TALLER PARA PERIODISTAS

Cómo puedes ver todo el bosque y no solo el árbol
(Historias sobre temas ambientales a partir de un universo de datos)

LO QUE NO DEBES OLVIDAR
(ABCDATOS)
Estos son algunos apuntes que preparó el equipo de periodistas de
Convoca, con aportes de CIAD, para el taller de periodismo de datos en
temas ambientales que se realizó el 20, 21 y 22 de noviembre en la
Universidad Ruiz de Montoya, a pocos días de la Conferencia Mundial de
Cambio Climático (COP2O) en Lima. Compartimos estas ideas para
quienes deseen sumergirse en las bases de datos y agregarles algún
valor desde el periodismo y la investigación. Si usas estos apuntes, te
agradeceremos consignar los créditos. Esperamos que el ABCDATOS sea
de utilidad para tu trabajo y tus apuestas.

PARA COMENZAR1 . Toda fuente tiene un interés, las hojas de cálculo también.

1

¿Quién recopiló los números y cuáles fueron sus propósitos?

¿Qué fuentes de información se usaron para construir la base de datos?

¿Cómo fue la metodología de recolección?

¿Qué tan confiable es la persona o institución que la construyó?

¿El documento está completo, se excluyó alguna información o se trata de uno
que sólo contiene algunos cruces de datos básicos para intentar satisfacer los
requerimientos del periodista?

¿Qué intereses persigue la persona que entrega los datos?, ¿qué puede estar
tratando de ocultar la persona o institución que se niega a proporcionarla?

¿Ese registro de cifras provee toda la información necesaria para iniciar un
proyecto, se debe buscar otras bases o incluso crear las propias?

Preguntas claves que plantea Hassel Fallas de La Nación de Costa Rica en el Manual de
Periodismo de Datos Iberoamericano. http://manual.periodismodedatos.org/hassel-fallas.php.
Con agregados del equipo de Convoca.

PARA ORGANIZAR2. La computadora sólo responderá lo que el periodista
ingresa en la hoja de cálculo y sea capaz de organizar.

Pensar en datos. No es lo mismo una hoja de cálculo para organizar
información que organizar una hoja de cálculo para analizar datos y hacer
cruces para tener hallazgos periodísticos.

Conocer la data. No averiguar el origen, contexto y metodología de cómo
fueron recogidos los datos puede llevar a errores de interpretación.

Objetivos claros. Es clave pensar qué queremos preguntarle a los datos y qué
información necesitamos que nos arroje para confrontar nuestra hipótesis. Las
variables (columnas) de las hojas de cálculo deben construirse teniendo en
cuenta los objetivos de la investigación.

Categorías. Distinguir variables nominales (nombres, códigos), variables
categóricas (fechas, rubros, sectores, zonas) y variables numéricas (cifras,
porcentajes, tasas). Recategorizarlas si es necesario.

Entender cómo piensa el Excel (o el programa que se use). Evitar errores
comunes:
-

Distintos atributos para la misma variable.

-

Espacios en blanco.

-

Formatos de celdas.

-

Homonimia.

PARA ANALIZAR3. Los datos son manipulables, la metodología sí importa.

Comparar datos de países o regiones requiere tener en cuenta su tamaño. El
uso de porcentajes o tasas es el procedimiento estándar para hacer
comparaciones, pero se tiene que tener en cuenta la diferencia entre las cifras
absolutas y las relativas.

El promedio es un resumen de la realidad, pero no la realidad en sí misma. Un
uso inadecuado de este indicador puede invisibilizar la dispersión de los datos,
esconder su concentración, entre otras cosas.

Los rankings permiten comparar, pero hay que tener en claro los criterios que
se utilizan. Pasar del puesto 4 al 2 en un ranking puede ser igual que pasar del
18 al 10.

2

Apuntes del equipo de Convoca: Milagros Salazar, Aramís Castro y Esteban Valle-Riestra.

3

Apuntes de Wilson Hernández de CIAD y el equipo Convoca.

Para ciertos tipos de variables (continuas, como edad o ingresos) es
aconsejable usar rangos (10 a 20 años, 21 a 29 años, etc.) pero hay que saber
cómo emplearlos: tamaño del rango, número de rangos, etc.

CLAVE: Analizar los datos en el periodismo implica conocer el contexto del
tema que se va a investigar y confrontar los datos con las fuentes humanas,
documentales y las que sean necesarias. La tecnología no reemplaza el
trabajo tradicional del periodista. Es importante ir al lugar de los hechos.

PARA CONCRETAR4. No es necesario conocer el programa más sofisticado; lo
más importante es la idea, usar herramientas simples para contar una gran
historia.

El uso de tablas dinámicas es la herramienta más útil para el análisis de datos
en el Excel. Permite generar consolidados, rankings, entre otros.

Filtrar los datos para acotar y ordenar la investigación.

Graficar permite observar el bosque: visualizar los hallazgos preliminares para
ir a reportear con brújula. Las diferencias y concentraciones de los datos
pueden notarse rápidamente si utilizamos el gráfico adecuado. Son útiles las
barras o las líneas de tiempo, pero a veces es necesario ir un paso más allá y
usar mapas, diagramas de caja y cuadros de dispersión. Siempre dependerá
de la ambición del trabajo periodístico y sus hallazgos.

Acceder, organizar, analizar y visualizar los datos no son el fin sino el
inicio de una investigación periodística. Los datos deben ser
confrontados con la realidad como cualquier otra fuente de información.
¿CÓMO COMENZAR?
Empieza con una idea y lánzate. El periodismo de datos como varias otras
disciplinas se aprende haciendo.
Si requieres más información o conocer de las actividades e investigaciones que
desarrollamos en Convoca, comunícate con nosotros a info@convoca.pe, visita
nuestra página www.convoca.pe y síguenos en las redes sociales:
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Twitter: www.twitter.com/convocape

4

Apuntes del equipo de Convoca.

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