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Prefacio

Prefacio
Mi compromiso con el construccionismo social experiment un gran vuelco tras la edicin
de mi libro Toward Transformation in Social Knowledge. Durante mucho tiempo haba estado
compartiendo un anlisis crtico de la psicologa emprica, pero en este volumen observ cmo
los elementos de una alternativa construccionista social iban tomando lentamente forma. A
medida que estas ideas empezaron a impregnar las posteriores lecciones y conversaciones, acab
encontrndome inmerso en lo que cabra caracterizar como una epifana relaciona!. Al prolongar
los dilogos construccionistas, empec a reparar, con una frecuencia estimulante, en originales
giros de la teora y en formas creativas de practica. Y esta exploracin perspicaz reverberaba a
travs de las disciplinas, las profesiones y los continentes. Los escritos que se presentan a
continuacin en gran medida surgieron de esta inmersin y son un reflejo de algunos de sus
principales derroteros. En un sentido, se trata de artefactos congelados, pero mi ferviente
esperanza es que puedan inyectar el espritu de las conversaciones pasadas en el futuro.
Situemos ahora estos desarrollos en un contexto histrico ms amplio. En su Discours de la
Mthode, Rene Descartes se hizo eco de sensaciones que resonaban desde haca siglos. En primer
lugar, estaba la incerteza angustiosa. Si adoptamos una posicin de duda sistemtica, existe
algn modo de establecer un fundamento? Existen fundamentos sobre los que poder apoyar un
conocimiento firme y seguro? El peso de la autoridad afirma el conocimiento, sostena Descartes,
pero las autoridades estn sujetas al error, y tampoco existe una razn convincente que nos
permita confiar en las vaguedades de nuestros sentidos, ya que a menudo nos embaucan. Las
ideas que ingresan en nuestras mentes procedentes de fuentes diversas tambin pueden hacernos
errar. As pues, en qu podemos basar nuestra certeza? Una vez planteada la dolorosa pregunta.
Descartes pas entonces a ofrecer la preciosa expresin de tranquilidad: no puedo dudar que soy
quien duda. Aunque mi razn puede llevarme a dudar de todo cuanto examino, no puedo dudar
de la razn misma. Y si puedo hacer descansar mi fe en la existencia de la razn, tambin puedo
estar seguro de mi propia existencia. Cogito, ergo sum.
El ensalzamiento de la mente individual su capacidad para organizar los datos sensoriales,
de razonar lgicamente y especular de manera inteligente ha servido durante siglos para aislar
la cultura occidental de los asaltos mutiladres de la duda. Resulta alentador creer que los
individuos dotados con las facultades de la razn y atentos a los contornos del mundo objetivo
pueden trascender las ambigedades de los avalares continuamente cambiantes y desplazarse
hacia una prosperidad autodeterminada. Y en gran medida a travs de esta fe en la razn nos
vemos impelidos a buscar fundamentos racionales del conocimiento. Desde el positivismo del
siglo XIX hasta el realismo trascendental del siglo actual, los especialistas han apoyado la
tradicin fundamentadora, asegurando que la razn individual sigue estando firmemente al
mando de la accin.
Examinemos, con todo, un vnculo singular en la convincente tesis de Descartes. Aunque
puede que vibremos con su declaracin de la duda, en qu fundamentos se basa para igualar el
proceso dubitativo con el proceso de la razn? Sobre qu base concluye que el proceso
dubitativo es una actividad de la mente individual, apartada del mundo pero que reflexiona sobre
el mismo? Por qu razn esta ecuacin misma escapa al escepticismo cartesiano, pues, no es
mas evidente que la duda es un proceso que se lleva a cabo en el lenguaje? Escribir sobre las
falibilidades de las autoridades, de los sentidos, de las ideas que se reciben y otras muchas cosas
similares es tomar parte en una prctica discursiva. Que la prctica tambin demuestre ser una
emanacin o expresin de algn otro dominio, digamos, del raciocinio, sigue siendo una
conjetura no decidida. Sin embargo, difcilmente podemos dudara del discurso sobre la duda.
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Con todo; si la duda es un proceso discursivo, nos vemos llevados a la conclusin d un tipo
muy diferente de aquellas otras que en su momento alcanzara Descartes, ya que tambin hallamos
que el discurso no es la posesin propia de un individuo singular. El lenguaje significativo es el
producto de la interdependencia social, exigiendo las acciones unas coordenadas formadas al
menos por dos personas, y hasta que no existe un acuerdo mutuo sobre el carcter significativo de
las palabras, no logran constituir el lenguaje. Si seguimos esta lnea de argumentacin hasta la
ineludible conclusin, hallamos que la certeza que poseemos no la proporciona la mente del
individuo singular, sino que ms bien resulta de las relaciones de interdependencia. Si no existe
interdependencia la creacin conjunta de discurso significativo no habr objetos o acciones
o medios de hacer que sean dudables. Con toda correccin podemos sustituir el dictum cartesiano
por la siguiente formulacin: communicamus ergo sum. Este ltimo punto de partida proporciona
una base unificadora para una diversidad de intentos recientes, que rodean las disciplinas
especializadas, para generar una alternativa a las explicaciones de carcter fundamentador del
conocimiento humano. Estos intentos diversamente cualificados de pos-empiristas,
posestructurles, no fundamentadores o posmodemos sitan el lenguaje en la vanguardia de
sus preocupaciones. Con independencia de nuestros mtodos de procedimiento, lo que damos en
llamar exposiciones informadas del mundo (incluyndonos a nosotros mismos) son
esencialmente discursivas; Y dado que las disquisiciones sobre la naturaleza de las cosas se
moldean en el lenguaje, no existe fundamento de la ciencia o de cualquier otro conocimiento que
genera empresa salvo en las comunidades de interlocutores. No existe ningn recurso al espritu o
a la materia a la razn o a los hechos que tome prestada su validez trascendental a las
proposiciones. (En realidad, tanto espritu como mundo son entidades completas en el
interior del cdigo lingstico occidental.) Igualmente, el intento de articular los principios
universales de lo justo y del bien, que se sitan por encima y al margen del tumultuoso
intercambio cotidiano, es tambin errtico. Al fin y al cabo, todo cuanto es significativo proviene
de las relaciones, y es en el interior de este vrtice donde se forjar el futuro.
Aunque cambiantes en cuanto al detalle y al nfasis que muestran, una serie de suposiciones
ampliamente compartidas en el seno de estas discusiones sumamente difundidas queda bien asida
con el trmino construccin social. En los captulos que componen este volumen, intento
articular y sintetizar los principales elementos de un construccionismo social viable; responder a
diferentes desafos que se plantean a esta perspectiva; ilustrar su potencialidad a travs de la
teora, la investigacin y la aplicacin; y abrir el debate sobre el futuro de los afanes
construccionistas en psicologa y, de manera ms general, en las ciencias humanas. En vista de
tales fines, he organizado estos ensayos en tres grupos. La primera parte proporciona una
introduccin al pensamiento construccionista. El primer captulo desbroza el camino
demostrando por qu el enfoque individualista del conocimiento, ejemplificado por la psicologa
cognitiva contempornea, ha alcanzado un impasse. El segundo captulo, a continuacin, expone
la emergencia de la alternativa construccionista social frente al enfoque individualista del
conocimiento. Subraya las crticas tajantes de las ltimas dcadas, destilando de ellas un conjunto
de proposiciones que nos permite ir ms all del marco de la crtica para centrarnos en las
posibilidades de una elaboracin construccionista de las ciencias humanas. El tercer captulo
recoge una diversidad de crticas del construccionismo social. Para muchos, el construccionismo
es un equivalente del nihilismo; a juicio de otros, su relativismo, tanto ontolgico como moral, es
algo seriamente objetable. Al replicar a estas y otras acusaciones, espero perfilar los contornos de
la perspectiva. Las crticas de la moral y de la anemia poltica son tan graves que les dedico todo
el captulo 4, donde exploro tanto cules son las imperfecciones de la crtica como el potencial
positivo inherente en un relativismo construccionista.
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La importancia de la evaluacin crtica no slo de los avances culturales contemporneos,


sino de los esfuerzos de la comunidad cientfica, es esencial para un enfoque construccionista de
las ciencias humanas. La crtica no slo expande las posibilidades de la construccin, sino que
constituye un origen significativo para la transformacin cultural. En este contexto, los ensayos
caracterizados en la segunda parte son primeramente crticos en cuanto a su enfoque.
Hacindome eco de los temas desarrollados en la primera parte, exploro en el captulo 5 errores
significativos en la exposicin cognitiva de la accin humana y subrayo los resultados para la
psicologa cuando este enfoque se ve sustituido por una epistemologa social. El captulo 6 se
centra en la produccin del discurso del dficit en el mbito de las especialidades dedicadas a la
salud mental y sus devastadores efectos en la cultura. Al construir tanto las patologas como las
curas, las especialidades nos lanzan a una carrera que es tanto ms devastadora cuanto
irrefrenable. El captulo 7 presta crticamente atencin a los medios a travs de los cuales los
mundos cientficos se hacen tangibles y objetivos. Mi propsito aqu no es slo revelar el artificio
retrico por medio del cual los mundos objetivos se construyen, sino abrir tambin la discusin
sobre alternativas posibles.
En la tercera parte, el acento se desplaza de la crtica a la transformacin. Estos captulos
intentan superar el marco de lo programtico y de la crtica para comprometerse en la
reconstruccin terica. El construccionismo sustituye al individuo por la relacin como el locus
del conocimiento. La significacin del individuo ha cautivado tanto a la tradicin occidental que
el discurso de la relacionabilidad se ha desarrollado bien poco. Estos captulos intentan, por
consiguiente, generar los recursos para reconstruir la realidad de la relacin. Tres de estos
captulos prolongan el hincapi hecho anteriormente en la retrica, convirtindolo ahora en una
herramienta descriptiva. Se centran en la base narrativa de la autocomprensin. Las identidades
se construyen ampliamente mediante narraciones, y stas a su vez son propiedades del
intercambio comunal. El acento puesto en la narracin se prolonga al captulo 9, donde retomo el
tema de las emociones, proponiendo que las emociones no son posesiones de mentes individuales
sino constituyentes de pautas relacinales o narraciones vividas. En el captulo 10 la discusin
de las narraciones se efecta en el mbito prctico de la terapia. Tras aplicar algunos de los
argumentos precedentes a las relaciones paciente terapeuta, sostengo la trascendencia de la
realidad narrativa. Las consecuencias de esta propuesta exceden al contexto teraputico.
Los captulos finales extienden an ms la teorizacin relacional. La preocupacin central
del captulo 11 es la comunicacin humana. De qu modo generamos y sostenemos el
significado? El problema crtico aqu consiste en sustituir el enfoque intratable del significado
como intersubjetivo por una respuesta relacional. Aunque la teora literaria de ndole
posestructuralista parece hacer comprensible una imposibilidad, una refundicin social de la
metfora desconstructivista permite avanzar significativamente. Con el fundamento para una
teora del significado en su sitio, el captulo 12 se enfrenta al problema del fraude. Si el
construccionismo desafa el concepto de verdad objetiva, entonces cmo hemos de entender las
construccin social de la falsedad? Una respuesta relacional a esta pregunta abre nuevos enfoques
con que hacer frente a los problemas del fraude en la vida tanto pblica como privada.
Albergo la secreta esperanza de que estos ensayos puedan servir como recursos a psiclogos
y especialistas haciendo frente a los retos crticos que actualmente tienen planteados en general
las ciencias humanas. Como recursos, los captulos puede que se dirijan a una diversidad de
pblicos distintos. Los captulos de la primera parte se dirigen de manera ms directa a aquellos
que se encuentran incmodos con la ciencia conductista y se sienten interesados en posibles
alternativas. Estos captulos tambin intentan hacer inteligible al cientfico tradicional una serie
de movimientos intelectuales, que, en conjunto, plantean un profundo desafo a las prcticas
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establecidas. Estos movimientos, una vez restringidos a los pequeos sectores acadmicos,
deshacen sus lmites y provocan una discusin estimulante en el mundo especializado. Para
aquellos cientficos sociales que acaban de adentrarse por estos derroteros, estos captulos van
ms all del profundo escepticismo fomentado por estos movimientos. Intentan sustituir los
escombros que la crtica desconstructivista ha dejado tras de s con los esfuerzos que se hacen en
el sentido de la reconstruccin, aferrndose as productivamente a la crtica significativa.
Las partes segunda y tercera demostrarn ser ms tiles para aquellos especialistas ya
comprometidos en los afanes constructivistas. En ellas exploro una diversidad de sendas
sugeridas por un punto de vista construccionista. Mi esperanza estriba ante todo en demostrar las
ventajas de romper con las fronteras disciplinares, de entrar en dilogos interrelacionados que
actualmente ponen en relacin a especialistas de todo el mundo y ofrecer nuevas e interesantes
vas de partida. Adems, espero contribuir sustancialmente a algunos de los dilogos todava
vigentes en el seno de la confluencia existente y abrir as el estudio de aquello que creo que es
uno de los retos ms importantes de toda teora y prctica futuras, a saber, la sustitucin de la
orientacin individualizadora por una comprensin y accin con una valencia relacional. Estos
captulos sealan slo un inicio de este intento, y me siento profundamente estimulado por las
perspectivas de dilogos futuros.
Soy bien consciente de que las cuestiones abordadas en este volumen son el tema de un
cuerpo de especializacin enorme y rpidamente en expansin. A fin de lograr la lnea amplia e
integradora de pensamiento que a menudo ha sido uno de mis objetivos, ha sido necesario patinar
gilmente sobre una delgada capa de hielo, a menudo pasando por alto los innumerables crujidos
que el movimiento emita al hacerse. He intentado no suprimir las principales lneas de crtica,
pero he tenido que elaborar muchos juicios difciles en relacin al peso de los argumentos
hasta la fecha. Poco queda que no est sujeto a una controversia continuada, aunque lo mismo
vale para los muchos textos que se truecan en calificacin. Al mismo tiempo, para el lector que
quiera ahondar an ms, o simplemente sienta el deseo de explorar el contexto ms amplio en el
que estos argumentos aparecen, he complementado este libro con un cuerpo manejable de citas.
Los ensayos que aparecen en el presente volumen se han beneficiado grandemente de las
valoraciones de amigos, editores y colegas, a los que las ideas les llegaron de una forma ms
primitiva. El captulo inicial surgi de una presentacin hecha en 1983 ante el Bostn
Colloquium on the Phitosophy of Science. Las secciones del captulo 2 se vieron estimuladas por
la presentacin en 1983 de una conferencia en la Universidad de Chicago sobre las
Potencialidades para el conocimiento en las ciencias sociales (ulteriormente editada en Fiske y
Shweder, 1986). Las secciones del captulo 3 se han ido perfilando a travs de las discusiones en
diversas reuniones de la Society for Theoretical Psychology, donde se presentaron por primera
vez muchas de estas ideas. Los asistentes al congreso celebrado en 1991 en Georgetown sobre
Valores en las Ciencias Sociales dieron un gran impulso a las ideas que se presentan en el
captulo 4. El captulo 5 es una prolija revisin de un artculo presentado en el congreso celebrado
en 1987 en Pars bajo el ttulo El futuro de la Psicologa Social, cuyas actas se publicaron en el
European Journal of Social Psychology, 19 (1989). El captulo 6 surge de las conferencias
pronunciadas en el congreso de Heidelberg celebrado en 1991, sobre Las dimensiones histricas
del discurso psicolgico. De manera anloga, el captulo 7 pasa revista a una serie de
argumentos desarrollados en un nmero especial de la revista Annals of Scholarship, & (1991), y
dedicado monogrficamente al problema de la objetividad.
A Mary Gergen le debo su inestimable ayuda a la hora de generar muchos de los argumentos
presentes en los captulos 8 y 9, algunos fragmentos de los cuales se publicaron en la revista
Advances in Experimental Social Psychology, 21 (1988). John Kaye, especialista y terapeuta,
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result ser un inestimable aliado en el momento de producir una de las primeras versiones del
captulo 10 (actualmente editado en McNamee y Gergen, 1992). El captulo 11 se debe en gran
medida a las discusiones celebradas en las reuniones de 1991 de la Jean Piaget Society, en cuyo
seno se presentaron inicialmente las ideas. De manera similar, el captulo 12 fue sometido a una
intensa crtica por parte de los asistentes a las reuniones de Bad Hamburg sobre Psicologa
social societaria, en 1988.
Estoy profundamente en deuda con algunas instituciones por proporcionarme el tiempo y los
recursos necesarios para cumplir con los empeos que dictan estos temas. Entre las ms
destacadas cabe sealar la ayuda del Netherlands Instituto of Advanced Study, la Alexander von
Humboldt Foundation, la Fulbright Foundation y el Rockefeller Study Center en Bellagio. Una
excedencia del Swarthmore College como catedrtico fue tambin inestimable, y tambin lo fue
el calor y el apoyo de los miembros de la facultad mientras ejerc la docencia como profesor
numerario en la Fundacin Interfas de Buenos Aires. Son muchas las personas que han
contribuido a la preparacin de estos captulos. Por sus agudos comentarios, crticas, entusiasmo
o su perdurable presencia intelectual, quiero expresar mi ms sincero agradecimiento a Al
Aischuler, Tom Andersen, Harlene Anderson, Mick Billig, Sissela Bok, Pablo Boczkowski, Ben
Bradley, Jerome Bruner, Esther Cohn, David Cooperrider, Peter Dachier, Wolfgang Frindte,
Sal Fuks, Gabi Gloger Tippeit, Cari Graumann, Harry Goolishian, Rom Harr, Lynn Hoffman,
Toms Ibez, Arie Kruglanski, Jack Lannamann, Gerishwar Misra, Don McCIosky, Sheila
McNamee, Shepley Orr, Barnett Pearce, Peggy Penn, John y Anne Marie Rijsman, Dan
Robinson, Wojciech Sadurski, Dora Fried Schnitman, Gun Semin, Richard Shweder, Herb
Simons, Margaret y Wolfgang Stroebe. Diana Whitney y Stan Wortham. Sin la ayuda como
secretaria y bibliotecaria de Lisa Gebhart y de Joanne Bramiey, difcilmente este volumen se
hubiera materializado. Con Linda Howe, de la Harvard University Press, estoy enormemente en
deuda por su entusiasmo y destacados esfuerzos editoriales. John Shotter ha sido una fuente
continuada de apoyo e inspiracin para m. A Mary Gergen le expreso mi ms sincera y profunda
gratitud, por su compaa catalizadora, infatigable aliento y capacidad de realizar la
reconstruccin positiva.