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EL GRITO DE LA LECHUZA

Cuando lleg al lugar le impresion la cantidad de arena que rodeaba las aulas
y oficinas. Recorri el Colegio en todas direcciones y lo que ms abundaba all
era la arena, una arena fina que

se levantaba con el viento de la tarde

blanqueando carpetas, mesas, pisos y ventanas. La cancha de ftbol semejaba


un pequeo desierto de arena ondulante que amenazaba tragarse los arcos de
fierro colocados en los extremos. Un solitario y viejo rbol de eucalipto que se
levantaba inclinado, cual anciano vencido por los aos, en una de las esquinas
del amplio terreno que ocupaba el plantel, era el nico punto verde. Vena de la
sierra donde el paisaje era totalmente diferente al de ahora, all todo eran
quebradas de agua limpia, el aire hmedo y mucho verdor.
Se instal en la oficina que ocupara a partir de ahora como Director. Para
llegar a ella deba atravesar todo el patio de cemento y luego caminar por la
larga vereda que atravesaba un trozo de terreno muerto. Hacer ese recorrido
en las primeras horas de la tarde con el sol en todo su esplendor era todo un
suplicio. Solo una que otra lagartija se aventuraba a zigzaguear por la arena
para luego esconderse en algn recoveco. Eso le haca recordar su infancia
cuando con sus amigos se iba de paseo al campo a matar lagartijas, en ese
tiempo haba muchas, hoy casi han desaparecido del paisaje, como han sido
eliminados los campos donde moraban.
Pronto se hizo a la rutina del trabajo. Era el ltimo que se retiraba por la tarde
cuando ya casi oscureca y comenzaba a escucharse el lgubre canto de las
lechuzas que traan a su memoria historias de muerte y desgracia contadas

por la abuela. Con el tiempo se acostumbr a escucharlas y verlas cruzar por


los aires para posarse en los techos.
Hasta que cosas extraas empezaron a suceder. Una tarde, acababa de cerrar
la puerta de la oficina, dio media vuelta para enrumbar por

el camino de

siempre cuando algo pequeo se movi en la arena a su costado, baj la vista


y se encontr con dos grandes ojos de apariencia casi humanos que lo miraban
fijamente, por unos segundos hombre y ave sostuvieron la mirada mientras
senta que su corazn se aceleraba, luego, la pequea lechuza vol un corto
trecho y se meti por un pequeo agujero desapareciendo por debajo de la
vereda. Era la primera vez que poda ver de cerca los ojos de una lechuza y
haba quedado paralizado, en segundos vino a su mente la fama de ave de mal
agero que tiene este pequeo animal y le perturb la idea de que algo malo
estuviese por acontecer. Era un hombre supersticioso que crea en sueos,
amuletos y seales provenientes de un mundo desconocido y mgico.
Al da siguiente, estuvo alerta a la hora de salida para ver si volva a
encontrarse con el ave de ojos grandes, pero el encuentro no volvera a
repetirse nunca ms. Al parecer, despus de ese contacto con el humano, las
lechuzas se mudaron del lugar. Tampoco sucedi tragedia alguna que viniera a
perturbar la calma con que transcurra el tiempo en ese lugar.
Das despus tendra otro raro encuentro. Aquella tarde, los nios se retiraron
temprano. Se haba quedado en medio del patio despus de despedirse de
ellos admirando el amarillento sol que comenzaba a ocultarse en el horizonte,
cuando no se sabe de dnde surgi una bandada de palomas silvestres que se
posaron a su alrededor y picotearon el suelo como si invisibles granos

abundaran en l, escuch el choque de los pequeos picos contra el cemento y


sinti que miles de vivaces ojillos lo miraban. As como llegaron rpidamente
alzaron vuelo y desaparecieron dejndolo perplejo.
En otra ocasin, mientras lea un libro sentado en su oficina, por un momento
se desconect del mundo y comenz a hundirse en el sueo, entre la vigilia y la
inconciencia, le pareci ver a travs de los vidrios de la ventana ramas de un
verde rbol mecido por el viento y una pequea ardilla con su cola enrollada
subiendo a lo ms alto, hasta le pareci escuchar a las ramas araando la
ventana. Unos golpes en la puerta acabaron con la ilusin y lo hicieron regresar
velozmente a su mundo de arena y soledad.
Uno de aquellos atardeceres, esperando que llegara la hora de salida de los
alumnos, se qued mirando la arena blanca que rodeaba la vereda del pabelln
y pudo notar pequeas huellas que llegaban hasta el pequeo agujero por
donde desapareci la lechuza la tarde de su primer y nico encuentro.
Intrigado, se acerc a la boca del orificio y esper a ver si escuchaba algn
sonido o alguien apareca, pero nada sucedi. Esper que todos se fueran y
regres al lugar, meti su mano en el agujero y comenz a agrandarlo,
trabajando nicamente con sus manos fue retirando la tierra y para su sorpresa
fueron apareciendo ante su vista viejas races que se entrecruzaban hasta
formar una maraa de fibras resecas y quebradizas. Llevado por un impulso
comenz a excavar en varios lugares de ese terreno y sigui encontrando ms
races; agotado, despus de haber explorado por diversos lugares, se sent en
la vereda y concluy:
-

En algn tiempo hubo vida en este lugar

Y casi de inmediato un pensamiento acudi a su mente:


-

En todo este tiempo he estado recibiendo seales, algo tengo que hacer,
pero Qu?

Estuvo varios das pensando en lo que deba emprender, contempl los avisos
y seales recibidas desde que lleg al lugar, hasta que se decidi por algo.
Haciendo un esfuerzo, con dinero de su propio peculio mand reparar la bomba
del tanque elevado que por muchos aos estuvo malograda, se hizo de una
larga manguera y una tarde inund de agua aquel lugar. Durante varios das
continu echando agua y viendo como sta era absorbida una y otra vez por la
sedienta arena, aliment esa tierra con desechos animales y vegetales,
afanoso hizo innumerables hoyos en el suelo y sembr plantas de nombres
raros, algunas de ellas deberan producir coloridas floraciones, otras deliciosos
frutos; puso csped y so con una alfombra verde cubriendo el lugar.
Sin embargo, nada prosperaba all, los rboles se quedaban enanos para
despus perecer, el csped muri y las flores no aparecan por ningn lugar.
Despus de varios intentos y mucho tiempo invertido el hombre ya casi perda
toda esperanza de hacer producir a la tierra. En medio de todo slo una
especie creci y se multiplic con rapidez, fueron los resistentes algarrobos que
extendieron sus ramas y comenzaron a dar sombra, varias veces estuvo
pensando en arrancarlos para dejarle espacio a otros rboles ms vistosos,
pero siempre se arrepenta a ltimo momento. Los meses pasaron y se
convirtieron en aos, todo fue muriendo, finalmente, slo quedaron en pie los
ms fuertes, los que ganaron la batalla, los que existieron por siempre y
heredaron el poder de sobrevivir en aquel lugar desrtico y sediento.

Lleg el momento en que, como si una venda le cayera de los ojos, descubri
su obra, un espeso bosque de algarrobos que entrecruzaban sus ramas y
dejaban caer miles de vainas largas y amarillentas en el suelo pelado, rboles
que daban cobijo y alimento a cientos de pajarillos, abejas, ardillas, rboles en
cuyas ramas se posaban a reposar expertas palomas viajeras; rboles que
invitaban al descanso amparados en su sombra.
Un buen da el grito de la lechuza se volvi a escuchar fuerte y claro y, cosa
rara, aquel hombre se alegr de escucharla.