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Diseo de un proceso de lixiviacin

Considera 5 factores
1.-

Eleccin del agente lixiviante (solvente)

2.-

Tipo de proceso qumico a usar

3.-

Tipo de operacin fsica a emplear

4.-

Eleccin del equipo de lixiviacin industrial

5.-

Recuperacin del metal disuelto

1. Eleccin del agente lixiviante


- Depende de la estructura qumica del material
- En metalurgia, normalmente son soluciones acuosas.
Parmetros a considerar:
a) Solubilidad del metal en l
b) Selectividad hacia metal de inters, f (pH) (baja en general)
c) Propiedades Fsicas
. Tensin superficial: a < > humectacin slida
.. Viscosidad : a < > eficiencia
... Bajo P.Eb (C) si se recupera por destilacin
d) Estabilidad Trmica : evita prdidas por degradacin.
e) Peligrosidad: toxicidad, inflamabilidad, no explosivo.
f) Costo: recicladas son mejores, por costo y riesgos ambientales.

Diseo de un proceso de lixiviacin


Considera 5 factores

1.-

Eleccin del agente lixiviante (solvente)

2.-

Tipo de proceso qumico a usar

3.-

Tipo de operacin fsico a emplear

4.-

Eleccin del equipo de lixiviacin industrial

5.-

Recuperacin del metal disuelto

2. Tipo de Proceso Qumico a usar


La lixiviacin metalrgica se puede efectuar tanto en medio
oxidante, neutro o reductor, como cido o bsico.
a) Lixiviacin con agua: Fundamentalmente las operaciones de
la minera No Metlica (salitre, litio, yodo), caliches solubles
Cloruros, sulfatos, nitratos de metales alcalinos
b) Lixiviacin Acida: H2SO4 , HCl, HNO3, en diferentes
concentraciones y/o temperatura. Tambin se incluye procesos
con tiourea (oro) y Fe(III).
ZnO (s) + 2 H+

Zn2+ (ac) + H2O

c) Lixiviacin Alcalina: con NH4OH, NaOH, NaCN, Na2S


Ejemplo: Proceso Bayer, digestin de bauxita con soda a 200 C
Al(OH)3 (s) + 2 OH- (ac)

AlO2- (ac) + H2O

d) Lixiviacin por Complejacin: Ocurre un aumento de la


solubilidad del metal por formacin de complejos con ligante apropiado.
Ejemplo: Disolucin de CuO con soluciones amoniacales.
CuO (s) + 4 NH4+ (ac) + 2 OH- = Cu(NH3)42+ (ac) + 3 H2O
El medio alcalino evita la disolucin de cierta ganga soluble
en medio cido, lo que es una ventaja.

e) Lixiviacin Oxidante
Cuando se lixivian ciertos sulfuros, mediante accin
del ion frrico o con cido ntrico.
Lixiviacin de sulfuros de cobre
Cu2S (s) + 2 Fe3+ (ac) = CuS (s) + Cu2+ (ac) + 2 Fe2+ (ac)
calcosina
CuS (s) + 2 Fe3+ (ac) = S (s) + Cu2+ (ac) + 2 Fe2+ (ac)
covelina
Lixiviacin de molibdenita: MoS2 , [Mo(IV)]
MoS2 (s) + 6 HNO3

MoO42- + 2 SO42- + 6H+ + 6 NO (g)

f) Lixiviacin Oxidante-Complejante
Ejemplo 1: la lixiviacin de oro y plata mediante oxidacin del metal
por el aire y formacin del complejo cianurado estable.
Au (s) + 2CN- (ac) + O2 (g) + H2O = Au(CN)2- (ac) + 2 OHEjemplo 2: Lixiviacin de sulfuros de nquel en medio amoniacal
NiS (s) + 2O2 (g) + 6 NH3 (g) = Ni(NH3)62+ (ac) + SO42- (ac)

Otros tipos de Lixiviacin de Tipo Qumico:


g) Lixiviacin neutra, con Na2S2O3 , con Cl2 (g).

h) Lixiviacin por electro-oxidacin


i)

Lixiviacin Bacteriana:
es lixiviacin qumica catalizada por bacterias?

Es bacteriana (biolixiviacin) combinada con Fe3+?


Muchos procesos de lixiviacin son de naturaleza electroqumica

Diseo de un proceso de lixiviacin


Considera 5 factores

1.-

Eleccin del agente lixiviante (solvente)

2.-

Tipo de proceso qumico a usar

3.-

Tipo de operacin fsico a emplear

4.-

Eleccin del equipo de lixiviacin industrial

5.-

Recuperacin del metal disuelto

3) Tipo de Operacin Fsica a emplear

- Dependen del tipo de reaccin y las caractersticas


del mineral
Vel. Difusin del lixiviante
Velocidad total
Vel. Reaccin Qumica

a) Lixiviacin in situ:
Extraccin de los metales desde el mineral, solubilizndolos en
una solucin que se hace pasar sobre el mineral permeable
(fracturado) a presin. Posee pozos recuperacin de afluentes.

Ej: minerales de Cu y U se lixivian in situ haciendo circular


agua de la mina acidificada.
Ej. Crater del volcn, Minera El Teniente (Agua lluvia, nieve
derretida)
b)

Lixiviacin en el lugar : (in place leaching)


Al lixiviar el material existente en galeras, cavidades, bloques
hundidos, etc. En minas en faena o antiguas, circulando el
lixiviante por la parte superior y colectando el lixiviado en
pozos apropiados.

c) Lixiviacin en Botaderos: (Dump leaching)


Frecuentemente
en
faenas
a
rajo
abierto
(Chuquicamata), las sobre-cargas de estriles, ripios,
escorias o relaves, se disponen en botaderos
(amontonados), los cuales son lixiviados posteriormente.
Eficiencia no es muy alta, requiere menor preparacin del terreno,
siendo crtica la recuperacin del espacio.

Botadero

Botadero

d) Lixiviacin en pilas: (Heap leaching)


Se programa el acopio de mineral para ser
lixiviado. Se dispone en Pilas Rectangulares, en
cuyo fondo existe una carpeta impermeable,
lixiviando al agregar el solvente por la parte
superior, rociando todo el mineral.

Granulometra: a 4
Al agotarse se descarga la carpeta y se vuelve a poner mineral fresco
Se suele combinar con lixiviacin bacteriana
(Proyecto Ripios Mina Chuquicamata)
-Cu/H2SO4
-Au, Ag/CN

(Planta Chevrn Andacollo)

Pilas Temporales (3 4 aos)


Existen
Pilas Permanentes :

Botadero

Pila de Lixiviacin de Oro

e) Lixiviacin por Percolacin


Se dispone material en estanques o bateas, con el fondo
perforado, agregando el lixiviante por arriba de la camada de
partculas. Proceso lento (varios das).
Ej. Faena en salitreras, recuperacin de sales de K, Li, Na, etc.
Limitado a mediana minera.
Tamao partcula ideal: 1/4
f) Lixiviacin por Agitacin Mecnica
material muy fino es lixiviado mediante agitadores mecnicos o
agitacin con aire (O2 necesario).
Proceso va desde minutos

horas.

Eficiencia: Velocidad de Agitacin, M slido/ M.lquido, Tipo de Agitacin, etc


La agitacin mecnica aumenta la cintica del proceso.
Tamao de partcula ideal < 1/8

g) Lixiviacin a Presin
Procesos a elevada temperaturas (90-250C) se suelen
realizar en autoclaves a presin.
A> P > Solubilidad del mineral (ej. Bauxita)
a > P > T > Velocidad de disolucin
-

A veces requiere agente gaseoso: O2, NH3


Procesos cortos: 1 o 2 horas

h) Lixiviacin Bacteriana:
Existen bacterias que viven naturalmente en los
minerales de cobre, transformando S =
SO4 2
Accin directa en presencia de agua y oxigeno
Accin indirecta: generan H2SO4 (lixiviante)
y oxidan Fe SO4 a Fe2 (SO4)3 (lixiviante)
- a veces se superpone con lixiviacin qumica
Ej., Thiobacillus Ferrooxidans: pH = 2 3 ( 2g/L H2SO4)
30 35C y presencia O2

Lixiviacin en pilas Lixiviacin Bacteriana


Apropiada para minerales de baja ley, relaves,
ripios, etc, aunque el proceso es lentsimo (10-30
das/ ciclo)

Bacterias cumpliran la funcin de transportar electrones

Mec. Directo: Calcopirita CuFeS2(s)

CuFeS2(s) + 4 O2 (g) bacteria

CuSO4(ac) + FeSO4(s)

H2SO4
Mec. Indirecto:
a)2 FeSO4(s) + H2SO4(ac) + O2(g) bacteria

Fe2(SO4)3(s) + H2O(l)

b) CuFeS2(s) + 2Fe2 (SO4)3(s) + 2H2O(e) + 3 O2 (g)


CuSO4 (l) + 5FeSO4(s) + 2H2SO4

Lixiviacin qumica catalizada por bacterias ???

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