habla del ao ocho de
Menmaatra (Seti I) y se menciona esa victoria que los egipcios tienen contra los nubios.

En otra imagen del templo de Beit-el-Wali encontramos a Ramss sentado recibiendo todo el tributo de la
victoria pero los personajes asociados tambin son interesantes: Nuevamente hallamos al prncipe
heredero del trono en ese momento, Amenherwenemef, que cambiaria hasta tres veces de nombre ya
que despus se llamo Amenhirjopshef y posteriormente Setherkhepeshef. En la parte inferior aparece la
figura de un visir y detrs de l al virrey de Kush que en ese momento era Amenemopet, hijo de Paser y
nieto de Amenhetep Huy, ambos tambin virreyes, el ltimo en poca de Tutankhamon.

Sofa Cavero

7A.2 Los primeros aos de Ramss II

Detrs aparecera esta imagen en la que se ve a numerosos nubios portando grandes cantidades de objetos
exticos, muy valiosos para los egipcios: anillos de oro, bolsas o sacos llenas de polvo de oro, arcos,
pieles de animales exticos como panteras, escudos tambin cubiertos de piel de animal, sillas
caracterizadas por estar talladas en madera de bano (de ah el color negro), abanicos, pedazos de madera
de bano, colmillos de elefante, plumas de avestruz, huevos de avestruz y una serie casi interminable de
animales exticos como jirafas, leones, panteras y monos, adems del ganado que los egipcios extraan
mucho en la regin de Nubia.

Pero tambin en esos aos hubo un conflicto contra los sherden, pueblo al que veremos al hablar de
Ramss III, poca a la que pertenece este relieve. Segn dicen los textos, estos sherden, que vinieron en
barcos de guerra desde el mar, una vez derrotados y anulados por Ramss, comienzan a integrarse dentro
de las filas del ejrcito egipcio.

Sofa Cavero

7A.2 Los primeros aos de Ramss II

Tambin los relieves de Beit-el-Wali nos muestran victorias de Ramss contra los shashu, pueblo contra
el que haba combatido su padre Seti I en su primer ao de reinado, junto a la toma de algunas plazas
donde sus habitantes son de tipo sirio-cananeo y la entrega de algunos prisioneros procedentes de esa
regin, es decir toda una serie de conflictos en los que Ramss interviene en poca de su padre.

Seti I fallece en torno al ao 1279 antes de Cristo y Ramss sube al trono como nico rey. En el
Rameseum, su templo funerario, podemos ver un relieve muy interesante: el rbol Ished, que es el rbol
sagrado. Ramss aparece sentado en el trono y tanto la diosa como el dios Atn estn inscribiendo,con el
clamo, el nombre de entronizacin de Ramss en los frutos de ese rbol sagrado.

Sofa Cavero

7A.2 Los primeros aos de Ramss II

La titulatura completa de Ramss va a quedar ahora de este modo:

Su conocido de Ramss con el epteto de Meriamn, amado de Amn.

Nombre de Horus: Toro poderoso, amado de Maat.

Nombre Nebty: El que protege Egipto y somete a los pases extranjeros.

Nombre de Horus de Oro: Rico en aos, grande en victorias

Nombre de Entronizacin: En los relieves de Beit-el-Wali apareca simplemente como


Usermaatra, pero ahora recibir el epteto de Setepenra. De modo que finalmente es Usermaatra
Setepenra.

Nueva Capital

Ramss II, a comienzos de su reinado, inaugura una nueva capital que recibe el nombre de Per Ramss
Aa-Nakhtu que significa Dominio de Ramss, Grande en victorias conocida popularmente como PiRamss. Observando el mapa vemos que halla muy cerca de la fortaleza de Tjaru, el inicio de Los
Caminos de Horus y no debe ser una casualidad pues el conflicto y el inters de Egipto respecto a Asia es
cada vez mayor, ahora que Nubia est dominada, y quizs por eso es oportuno trasladar la residencia del
faran al noreste del delta.

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7A.2 Los primeros aos de Ramss II

Cargos

Uno de los primeros cargos que cambian es precisamente el de primer sacerdote del dios Amn en Tebas
(amarillo), a causa de la muerte del anterior, siendo elegido Nebumenef, que gozaba de la confianza
absoluta de Ramss.

Contina siendo visir Paser e Iuni, sustituye como virrey de Kush a Amenemopet, que ya vimos en los
relieves de Beit-el-Wali. Generalmente las familias que gozan de estos altos cargos religiosos y
funcionariales son familias influyentes que en muchas ocasiones dejan en herencia el cargo a sus hijos.

Una de las grandes construcciones que se inicia en el reinado de Ramss II es su templo funerario, el
Rameseum sobre el que volveremos ms adelante para explicar algunas cuestiones de diversa ndole.

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7A.2 Los primeros aos de Ramss II

Primera campaa militar

En el ao cuatro del reinado de Ramss II da comienzo la poltica que tiene como objetivo intentar
recuperar la influencia egipcia en la regin de Amurru, al norte del territorio controlado por los egipcios y
la zona donde haba estado activo su padre Seti I. En ese mismo ao realiza una primera campaa que
pasa por Tiro, Biblos y probablemente llega hasta Irkata. En realidad la campaa del ao cuatro es un
autntico preparativo para lo que al ao siguiente ser el intento de conquista de la estratgica plaza de
Qadesh en el Orontes.

Algunas referencias de la campaa del ao cuatro son vaias estelaas halladas en Biblos, Tiro y sta
situada en Nahr-el-Kalb, un lugar donde encontramos inscripciones de muy variadas pocas, como el
relieve mesopotmico de la izquierda, pero que es muy posterior al de Ramss II.

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7A.3 La batalla de Qadesh

La batalla de Qadesh
Una de las batallas ms famosas de la antigedad es la de Qadesh.

En el ao 4 de su reinado, el faran Ramss II comenz a activar la poltica militar egipcia en la regin


introduciendo tropas que despus podran serle tiles de cara a su objetivo que no era otro que la
conquista del emplazamiento de Qadesh

El objetivo, Qadesh, es una ciudad fortificada que estaba situada en la parte Norte de las dos cordilleras
que conforman el Lbano y el Antilbano, a orillas del ro Orontes y correspondera al yacimiento actual
de Tell Nebi Mend (mapa de la derecha).

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7A.3 La batalla de Qadesh

Fuentes de Informacin
Son diversas:

Papiro de Pentaur (ao 9), llamado as por el nombre del escriba que lo realiz, probablemente
al dictado del faran.

Papiro Sallier III, es el mejor conservado


Los llamados boletines, que en Abidos, Luxor, Karnak, o en el templo de Ramss II en Abu
Simbel. El elemento central de su iconografa va ms all de lo que es la figura de Ramss II y
no puede ser otro que el emplazamiento de Qadesh.

En esta imagen vemos una ciudad fortificada, con su bandera identificativa, con un gran nmero de
soldados defendindola y en el centro, como ya viramos en aquellas escenas de Seti I en Karnak, est
identificada la ciudad como Demi en? Qedesh, el pueblo de Qadesh.
La siguiente obra, aunque antigua, pero sirve para introducirse en el tema ya que en ella se puede ver
parte de la iconografa de la batalla de Qadesh, as como una traduccin, algo antigua pero vlida, de los
textos que rodean a esa batalla.
James H. Breasted
The Battle of Kadesh: a study in the earliest known military strategy (1903)
https://archive.org/details/battleofkadeshst00breauoft

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7A.3 La batalla de Qadesh

El movimiento de las tropas de Ramss II se produce a travs del valle de la Bekaa, entre los montes
Lbano y Antilbano, probablemente desde un emplazamiento cercano a la ciudad de Tiro, ciudad en la
que estuvo Ramss en su ao cuatro de reinado de Ramss II, hecho que le permiti preparar el camino de
la campaa del ao cinco que cae en el ao 1275 a.C. Este primer avance de las tropas egipcias con las
cuatro divisiones, una ms que en poca de Seti I, se complementa con segundo avance que partira
aproximadamente del emplazamiento de Irqata, situado al norte de los montes Lbano, en la costa cerca
del ro Eleuterio. Este grupo lo constituan los llamados Naharinos, tropas de la regin de Amurru que
fueron vitales para que la campaa de Qadesh no acabara en una absoluta derrota para los egipcios.
El movimiento de las tropas egipcias y de los Naharinos estaba milimtricamente calculado gracias a una
serie de mensajeros egipcios e informes entregados al Norte de la regin de Biblos que sirvieron para
crear el avance preciso de los dos tipos de tropas. En los textos se habla de que la salida de los egipcios
desde Egipto tuvo lugar en el ao cinco, en el segundo mes de la estacin de Shemu, en su da nueve. Y
justo un mes despus es cuando llegaron a Qadesh.

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7A.3 La batalla de Qadesh

El texto relata la salida de Egipto a travs de la fortaleza de Tjaru y el paso del ejrcito de Ramss II por
Ramss Meriamn, el pueblo situado en el Valle de los Cedros, que no sabemos exactamente dnde se
sita, pero se supone que incluso podra hacer referencia a la antigua Kumidi.

En primer lugar marchaba la divisin de Amn, comandada por el propio Ramss II. A un teru de
distancia, se sita la segunda que es la divisin de Ra. Segua una tercera que es la divisin de Ptah. Y
finalmente la divisin de Seth.
En poca de Seti I eran tres las divisiones que conformaban el ejrcito egipcio pero Ramss II ampla a
cuatro. Teniendo en cuenta que cada divisin tiene aproximadamente unos 5.000 hombres, estamos
hablando de un ejrcito de unos 20.000 soldados, adems de un cuerpo de 2.000 carros de guerra. La idea
de Ramss II era acampar junto a Qadesh para, a la maana siguiente, proceder a la conquista de la
ciudad.

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7A.3 La batalla de Qadesh


Esa idea se aceler cuando fueron capturados dos shasu que, despus de ser interrogados, revelaron la
posicin del ejrcito de los hititas.
Cundo Su Majestad pregunta dnde estn vuestros hermanos que os han enviado a hablar de esto con
Su Majestad, la respuesta de los Shasu es que el ejrcito hitita se halla en la tierra de Alepo, al norte de
Tunip.
Eso quiere decir muy al norte de la ciudad de Qadesh, a varios das de marcha. Por lo tanto, si esto era
cierto, Ramss II poda obtener casi una cmoda victoria. Y esta es la razn por la que orden que la
divisin de Amn acelerara el ritmo para, de ese modo solo con ella, obtener esa victoria y celebrarla con
la llegada de las siguientes divisiones egipcias.

Teniendo en cuenta esta aparente realidad, se establece el campamento de Ramss II al oeste de Qadesh, y
ese campamento es representado en el boletn, en varios emplazamientos en Egipto.
En esta imagen vemos

Coloreado en rosa: Parte oeste del campamento todo l rodeado por escudos a modo de
empalizada.
Coloreado azul: La entrada del campamento a travs de dos esfinges
Coloreado amarillo: Escenas cotidianas de un campamento militar como podra ser el momento
en el que un compaero quita pinchos que se ha clavado otro; un soldado advirtiendo a otro,
probablemente por su holgazanera; el len de Su Majestad siendo domado; la recurrente escena
del burro terco que recibe multitud de bastonazos para llevarlo al redil o escenas donde algn
soldado intenta arreglar piezas de los carros de guerra.
Coloreado rosa oscuro: Junto a las esfinges aparecen varios soldados egipcios que constituyen
la guardia que custodia la entrada del campamento.
Coloreado verde: Va, entre las dos partes del campamento, que conduce directamente a la
tienda de Su Majestad, de Ramss II.

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7A.3 La batalla de Qadesh

.
Pero si al principio la captura de los dos enemigos shasu haba revelado que el grueso del ejrcito hitita se
hallaba en la regin de Alepo, en la zona de Tunip muy al norte de Qadesh, la realidad de la situacin
llega a odos de Ramss II, una vez son capturados dos enemigos hititas, representados en este relieve de
Abu Simbel, que despus de ser apaleados como se ve en la imagen, confiesan cual es la posicin real del
ejrcito hitita.

La posicin real del ejrcito hitita deja completamente en entredicho todo el sistema de informacin del
que poda gozar Ramss II. Por qu? Porque estos prisioneros hititas revelan que Muwatali y todo su
inmenso ejrcito se halla justo al otro lado de la ciudad de Qadesh y que adems estn equipados y listos
para combatir. El ejrcito hitita, segn las fuentes egipcias, estara compuesto por casi 2.500 carros de
guerra y 40.000 hombres, una fuerza importante compuesta no solo por el ejrcito procedente del pas de
Hatti, sino tambin de numerosos aliados. As que inmediatamente Ramss II, pide que se rena un
consejo de guerra.

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7A.3 La batalla de Qadesh

Ramss II aparece ante un grupo de personas que son las que conforman el consejo de guerra que se rene
para resolver de manera rpida el problema que supone la cercana del ejrcito hitita y que el ejrcito de
los egipcios an no se haya reunido. Sombreado en beige aparece Mena, auriga de Ramss, que ser uno
de los hroes en la batalla de Qadesh a ojos de su jefe junto al visir, generales y funcionarios del ejrcito. .
En la parte inferior, sobreada en azul, est la guardia de Ramss II entre la que se encuentran sherden que
haban sido capturados por el propio Ramss II y que despus se introdujeron como mercenarios en el
ejrcito egipcio. Son los que tienen escudos redondos, espadas largas y cascos con cuernos.
Estn listos detrs de la antigua Qadesh mientras que mis gobernadores de los territorios extranjeros y
nuestros jefes bajo la autoridad de los cuales estn las tierras del faran han sido incapaces de decirnos
que haban llegado!
Ramss II ante las nuevas noticias realiza una crtica de la situacin. Cmo puede ser que ningn
gobernante de las plazas egipcias de esa regin haya obtenido informacin al respecto del avance de ese
poderoso ejrcito hitita?.

Para resolver de algn modo esta catstrofe que se avecina, Ramss ordena que un mensajero salga al
galope, as como un prncipe y el visir, en un carro en direccin hacia la tercera de las divisiones para
advertirle de que deben acelerar el ritmo y ayudar a las dos primeras que se van a ver envueltas en una
guerra inesperada, en este momento en una batalla desigual.

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7A.3 La batalla de Qadesh

En esta imagen vemos el movimiento de ese mensajero hacia la divisin de Ptah. Los textos nos hablan de
como Hatti haba reunido a gentes de Naharina, Arzawa, Dardani, Keshkesh, Masa, etctera. Reunir a
gentes de tan diversa procedencia supuso al rey hitita Muwatali un altsmo coste. (Muwatali era hijo de
Mursil II, hijo, a su vez del famoso Suppiluliuma I, aquel gran rey hitita de poca de Amenhetep III y
Akenaton).

Imaginemos que esta es la situacin del ejrcito egipcio ms cercano a Qadesh, con la divisin de Amn
que ya haba establecido el campamento o que estaba en ello, la divisin de Ra que sigue en marcha, y el
ejrcito de Muwatali que se sita al este de Qadesh.
En un momento, de manera inesperada para la divisin de Ra se lanza al ataque parte del ejrcito hitita
cruzando el Orontes y creando un gran desconcierto en esa divisin egipcia. Lo mismo sucede con la
divisin de Amn y el campamento que se haba establecido al oeste de Qadesh. Las fuerzas hititas son
ms numerosas y, en todo caso, pillan por sorpresa a los egipcios.
Esa entrada de los hititas en el campamento egipcio queda representada en multitud de relieves que no
representan la muerte de los egipcios. S que se ve desconcierto, pero, si nos fijamos, siempre la parte
ordenada queda expresada por la posicin de los egipcios mientras que aquellos que son precisamente
asesinados son slo soldados del ejrcito hitita.

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7A.3 La batalla de Qadesh

En el centro de esta imagen tenemos representada la tienda de Ramss II y otras tres tiendas menores
pertenecientes a prncipes que le acompaaron. Tambin sabemos como nota casi anecdtica que a
Ramss II le acompa una esposa, Mut Neferet.

Esta situacin tan crtica que puede conducir a una derrota inminente del ejrcito egipcio, es la que
precisamente har de la batalla de Qadesh una de las batallas ms famosas, no ya de Egipto en general,
sino, por supuesto, dentro de la historia de Ramss II. Ramss II hace de esta batalla un ejemplo
paradigmtico de su valenta. No presenta una victoria egipcia dado que en ningn momento dice que
haya conquistado Qadesh, pero s que presenta la batalla de Qadesh como aquel acontecimiento que sirvi
para mostrar la valenta del faran en una situacin que se daba por perdida.
Los textos hablan de como su majestad sali al galope y solo sin nadie que lo acompaara salt contra los
hititas que le rodeaban. l habla de 2.500 carros rodendolo a l solo combatiendo. Fijmonos adems
como combate, las riendas de sus caballos quedan atadas a su cintura, de manera que puede utilizar su
arco para disparar. Es decir, l quiere mostrarse como el gran hroe, a travs del cual ,con la ayuda de los
dioses y su propia valenta, la situacin puede tornarse en victoria.

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7A.3 La batalla de Qadesh

Pero obviamente no puede dejar de lado el papel del dios Amn. Ramss II en una situacin muy difcil,
le pregunta al dios si es posible que Amn vaya a dejarle abandonado, solo en el campo de batalla.

La situacin era bastante dramtica para los egipcios, pero, por fortuna, el plan que tena diseado
Ramss II comenz a funcionar en este momento, cuando llegaron con gran precisin los naharinos, las
tropas de Amurru, desde el norte y saliendo a la altura de Irqata llegaron por fin al emplazamiento de
Qadesh sorprendiendo a los hititas.
A partir de este momento empieza a cambiar un poco el signo de la contienda. Mientras los hititas se
dedicaron al saqueo del campamento egipcio estando convencidos de que su victoria era fcil, la divisin
de Ptah llega al lugar donde parte de la divisin de Amn y Ra se estaban reagrupando.

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7A.3 La batalla de Qadesh

Es ahora cuando son los egipcios los que toman la iniciativa y los hititas empiezan a retirarse, cruzando
apresuradamente el ro Orontes y se ven en una situacin comprometida por la presin de los carros de
guerra e infantera egipcios.

Muchos de ellos tienen que lanzarse al ro Orontes para salvar sus vidas, pero muchos mueren en el
intento. De hecho, la iconografa nos sirve para ver cmo hermanos del rey de Hatti y una larga lista de
personajes importantes, de Hatti y aliados, murieron ahogados. Tambin tenemos por ejemplo la visin
del seor de Alepo que est siendo salvado por algunos compaeros que lo levantan y suspiran a veces
para que expulse el agua que ha tragado.

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7A.3 La batalla de Qadesh

Los hititas huyen hacia el emplazamiento de Qadesh, la ciudad fortificada, que resulta ser su salvacin en
este momento de desconcierto. En esta imagen de la ciudad de Qadesh entra un carro a travs de sus
murallas.

El rey hitita Muwatali, como dice el texto, estaba en medio de su ejrcito horrorizado por la situacin,
temblando y descompuesto y ordenando el cese de las hostilidades para intentar salvar parte de su
ejrcito.

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7A.3 La batalla de Qadesh


El viejo jefe de Hatti, como dice el texto, enva un mensaje rindiendo homenaje al faran Ramss II

Claro, esto es lo que dice la versin egipcia. En todo caso la versin egipcia expresa que fueron los hititas
los que pidieron a Ramss II la paz.
No seas duro en tus acciones rey victorioso, la paz es mejor que luchar, djanos vivir!
Ramss II expone la situacin a los jefes de su ejrcito, a sus oficiales y ellos concuerdan que la paz es la
mejor solucin y, de esta manera, se resuelve la famosa batalla de Qadesh. Todo queda como estaba:
Amurru y Qadesh en manos de los hititas y los egipcios con la influencia sobre la costa levantina y el
territorio situado al sur de Qadesh.

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7A.3 La batalla de Qadesh


Tras la lucha, es el momento de seguir con la tradicin de contar las manos de los soldados enemigos
cados en combates. Ramss II est sentado plcidamente en su carro de guerra observando como una
serie de van amontonando las manos cortadas mientras que otros oficiales, escribas del ejrcito egipcio
toman nota del nmero de manos para contabilizar as los muertos enemigos. Tambin est representado
al visir aunque no se le nombre y, tras l, los tres generales que comandaron las divisiones de Ra, de Ptah
y de Seth.
Y tambin algunos prncipes. De hecho uno de ellos, aunque no aparezca aqu su nombre, debe ser
Amenherunemef, aquel que ya vimos representado en el templo de Beit el Wali en poca de Seti I. Este
prncipe precisamente tras la batalla de Qadesh, cambi su nombre a Amenherkhepeshef. Y
posteriormente por all el ao 20 de reinado incluso lo volvera a cambiar por Setiherkhepesehef. Detrs
vienen hileras de soldados hititas que cayeron prisioneros.

En texto Ramss II recuerda a su ejrcito cmo discurri la batalla. Habla de lo cobardes que fueron sus
corazones, de que ninguno era digno de confianza pero tambin recuerda algunos hechos. Hay alguno
entre vosotros para el que no haya hecho una buena accin? No aparec como seor cuando erais pobres?
Recordemos que la familia de Ramss II era una familia que en origen procede del estamento militar y es
probable que Ramss II, as como sus antecesores, hubiesen ayudado a mejorar la situacin de los
militares. La batalla de Qadesh sirvi para constatar el fracaso del sistema de informadores egipcios y
tambin hay un reproche a la actuacin del propio ejrcito egipcio.
El crimen que mi infantera y mis carros han cometido es mayor de lo que se puede decir, indica Ramss
II. De hecho, la mayora de los personajes que aparecen representados en la iconografa de la batalla de
Qadesh son annimos, excepto algunos como su caballerizo auriga Mena o sus dos caballos Victoria en
Tebas y Mut que est en paz, caballos que fueron representados no solo en la iconografa sino
tambin en sellos de oro como este custodiado en el Louvre.

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7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas

Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los hititas

En primer lugar, tenemos que hacer referencia a la campaa del ao 7-8. En este momento, el problema se
centra en la zona de alrededor del Mar Muerto, dividindose el ejrcito egipcio en dos: parte del ejrcito
de dirigir hacia el Sur del Mar Muerto, hasta tomar el emplazamiento de Butartu, situado en la parte
Este, mientras que el propio Ramss II, realizar un movimiento por el Norte, hasta llegar a la zona de
Dibon. Aqu se juntar todo el ejrcito, el que llevaba Ramss II, y el que comandaba su hijo
Amenhirjopshef, y desde este punto, todo el ejrcito reunido, recorrer parte de la llamada Va del Rey,
para dirigirse en direccin a Damasco y quizs, Kumidi, que ya dijimos, podra corresponder a aquella
ciudad de Ramss del Valle de los Cedros, por la que pas el ejrcito de Ramss II en direccin a Qadesh
el ao 5 de reinado.
En el ao 8-9 de Ramss II el objetivo nos lleva a un lugar ms lejano. Ante la imposibilidad de tomar
Qadesh, Ramss II, decide realizar una campaa que le lleve a la zona Norte de Qadesh, hacia los
emplazamientos de Dapur y Tunip para que si la victoria cae del lado egipcio quede aislada la citada
ciudad. Las tropas egipcias se van a mover a lo largo de la costa mediterrnea, pasando por
emplazamientos fenicios como Tiro, Sidn y Biblos, y probablemente a la altura de Irqata o Tumura el
ejrcito se introducir tierra adentro, en direccin a esas dos plazas de Dapur y Tunip

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7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas

Representaciones de esa campaa, podemos verlas en la parte occidental del primer pilono del templo
funerario de Ramss II, el Rammesseum. Estn representadas dieciocho ciudades fortificadas, de las
cuales quedan unas catorce.

La representacin ms famosa de esta campaa es la primera batalla de Dapur, que est en la primera
sala hipstila del Rammesseum, un lugar donde inusualmente se daran este tipo de escenas, sino ms
bien otras vinculadas al mundo religioso. En este caso, podemos ver como Ramss II avanza en esa
posicin tpica, l solo dirigiendo su carro de guerra, pero bajo la ciudad de Dapur hay hasta ocho
prncipes representados, muchos de ellos aparecen mencionados por su nombre: Khaemwaset, que era
hijo de Isis Nefer, Mentuherkhepeshef, tambin hijo de la misma reina, y as otra serie de prncipes,
entre los que se incluye al prncipe Seti, que en este caso, de los mencionados, es el nico hijo de la reina
Nefertari. Los dos prncipes que escalan los muros de la ciudadela de Dapur, aparecen aqu annimos.

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7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas

En esta imagen ms centrada alrededor de la fortaleza, vemos cmo los prncipes de la parte inferior no
slo quedan protegidos por sus escudos, sino tambin por unas estructuras ovaladas de grandes
dimensiones que les cubren. Las partes coloreadas de azul reflejan a una serie de personas, cargadas de
alimentos y ofrendas con las que intentan implorar a los dos prncipes egipcios, Khaemwaset y
Mentuherkhepeshef, que no acaben con la vida de los que eran los jefes de esta ciudad, jefes que aparecen
representados con el cabello largo (caracterstica propia de la manera de representar a los hititas). Dapur,
por lo tanto, estaba dentro de la rbita hitita

Si nos fijamos en la parte superior de esta ciudad de Dapur, encontramos en la iconografa datos
interesantes. Por ejemplo, dos personas que se descuelgan con cuerdas por las murallas; algunos soldados
que intentan disparar con sus arcos, o que lanzan piedras, mientras otros estn rezando a sus dioses e
implorando para que la ciudad no sea destruida. Un elemento iconogrfico indiscutible es el de la bandera

Sofa Cavero

7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas


de Dapur atravesada por tres flechas lo que indica que esta ciudad fue tomada, a diferencia de Qadesh
cuya bandera est intacta pues esta ciudad no fue conquistada por Ramss II en el ao 5.
La cuestin es que una vez se produce esta victoria de Ramss II en Dapur, el ejrcito vuelve a tierras
egipcias y se realiza una gran celebracin en Per Ramss Aa-Nakhtu, es decir, la ciudad de Pi-Ramss

En la imagen de arriba vemos una escena espectacular que procede de una estela actualmente conservada
en el museo de Hildesheim. En la parte izquierda aparece el propio faran, subido sobre una gran estatua
colosal suya, denominada Ra-en-hekau. Estatuas con este nombre las conocemos en otros
emplazamientos, como el Rammesseum o el propio Abu Simbel. Desde esa altura, Ramss II lanza toda
una serie de objetos a sus oficiales y otros integrantes de su ejrcito para celebrar esa gran victoria

Victoria asolutamente efmera ya que poco despus, probablemente hacia el ao 10 de reinado, Ramss II
tiene que volver a la ciudad de Dapur. La imagen superior representa la segunda batalla de Dapur, en la
que aparecen soldados sherden integrados en las filas del ejrcito egipcio, en la parte inferior. Esto
tambin se vea aunque no de manera tan clara en la escena correspondiente de la primera batalla de
Dapur. Nuevamente est la bandera de la ciudad totalmente atravesada por flechas y Ramss II ha bajado

Sofa Cavero

7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas


de su carro y participa activamente en la batalla. Estas victorias eran efmeras probablemente porque
dejaban all un grupo reducido de soldados egipcios, de modo que en breve tiempo esos emplazamientos,
situados al Norte de Qadesh, volvan a caer en la rbita delos hititas ya que su frontera estaba muy cerca y
la egipcia quedaba lejos.

En esta imagen podemos ver a los sherden (sombreado amarillo) y el detalle de la bandera atravesada por
flechas (sombreado rosa).

Una vez que finalizan estas etapas ms blicas dentro del reinado de Ramss II, en el mundo hitita
comienza un periodo de crisis derivada a partir de la muerte de Muwatali II, que es el rey hitita que se
enfrent a Ramss II en Qadesh. Cuando muere Muwatali hereda el trono del pas de Hatti su hijo UrhiTeshub que asciende con el nombre de Mursil III, y va a tener problemas con su to, el futuro Hattusil III.
Este haba sido nombrado gobernador de la parte Norte del pas de Hatti para luchar contra los kaskas,
teniendo victorias muy sonadas y gozando de gran consideracin pero, en un momento determinado,
entr en conflicto con Mursil III, vencindole, y obligndole a exiliarse, primero en la regin de
Mujase?, despus probablemente en alguna ciudad levantina; hay quien habla incluso de la posibilidad
de que hubiera sido exiliado a Chipre. Mursil III busca aliados en otras potencias del Prximo Oriente
para enfrentarse a Hattusil III pero finalmente decide irse del lugar y se exilia a Egipto. Imaginmonos a
Ramss II recibiendo en Pi-Ramss a Mursil III, un rey hitita hasta haca poco que ahora aparece en la

Sofa Cavero

7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas


corte del faran como exiliado, y todo esto, ante la mirada de Hattusil III que, evidentemente, no podra
estar muy contento con ver a su sobrino Mursil III en Egipto.
Otros problemas que afectan al mundo hitita, provienen de Asiria. Con Salmanasar I, los asirios
consiguen derrotar completamente al reino de Hanigalbat, anexionando su territorio y estableciendo sus
fronteras en el ro ufrates, de tal manera que Asiria se convierte en un pas inmediatamente vecino a los
hititas. Adems los asirios consiguen asediar y tomar la importantsima ciudad de Karkemish,
obteniendo un enorme botn y ms de catorce mil prisioneros, y todo esto supone un problema para el
mundo hitita que se haba desgastado en continuas guerras con respecto a los egipcios, sin que hubieran
obtenido beneficio de todo ello. As que llega un momento en que hititas y egipcios consideran que la
mejor salida a este conflicto de varios decenios es establecer una paz comn entre ambos pases. De esta
manera surge este tratado egipcio-hitita que es considerado el tratado ms antiguo del mundo.
Evidentemente, hubo otros mucho antes pero no conservamos uno como este donde tengamos las dos
versiones

La foto de la izquierda, corresponde a la versin hallada en el Imperio Hitita, escrita en cuneiforme, en


lengua acadia, y a la derecha est la versin egipcia en jeroglfico que se encuentra en el patio de la
cachette, en Karnak
Para llegar a establecer este tratado de paz, mantuvieron en torno a dos aos de conversaciones que
finalizaron con la elaboracin de dos tablillas de plata: una enviada desde el mundo hitita a Egipto, que
contena la versin elaborada por los hititas del tratado de paz y otra enviada por parte de los egipcios al
mundo hitita, con la versin egipcia, pero tambin en caracteres cuneiformes, probablemente.
El tratado que el gran seor de Hatti, el hroe, hijo de Mursil, el gran seor de Hatti, el hroe, el nieto
de Shuppiluliuma, el gran seor de Hatti, el hroe, hizo redactar en una tablilla de plata para
Usermaatra Setepenra, el gran rey de Egipto, el hroe, el hijo de Menmaatra, el gran rey de Egipto
Esa es la introduccin del tratado de paz entre hititas y egipcios que contiene varios puntos importantes:

Pacto de no agresin, ni los hititas atacarn a los egipcios, ni los egipcios a los hititas.Si alguna
potencia extranjera ataca a alguno de estos dos pases, ambos deben ayudar para repeler al invasor y
enemigo comn.

Sofa Cavero

7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas

Renovacin del tratado de poca de Shuppiluliuma y Muwatali, como seala la versin


egipcia de este tratado de paz, firmado en el ao 21 de Ramss, y que supone, en parte, una
renovacin de tratados ms antiguos.
Mutua defensa
Herencia del trono de Hattusil III. Este es un apartado que aparece en el tratado, por el cual
se seala que el hijo de Hattusil III es el que debe heredar el trono hitita, es decir, que se ha de
establecer la legitimidad de la lnea de Hattusil III, y que en caso de que no sea as, Egipto debe
de intervenir, para forzar a que esta lnea sucesoria se mantenga.
Extradicin de refugiados, aspecto importante pues cuando se firma el tratado Urhi-Teshub, el
anterior rey hitita, se haba exiliado a Egipto.
Buen trato a los refugiados devueltos. Recordemos que Urhi-Teshub, no fue devuelto al pas
de Hatti, ya que fue un acontecimiento producido con anterioridad a la firma del tratado, esta
cuestin qued sin resolver.
Los dioses son testigos del nuevo tratado, tanto los dioses hititas como los egipcios.

A partir de este ao 21, la situacin cambia totalmente entre Egipto y el pas de Hatti. La guerra de
desgaste continua, vivida en poca de Ramss II, Seti I e incluso hasta el reinado de Shuppiluliuma, toca a
su fin y a partir de ahora comienza una relacin que podemos definir como fraternal: Sabemos que no
solo Hattusil III escribe a Ramss II, o viceversa, algo que entra dentro de la normalidad sino que adems
Pudukhepa, esposa de Hattusil III escribe a los egipcios, incluso a la propia Nefertari y viceversa,as
como los prncipes hititas y prncipes egipcios y viceversa. Por lo tanto se crea una relacin que cada vez
va a ser ms intensa y ms fraternal dentro del reinado de Ramss II
Para ver cmo se comunican entre s, y tambin cmo a pesar del tratado, surgen ciertos problemas,
vamos a analizar algunas cartas:

Carta de Ramss II a Hattusil III:


Acabo de escuchar todas las palabras que mi hermano me ha escrito diciendo: Por qu me escribes,
t, mi hermano, como si no fuera ms que uno de tus sbditos?.
Me ofendes, hermano mo, cuando escribes como si no fuera ms que uno de tus sbditos.
() Por qu te escribira como a un sbdito? Recuerda que soy tu hermano, t deberas hablar con
palabras calurosas. () Pero en lugar de eso pronuncias palabras insensatas que no son dignas de un
mensaje.
Es una carta en la que Ramss II intenta protestar un poco porque parece que Hattusil III se haba visto
ofendido. Hattusil III en una carta anterior dijo: Por qu me escribes t mi hermano como si no fuera
ms que uno de tus sbditos?. Quizs los trminos en los que Ramss II se haba dirigido a Hattusil III
no haban sido del todo correctos, y para ste ltimo esto haba sido una ofensa.

Sofa Cavero

7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas

Carta de Hattusil III a Ramss II:


Su dote ser ms grande que la del rey de Babilonia, y que la de la hija del rey de B[] (). Enviar
este ao a mi hija, que tambin llevar: siervos, ganado, carneros y caballos a la tierra de Aya. Mi
hermano, deber enviar una escolta al pas de Aya para recogerlos
Hattusil III decide enviar una princesa hitita a la corte de Ramss. Le dice que su dote ser ms grande
que la del rey de Babilonia, pero aunque se decide que se va a realizar esta boda, parece ser que desde
que se anuncia hasta que la princesa viaja a Egipto, pasa bastante tiempo. De hecho, Ramss II escribi a
Padukhepa para protestar, y la propia reina hitita, se quej del modo en el que Ramss haba escrito
relaciona la lentitud en el proceso de envo de la princesa hitita con el conflicto que aos antes haban
tenido Urhi-Teshub con Hattusil III, y las fricciones que podan haberse generado en el palacio hitita, y en
el mundo hitita en general.

Carta de Padukhepa a Ramss II:


En cuanto a ti, mi hermano, me escribes esto: Mi hermana me escribi: te enviar mi hija. Sin
embargo, la retienes lejos de m sin gentileza. Por qu todava no me la has dado?
No deberas desconfiar, cre(nos). Te habra enviado a mi hija, pero [] incendiado es el palacio. Lo
que queda, Urhi Teshub lo dio a los grandes dioses. Ya que Urhi Teshub est all (contigo) pregntale si
es as o no. Qu hija en la tierra o en el cielo puedo dar a mi hermano? ()
Que t, mi hermano, desees enriquecerte a mi costa () no es fraterno ni te honra
El final de la carta de la reina Padukhepa: Que t, mi hermano, desees enriquecerte a mi costa, no es
fraterno, ni te honra, manifiesta que no tenan problemas en decirse las cosas.

Finalmente, la princesa hitita es enviada a Egipto en el ao 34 de Ramss II, donde recibe el nombre de
Maathor Neferura, sin que sepamos cul era su nombre original hitita. Est representada en Abu
Simbel, en la llamada Estela del Matrimonio as como en otros relieves y estatuas.
Entre las curiosidades de esta relacin creciente entre hititas y egipcios est la visita, casi turstica, que
hizo el prncipe Hishmi-Sharruma, que es el futuro rey Thudaliya IV del pas de Hatti. Otros integrantes
de la familia real hitita realizaron con seguridad actos similares, existiendo indicios para considerar que el
propio rey Hattusil III visit Egipto.

Carta de Ramss II a Hattusil III:

Sofa Cavero

7A.4 Despus de Qadesh: De la guerra a la paz con los Hititas


Pueda mi hermano aceptar esta buena sugerencia de venir a verme. Entonces nos conoceremos cara a
cara en el lugar donde el rey est entronizado. Yo mismo ir a Canan para encontrar a mi hermano y
verlo cara (a cara), y recibirlo en el corazn de mi tierra
Probablemente, este hecho tuvo lugar y Hattusil III visit Egipto, algo que es absolutamente
extraordinario, pues esta relacin cordial y de gran amistad contrasta con el conflicto sangrante entre
ambos pueblos haca muy poco tiempo.
Producto de esta gran cordialidad, es el desplazamiento a Egipto, en los primeros aos de la dcada de los
40 de reinado de Ramss II, de otra princesa hitita para casarse con el faran. No existe ms informacin
sobre ella.

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

Los Pueblos del Mar con Ramses III


Guerra Libia, ao 5
En el ao 5 de reinado de Ramses III es cuando se produce la
primera Gran Guerra contra los Libios.
Nos ha quedado constancia de esta guerra en la decoracin
que aparece en el extremo oeste de la pared exterior norte
del Templo funerario de Ramses III donde se representa
generalmente a los Libios con una coleta lateral, una barba
puntiaguda y sobretodo con tatuajes que, por desgracia, se
pierden una vez desaparece la policroma de los relieves.
La decoracin muestra una batalla con el enemigo libio
dominado por el caos, frente a unas filas egipcias bien
situadas y en posicin
de combate.
Segn las inscripciones,
el enfrentamiento se
sald con 12.535 libios
asesinados
por
los
egipcios y muchos
prisioneros.

Situacin en
el Mediterrneo Oriental
En el Mediterrneo Oriental comienzan a surgir
problemas que van a afectar a las culturas locales.
Esto se deduce de una serie de textos forneos a
Egipto, por ejemplo, estas cartas entre el rey de
Alashiya, Chipre, y el rey de Ugarit, al sur del
Golfo de Alejandreta:
Carta del rey de Alashiya
As dice el rey a Hammurabi, rey de
Ugarit:
Saludos, que los dioses te conserven con
buena salud. Sobre lo que me has escrito de
que un enemigo en barcos ha sido divisado
en el mar: ahora bien, incluso si fuese
verdad que se han visto barcos enemigos,
mantente firme. Porque, en ese caso, qu
pasa con tus tropas?, tus carros, dnde
estn estacionados? se encuentran cerca y
a tu disposicin o no? quin te presiona
detrs del enemigo?
Fortifica tus ciudades, mete dentro de ellas a tus tropas y tus carros, y aguarda al enemigo con
pie firme

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

Carta del rey Hammurabi de Ugarit


Al rey de Alashiya.
Padre mo, as dice el rey de Ugarit, su hijo. Me postro a los pies de mi padre. Saludos a mi
padre, a tu casa, a tus esposas, a tus tropas, a todo aquello que pertenece al rey de Alashiya,
muchos, muchos saludos.
Padre mo, los barcos enemigos ya estn aqu, han prendido fuego a mis ciudades y han causado
gran dao en mi pas. Padre mo, acaso no sabas que todas mis tropas estaban estacionadas en
el pas hitita, y que todos mis barcos siguen estacionados en Licia y todava no han regresado?
As, pues, el pas est abandonado a su suerte (...). Considera esto, padre mo, hay siete barcos
enemigos que han venido y han causado un gran dao. Ahora, si hay ms barcos enemigos,
hzmelo saber, para que pueda conocer lo peor.
Estos enemigos que vienen en barco, evidentemente, hay que relacionarlos con los Pueblos del Mar.
Un texto de Ramses III, hace referencia a estas gentes:
Texto de Ramses III
Los pueblos extranjeros conspiraron en sus islas. Todos a una, los pueblos se pusieron en
movimiento, sembrando la guerra a su paso. Ningn pas pudo resistir ante sus armas. Hatti,
Kode, Carquemish, Arzawa y Alashiya, todos quedaron aislados.
Se estableci un campamento en un lugar de Amurru. Arrasaron a su poblacin y su tierra
qued como si nunca hubiera existido vida en ella. Avanzaron sobre Egipto mientras la llama se
preparaba delante de ellos. Su liga eran los peleset, los tjeker, los shekelesh, los denyen y los
weshesh, pases unidos. Extendieron sus manos sobre las tierras de toda la Tierra, y sus
corazones se mostraron confiados y seguros de s mismos: Nuestros planes tendrn xito (se
decan).
Ramses III describe quines forman estos Pueblos del Mar: los peleset, los tjeker, los shekelesh, los
denyen y los weshesh; una liga que se han unido para atacar Egipto. Algunos de ellos nos son conocidos
desde la invasin en poca de Merneptah.
Segn el siguiente mapa, los Pueblos del Mar son oriundos del Mediterrneo central; probablemente la
presin demogrfica y la falta de recursos alimenticios forzaran a estos pueblos a expandirse, como
muestra el grfico, hacia zonas ms ricas, siendo Egipto un territorio muy apetecible (en tiempos
posteriores Egipto ser conocido como el granero de Roma). A su paso, provocan la destruccin de
muchos estados y ciudades (imperio hitita, Alashiya, ciudades-estados de la regin cananea, Micenas).

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

Guerra con los Pueblos del Mar, ao 8


Un texto de Ramses III tambin en Medinet Habu, nos indica cmo el frente egipcio se dispuso en dos
lugares, por una parte en Djahi (Siria-Palestina) y por otra parte en el Delta del Nilo donde se esperaba
frenar el paso de las embarcaciones enemigas:
Texto de Ramses III
Organic mi frontera en Djahi. Me prepar delante de ellos: prncipes, comandantes de
guarniciones, y maryannu.
Orden que se preparase la boca del ro como una poderosa muralla con barcos de guerra,
transportes y buques mercantes; y fueron ocupados por completo, de popa a proa, con valerosos
guerreros armados.
Las tropas consistan en todos los hombres de Egipto armados con picas; eran como leones
rugiendo en lo alto de las montaas.
Los carros los ocupaban los conductores, los piqueros y todos los combatientes de carro buenos y
capaces (...)
El templo de Medinet Habu finaliz su
construccin en el ao 12 de reinado con lo cual, los
relieves que quedan ms hacia el oeste (parte
posterior del templo) corresponden a las
representaciones de la Guerra contra los Libios del
ao 5; hacia la mitad del muro encontraramos las
representaciones de las batallas contra los Pueblos
del Mar del ao 8; y en la parte ms cercana al
pilono de entrada, hallaramos las representaciones
de la Guerra contra los Libios en el ao 11 junto
con algunas batallas, que se suelen asociar a ese ao
11 o 12, contra los Amorritas.

Esta escena pertenece a la batalla terrestre contra los Pueblos del Mar, nuevamente vemos un caos, en el
que los egipcios se mantienen en orden:

En el detalle de la derecha, se observa que las tropas de peleset que pelean contra los egipcios no van
sobre carros de guerra, sino sobre carros para el transporte tirados por bueyes y traen con ellos
mujeres y nios, traen a sus familias. Estn forzados a luchar hasta conquistar territorios donde
asentarse y poder sobrevivir.
Las escenas correspondientes a la batalla naval describen una situacin similar: el caos vuelve a quedar
reflejado en las naves enemigas, mientras que el orden permanece en las naves egipcias.

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

La nave de la izquierda es un barco sherden; a la derecha peleset, tambin con escudos circulares y
espadas largas pero con esa corona que les caracteriza a ellos y algunos otros pueblos.

Los atacantes intentan salvarse llegando a nado a la orilla de las bocas del Nilo pero all se encuentra al
ejrcito egipcio comandado por Ramses III disparando sus flechas para aniquilarlos:

Texto de Ramses III


En cuanto a aquellos que llegaron juntos por mar, se encontraron frente a ellos toda la llama en
las bocas del ro, mientras una estacada de lanzas los rodeaba en la orilla. Fueron arrastrados a
tierra, cercados y arrojados sobre la playa.
()
Extend todas las fronteras de Egipto. Aniquil a aquellos que las invadieron desde sus tierras.
Mat a los denyen que estn en sus islas, y a los tjeker y los peleset los convert en cenizas. Los
shardana y los weshesh del mar, es como si no existieran, fueron apresados al unsono, llevados

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

como cautivos a Egipto como la arena a la orilla. Los asent en fortalezas atados a mi nombre.
Numerosas eran sus clases, como cientos de miles. A todos ellos les impuse tributo (...)
Me llev a los que mi espada perdon, a numerosos cautivos (...), sus esposas y sus hijos, cerca de
diez mil (...). Puse a sus jefes en fortalezas en mi nombre. Les di capitanes de arqueros y jefes,
marcados y convertidos en esclavos, impresos con mi nombre; sus esposas y sus hijos tambin.
Los prisioneros, soldados, mujeres y nios, son marcados a fuego con el cartucho de Ramses III, y se
quedarn en Egipto. La mayora son enviados a fortalezas porque el destino de muchos peleset ser el
ejrcito egipcio. Los peleset tras su derrota contra los egipcios se asentarn en Palestina.
El relieve de la izquierda muestra a los prisioneros; a la derecha y abajo, una reproduccin de otra batalla
donde se observa a los sherden y a los peleset luchando contra libios, integrados como mercenarios en el
ejercito egipcio.

Ramses III describe la nueva situacin de los shardana y los kehek que despus de descansar en Egipto
iban a ser enviados a Kush y a Siria, junto con sus familias, integrados en el ejrcito egipcio:
Texto de Ramses III
Hice que la infantera y los carros habitaran en casa en mi tiempo; los shardana y los kehek
estuvieron en sus ciudades, tendidos todo lo largo de sus espaldas; no sentan miedo, pues no
haba enemigo de Kush ni rival en Siria. Sus arcos y sus armas reposaban en sus almacenes,
mientras ellos vivan satisfechos y beban alegremente. Sus esposas estaban con ellos, sus hijos a
su lado, pues yo estaba con ellos como defensa y proteccin de sus miembros.
Una prueba de esto, podran ser los cerca de 50 sarcfagos laborados en arcilla, que se han encontrado
en la localidad de Beth Shean, cerca del mar de Galilea en Israel, asociados a cermica micnica y
chipriota pero con influencias egipcias.

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

El mismo tipo de sarcfago se ha hallado en el territorio de Israel-Palestina en Tell el-Fadah, Lakish,


Deir el-Balah, y en Egipto en Tell Nebesheh y Tell el-Yahudiye, en posibles enterramientos de peleset,
filisteos u otros pueblos asociados al ejercito egipcio, lo que explicara la influencia egipcia transmitida
en la tipologa extraa de estos sarcfagos.
A partir del Relato de Unamon de principio de
la dinasta XXI, del Onomasticn de
Amenemope y otras fuentes, sabemos de los
pueblos que se estn asentando en el levante
mediterrneo: filisteos, tjekker, sherden y
fenicios (cananeos).

Guerra Libia, ao 11
Esta imagen nos muestra parte de la narrativa blica de Medinet Habu referida a la derrota de los
Libios.
Los prisioneros libios son presentados por los oficiales egipcios a su faran, Ramses III:

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

Aqu vemos los prisioneros libios:

Y en esta otra imagen vemos como Ramses III presenta a los prisioneros a los dioses de la triada
tebana, Amn y la diosa Mut:

Tambin vemos cmo un oficial egipcio recuenta las manos amontonadas de los enemigos y un escriba
anota la cifra, la inscripcin habla de unos 2175 muertos por parte de los libios. Detrs de l, uno de los
jefes libios capturados:

Al igual que algunas gentes de los Pueblos del Mar se asentaron en Egipto, tambin ahora un alto
nmero de libios se quedar, algunos de manera pacfica a travs del delta, otros despus de haber sido

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

tomados como prisioneros. En todo caso, esta poblacin libia va a ser crucial para entender el final de la
poca ramsida y, sobre todo, el Tercer Periodo Intermedio.

Sofa Cavero

7A.5.Los Pueblos del Mar con Ramses III

Sofa Cavero

7A.6. Problemas al final de la dinasta XX

Problemas al final de la dinasta XX


Ramses IX
Un inslito relieve en Karnak muestra a Ramses IX junto al Sumo Sacerdote de Amn, Amenhotep, a la
misma escala, una iconografa que no se haba observado antes, y que indica la enorme influencia
alcanzada por el sacerdote (tambin su padre, el Sumo Sacerdote Ramsesnakht, goz de poder e
influencia puesto que dirigi la expedicin a Wadi Hammamat al principio del reinado de Ramses IV).

Otro problema surga en Tebas, los trabajadores de Deir el-Medina no van a las tumbas bien por la
presencia de libios y merodeadores o porque simplemente no reciben sus raciones en pago a su trabajo:
Papiro Turn 2009 + 1999 v, Ramss IX
Ao 13, mes 1 de akhet da 4. Inactividad del equipo, (aunque) no hay libios aqu. An no
hemos recibido las raciones del tercer mes de shemu, del cuarto mes de shemu, de los cinco das
(epagmenos), ni del primer mes de akhet
Papiro Turn 2083/ 178 r, Ramss IX
Ao 17, mes 2 de peret, da 13. Inactividad del equipo de la tumba. / Ellos estaban
hambrientos, sin las raciones del segundo mes de peret, / (sin) las raciones del segundo mes de
peret que hacen transferir los seguidores del visir

Ramses XI
Queda documentado que en el ao 9 de Ramses XI, se llama al virrey de Kush Panehesy [*] para que
las tropas nubias solucionen el desorden causado por los merodeadores:
Papiro Turn 1895 + 2006
(1: 4) El portaabanico a la derecha del rey, escriba real, general del ejrcito, inspector del doble
granero [del faran, v.i.s., hijo del rey] (1: 5) de Kush, inspector de las tierras meridionales, el
[*], de las tropas [del faran, v.i.s.].
lder

Guerra civil
Desde ese ao 9, el virrey de Kush Panehesy, apoyado por sus tropas, va ir adquiriendo ms
protagonismo en Tebas en detrimento del Primer Sacerdote de Amn. Por eso, el Papiro del Museo
Britnico 10052 fechado en el ao 1 de la wHm mswt (wehem Mesut), inicios del ao 19 de Ramses XI,
nos habla de una guerra contra el Primer Sacerdote de Amn:

Sofa Cavero

7A.6. Problemas al final de la dinasta XX

P. BM 10052, ao 1 de la wHm mswt


(13,24) Ella dijo: entonces, cuando fue hecha la guerra del primer sacerdote de Amn, este
hombre rob (13, 25) las cosas de mi padre (...)
Segn el Papiro Mayer A, la supresin de Amenhotep se produjo
entre finales del ao 17 y el ao 18 de Ramses XI (puesto que la
relacin entre Ramses XI y Panehesy era todava buena en el ao
17 cuando en una carta le solicita productos que ha de conseguirle
en Nubia):
Papiro Mayer A Aos 1 y 2 de la wHm mswt
Declaracin

(aHAwtj-nfr)

l dijo: los extranjeros vinieron y tomaron posesin del templo mientras yo estaba con algunos
burros (6, 5) pertenecientes a mi padre.
un extranjero, me captur y me llev (6, 6) a
Ipip, cuando haca que haba sido suprimido Amenhetep, que era primer sacerdote de Amn, (6,
7) seis meses.
Esta guerra entre el virrey de Kush y las tropas enviadas
por el faran para apoyar al depuesto Amenhotep
provocan destruccin y sacrilegios en la Tebaida; por
supuesto, en el templo funerario de Ramses III, que
se haba convertido en residencia del Sumo Sacerdote
de Amn y de parte de los trabajadores del poblado
abandonado de Deir el-Medina a finales de la poca
ramsida y principios de la dinasta XXI.
Uvo Hlscher, excavador de Medinet Habu, demostr
que la destruccin de la puerta monumental del oeste
se produjo en este momento: a finales de la dinasta
XX, a finales de la poca Ramsida.
El saqueo de la tumba de Ramses VI, un monarca que
gobierna entre 1145 y 1139 a.C. pudo suceder en esa poca. La resina empleada por los sacerdotes
durante el enterramiento se va solidificando con el paso
del tiempo, pero todava era semi-lquida cuando se volte
el sarcfago, ya que manchaba; debieron pasar pocos
decenios entre el enterramiento y la destruccin de la
tumba, lo que encaja en los 40-50 aos entre la muerte de
Ramses VI y los sucesos en Tebas.
La Guerra Civil tuvo un contexto geogrfico ms
amplio. Este documento habla del saqueo de la ciudad de
Hardai, al norte del Alto Egipto:
P. BM 10052
(10: 18) l dijo: entonces, cuando
saque la
ciudad de Hardai, el joven nubio Bw-thA-Jmnw me
compr, y el nubio (10: 19) PA-n-tA-sxn me compr de l
y dio 2 deben de plata para pagar(le). Y cuando se le
asesin (10:20), yo fui comprado por el jardinero KAr
(por) mi precio.
En otro papiro del Museo Britnico 10383 se habla de que
Panehesy depuso a un sacerdote sin motivo, lo que supona un sacrilegio:
P. BM 10383 - ao 2 IV shemu 25 (wHm mswt ?)
(2: 5) l dijo: yo dej la casa del faran, v.i.s., cuando vino PAj-nHsj y depuso a mi superior,
aunque no haba culpa en l.
El siguiente texto parece referirse, aunque no menciona nombres, a la supresin del Sumo Sacerdote
Amenhotep por el virrey de Kush, Panehesy:
KRI VI, 537:16
Sofa Cavero

7A.6. Problemas al final de la dinasta XX

(20) [...] [Amn-Ra, rey de los dioses, escuch mi voz rpido, sin permitirse demora [...] (21) [...]
[Amn-Ra me reconoci] en la maldad hecha (contra) mi. Yo solicit al faran, mi seor, [el]
que ha permitido [...] (22) [...] [el templo del rey del Alto y Bajo Egipto Usermaatra] Setepenra,
en el dominio de Amn, el templo del rey del Alto y bajo Egipto Usermaatra Meriamn, en el
dominio de Amn en la Tebas occidental hacia [el] lugar (23) [...] lugar. Oh! Primero sacerdotes
de Amn que vendris despus de m, no descuidis (24) [...] yo le he hecho provecho, y l ha
suprimido a quien me suprimi, rpido, sin permitirse [demora]
Finalmente, el orden es restablecido en el ao 19 de Ramses XI:
Papiro Mayer A (6: 9-11)
(6: 9) Pero cuando el orden fue reestablecido del oeste de la ciudad, el escriba de la casa del
tesoro (6: 10) PA-smn-nxt y el escriba del ejrcito QA-Swtj, dijeron: reunamos la madera y los
(...) (6: 11) no le darn fuego. Ellos hicieron meter el resto y le pusieron un sello. l est intacto
hasta (6: 12) hoy.
El ao 19 de Ramses XI se anuncia como el ao 1 de la
(whm mswt= wehem Mesut), de
la repeticin del nacimiento, que se crea para simblicamente salvar del caos reciente a Tebas y
volverla a encauzar por el orden anterior. Se utiliza en Tebas, en la Tebaida, y no sabemos si se utiliza en
el Bajo Egipto.
La inscripcin coloreada en azul en la que se anuncia el ao 7 de la whm mswt bajo la majestad del rey
Ramses XI demuestra la asociacin evidente entre el whm mswt y Ramses XI.

Payankh
No sabemos si Amenhotep ejerci su cargo en Tebas nuevamente, pero en este ao 7 de la whm mswt,
segn la inscripcin coloreada en rojo, el Sumo Sacerdote era Payankh, Portaestandartes a la derecha
del Rey, Hijo real de Kush (es decir, virrey de Kush), Primer Sacerdote de Amn-Ra Rey de los Dioses,
General y Lder.
Probablemente Payankh es el general que obtuvo la victoria contra el virrey de Kush Panehesy en
Tebas y se le otorga honorficamente el ttulo de Primer Sacerdote de Amn, ya que en el relieve es un
segundo sacerdote de Amn delante de la barca porttil del dios el que oficia el orculo.
Pero la guerra contina, como queda demostrado en esta carta de DHwtj-ms (Djehutymes), padre de
Butehamon, que fue un escriba de la necrpolis muy vinculado al general Payankh:
Sofa Cavero

7A.6. Problemas al final de la dinasta XX

p. Turn 1972, r 8-10 escriba de la necrpolis DHwtj-ms


(8)Ahora, nosotros hemos atracado en Elefantina y me ha dicho (Paiankh): yo subir hacia
arriba (9) para alcanzar a
(Panehesy) en el lugar donde est. Dile a Amn, del trono
de las Dos Tierras, este mi seor: (10) devulveme intacto
El escriba explica que Payankh remontar el ro desde Elefantina en busca de Panehesy, en territorio
nubio; es evidente que en Nubia contina la guerra entre el general Payankh, Primer Sacerdote de
Amn, y el virrey de Kush.
Otros papiros describen ese estado de guerra mencionando la fabricacin de flechas de cobre o el peligro
antes un ataque con flechas y lanzas:
P. Bibl. Nat 196, II

(8)El general (ha dicho): (9) hazle trabajar las lanzas. Le daris cobre para que haga las
lanzas
P. Phillips, carta del sacerdote Jmnw-Htp al escriba DHwtj-ms

(l.12)Sintate en la (l.13) barca y protgete contra flechas y lanzas.


En otra carta, probablemente enviada por el general Payankh al escriba Tjaray (nombre empleado
tambin por Djehutymes), hacia el ao 10 de la Whm-mswt se pone en duda la supremaca de Ramses
XI:
P. Berln 10487
Carta enviada por el

al escriba T3-r3y de la tumba

(8) Otro asunto: en cuanto al faran,


v.i.s., (9) cmo alcanzar l esta tierra?
Y, en cuanto al faran, v.i.s., de quin
es superior an?

Herihor
El templo de Khonsu se encuentra dentro del
recinto de Amn en Karnak.

Sofa Cavero

7A.6. Problemas al final de la dinasta XX

La parte de la derecha del templo fue construida por Ramses III con decoracin de Ramses IV; en la sala
hipstila vemos relieves de Herihor como Sumo Sacerdote a las rdenes de Ramses XI; sin embargo, los
relieves del primer patio porticado pertenecen solo a Herihor (no aparece Ramses XI), que se muestra
aqu como rey. Este cambio en la iconografa se debe a que tras la muerte de Ramses XI, el primer
sacerdote de Amn, Herihor, automticamente se
proclama rey.
Estos son los cartuchos de Herihor:
El primer cartucho incluye el ttulo principal de Herihor,
Primer Sacerdote de Amn, como nombre de
entronizacin; el segundo cartucho simplemente contiene
su nombre, Herihor; acompaado a veces del epteto SaImen, hijo de Amn o del epteto Meri-Imen-Ra, que
quiere decir "Amado de Amn-Ra".

En el patio del templo la decoracin muestra a Herihor como rey, por los siguientes elementos:
Uso de los dos cartuchos
Cobra (Ureus) en la frente
Faldelln real.
Tambin se muestra a Herihor en actuaciones propias del rey:
Recibiendo la purificacin por parte de Tot y de Horus.
Corriendo alrededor de las demarcaciones (una iconografa conocida desde la poca
arcaica).
Siendo coronado por parte dos divinidades masculinas y tambin por de Uadyet y
Nekhbet, las diosas tutelares del Bajo y Alto Egipto.
Sofa Cavero

7A.6. Problemas al final de la dinasta XX

A Herihor se le podra asociar con un lugar conocido como El Campamento, El-Hibe una fortaleza
que queda al sur de el-Fayum, en la parte norte del Alto Egipto.
En esta lista de hijos de Herihor, se han marcado cinco nombres claramente libios: Masaharta,
Masakaharta, Nawasuna, Osorkhon y Madenas, quizs porque Herihor tuviera esposas libias. Es
evidente la presencia libia en la alta sociedad egipcia.

Mientras esto ocurre en Tebas, en el delta de Egipto, en Tanis se va a instaurar una nueva dinasta:
Papiro de Unamon

Yo lo enviar a Smendes y Tnt-Jmnw, los seores del pas, que Amn ha colocado en el norte
de su pas
A la muerte de Ramses XI, Smendes accede al trono de Egipto fundando la dinasta XXI. Egipto queda
dividido en dos poderes: al norte Tanis, al sur Tebas.

Sofa Cavero

7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

Detalles de la economa de poca ramsida


En este campo hay que hacer referencia, en primer lugar, al papiro Wilbour.

El papiro Wilbour fue hallado en el siglo XIX y, actualmente, se conserva en de Brooklyn. Este papiro es uno de
los textos econmicos ms importantes de la poca ramsida.
El papiro en s es un documento que tiene casi unos 10 metros de longitud, pero lo importante en l es que nos
ofrece una informacin bastante interesante y precisa sobre el tamao de las tierras de cultivo, las parcelas y el
modo en que esas parcelas tributaban al dominio de Amn.
Es un texto que en este caso hace referencia tan solo a una pequea porcin del territorio egipcio, una regin que
se sita aproximadamente entre El Fayum y la actual ciudad de Elminia (cerca de El Cairo). Ha servido para
conocer un poco cmo funciona el sistema de tributacin del dominio de Amn, en este caso en poca del sumo
sacerdote Ramss Nakht.
El papiro Wilbour est fechado en el ao cuatro de un faran que no es nombrado pero que se sobreentiende que es
Ramss V.
Por este papiro conocemos que todas las tierras no tributan de la misma manera. Por ejemplo se hace una
distincin entre aquellas tierras que se sitan ms cerca del ro y aquellas ms lejos porque con una crecida que
fuera escasa las tierras ms lejanas no seran afectadas tanto por la crecida y su produccin sera muy baja o nula.
Por eso se hace esa diferenciacin entre unas y otras tierras
En lneas generales, podemos decir que, en teora, toda la superficie de Egipto pertenece al faran. Pero la
realidad es que, si bien el faran es el que detenta el poder y el que evidentemente posee gran parte de las tierras de

Sofa Cavero

7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida


Egipto, hay un porcentaje muy importante de tierras que pertenecen a los templos y muchos de estos templos estn
exentos de pagar impuestos a las arcas del estado. Por lo tanto hablamos de una propiedad privada de los templos
junto a la existencia de parcelas vinculadas a distintas personas, de mayor a menor categora, que podramos
considerar como propiedad privada. Buena parte de los campesinos en realidad son arrendatarios que pagan un
porcentaje de su produccin a los dominios de los templos, por ejemplo.

Hay un texto interesante procedente del papiro Lansing que nos habla de los mercaderes ocupados como el cobre
que tenemos que traducir, para entenderlo mejor, por ocupados como hormigas, es decir incesantemente suben y
bajan por el ro Nilo repartiendo enseres o productos.
El ro Nilo era la autntica autopista de comunicacin de mercanca a lo largo del pas y los mercaderes, como dice
el texto, constantemente realizaban sus actividades por este ro. Cmo se producan las transacciones
comerciales?. En general, utilizaban la manera ms arcaica que es la del trueque simple, es decir, una persona da
un objeto, una serie de bienes y otra le concede otros que, de comn acuerdo, consideran que tiene el mismo valor.

Esto es lo que podramos entender de un texto como este del Ostracn Berln 12630 donde un escriba llamado
Amennakht acept coger un atad realizado por un carpintero, pero a cambio de ese atad el pago deba consistir
en la donacin de un ternero. En este caso, parece que la entrega del ternero no se llega a producir y despus la
situacin se complica un poco aunque, en esencia, lo que vemos aqu es un trueque simple, dar un objeto por otro
sin ms.
Despus veremos cmo en realidad dentro de la economa y de las transacciones comerciales egipcias, incluso las
de ms bajo nivel, el trueque era ms complejo y ms preciso que lo que acabamos de leer y para eso antes
debemos hacer referencia a las llamadas unidades de valor.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

El deben es una medida de peso que equivale, aproximadamente, a 91 gramos y est dividido en 10 partes
llamadas kite o kedet como dira el jeroglfico. As pues, cada kite equivale a prcticamente a nueve gramos. Esto
es el deben y el kite como unidad de peso.
Pero tanto el deben como el kite sirven como unidades de valor econmico. Tengamos en cuenta que en Egipto no
existe la moneda, pero s que existen referencias de valor econmico, en este caso el deben tendra las dos
funciones, como medida de peso y como unidad de valor econmico.

Otra unidad de valor econmico es el seniu que se meda siempre en relacin a la plata. Un seniu equivale a la
doceava parte de un deben de plata. De modo que si lo queremos traducir a cuntos gramos supone un seniu,
tendramos que equivale a 7,6 gramos.
El seniu si lo relacionamos con el deben de cobre tendramos que equivala a 455 gramos de cobre.
Por eso es importante tener en cuenta respecto a qu otra unidad hacemos referencia, si es con el deben de plata o
con el deben de cobre.
As mismo, es importante tener en cuenta que a lo largo de la poca ramsida hubo fluctuaciones en el precio de la
relacin entre el oro, la plata y el cobre. Por ejemplo, en poca Ramss II la relacin plata cobre era de uno a 100,
una pieza de plata equivala a 100 de cobre. Pero en poca de Ramss III pasamos ya a una relacin de uno a 60.
Lo mismo ocurri en relacin con el oro. Con Ramss IX la relacin oro plata era de uno a dos, es decir una pieza
de oro equivale a dos piezas de plata, mientras que si hablamos de la relacin oro cobre sera una pieza de oro
equivale a 200 piezas de cobre. Por tanto hay que tener en cuenta que los valores comparados siempre estn sujetos
a fluctuaciones.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

Despus tenemos importantes medidas de capacidad como el hin, el khar y el oipe. Estas medidas de capacidad
tambin pueden ser empleados como unidades de valor econmico, pues por ejemplo como medidas de capacidad
diramos que 1 hin equivale prcticamente a 1/2 litro. Pero como medida de valor diramos que 1 hin corresponde a
aproximadamente a 1 deben de cobre. Si hablamos del khar como medida de capacidad diramos que equivale a
casi 77 litros pero en relacin a la unidad de valor tomando como referencia el deben de cobre equivaldra a 2
deben de cobre.

En este texto procedente del Ostracon de Turn 9753 se hace referencia a la entrega a un personaje llamado Hay de
una cabeza de ganado a la que se le ha puesto un precio de 120 deben de cobre. Como vemos aqu estamos ante
una situacin ms compleja y precisa que la que vimos a principios del tema. No se trata de hacer un trueque
simple, ofrecer un objeto por otro sino que aqu lo que se hace en primer lugar es asignar un valor econmico a la
pieza que va a ser vendida. El otro interlocutor, Nebsmen, que debe pagar por esa cabeza de ganado 120 deben, lo
que hace es reunir una serie de objetos que tambin tienen un valor asociado, por ejemplo dos tarros de grasa estn
valorados en 60 deben, cinco camisas de tejido fino son valoradas en 25 deben y as cada uno de los productos que
se mencionan en este texto. De modo que al final la suma del valor estimado de estos productos es de 120 deben
de cobre, que es justo lo que vale la cabeza de ganado y en este momento se realiza el intercambio.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

Es interesante tambin hacer mencin de este papiro. En la parte superior izquierda, en color amarillo y en
hiertico la inscripcin dice ciudadana Amhetnetniut? y en verde el nombre de la ciudadana que es Irytneferet.
Bien, ella es la protagonista de este papiro. Este papiro, en realidad, es un papiro judicial pues ella est sometida a
un juicio pero nos interesa para ver alguno de los entresijos de la economa de esta poca y, sobre todo, el papel
que puede desempear la mujer en las transacciones comerciales. Aqu se nos habla de la compra por parte de
Irytneferet de una esclava, de una sirviente de origen sirio a la que se le ha dado un precio. Este precio supera la
cantidad que la propia Irytneferet puede aportar.

Como todo lo que ha reunido esta dama es insuficiente para comprar a la sirviente, nos dice el papiro que tiene que
acudir a la ciudadana Kafy, al jefe de almacn Piay, al sacerdote wab Huy-Pas, etctera, que le prestan una serie de
enseres, cada uno de ellos asociado a un valor econmico preciso, de modo que al final consigue sumar el valor de
la esclava y de esa manera comprarla.
Sin embargo estamos hablando de un papiro judicial, no de un papiro comercial. Y esto es as porque aqu la
discusin estriba en que parece ser que ella es acusada de haber usado tambin enseres de una ciudadana llamaba
Bakmut pero que ella lo niega. Se indica que si realmente se confirma que ella ha utilizado bienes de esta otra
mujer, que no reconoce, recibir 100 bastonazos y perder a la sirvienta.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

En contra de la opinin de esta mujer tenemos una larga lista de testigos mencionados por el soldado Nakhi, entre
esos testigos tenemos tres hombres y tres mujeres que van a indicar que realmente ella s que hizo uso de los bienes
de otra mujer.
Lo importante en todo caso ha sido ver como en estas transacciones comerciales las mujeres participan sin ningn
problema, es decir, no son dependientes en todos los sentidos de sus esposos sino que ellas tambin tienen libertad
para comerciar. De hecho hemos visto como esta mujer compr a la sirvienta de origen sirio.
Valdra la pena hacer un pequeo inciso, seguimos en poca ramsida, haciendo referencia, en este caso, a un
testamento de una mujer llamada Naunakht, cuya historia tambin es muy interesante.

La dama Naunakht siendo jovencita se cas con un hombre mayor de Deir el- Medina. Con l no tuvo ningn hijo,
de modo que a la muerte de su marido ella hered parte de las propiedades del marido, a lo que haba que sumar
las que ella tena procedentes de su propia familia.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida


La cuestin es que esta mujer se volvi a casar. Con este segundo marido tuvo ocho hijos, pero ya siendo ella una
mujer mayor, podemos imaginar enferma y necesitada de ayuda, vi como no todos los hijos la ayudaban. Algunos
parece ser que no hacan nada por ella. Por eso, dice en su testamento:
A todos los que hayan puesto sus manos sobre las mas voy a darles de mis bienes, pero en cuanto a quien no lo
hayan hecho, no le dar mis bienes.
Por tanto, ella tena plena libertad para hacer lo que quisiera con sus bienes y entregarlos en herencia a los hijos
que quisiera y de la manera que quisiera. Vemos como la mujer por lo tanto tambin tiene esa libertad.
Desde luego para la economa de la poca ramsida el lugar que ms informacin nos ha legado es la poblacin del
Deir el-Medina.

Muy cerca de la poblacin de Deir el-Medina existe un pozo donde se han hallado cientos y cientos de ostracas con
inscripciones simples pero muy interesantes. Inscripciones que constituyen facturas, listas de precios de muy
diversos elementos, lechugas, muebles, cualquier cosa que prcticamente podamos imaginar. Gracias a un estudio
muy bueno, realizado por Jansen, sobre los precios de ms de mil objetos podemos ver cmo los precios tambin
fluctuaban, sobre todo, si nos fijamos en la cebada y el trigo que constituyen los elementos esenciales para la vida
en el antiguo Egipto.
En el caso de la cebada, el khar fluctu prcticamente entre 4 y 1 deben a lo largo de la historia ramsida. Mientras
que el khar de trigo tambin tuvo fluctuaciones similares, tambin entre 4 y 1 deben de cobre por khar. Se aprecian
algunos picos puntuales que en algunos casos pudieron llegar a los 7 deben por khar. Estas fluctuaciones podran
estar asociadas a perodos de escasez o a la propia corrupcin pero evidentemente podan afectar al poder
adquisitivo de los trabajadores de Deir el-Medina.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

Aqu aparece indicado el sueldo que tenan los trabajadores de esa poblacin. Por ejemplo, un capataz cobraba 7,5
khar al mes. Con 7,5 khar poda sostener a una familia compuesta por seis o algunos miembros ms. Es decir no es
un sueldo que sirva para un nico individuo, sino que sirve para sostener a una familia y para tener unos
excedentes con los cuales poder comerciar. Vemos que un trabajador normal de Deir el-Medina cobra 5,5 khar y
un mdico cobra un poco ms de un khar. Esto no quiere decir que este sea su sueldo mensual. El mdico
probablemente es un trabajador, de modo que cobrara lo que un trabajador ms este extra de ms de un khar por
actuar tambin como mdico.
Hay ostracas que nos ofrecen informacin sobre cul era el precio de las cosas.

En este listado de piezas realizadas para el capataz Amennakht se nos dice como dos sillas valen 30 deben, una
cama de madera 20 deben. Se refiere al deben de cobre. Un atad vale 25 deben etctera. Si tenemos en cuenta
cul es el sueldo del capataz, 7,5 khar que equivalen a 15 deben de cobre, podemos ver cul es la relacin entre el
sueldo de un capataz y el precio de las cosas.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida


Otros precios:

Qu vala la cerveza en el antiguo Egipto? Era una bebida esencial para los egipcios y una jarra madjiktu de
cerveza que equivale a 24 litros costaba un deben.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

Tambin existe informacin sobre la puntualidad con la que los trabajadores de Deir el-Medina reciban su sueldo,
y, como vemos, el nico momento en el que recibieron su sueldo con puntualidad o incluso un poco antes de lo
previsto fue en poca de Ramss II. A partir de ah siempre recibieron su sueldo con retraso lo que explica que en
poca de Ramss III comiencen a surgir serios problemas que derivan en las primeras huelgas de trabajadores que
conocemos en la historia.

En esta carta del escriba Neferhetep al visir se hace una queja de cul es la situacin. No llegan las raciones y por
lo tanto ellos estn agotados, tienen hambre y de esa manera indican que no es fcil arrastrar piedras, as no pueden
trabajar.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

Llega un momento, en el ao 29 de Ramss III, en el que los trabajadores lejos de realizar quejas a travs de sus
escribas lo que hacen es ponerse en huelga. Y la huelga consiste en desplazarse desde Deir el-Medina hasta
templos funerarios, por ejemplo el Tutmosis III, que es el de Menkheperra, o Usermaatra Setepenra que es Ramss
II.

Por qu hacen estas visitas a los templos funerarios? Iban all a protestar porque los templos funerarios son
autnticas unidades econmicas. En este de Ramss II aparecen en la parte derecha de la imagen los restos de las
bvedas de los almacenes del templo. La superficie de almacenaje de este templo es de 8.000 metros cuadrados y
si los almacenes de que dispone este templo se llenaran hasta dos metros de altura de cereal ( son ms altos pero
con que se llenaran hasta dos metros) tendran una capacidad de 16,5 millones de litros. Y esto qu implica? Pues
suponiendo que una familia necesita 66 khar por ao para sobrevivir, esto quiere decir que con lo que poda
almacenarse en el Rameseum poda sostenerse la vida de 3.400 familias. Ahora entendemos por qu iban a
protestar a los templos funerarios.

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7A.7 Detalles de la economa de poca ramsida

Medinet Habu era el templo de Ramss III y se habla de que dispona de 110 khar por da, lo que equivale a decir
que en sus almacenes haba capacidad para guardar el cereal con el que podan vivir 600 familias.

Otro papiro de ndole econmica es el Gran Papiro Harris, el papiro ms largo que conocemos del antiguo
Egipto pues tiene 42 metros de longitud y en l se habla de las donaciones que realiz Ramss III a los grandes
templos egipcios.
En este papiro se habla de un dominio del templo de Amn con ms de 81.000 trabajadores. Mientras que el
dominio de Ra en la Helipolis, siendo el segundo ms importante de Egipto, slo tena poco ms de 12.000.
Hay tambin hay informacin sobre las fincas y cabezas de ganado que tena cada uno lo que nos da una idea
bastante aproximada de cul era el poder de estos dominios. De hecho, se considera que los templos podan poseer
el 30% de las tierras de Egipto y el 20% de la poblacin egipcia dependa de ellos.

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7B.1. La dinasta XXI

La dinasta XXI
En el siguiente esquema vemos al ltimo ramsida, Ramses XI marcado de color verde; la lnea de
reyes tanitas, comenzada con Smendes, marcada de color azul y la lnea de los Primeros Sacerdotes de
Amn, muchos de ellos con ttulo real en Tebas, en color rojo:

Siguiendo la lnea de los Primeros Sacerdotes de Amn el sucesor de Herihor y Paiankh [1] es Painedjem
I, hijo de Paiankh, que en el ao 16 de Smendes adquirir tambin el ttulo real.
Painedjem I se va a unir con Hentawy (A) que posee una enorme cantidad de ttulos que evidencian su
importancia y alcurnia (muy probablemente es hija de Ramses XI o tiene alguna relacin familiar con l).
Por lo tanto, con Painedjem I y Hentawy se une la lnea de poder tebana con la extinta dinasta
ramsida. Fruto de esta unin nace el rey Psusennes I, que gobernar en Tanis.

Painedjem I de Tebas
En Tebas, Painedjem I, hijo de Paiankh, comenzar una poltica de restauracin y usurpacin de
muchos monumentos en su pretensin de hacer uso del ttulo real.
Este coloso pertenece a Ramses II, pero las inscripciones de su parte posterior son de Painedjem I; en el
cinturn del coloso un valo simulando un cartucho contiene una inscripcin que dice "Primer
sacerdote de Amn, Painedjem, hijo de Paiankh":

Otra actuacin es la Avenida de esfinges de aprox.


200 m. de longitud hasta el segundo pilono de Karnak
(el primer pilono todava no exista).
Estas esfinges son de poca de Tutmosis IV,
Amenhetep III, y fueron usurpadas por Ramses II.
Painedjem I las trajo probablemente esdeLuxor y
grab una inscripcin alrededor de sus bases.

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7B.1. La dinasta XXI

Tambin, modific el simblico palacio de Ramses III en


Medinet Habu para reutilizarlo, tal como dicen sus
inscripciones en el lugar.
Hacia el ao 16 de Smendes es cuando Painedjem I comenzar
a utilizar un ttulo real:
Kheperkhara como nombre de entronizacin
Meri Amon como epteto vinculado a su nombre
Las imgenes corresponden a la caja de sus ushebtis con sus
cartuchos reales, y a una parte de su papiro funerario donde se
muestra ante Osiris vestido como rey.
Painedjem I es rey en la Tebaida, reconocido en Tanis (se ha
encontrado alguna pieza en Tanis en la que aparece como rey
aunque no gobierne directamente all).

Psusennes I de Tanis
En Tanis reina el faran Psusennes, hijo de Painedjem I, con los siguientes nombres y ttulos:
Primer Sacerdote de Amn (tanita, no tebano), ttulo aadido a su nomen
Aakheperra Setepenamon, como nombre de entronizacin
Ramses Psusennes Meri Amon, como nomen. El uso de Ramses delante de su nombre
podra sugerir una vinculacin familiar con los ltimos ramsidas, posible si Hentawy,
madre de Psusennes, fuera hija de Ramses XI.

7B.1. La dinasta XXI

Tanis
Tanis es una capital de nueva planta que se desarrolla durante los
25 aos de reinado de Smendes y los poquitos que siguen con
Neferkara.
En el largusimo reinado de casi medio siglo de Psusennes, se va
a proceder al desmantelamiento de Pi-Ramses, la cercana capital
ramsida, trasladando muchas estatuas y elementos pertenecientes
a Ramses II.

El templo de Amn y el templo de Mut hacen de Tanis una segunda Tebas, pero cabe sealar tambin
una Necrpolis Real erigida dentro del recinto del templo, marcada con el crculo verde, realizada por
el propio Psusennes.

La tumba NRT III de esta Necrpolis Real, sombreada en verde, pertenece al rey Psusennes I, aunque
en ella tambin fueron enterrados otros monarcas menos principales como Siamon, Psusennes II o
Sheshonq II; una cmara que haba sido preparada junto a la de Psusennes para su esposa fue ocupada
finalmente por el sucesor del faran, Amenemope.
Esta tumbas descubiertas por Pierre Montet a partir de 1939, contenan ajuares funerarios de las
dinastas XXI y XXII evidentemente muy interesantes como una pulsera de Osorkon I.
ste es el aspecto que tena la Necrpolis Real antes de las recientes restauraciones.

7B.1. La dinasta XXI

A la izquierda el atad de plata del rey Psusennes que se encontraba metido en un atad de piedra,
dentro a su vez de un sarcfago de granito que en origen perteneci al rey Merneptah (dinasta XIX); la
momia del faran Psusennes se ha perdido y solo queda el esqueleto debido a la alta humedad que hay en
Tanis.

El-Hibe
El-Hibe es una localidad ms al sur de
Tanis, que mencionamos en relacin
con Herihor, donde se encuentra una
fortaleza muy importante durante el
Tercer Periodo Intermedio.
Desde El-Hibe parte Menkheperra,
hijo del sacerdote y rey Painedjem I y
por lo tanto hermano de Psusennes, que
se va a convertir en Sumo Sacerdote
del dios Amn durante algo ms de
medio siglo.

Menkheperra PSA, Tebas


Dos hermanos de Menkheperra haban sido Sumos
Sacerdotes de Amn en Tebas, quizs a la muerte
del segundo hermano el cargo haba sido
usurpado, y por esta causa Menkheperra marcha
desde El-Hibe con sus tropas para recuperar la
posicin que le corresponde a l:
Estela de los desterrados
(6) () su corazn se regocij por que l
(Amn) dese que l (Menkheperra) viniera
hacia el sur con fuerza victoriosa, para
contentar a todo el pas y derrotar a su
enemigo y permitir que fuera[...]
Menkheperra da continuidad a esta dinasta de
Sumos Sacerdotes ya que dos de sus hijos sern
Sumos Sacerdotes, Nesubanebdjed y Painedjem II
y finalmente un hijo de este ltimo, Psusennes, es
el que cerrar esta dinasta:

7B.1. La dinasta XXI

Painedjem II PSA, Tebas


Painedjem II, hijo de Menkheperra, va a reformar o construir la tumba
DB320, la famosa cachette (escondrijo) de Deir el-Bahari, donde se
hallaron ms de 50 atades con momias reales de finales del Segundo
Periodo Intermedio, del Imperio Nuevo y tambin momias pertenecientes
a su familia.
Aqu se enterraron sus esposas Nesikhonsu, en el ao 5 de Siamon, y
Asetemakhbit. El mismo en el ao 10 de Siamon (su momia es la que
aparece a la izquierda). Se encontraron aqu las momias de Painedjem I,
en el centro, y Masaharta, derecha, aunque esta no era la tumba inicial de
ninguno de los dos.

No hay datos sobre Herihor o Menkheperra por lo que sus tumbas an podran encontrarse en algn lugar
de la montaa tebana intactas y por descubrir.
Sobre el ltimo sacerdote de esta dinasta de sacerdotes tebanos, Psusennes, existe un debate sobre si se
trata o no del ltimo rey de la dinasta XXI, Psusennes II.

Amenemopet de Tanis
El sucesor de Psusennes en Tanis es Amenemopet, cuya mscara veis a la
derecha, quien comienza a gobernar a principios del s. X a.C. A su muerte le
sucede un monarca de nombre libio: Osorkon.

Osorkon de Tanis
Conocemos el origen libio del faran Osorkon
tanto por su nombre, como por las largas
genealogas que se han conservado.
La Estela de Pasenhor contiene una genealoga

7B.1. La dinasta XXI

del ao 37 de Sheshonq V. En ella el sacerdote Pasenhor, descendiente de reyes de la dinasta XXII


enumera las 14 generaciones de padres-madres que le anteceden: Osorkon II, Takelot I, Osorkon I,
Sheshonq I pero tambin llega a mencionar a la madre real Mehetemweskhet, aunque no se dice
quin es el hijo de esta mujer:

El Grafito de Ankhefenkhonsu, hallado en la terraza del templo de Khonsu, en poca de Takelot III,
completa la informacin de la Estela de Pasenhor, relacionando al rey Osorkon con su madre
Mehetemweskhet:
Grafito de Ankhefenkhonsu (ep. Takelot III)

Pasenhor, tras remontarse 14 generaciones, nombra a Buyuwawa el libio como el primero de una
familia libia que se asent en Egipto en algn momento del siglo XI o finales del XII a.C. Algunos de sus
descendientes prosperaron hasta alcanzar el trono de Egipto, entre ellos Osorkon.
La lista genealgica de Ankhefenkhonsu, menciona curiosamente al Primer Sacerdote de Amn,
Menkheperra vinculndolo de algn modo a su familia:
Grafito de Ankhefenkhonsu (ep. Takelot III)

Menkheperra se vincula a esta familia de origen libio. La genealoga abreviada que podemos ofrecer
ahora es la siguiente:

7B.1. La dinasta XXI

Tenemos los ltimos reyes de la dinasta XXI, marcados de color rojo, aunque la relacin entre ellos no
est clara, s se confirma el origen libio de Osorkon (el viejo). Por otra parte, los primeros cuatro reyes
de la dinasta XXII, marcados en color verde, de origen libio segn la Estela de Pasenhor y vinculados
de alguna manera a la lnea tebana en la que aparece Menkheperra.

7B.2. ltimas dinastas indgenas y segundo dominio persa

Dinasta XXIX mendesita


Neferites I
En el ao 399 Amirteo es derrocado por el rey
Neferites I, oriundo de Mendes, que
gobierna hasta el 393.
En el ao 395 manda refuerzos a las tropas
espartanas que se hallaban en Rodas, pero
numerosas de estas naves de guerra son
capturadas por el ateniense Conn que estaba
en el bando de los persas. En realidad, esto
simplemente es un indicativo de esas
relaciones crecientes entre los egipcios y los
griegos, en este caso espartanos, por el inters
comn: frenar el avance persa tras las
fronteras de griegos y egipcios.
El rey Neferites I se enterr dentro del recinto del principal templo en Mendes, continuando con una
tradicin que se observa en el primer milenio a.C. en Egipto: los reyes de la dinasta XXI y XXII se
enterraron en la necrpolis real de Tanis situada dentro del recinto del templo de Amn, el principal de la
ciudad; las Divinas adoratrices del dios Amn y el rey de Tebas Harsiese, contemporneo a la dinasta
XXII, dentro del recinto-fortaleza del templo funerario de Ramses III en Tebas oeste; segn Herodoto, las
tumbas reales de la dinasta XXVI estaban dentro del recinto del templo de la diosa Neith en Sais y,
quizs tambin, se enterraron all los reyes satas de la Dinasta XXIV.

Sofa Cavero

7B.2. ltimas dinastas indgenas y segundo dominio persa

Psamutis
Tras Neferites I encontramos un efmero rey llamado Psamutis que gobernara en el ao 393 por algunos
meses y parece ser que es un usurpador. Hay algunas inscripciones suyas en Karnak, por lo que parece
que esa zona de Egipto estuvo bajo su control.

Acoris
Pero en ese mismo ao de 393 Acoris, hijo de
Neferites I, se har con el control de la totalidad de
Egipto, y gobernar hasta el 380.
Es una poca prspera durante la que siguen
establecindose lazos con el mundo griego, con el
mundo chipriota.
Este faran nos deja como legado arquitectnico la
capilla reposadero frente al primer pilono del
templo de Karnak para la barca porttil del dios
Amn.

En 380, el ltimo del reinado de Acoris, manda a Evgoras de Chipre una flota de 50 naves de guerra;
esto demuestra que Egipto ha conseguido convertirse en una potencia martima del momento, con una
fuerte armada.

Neferites II
Tras 380 se inicia el efmero reinado de Neferites II, ltimo monarca de la dinasta XXIX.

Sofa Cavero

7B.2. ltimas dinastas indgenas y segundo dominio persa

Dinasta XXX sebenntica


Nectanebo I
Desaparecidos Acoris y Neferites II, accede al trono de Egipto Nectanebo I, un rey oriundo de
Sebennytos, que es una ciudad a unos 30 kilmetros de Mendes. Este monarca reinar hasta el ao 362
a.C.

A l se deben algunas construcciones importantes de Karnak, entre ellas el inacabado primer pilono y
la modificacin de la avenida de esfinges hacia Luxor, pero tambin otros templos por todo Egipto.
Durante su reinado, Egipto va a ser atacado por los persas dirigidos por Farnabazo en el ao 373 con la
ayuda de contingentes atenienses dirigidos por el general Ifcrates de Atenas, pero el ataque ser
anulado.
Le seguir una poca sin problemas y relativamente prspera.

Djedhor
En el ao 365 su hijo Djedhor, llamado a veces Teos o Tachos, se convierte en corregente de su padre
hasta conseguir el trono ya en solitario en el ao 362 aproximadamente.
Djedhor decide contraatacar a los persas.
Es este momento circulan las primeras monedas egipcias,
aunque estas monedas de oro se acuan slo para pagar a los
mercenarios griegos. La moneda de la imagen tiene en uno
de sus lados, en jeroglfico, la inscripcin oro bueno, oro
de calidad.
Tengamos en cuenta que Djedhor reuni una formidable fuerza de combate, casi inimaginable para esa
poca, para las posibilidades de un rey egipcio. Puso de su bando al rey Agesilao de Esparta y tambin
contrat al famoso y victorioso general ateniense Cabrias.
Para poder sufragar los altsimos costes de esta expedicin tuvo que subir los impuestos.
March hacia Fenicia dejando a su hermano como regente de Egipto, pero a pesar de haber conseguido
xitos militares al principio de esta campaa, su hermano se rebel y finalmente nombr rey de Egipto a
su propio hijo, Nectanebo II.

Nectanebo II
Nectanebo II, que va a gobernar desde el ao 360 al 342 a.C., es el ltimo
monarca de un gobierno indgena egipcio, despus vendr la segunda ocupacin
persa y la llegada de Alejandro Magno.
En el momento final de su reinado van a haber ya problemas evidentes con los
persas. En el 342 los persas conquistan Chipre y Sidn. Mentor de Rodas, que
se habra pasado al bando de los persas, dirigidos por Bagoas, consigue con un
formidable ejrcito entrar en Egipto.
La derrota en el Delta provocar la huida de Nectanebo II a Edf donde permanece independiente
durante dos aos hasta que se ve forzado a huir definitivamente hacia Nubia.
Sofa Cavero

7B.2. ltimas dinastas indgenas y segundo dominio persa

Sobre esta huida existen otras curiosas versiones, por ejemplo la de Pseudo Calstenes en el s. III en las
Aventuras de Alejandro o Novelas de Alejandro (la autora y fecha son discutibles). Segn esta obra
Nectanebo II huy hacia Macedonia donde trabaj como un gran mago y conoci a Olimpia de piro, la
madre de Alejandro Magno a la que recomend que se acostase con el propio dios Amn para solucionar
los problemas que tena con su marido. Disfrazado de Amn, se acost con una engaada Olimpia y fruto
de esa unin naci Alejandro Magno. Mientras el mago Nectanebo miraba las estrellas, el joven
Alejandro lo condujo a un pequeo hoyo al que accidentalmente cay y antes de morir le confes la treta
y que l era su hijo. Por eso, en la obra de Pseudo Calstenes se dice ese rey que ha marchado
[Nectanebo II] volver nuevamente a Egipto, pero no ms viejo, sino rejuvenecido y someter a nuestros
enemigos los persas. Es decir, Nectanebo volver en forma de Alejandro el Grande.

Segundo dominio persa

En el ao 342 los persas dirigidos por Bagoas consiguen reconquistar Egipto, aquella provincia que
considerada rebelde, siendo monarca en Persia el rey Artajerjes III.
Sofa Cavero

7B.2. ltimas dinastas indgenas y segundo dominio persa

Sin embargo, tras la muerte en 338 de Artajerjes y coincidente con el gobierno en Persia de Arses, nace
una rebelin en Egipto encabezada por el ltimo rey rebelde Khabbash.
Pero Arses gobierna apenas un par de aos porque es eliminado por Daro
III en 336 a.C. Un ao despus, en 335 a.C. Dario III domina nuevamente
Egipto, aunque slo hasta 332 a.C. en que llegar Alejandro Magno que
conquista todo el Imperio persa.

Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

Rosetta
Para poder comprender cul era el concepto que los europeos de la poca de Champollion tenan de los
jeroglficos egipcios, debemos remontarnos a la antigedad tarda.

Antigedad tarda
Concepto de lo jeroglficos
En poca Romana, siglos I-IV d.C. los jeroglficos se esculpen prcticamente slo en los muros de los
templos ptolemaico-romanos, como los de Esna y Filae, en textos mitolgicos y litrgicos, y su
conocimiento est cada vez ms restringido a unos pocos sacerdotes y escribas de estos templos.
Los autores grecolatinos y coptos, que no tienen ninguna relacin con estos
templos ni conocen directamente la escritura jeroglfica, generan la tradicin
tardoantigua y despus europea de que los jeroglficos no constituyeron un
sistema de signos para anotar mensajes lingsticos, sino smbolos universales
de verdades arcanas y esotricas, susceptibles de ser interpretados
independientemente de lengua alguna. Por eso, en los frontispicios de los libros
de la poca Renacentista y Barroca Europea, a menudo se representaban
obeliscos con signos jeroglficos de fantasa en obras, sobre todo, que trataban
del simbolismo de las imgenes.
Uno de los autores grecolatinos que de manera ms explcita se refiere a los
jeroglficos egipcios es Clemente de Alejandra, que vivi a caballo entre los
siglos II y III d.C. En sus Stromata explica lo siguiente:
Clemente de Alejandra
(ss. II-III; Stromata V, 4, 20.3-21.3)
As, aquellos que entre los egipcios reciben instruccin, aprenden en primer lugar el mtodo de
escritura egipcia llamado epistologrfico [gr. epistolographike = demtico]; en segundo lugar, el
mtodo hiertico [gr. hieratike], usado por los escribas de los templos; y finalmente terminan por
el mtodo jeroglfico [gr. hieroglyphike], que en parte se expresa propiamente por medio de las
letras elementales y en parte es simblico. En tanto que simblico, bien se expresa propiamente
por semejanza, bien se escribe como por medio de metforas, bien es abiertamente alegrico y
procede por enigmas
A continuacin, Clemente explica qu quiere decir con todo esto:
As, si quieren escribir sol hacen un crculo y para luna, la forma de un creciente; esto
segn la especie que se expresa propiamente
Pasemos a la especie de las metforas: llevan a cabo transferencias o cambios segn una
relacin de afinidad, y esculpen as los signos haciendo sustituciones y modificando sus formas de
diversas maneras. (...)
He aqu un ejemplo del tercer gnero, el que utiliza los enigmas: representan () el sol por medio
de un escarabajo, porque este ltimo fabrica con estircol de buey una suerte de bola que hace
girar tras l. Este animal, dicen adems, pasa seis meses bajo tierra y el resto del ao por encima;
pone sus huevos en la bola y as engendra; no existe escarabajo hembra.

Los primeros ejemplos de Clemente son los signos que significan aquello que representan, como es el
caso del signo del sol y del signo de la luna, que sirven para anotar respectivamente las palabras "ra" y
"iah" que significan sol y luna.
Respecto a la especie de las metforas, Clemente alude a signos que guardan una relacin metafrica con
aquello que significan, como es el caso del signo de la vela henchida para anotar la palabra "tjau" que

Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

significa viento, o el signo de la banderola que es el emblema de divinidad en el Antiguo Egipto y que
sirve para escribir la palabra "netjer" que significa "Dios".
Clemente no est del todo acertado en el tercer gnero que mencionado, "el que utiliza los enigmas,
porque los egipcios no representan el sol por medio del escarabajo, sino que el escarabajo sirve para
escribir el nombre del Dios Khepri, que es el Dios Sol de la maana.
La parte ms importante del escrito de Clemente de Alejandra es la que dice que el mtodo jeroglfico,
en parte se expresa propiamente por medio de las letras elementales y en parte es simblico:
Letras elementales signos que anotan sonidos: la imagen no interviene en la
codificacin del mensaje signos fonticos
signo del agua, sirve para anotar la consonante "N"
Simblico signos que anotan palabras en virtud de reproducir plsticamente el
significado de estas palabras, de manera directa o ms metafrica o alegrica: la
imagen interviene en la codificacin del mensaje signos lxicos o semnticos

signo del sol, sirve para anotar la palabra "Ra" que significa Sol
Clemente de Alejandra demuestra un conocimiento indirecto pero bastante certero de lo que son las
categoras de signos del sistema jeroglfico. An as, empieza a explicar alguno de estos signos, como es
el caso del signo del escarabajo a travs de nociones simblicas. Cosa que se acentuar en los tiempos
siguientes.

Fechas sealadas
En el ao 313, el emperador romano Constantino promulg el Edicto de Miln a travs
del cual dio libertad de culto a los cristianos.
En el ao 380, otro emperador, Teodosio, a travs del Edicto de Tesalnica convirti el
cristianismo en la religin oficial del Estado Romano.
En 392 el mismo emperador Teodosio promulg un edicto por el cual orden cerrar todos
los templos paganos del Imperio Romano, excepto el Templo de Filae.
En el Templo de Filae los egipcios y los nubios de
la Baja Nubia, en el territorio del Nilo comprendido
entre la primera y segunda catarata, adoraban a la
Diosa Isis y a otra divinidades nubias. Para no
ofender a estas poblaciones nubias, que eran
vitales para el trfico comercial en esta zona del
Nilo, los romanos decidieron mantener abierto el
Templo de Filae. Y de ah procede, efectivamente,
la ltima inscripcin jeroglfica de fecha conocida
que data del ao 394 y que est esculpida en la llamada Puerta de los Antoninos del
mismo Templo de Filae.
En el ao 395 muri Teodosio y el Imperio Romano se dividi en Imperio de Occidente
e Imperio de Oriente o Bizantino.
En el ao 551 el emperador Bizantino Justiniano, a travs de un edicto orden el cierre
definitivo del Templo de Filae.
En el ao 553 el obispo bizantino Teodoro consagr el Templo de Filae como iglesia
cristiana bajo la advocacin de San Esteban. Con el final del Templo Pagano de Filae y
de los ltimos sacerdotes que all vivan, el conocimiento de los jeroglficos cay
definitivamente en el olvido.
Al final de la Antigedad, mientras los jeroglficos quedan confinados en el Templo de Filae y despus
desaparecen como escritura, se fue afianzando la idea de que los jeroglficos eran un conjunto de
smbolos y no un sistema de signos para anotar mensajes lingsticos.

Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

poca bizantina
En ello tuvo un destacado papel Horapolo, un alto egipcio de cultura copta que vivi en el siglo IV o V
d.C. y que escribi en copto una obra luego traducida al griego, Hyeroglyphica. En ella, Horapolo explica
189 signos jeroglficos, algunos autnticos y otros no, dando su significado (aunque slo la mitad de
ellos es correcta) y argumentando, errneamente, el porqu de este significado. Cedamos la palabra a
Horapolo:
Horapolo
(ss. IV o V; Hieroglyphica)
Qu quieren decir [los egipcios] cuando dibujan un buitre. Para escribir madre
() dibujan un buitre () porque no hay macho en esta clase de animales, y su
nacimiento se produce del modo siguiente: cuando el buitre desea concebir, poniendo su vulva
hacia el viento Boreas, es cubierto por l durante cinco das, en los que no toma ni comida ni
bebida, ansiando la procreacin. Hay tambin otras clases de aves que quedan preadas por el
viento, cuyos huevos slo son apropiados como comida, pero no para producir vida, mientras que
el nacimiento de los huevos de los buitres cubiertos por el viento da lugar a seres vivos.
El signo jeroglfico del buitre sirve para escribir la palabra madre, pero no es cierta obviamente la
explicacin de Horapolo; el signo del buitre es un signo fontico que anota las consonantes m, w y t, que
son las tres consonantes que sirven para escribir justamente la palabra madre en egipcio, que es mwt.
Lo mismo sucede con otros signos como el de la oca o el de la liebre. Volvamos a ceder la palabra a
Horapolo:
Cmo escriben hijo. Cuando quieren escribir hijo pintan una oca. Pues este
animal es muy amante de sus cras. Si alguna vez se da el caso de que sea
perseguido para cogerlo con sus polluelos, el padre y la madre se entregan
voluntariamente a los cazadores para que sus cras se salven.
Cmo representan apertura. Cuando quieren indicar apertura pintan una liebre,
porque este animal tiene siempre los ojos abiertos.
Es cierto que apertura se escribe con el signo de la liebre y es cierto que hijo se escribe con el signo
de la oca, pero no son ciertas estas explicaciones de carcter simblico que Horapolo da a estos signos
y que va a ser lo que a partir de ahora les caracterice y haga interesantes.

Egipto medieval
Coptos y rabes
El periodo bizantino en Egipto concluy en el ao 640, cuando se produjo la conquista rabe del pas.
Los rabes llamaron a los nativos del pas del Nilo qibt, palabra que deriva del gentilicio griego
aigyptios, egipcio. De qibt procede el trmino copto, que en principio significa nativo de Egipto,
egipcio. Pero puesto que en el momento de la conquista los nativos de Egipto son todos cristianos,
copto significa tambin cristiano de Egipto.
Entre los siglos VII y IX el copto, que como sabemos es el ltimo estadio evolutivo del
antiguo egipcio, y el rabe conviven en situacin de bilingismo.
Entre los siglos IX y XIV, poco a poco, se pasa a una
situacin de predominio del rabe y el copto deja de
utilizarse en la creacin literaria escrita: la mayora de los
cdices de esta etapa no recogen textos nuevos, sino que son
copias de textos anteriores.
A partir del siglo XI los coptos ante el retroceso de su
lengua frente al rabe componen una serie de gramticas
coptas en rabe y de glosarios copto-rabes, las llamadas
scalae, fundamentales en el comienzo del largo proceso de
desciframiento de las escrituras egipcias que comenz en
Europa en el siglo XVII.

Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

Entre los siglos XIV y XVII, el copto queda relegado al uso cotidiano hasta que se pierde
como lengua hablada.
La imagen muestra una de estas scalae, se trata de una lista de vegetales, a la derecha podis ver los
trminos rabes y a la izquierda, su traduccin en copto.

Autores rabes
En la Edad Media el testigo del inters por los jeroglficos egipcios pasa de los autores grecolatinos a los
autores rabes. Se trata de alquimistas y msticos que participan de las corrientes esotricas y hermticas
medievales, que hacen del Egipto faranico la cuna de los saberes arcanos y de la mstica cuyas
fuentes son:
Los autores grecolatinos
Horapolo
Textos coptos
Antiguos papiros egipcios en hiertico y demtico
Inscripciones jeroglficas de los monumentos
Estos autores establecen tres cosas fundamentales:
A.

Los coptos y la lengua copta son los herederos directos de los egipcios faranicos
y de su lengua.

B.

El alfabeto copto es una mezcla de antiguas letras nativas y de letras griegas.

C.

Los jeroglficos son de dos tipos: fonticos, es decir, anotan sonidos y simblicos, es
decir, representan ideas o anotan palabras enteras.

A estas mismas conclusiones llegaran los europeos unos cuantos siglos ms tarde.

Ibn Wahshiyah
El ms importante de los autores rabes es Ibn Wahshiyah, que vivi a caballo entre los siglos IX y X, y
que compuso un libro titulado: Kitab shauq al-mustaham fi maarifat rumuz alaqlam, Libro del deseo del
apasionado por el conocimiento de los smbolos de las escrituras. Este libro est dedicado a todas las
escrituras de la antigedad, pero la escritura jeroglfica egipcia tiene un peso especfico muy importante.
Entre otras muchas aportaciones, Ibn Wahshiyah asla lo que l
considera que son los 38 signos del alfabeto jeroglfico y
da sus equivalentes rabes fonticos, establece una relacin
directa entre estos signos y las letras del alfabeto rabe.
Formalmente, muchos de los signos aislados por Ibn
Wahshiyah son efectivamente signos jeroglficos, otros no lo
son, pero las equivalencias fonticas no son vlidas en
ningn caso.
La aportacin de Ibn Wahshiyah es muy importante porque
insiste en el carcter fontico de algunos jeroglficos
egipcios, en oposicin a la creencia europea antes de
Champollion de que la escritura jeroglfica es meramente simblica.

Europa: Renacimiento, Barroco e Ilustracin


En este momento, la civilizacin egipcia ejerce una poderosa fascinacin para filsofos, hermetistas y
artistas, porque sigue siendo sentida como depositaria de una profunda sabidura velada y enigmtica
expresada mediante jeroglficos y por eso se los sigue considerando como smbolos y no como signos
escriturarios.

Renacimiento
En 1422 llega a Florencia una copia griega de los Hieroglyphica de Horapolo, que pronto circula por
Italia en distintas copias y que inspira el tratado de Pierio Valeriano de Belluno (1477-1558), titulado
asimismo Hieroglyphica, de gran difusin y repercusin, aunque ms que una aproximacin a los
jeroglficos egipcios se trata de un compendio de alegoras renacentistas.`
Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

Barroco
En el siglo XVII vivi Athanasius Kircher (1602-1680), un jesuita de origen
alemn que ejerci en Roma. Kircher tuvo numerosos intereses, entre ellos muy
especialmente los estudios coptos de los cuales es considerado el fundador. En
1636 public su obra Prodromus coptus sive aegyptiacus, que constituye la
primera gramtica y vocabulario de la lengua copta escritos en Europa; a partir
de este momento, el copto es una lengua perfectamente conocida en los medios
acadmicos europeos.
Kircher hizo tambin un intento de interpretacin de los jeroglficos como smbolos,
segn la idea del momento, con el objetivo de descubrir qu idea neoplatnica
subyaca a cada jeroglfico e interpretar las secuencias en funcin de la
combinacin de tales ideas. As, Kircher interpret el cartucho del rey Apries,
donde simplemente est escrito el nombre del rey Wahibre, que es la forma egipcia correspondiente al
griego Apries, de la siguiente manera:
Los beneficios del divino Osiris deben conseguirse por medio de ceremonias
sagradas y de la serie de los Genios, con el fin de que puedan obtenerse los
beneficios del Nilo.

Ilustracin
En la ilustracin, el abate francs Jean Barthlemy (1716-1795), que es el descifrador del fenicio,
intuy correctamente que los cartuchos que tan a menudo se vean en los textos jeroglficos
egipcios encerraban nombres de reyes. Esta intuicin fue asumida a partir de entonces como
un hecho establecido.

Expedicin de Napolen Bonaparte en Egipto


Entre 1798 y 1801 tuvo lugar la expedicin de Napolen
Bonaparte a Egipto. Francia pretenda controlar esta
provincia del Imperio turco, entonces abandonada al caos
y a la anarqua, para debilitar el poder de Inglaterra en el
Mediterrneo Oriental y bloquear sus relaciones con su
imperio colonial asitico.
Napolen tambin llevo un nutrido grupo de sabios para
que realizaran un estudio del pas desde todas las
perspectivas posibles: la fauna, la flora, la geologa, la
geografa, la antropologa fsica, la economa y tambin,
los monumentos antiguos y la historia faranica de Egipto.
(En la fotografa Napolen en Giza observa la apertura de un sarcfago dentro del cual hay una momia,
rodeado de parte de los miembros de esta expedicin de sabios que le acompaaban).
En 1799 durante la campaa se produjo el descubrimiento de la piedra de Rosetta por un grupo de
soldados franceses que excavaban los cimientos de un fuerte en la localidad de Rosetta, en rabe Rashid,
situada al norte del delta cerca de la desembocadura del brazo occidental del Nilo, y que aqu podis ver
en dos litografas de la poca.

El oficial al mando de estos soldados Pierre Bouchard, entendi enseguida la importancia del
documento y lo envi a El Cairo para que fuera estudiado por los sabios de la expedicin.

Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

La piedra de Rosetta
La piedra de Rosetta contiene tres textos escritos en tres sistemas de escrituras distintos:
Texto inferior en griego. Los sabios de la expedicin napolenica pudieran leerlo sin
problemas. En la parte final de este texto se puede leer lo siguiente:
"Este decreto deber ser inscrito en una estela de piedra dura en caracteres sagrados,
nativos (=demticos), y griegos, y deber ser expuesto en cada uno de los templos de
primer, segundo y tercer rango junto a la imagen del rey eternamente viviente".
Esto significaba que el mismo texto estaba escrito en la piedra en tres sistemas de
escritura distintos.
Texto superior en caracteres sagrados. Es decir, en jeroglficos.
Texto del centro en caracteres nativos egipcios. Es decir, demticos.
El texto estaba fechado en el ao 9 de Ptolomeo V Epifanes, que corresponde al 196 a.C., y la mayor
parte del mismo consiste en la copia de un decreto sobre los honores otorgados al rey con ocasin del
primer aniversario de su coronacin.

La imagen de la izquierda es la piedra tal como se conserva hoy y la de derecha lo que pudo ser la estela
original. La piedra actual ocupa la parte inferior de la estela.

El primer texto est en escritura jeroglfica y egipcio de tradicin, que es la lengua clsica, que en este
momento ya no se hablaba, pero se utilizaba en los textos de carcter sagrado o sacerdotal. El segundo
texto est en escritura demtica y tambin en lengua demtica que era la lengua hablada en este

Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

momento en Egipto por los nativos egipcios. Y finalmente el tercer texto est en escritura alfabtica
griega y por tanto en lengua griega.
Los sabios comprendieron enseguida la importancia extraordinaria de este documento, porque poda
servir como clave para la interpretacin de las antiguas escrituras egipcias.
En 1801 los franceses capitulan ante los ingleses. La piedra de Rosetta pasa a manos de estos ltimos y
hoy se conserva en el Museo Britnico en Londres, si bien a los sabios franceses se les permite
conservar su documentacin grfica y escrita, entre otras cosas, los calcos de la piedra de Rosetta. Esta
documentacin es la base de la obra monumental titulada Description de l'gypte que se publica bajo
Napolen y bajo Luis XVIII.

Carrera por el desciframiento de las escrituras egipcias


En Francia e Inglaterra empieza a partir de este momento la carrera por el desciframiento de las
escrituras egipcias a partir de la piedra de Rosetta. Se trabaja en el texto demtico, bsicamente por dos
razones:
El texto jeroglfico es muy fragmentario.
Los jeroglficos siguen siendo considerados como una escritura bsicamente simblica.
El primer estudioso que trabaja con el texto demtico de la piedra de Rosetta es el orientalista francs
Sylvestre de Sacy (1758-1832), quien consigue aislar los nombres de Ptolomeo y de Alejandro en
demtico.
Su sucesor ser Johan David Akerblad (1763-1819), un diplomtico sueco discpulo del propio Sacy,
quien consigue aislar en el texto demtico diversos nombres propios y comunes. Pero cree que la
escritura demtica es alfabtica e intenta leerla a travs del copto (que s es una escritura alfabtica)
naturalmente sin resultado, puesto que la escritura demtica no es una escritura alfabtica.

Thomas Young
De esto se dio cuenta el estudioso britnico Thomas Young (1773-1829), hombre polifactico a quien se
debe entre otras cosas, la formulacin de la teora ondulatoria de la luz. Young hizo la contribucin ms
importante al desciframiento de las escrituras egipcias anterior a Champollion, bsicamente cuatro
aportaciones:
A.

La escritura demtica deba ser una combinacin de signos alfabticos y de signos de otros
tipos.
En efecto, una escritura alfabtica es una escritura econmica por definicin porque se basa en el
principio de que a cada signo le corresponde un sonido de la lengua. Puesto que las lenguas tienen
entre 20 y 30 sonidos, las escrituras alfabticas tienen entre 20 y 30 signos. El demtico tena
muchos ms de 30 signos, luego no poda ser una escritura alfabtica.

B.

En el texto griego abundaba en palabras que se repetan varias veces. Entonces procedi a
enumerar estas palabras, ver cuntas veces se repetan y en qu parte del texto se repetan. Y
despus hizo lo equivalente con el texto demtico, con secuencias demticas que se repitieran
tantas veces y en partes del texto ms o menos equivalentes.
As aisl 86 equivalencias griego-demticas, aunque no consigui descifrar las grafas
demticas.

C.

Por primera vez trabaja con el texto jeroglfico de la piedra de Rosetta y con papiros en
jeroglficos cursivos y en hiertico y descubre que los signos son en esencia los mismos, con
una degradacin desde el carcter sagrado (=jeroglfico) a travs del hiertico hasta el demtico,
es decir, que formalmente las tres escrituras egipcias estn emparentadas.

D.

Aunque sigue creyendo que el jeroglfico es un sistema esencialmente simblico, Young piensa
que en algunos casos concretos puede ser utilizado fonticamente, como para transcribir los
nombres de los reyes extranjeros griegos. Lee, aunque no del todo correctamente, el nico
nombre propio que aparece en el fragmentario texto jeroglfico, el del rey Ptolomeo, que se repite
varias veces dentro del correspondiente cartucho:

Sofa Cavero

8A.1. Los jeroglficos egipcios desde la Antigedad tarda hasta Champollion

Y aqu se detiene la obra de Young en lo que se refiere a las escrituras egipcias. Ser Jean-Franois
Champollion quien culminar el desciframiento de los jeroglficos.

Jean-Franois Champollion y el desciframiento de los


jeroglficos
Datos biogrficos
Jean-Franois Champollion llamado Champollion Le Jeune, es decir, Champollion el joven naci en
Figeac, en el Departamento de Lot en la Guyena Francesa, el 23 de diciembre de 1790.
Tena por tanto nueve aos cuando se descubri la Piedra de Rosetta en 1799. Despus de que un primo le
mostrara una copia de las inscripciones de la piedra, Champollion fascinado decidi que algn da iba a
descifrar aquella misteriosa escritura.
Para ello empez muy pronto a interesarse por las lenguas orientales, que el consideraba que podan serle
de ayuda en el futuro en esa tarea. Estudi Hebreo, rabe, Siraco, Arameo, lenguas que lleg a
conocer muy bien. Hasta 1801 Champollion fue educado por su hermano mayor, el fillogo e
historiador Jacques-Joseph Champollion, llamado Champollion-Figeac, quien vel toda su vida por l
y por su trabajo.
Entre 1801 y 1807 estudi Champollion en el Liceo de Grenoble y es de
ese tiempo que data una serie de cartas a su hermano que ilustran muy bien
su personalidad y su pasin por las lenguas orientales. En una de ellas,
escribe:
Me hars un gran favor si me envas el tercer tomo de la
biblioteca de los curiosos. Quisiera ver y copiar el antiguo alfabeto
hebreo y siraco lo mismo que la forma que toman las letras rabes
al final y en medio de una palabra, as como otros alfabetos de
Oriente, que no desdeara en absoluto conocer ().
(Carta a Champollion-Figeac de fecha desconocida, entre 1804
y 1807)
Y en otra carta, escribe:
No podras retirarme del Liceo? Me he obligado hasta el presente a no disgustarte, pero ello
me resulta del todo insoportable. Siento que no estoy hecho para vivir encerrado como nosotros
estamos. La mayora se van; no hago sino malbaratar mi tiempo. Si hago los deberes de latn, es
slo para no concitarme castigos; ya no encuentro ningn placer en ello desde hace mucho
tiempo. Las lenguas orientales, mi pasin favorita, no trabajo en ellas ms que un rato al da (...).
Si permanezco mucho tiempo aqu, no te prometo que viva. Un abrazo, dame una pronta
respuesta. Te espero con la ms viva impaciencia.
(Carta a Champollion-Figeac 9 de junio de 1807)
Tras el Liceo, entre 1807 y 1809 estudi en el Collge de France, en Pars, con Sylvestre de Sacy. En
este perodo se dedic sobretodo al copto, convencido de que era el ltimo estadio evolutivo de la
antigua lengua de los faraones como aseveraba Kircher.
En dos cartas dirigidas a su hermano, Champollion escribi:
Trabajo. Y me libro enteramente al copto (). Quiero saber el egipcio [=copto] como el francs,
porque en esta lengua se basar mi gran trabajo sobre los papiros egipcios.
(Carta a Champollion-Figeac, 7 de marzo de 1809)
Y tambin:
En cuanto al copto, no hago ms que eso desde nuestras vacaciones de Pascua. No sueo ms
que copto, egipcio, etc. (...) En fin, soy tan copto que para divertirme traduzco en copto todo lo
que me viene a la cabeza; hablo copto solo (puesto que nadie me entendera). Es la autntica
manera de meterme mi egipcio puro en la cabeza. Despus de esto, me pondr con los papiros
(). En mi opinin, el copto es la ms perfecta y la ms razonada de las lenguas conocidas. Es
realmente impresionante. Espero poder recrearte un poco en l cuando vengas a Pars.
Sofa Cavero

8A.2. Jean-Franois Champollion y el desciframiento de los jeroglficos

(Carta a Champollion-Figeac, 2 de abril de 1809)


Adems de al copto, en este perodo Champollion se dedic tambin al estudio comparado de las tres
escrituras egipcias: el jeroglfico, el hiertico y el demtico; y lleg a la siguiente conclusin a la cual
tambin Young haba llegado paralelamente:
Una vez constatado el empleo de estos caracteres fonticos en la escritura demtica, yo tena
que concluir de forma natural que, puesto que los signos de esta escritura popular estaban, como
lo he expuesto, tomados de la escritura hiertica o sacerdotal, y puesto que, a su vez, los signos
de esta escritura hiertica no son, como puede comprobarse por mis diversas memorias, sino una
representacin abreviada, una verdadera taquigrafa, de los jeroglficos, este tercer tipo de
escritura, el jeroglfico puro, tena que tener tambin un cierto nmero de esos signos dotados
de la facultad de expresar los sonidos; en una palabra, que exista igualmente una serie de
jeroglficos fonticos.
(Lettre M. Dacier)
Champollion constata que los jeroglficos no son una escritura meramente simblica, como se haba
sostenido hasta el momento, sino que deban poder anotar sonidos y mensajes lingsticos.
Est de acuerdo con Young en que uno de los mejores contextos donde comprobarlo son los nombres
de los reyes y reinas de la poca Ptolemaica y de los emperadores romanos, encerrados en cartuchos,
porque estos nombres deban estar escritos fonticamente y alfabticamente pues eran extranjeros y se
habra intentado reproducirlos lo ms fielmente posible.
Ahora bien, hasta ese momento lo nico que se haba hecho era comparar el nico nombre que aparece
en el texto jeroglfico de la Piedra de Rosetta que es el de Ptolomeo, con su correspondiente grafa
demtica con pobres resultados.

Obelisco del Templo de Filae


Champollion pens entonces que poda ser mucho ms eficaz
comparar dos nombres escritos en jeroglficos entre s, pero como
en el texto jeroglfico de la Piedra de Rosetta slo haba un nombre
propio tuvo que esperar a enero de 1822, cuando recibi una copia de
las inscripciones contenidas en un obelisco y su base descubiertos
en el Templo de Filae por el viajero ingls William J. Bankes y
transportados por ste a su finca en Dorset, en Inglaterra:
La inscripcin de la base est en griego y menciona a un rey Ptolomeo y a dos
Cleopatras.
La inscripcin del obelisco est en jeroglficos y en ella hay dos cartuchos diferentes:
uno el de Ptolomeo, idntico al de la Piedra de Rosetta.
Puesto que base y obelisco formaban un nico monumento, Champollion dedujo que el otro cartucho
deba corresponder a Cleopatra.
Champollion tena pues, los dos nombres que comparar. He aqu los dos cartuchos (ambos se leen de
izquierda a derecha, puesto que los signos que representan seres vivos miran todos hacia la izquierda):

1.

El cartucho superior es el que corresponde a Ptolomeo, cmo podis ver el nombre griego
Ptolemaios tiene 10 letras, mientras que dentro del cartucho tenemos tan slo 8 signos.
Champollion comprendi enseguida que los signos que faltaban deban corresponder a
vocales y lleg a una conclusin fundamental: igual que otras escrituras Orientales como el
rabe o el hebreo, la escritura jeroglfica egipcia no debi anotar las vocales.

8A.2. Jean-Franois Champollion y el desciframiento de los jeroglficos

Los escribas de la poca Ptolemaica sin embargo, para poder transcribir los nombres de los
soberanos extranjeros que les eran completamente ajenos y poder anotarlos fielmente sonido
por sonido, debieron recategorizar algunos signos consonnticos como signos para anotar
vocales. Acostumbrados como estaban a no escribir las vocales, debieron omitir alguna
tambin en algunos nombres de los soberanos extranjeros.
2.

El cartucho inferior es el que corresponde a Cleopatra, el nombre griego Kleopatra tiene 9


letras y efectivamente dentro del cartucho correspondiente tenemos 9 signos ms 2 signos al
final, que son una marca genrica de femenino y que no se leen, como tanto Young como
Champollion saban, porque estos dos signos aparecen sistemticamente dentro de los
cartuchos asociados a imgenes o estatuas de reinas o diosas.

Con estas premisas Champollion poda proceder a la comparacin:

La P del nombre de Ptolemaios deba corresponder a la P del nombre de Kleopatra, como efectivamente
sucede. La O del nombre de Ptolemaios deba corresponder a la O del nombre de Kleopatra, como
tambin sucede y lo mismo pasa con el signo de la L, puesto que en el nombre de Ptolemaios no podan
faltar las consonantes, el segundo signo deba corresponder a la T, el quinto deba corresponder a la M y
el ltimo deba corresponder a la S. El signo de la caa en flor repetido en penltimo y antepenltimo
lugar, deba corresponder al diptongo griego AI. Las dos vocales que faltaban pues, en el nombre de
Ptolemaios eran la E y la segunda O.
En cuanto al nombre de Kleopatra, puesto que el nmero de letras griegas y el nmero de jeroglficos es
el mismo el primer signo jeroglfico deba corresponder a la K, el tercero deba corresponder a una E y
esto significaba que este signo el de la caa en flor deba valer para cualquiera de las tres vocales
anteriores, es decir, tanto para I, como para E, como para A. En cuanto al signo que ocupa la sexta y la
novena posicin que representa un alimoche, deba valer tambin para A. Y los signos de la mano y de la
boca deban valer para las consonantes T y R.
Champollion se dio cuenta de que el signo que en el nombre de Ptolemaios anotaba la T, era distinto del
signo que anotaba este mismo sonido en el nombre de Kleopatra. En un primer momento pens que se
trataba de dos signos distintos para un mismo sonido. Pero despus supo que en realidad el signo de la
mano haba valido originalmente para D y en poca Ptolemaica vala tanto para D como para T.
Champollion, entusiasmado, se dio cuenta de que el mtodo daba buenos resultados, e inmediatamente lo
aplic a un tercer cartucho con 9 signos jeroglficos:

Champollion conoca el primero, el del alimoche, que vale por A. Tambin conoca el segundo, el de
len, que vale por L. Y el cuarto, el del pao doblado, que vale por S. Conoca, as mismo, el quinto, el de
la caa en flor, que puede valer tanto por A, como por E, como por I. Y conoca, tambin, el de la mano y
el de la boca, que valen respectivamente por T o D, y por R: solo podra tratarse, por tanto, del cartucho
de Alejandro, en griego, Alexandros.
A continuacin, Champollion descifr todos los cartuchos de los soberanos griegos y romanos.