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y ru p o e d ito ria l

Indice

siglo veintiuno
s ig lo xx i e d ito re s , m x ic o

. \ .

s ig lo xx i e d ito r e s , a rg e n tin a

J " r i..x

s a lto d e p g in a

vWVVV r?i(JlOXXlO(1.tOr 6 R C.O T ir

b ib lio te c a n u e v a

a n th ro p o s

Prlogo. Un Belgrano diferente


Marcela Ternavao

El enigma Belgrano
Notas
Cronologa
Halperin Donghi, Tulio
El enigma Belgrano: Un h roe para nuestro tiempo.- i Aed.- Buenos
Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2 0 1 4 .
144 p., il.; 2 x 1 4 cm.- (Historia y cultura / / dirigida po r Luis
Alberto Romero; 65)
ISBN 97 8-987-6 29-452-2
1. Historia argentina.
CDD 982
2 0 1 4 , Siglo Veintiuno Editores Argentina S.A.
Diseo de cubierta: Eugenia Lardis
Imagen de cubierta: Retrato de Belgrano, leo de Pablo Ducrs
Hicken. Museo Histrico Nacional
ISBN 97 8-987-6 29-452-2
Impreso en Artes Grficas Color-Efe / / Paso 192, Avellaneda,
en el mes de octubre de 2 0 1 4
Hecho el depsito que marca la ley 1 1 . 7 2 3
Impreso en Argentina / / Made in Argentina

Un Belgrano diferente
Marcela Ternavasio

Prologar este libro es, sin duda, una tarea difcil no


I" |hh el en c u m b ra d o lugar que su autor ocu p a en el camI". h M o n o g r fic o sino p or la naturaleza misma de su con........ I<>, estructurado - c o m o indica el ttu lo - a partir de un
> mi',ni .i. Puesto que n o q u erra privar al lector de la creciente
ni losidad que ex p e rim e n t al avanzar en estas apasionantes
I'n'in.is, ni m en os an develar la clave del enigm a, esta breve
I* * .marin se p ro p o n e c o m o una m odesta pu erta de enn H1.1 .1 un B elgra n o d iferen te al que estamos habituados a
m i.ir en los textos de historia. Se trata, c o m o sabemos,
i. mo de los p ersonajes ms n arrados de nuestra historiori ili.i I I Instituto N acional Belgran ian o contabiliz en 1998
i l o i l i d o i de mil o c h o cie n to s ttulos que seguram en te no
ir"i.il>.in la p ro d u cci n existente hasta ese m o m e n to sobre
ii ii i\< ( lo ria .1 Se trata, adems, del n o m b re ms em blem ti"!< I.i "nacionalid ad a rg en tin a , identificado en la con cien i i |>i 11>1i( ;i c o m o sm bolo de virtudes cvicas, de en treg a a la
I Hi i.i, de ren u n cia a sus privilegios de cuna, de tem ple frente
' l r . \n lorias y tam bin fren te a las derrotas. U n n o m b re que,
" " i " n o s recu erd a el autor, n u n ca fue cuestionado.
.m em b argo, el B e lg ra n o que nos presenta H alperin es dii' o nie Y lo es p orqu e, an te la p regunta - q u e orien ta todo el

1 I tortora en Historia po r la Universidad de Buenos Aires, Investiga


d m e ( ion ic et/CIU N R, profesora titular de Historia Argen tina I en
l.i I .u ultad de Hum an idades y Artes de la Universidad Nacional de
R< >s,u io.

] 2 EI- E N I G M A B E L G R A N O

li b r o - acerca de qu razones explican (]ue ocupe ese lugar de


ex cep cin , nunca impugnado, en el lanieon de Padres de la
Patria, se despliegan argum entos no transitados por sucesivas
gen eracion es de historiadores, dispuestas en todo m om ento
a discutir la legitimidad de quienes habitan dicho Panten.
La naturalizacin de la respuesta siempre com placien te a esa
pregunta es, prec isamente, lo que se frmula aqu en clave
de enigma.
Si bien nuestra historia patria est ja lo n a d a por enigmas
clsicos, co m o el que representa J u a n Manuel de Rosas en
el Facundo de Sarm ien to o el que en carn a San Martn en la
cle b re entrevista q u e mantuvo co n Bolvar en Guayaquil, el
que se plantea en esta oportunidad es novedoso por varios
motivos. En p rim er lugar, p o r el ntim o vnculo trazado ntre
la historia del personaje, el destino que le asign la m em o
ria colectiva argentina y las inquietudes que impulsaron al
autor a encarar -lu e g o de ms de tres dcadas de habrselo
p ro p u e sto - la trayectoria de quien fue inmortalizado co m o
el cread or de la b a n d e ra nacional. E n segundo lugar, por las
dim ensiones que H alperin escoge para explorarlo: la din
m ica in tern a d e su familia, el papel y las expectativas que sus
padres depositaron en l y el m odo en que ese hijo internali
z, actu y mantuvo vivo el m an d ato paren tal ocu pa un sitio
central en esta obra. E n tercer lugar, por la forma en que or
ganiza la trama para descifrar finalm ente el en igm a Belgrano.
Puesto que n o se trata de u na biografa, el a u to r s e le c c io n a
slo algu n os m o m e n t o s de la vida de M anuel B e lg ra n o y
los en trelaz a gracias a un m eticu lo so anlisis de fuentes
y testim on ios en q u e dialogan diversas m em o rias y voces.
As, n o d e b e r s o r p r e n d e r al le c to r q u e la voz del p ro ta g o
nista ap arez ca ta rd a m e n te en el tex to, an ticipad a p or frag
m e n to s de la im ag e n q u e de l nos tran sm iti el gen eral
J o s M ara Paz e n sus Memorias y de la que luego co n sag r
B a r to lo m M itre e n Historia de Belgrano y de la independencia
argentina. T a m p o c o deb e sorprender que en este universo
familiar esa voz se h aga esperar para sumarse a una fascinante

lR O L O G O .

UN

BELGRANO

1) 1 1 1 HI N I I

red epistolar en que slo despus de que tomase la palabra su


h e rm a n o mayor, con misivas que lo p o n en en dilogo con sus
padres y otros interlocutores, aparece en 1790 la de Manuel,
va trasladado a Espaa para seguir sus estudios en Leyes. Y si
110 debe causar sorpresa que H alperin saque a luz los lazos
entre m em orias construidas ex post y testimonios co n tem p o
rneos a los episodios narrados, ni que realice un largo rodeo
por el en to rn o familiar del personaje, es porque all comienza
a desplegarse la clave del enigm a que, co m o afirma el autor,
"debem os buscarla en el mismo B elg ra n o .
Es un B elgran o que a lo largo de su vertiginosa carrera,
iniciada al servicio de la C oron a y proseguida al servicio de la
revolucin, se dejo muy fcilm ente llevar por ilusiones que a
muy corto andar se revelaron imposibles. Aqu, los dos valores
del trm in o ilusin - c o m o afn de convertir un deseo en
realidad y c o m o ten d en c ia a proyectar cursos de a ccin rei
dos con la realidad m is m a - reflejan muy bien los avatares de
la trayectoria vital q u e p resenta el texto. El c atlogo de d ecep
ciones q ue supo e x p o n e r B elgran o en su Autobiografae scrita
en 1814, cuan d o su c a rre ra no pasaba por el m e jo r m o m e n
t o - es reto m ad o por H alperin para destacar que all se exhibe
un doble - y p e n o s o - descu brim ien to, que el m u n d o es muy
distinto e in fin itam en te p e o r de lo que l h aba im agin ado
y, sobre todo, que l m ismo, Manuel B elgrano, carece de la
c o m p eten cia n ecesaria para d esem p e ar c o n xito el papel
que h aba escogido para s en la epopeya revolucionaria.
En ese inventario de frustraciones en q u e es pro d gala m e m o
ria autobiogrfica de M an u el Belgrano, desfilan las e x p e rien
cias vividas m ientras o c u p a b a distintas y muy estimables posi
ciones: c o m o secretario del flam ante C onsulado de C om ercio
de B u e n o s Aires instalado e n 1794; c o m o aspirante a letrado
em pap ado de las ideas reformistas e ilustradas, autor de las
M em orias anuales presentadas e n el cu erp o consular, cola
borad or en el Telgrafo Mercantil y el Semanario de Agricultura,
Industria y Comercio, y re d a cto r del Correo de Comercio; co m o
capitn de las milicias urbanas de B u eno s Aires durante- las

PRLOGO. UN B ELGRA NO DIKKRI.N I I

I r,

1 4 EL ENIGMA BELGRANO

invasiones inglesas; c o m o lder del grupo criollo que en 1808,


al producirse la vacancia real con la invasin napolenica,
apoy calurosam ente la alternativa de co ro n ar c o m o regente
de Am rica a la herm an a del rey cautivo, Carlota Jo a q u in a de
B o rb n ; co m o m iem b ro de la Primera Ju n ta Provisional de
G o b iern o form ada el 25 de mayo de 1810; co m o general en
jefe de los ejrcitos revolucionarios en los distintos destinos
de la geografa virreinal a los que fue asignado (Paraguay,
B and a O riental y Ejrcito del Norte).
Y, por supuesto, ese relato que, co m o toda autobiografa,
padece de los espejismos de quien evoca en prim era persona
un pasado recien te a la luz de un presente - e n este caso, som
b r o - que motiva su escritura, n o podra incluir el itinerario
posterior de su autor. L a totalidad de ese itinerario - q u e ms
tarde vio a Belgran o c o m o agente diplom tico en E u rop a e n
tre 1814 y 1815, d efensor de una m on arq u a incaica mientras
sesionaba en T u cu m n el C ongreso que declar la in d ep en
d en cia en 1816, encargad o nuevam ente del Ejrcito del Nor
te y, en tal con d icin , convocado para intervenir en las dispu
tas que en fren taron al Directorio con las fuerzas federales del
lito ral- revela las vicisitudes de quien cruz los estertores del
rgim en colonial para lanzarse al torbellino revolucionario.
E n ese cruce en tre dos pocas de tantos contrastes y varia
ciones en la vida del p ro ce r es posible, sin em bargo, e n c o n
trar un patrn c om n sobre el que Halperin llama la a ten
cin al advertir que en la citada Autobiografa se acum ulan y
alternan m om en tos de euforia y de frustraciones durante los
veinticinco aos reseados. Qu razones explican esa ten
d en cia a pasar tan rpidam ente de la ilusin a la decepcin.''
Cul es la clave que puede volver inteligible esa c a rea sig
nada por luces y sombras? La que busca explorar Halperin en
este ensayo es, co m o an un ci al com ienzo, la familia.
No voy a ex ten d erm e en este punto central de la ob ra que
ah ora prologo: all reside, precisam ente, una de las pistas fun
dam entales para a cced er a la clave del en igm a B elgran o que
m e propuse n o anticipar. Note el lector, sin em bargo, que si

a p rim era vista la descripcin que se h ace de la familia B el


grano p arece acercarse m u c h o a las estructuras de las ms
encum bradas familias de las elites com erciantes rioplatenses
tardocoloniales de origen hispano (un en lace m atrim onial
conveniente, una autoridad ejercid a p o r el paterfamilias que
dejaba a la esposa y m adre un papel tam bin relevante; una
cuidadosa u bicacin de las hijas m ujeres en m atrim onios ven
tajosos; una asignacin y distribucin de roles y carreras a los
hijos varones c o n fo rm e a la costu m bre de destinar el prim o
gnito a la carrera eclesistica), rpidam ente el autor se e n
carga de destacar las diferencias.
La Casa B elg ran o Peri es diferente, en p rim er lugar, por su
origen genovs. Si bien la expan sin com ercial y los vnculos
privilegiados que los m ercad eres genoveses supieron trabar
con la P ennsula Ibrica y el c o m e rc io de Indias se h aban visto
seriam ente trastocados -e s p e c ia lm e n te despus de la G uerra
de Sucesin espaola a com ienzos del siglo X V III, que los
m argin del c o m erc io atlntico a favor de los com petid ores
ingleses y fran ceses-, esos mismos com erciantes pudieron
adaptarse a las nuevas co n d icio n es in ternacionales y m a n te
ner fuertes lazos co n la m o n a rq u a catlica y sus dominios.
A tal adaptacin con tribuyeron la poltica de neutralidad
que sostuvo Gnova y el m o d elo de iniciativa m ercan til ligur.
Construido a lo largo de los siglos precedentes, ese m od elo
conserv el tradicional c a rcter de pequeas com paas fami
liares con gran capacidad de p en etra ci n en los negocios ma
rtimos transatlnticos. Sus com erciantes buscaban insertarse
en los lugares de destino a travs de estrategias m atrim oniales
c on familias locales de linaje para luego distribuir a sus pa
rientes en los puertos y lugares d on d e gravitaban los intereses
de sus casas c o m erc iales .2
En el m arco de estas transformaciones - y de otras ms es
tructurales que trajo consigo el siglo XV III, cuando el espacio
atlntico fue ligndose a los conflictos blicos europeos y sus
rutas com erciales tradicionales experim entaron profundos
cam bios-, D o m en ico B elgran o Peri, padre de Manuel, arrib a

l 6 EL ENIGMA BELGRANO

Buenos Aires t as abandonar su ciudad natal - ( )ueglia- y pasar


algunos aos en Espaa. En su nuevo lugar de residencia, las
actividades mercantiles desarrolladas por <|uicn pata ese en
tonces haba traducido su nom bre al espaol adoptando el de
Domingo Belgrano P rez- no diienan de las que llevaron ade
lante otros grandes comerciantes porteos. C om o demostr
Jorge Gelman, la extensin geogrfica de esas actividades era
la mayor posible (ya que se vinculaba con Espaa, Inglaterra,
Francia, Brasil, Per, y con todas las regiones importantes del
virreinato rioplatense), y los productos que comerc iaba, muy
variados (los llamados electos de Castilla, esc lavos y produc
tos de la tierra). Si bien la familia registr otras actividades,
com o el otorgam iento de prstamos, la inversin en propieda
des urbanas o la produccin en chacras y estancias ganaderas,
la principal sigui siendo el com ercio a gran escala, cuyo carc
ter especulativo y de alto riesgo -seg n destaca Gelm an pro
vea a sus beneficiarios de grandes ganancias.!
Pero si para H alperin la familia Belgran o es diferente, no
lo es solam ente por ser una de las ms ricas de Buenos Aires,
ni por com portarse co m o una familia-empresa que busca ex
tend er sus redes m ercantiles en diversas y ale-jadas geografas
para garantizar la co n cen tra ci n del patrim onio en el presen
te y el futuro, ni por constituir la Casa - u n co n cep to cine alu
de a la interaccin en tre gob ierno dom stico y orden poltico
y social en el Antiguo R g im e n - la base de una pluralidad de
relaciones familiares, profesionales, de amistad, de inferes o
de clientelismo. Para el autor es d iferente porque e se origen
ligur, que implica seguir el m od elo de inic iativa mercantil ya
sealado, confirm a en la dinmica intenta familiar la persis
tencia de tradiciones tardomedievales que la distinguen del
m odelo patriarcal dom inan te en las lites hispanoam erica
nas. Esta distincin, m arcada p or el papel m enos c e n t r a r
que en esa familia d esem pe aron las relaciones de- autori
dad y ob ed ien cia , Halperin la despliega e ilustra con colori
dos episodios e intercam bios epistolares producidos dentro
de la Casa B elgran o o que im pactaron en ella.

P R L O G O . I X B E L G R A N O I M P E R E N II

A partir de este peculiar modus operan di familiar o arl de


faire, co m o tam bin lo llama el autor, em p lean d o una f rm u
la de M ichel de C e rte a u -, se hilvana una trama en la q u e el
personaje central se ver con sta n te m en te tensionado en tre
la libertad de elegir y trocar su rum bo segn sus preferencias
personales y el m andato de arm onizar tales apetencias con
c'l inters de la familia; en tre las en orm es expectativas d ep o
sitadas en l por sus padres y su capacidad para satisfacerlas;
entre la confianza y seguridad que le provee' ese e n to rn o sur
cado por cuidados y privilegios y la hostilidad de 1111 m un do
ms co m p lejo que el imaginado. Estas tensiones se ex h ib en
en todos y cada uno de los cam biantes provectos en que se
em b a rc Manuel durante los turbulentos tiempos que le toc
vivir. Desde sus veleidades ilustradas y reformistas, a lim en
tadas por las lecturas v el clima de poca que e x p e rim en t
durante: su estancia en Espaa, pasando |>oi sus esfuerzos en
lograr los favores de la Corte de Ciarlos IV para alc anzar un
puesto de privilegio en la burocracia colonial, hasta su rpido
ingreso en la carrera de la revolucin en posiciones siempre
encum bradas y para m uchas de las cuales no haba sido espe
cialm ente preparado (en p rim er lugar, las que lo ubicaron
en los altos m andos militares), se vuelve ms ntida u na tra
yectoria que oscila en tre la conviccin de con su m ar cada uno
de los proyectos encarados y el d esengao producido p or las
desmedidas expectativas a proposito de ellos (y de su propio
talento para llevarlos a cabo con xito).
So b re estas oscilaciones H alperin construye un fascinante
v agudo relato que da a c o n o c e r los resortes ms ntim os de
la personalidad de quien fue luego consagrado c o m o P ro c er
de la Patria; resortes inscriptos siempre en esa trama familiar
que el autor recu pera una y o tra vez. Y si aqu reside una partede la clave que perm ite develar el enigm a Belgrano, la otra se
de-fine al final, cuan d o el orden argumental regresa a las im
genes construidas p or testigos e historiadores. En ese regreso
se cierra el arco trazado en tre la especial aten cin prestada
en las primeras pginas a las Memorias del general Paz v la ms

l 8 El . E N I G M A BF . I . GR ANO

breve referen cia a Mitre v la forma en que ambos contribuye


ron a plasmar - a u n q u e en versiones v con finalidades diferen
tesesa imagen que pervive aun liov en la mem oria colectiva
de los argentinos. All el lector, luego de experim en tar el sa
bor del suspenso, podra e n te n d e r las razones que explic an el
lugar de excepcin que, a pesar de todas sus Tallas, ocupa
Belgrano en el Panten nacional y, por supuesto, podr con
satisfaccin descifrar'su enigma.

En memoria de Ju a n Antonio Oddone


y Blanca Pars de Oddone

El enigma Belgrano

H ace ya ms aos de lo que quisiera acord arm e, en


un tem p ran o in ten to de arm ar un relato de la m etam orfosis
que a lo largo de las d o ce dcadas ricas en inesperadas peri
pecias que c o rre n en tre ese a o de 1794 - c u a n d o fray Servan
do T eresa de Mier, convocado a c o n m e m o ra r el m ilagro de
Guadalupe ante las elites novohispanas, recurri a sus saber es
y destrezas de letrado del Antiguo Rgim en para suscitar un
resonante succs de scandale capaz de a celerar los avances de
una c arrera que tem a p eligrosam ente estancada y conquis
tar as un lugar exp ectab le en un m u n d o nuevo que an no
exista, p ero cuyos perfiles su im aginacin clarividente haba
sabido p re v e r - y los que se ab riero n en 1914, en que desde
su nativo R ein o de L e n hasta el Ro de la Plata, en las tierras
antes espaolas del Nuevo M u n do los - y ah ora tam bin lasintelectuales, que a d iferen cia de los tiempos coloniales e n
carn aban un tipo h u m a n o cad a vez ms diversificado, pulu
laban con la misma ab u n d an cia que en los pases del Viejo
M undo que hasta p o c o antes, en ese cam po c o m o en tantos
otros, h aban sido tenidos desde esas tierras p or m od elos inal
canzables, m e pareci a decu ado co n fro n tar el destino del
im pruden te orad o r reg io m o n ta n o con el que iba a tocar en
suerte en esas rem otas com arcas rioplatenses al d en y doctor
Gregorio Funes y al general y tam bin doctor M anuel Belgra
no. E n ellos m e pareci re c o n o c e r a dos figuras ubicadas en
los polos opuestos del ab anico de alternativas que la crisis ter
m inal de ese Antiguo R g im en d ejaba abiertas a quien es en
1810 se a rrojaron al torbellin o revolucionario en el curso de

1.1. enigma i.l i e.i; \\< >


una va avan/ada carreta de literato -ta l el trm ino que uti
liz Funes, que lo hizo pasados sus setenta a n o s - u hom bre
de letras", que es el preferido por Manuel Belgrano, quien
- a u n q u e cuando se hm/o a l frisaba los cuarenta a o s - slo
iba a sobrevivir por diez a esa arrojada decisin.
Ksc m odo de en focar el tema, descrito program ticam en
te en un ensavo de 1981,' que me permiti darme razones
que en co n tr satisfactorias (al m enos para mi) de! papel que
d esem pe el Den co m o provecto militante revolucionario,
fracas por en tero frente a Belgrano, con cunos textos haca
tiempo que estaba ms familiarizado que con los de aquel: a
m edida que avanzaba en mis esfuerzos por aferrar su perfil,
que esperaba en co n trar ms ntido que el del algo escurri
dizo clrigo cordobs, ese perfil pareca desvanecerse cada
vez ms, hasta tal punto que d eb apelar al recurso h eroico
de elim inarlo del elen co de personajes cuya trayectoria haba
anunciado mi intencin de explorar en el ensayo ya cita d o .'2
Nada m e haba incitado a anticiparlo, ya que en la m e m o
ria argentina B elgrano es el nico entre los personajes vene
rados co m o Padres de la Patria cuyo d e re c h o a ser tenido
p or tal no ha sido im p u gn a d o p or una com u n id ad historia
dora que, lejos de pasar p or alto los reveses, que eti su breve
c arrera ab u n d a ron ms que los xitos, ha venido ex p licn
dolos a partir de lim itaciones de las que lia levantado un
cada vez ms m in u cioso inventario. Porque ocurre que esa
litigiosa com unidad - q u e , tras disputar por un siglo y medio
acerca de los mritos de quienes cruzaron la escena pblica
rioplatense v luego argentina desde el arribo de los primeros
conquistadores europeos, ha logrado finalm ente 110 dejar t
tere con ca b e z a - a lo largo de ese mismo siglo v medio se ha
m antenido unnim e en la afectuosa comprensin por quien
haba logrado desplegar durante su breve carrera c asi todas las
fallas que sus integrantes denunciaban agriame nte en las figu
ras aborrecidas por las corrientes poltic as que haban ganado
su favor. En busca de en ten d er cm o logre') Manuel Belgrano
ocupar ese lugar de excepcin en los anales histricos de las

comarcas del Plata, intentarem os aqu rastrear la clave del enig


ma en las peculiaridades de la coyuntura de esos aos centrales
del siglo X I X en que ese lugar le fue asignado.

El 3 de feb rero de 1852 Juan Manuel de Rosas, treinta y tres


aos despus de su prim era eleccin co m o g o b ern a d o r de la
provincia de B u eno s Aires y veintisiete de su triunfal ree lec
cin en el mismo cargo en 1835, ab ando nab a el cam p o de
M onte Caseros, d errotad o p or su antes aliado v ah ora rival
J u s t o J o s de Urquiza, g o b e rn a d o r de Entre1 Ros, para buscar
refugio en una de las naves de guerra apostadas en la rada
frente a la ciudad que haba largamente1 gobernad o. Los tri
pulantes estaban preparados para restablecer el o den en ella
si, co m o se tema, cualquiera fuese el desenlace del combate'
que puso fin a la que ya en to n c es era conoc ida c o m o Epo
ca de Rosas, la soldadesca que iba a librarlo la en tregaba al
saqueo.
E n 1855, cuan d o en B u e n o s Aires la Im pren ta de la Revista
sac a luz, b a jo un ttulo que busc con xito llamar la a ten
cin del pblico p orte o , las Memorias postumas del Brigadier
General D. Jos M. Paz. Comprenden sus campaas, servicios y pa
decimientos, desde la guerra de independencia hasta su muerte, con
nariedad de otros documentos inditos de alta importancia, s quiz
fuese la irrevocabilidad del d esenlace de Caseros el nico ras
go p erm an en te en una etapa, que todo indicaba destinada a
ser duradera, en que la inestabilidad se haba constituido en
norma. Ya en 1852 se haban sucedido los ms dramticos gol
pes de escena: apenas el v en ced or de Caseros, triunfalm ente
recibido en la capital de Rosas, se aleje) de ella, un alzamiento
-apoyado tanto por los exilados polticos de la p o ca pasada,
con quienes haba m a n ten id o cuidadosam ente sus distancias,
co m o por figuras del elen co militar y administrativo del rgi
m en c a d o - lo oblig a retorn ar para dirigir el sitio y b loq u eo

26 TUI.IO HALPERIN DONC.HI


de Buenos Aires, slo para levantarlo cuando las autoridades
porteas revelaron con tar con recursos suficientes para so
b o rn ar a la flota bloqueadora. Desde entonces, au nqu e B u e
nos Aires se resista a la tentacin de constituirse en un esta
do ind ep en dien te del que en 1853 adopt una constitucin
federal, conviva en insegura paz con el que el resto de las
provincias argentinas intentaba con escaso xito organizar en
un estado viable'cuando le faltaba una de las piezas esenciales
para lograrlo.
Era esta una situacin que todos saban a la larga insoste
nible pero preferan prolongar, en la esperanza de que un
cam bio de circunstancias abriera una salida para ese callejn
que no la tena en el presente. Mientras tanto, los dos centros
rivales se m edan tam bin en la bsqueda de apoyos entre
quienes en carn a ba n la continuidad con la ya rem ota etapa
fundacional en la breve historia de la nacin que se esforzaba
por tom ar form a en la com arca rioplatense, y muy particu
larm ente el de los veteranos de esas lejanas batallas. Ya en
el desfile de los vencedores de Caseros el general Gregorio
Aroz de La Madrid haba c o n ocid o c o m o tal las aclam acio
nes entusiastas del pblico porte o, lo que lo incit quizs a
evocar sus pasadas hazaas en unas m em orias cuya publica
cin incit a su vez al general J o s Mara Paz, apoyado en un
prestigio militar ms slido que el del gallardo pero c ap rich o
so e imprevisible paladn tucum ano, a escribir las que en 1855
pu blicaron postu m am ente sus hijos.
E n las lneas iniciales de sus m em orias, Paz invoca la autori
dad de Belgran o para reforzar la propia:
La lectura del fragm en to de m em oria escrito por el
virtuoso y digno general Belgran o - le e m o s a ll- me
ha h e c h o recordar aquellos h ech os de que f ui testigo
y actor, au nqu e en u na edad muy tem prana y una
graduacin muy subalterna, y excitado el deseo de
h acer sobre ella [sic] algunas observaciones y, si me
fuese posible, con clu irla .4

El . E N I G M A H E l . ( . R A N O

27

En esas frases sencillas vemos en a ccin un dispositivo que


en u n a de las je rg a s q u e a p a re ce n fugazm ente en uso e n el
lenguaje de este terc er m ilen io es caracterizado c o m o de au
torizacin recproca. El xito con que el brigadier general
supo ponerlo a su servicio est am pliam en te d o c u m en ta d o
110 slo por las constantes reedicion es de un texto u n n im e
m e n te considerado bsico en el c a n o n historiogrfico arg en
tino, sino por la fe que a ms de siglo y m edio de su prim era
publicacin siguen p restndole sus lectores, c o m o lo refleja
la decisin de los editores de la ms recien te y muy h erm osa
aparecida en el a o 2000 , que si han rep rod ucido e n la segun
da solapa de su p rim er to m o los ju ic io s laudatorios de los dos
padres fundadores de nuestra historiografa es p orqu e estn
seguros de que sus lectores buscarn all enseanzas relevan
tes para este apocalp tico presente.
Esos lectores vern all avalada su confianza por el juicio de
V ic en te Fidel Lpez; p or sus labios -p r o c la m a b a q u ien en
sus narrativas histricas gustaba de atribuir adm irativam ente
a ms de uno de nuestros p ro ce res bellissimi inganni habitual
m e n te menos sanguinarios p ero n o m en os ingeniosos q u e los
q u e Maquiavelo haba c ele b ra d o en Csar B o r g ia - n o cruz
n u n c a la m en tira , m ientras q u e B a rtolo m Mitre, que fue
adem s un h o m b re del oficio, dictam in aba en lengu aje ms
sobrio: Despus de San Martn, que es nuestro n u m e n g u erre
ro, Paz es nuestro p rim er m aestro [ ...] el ms co m p leto de
nuestros generales. [ . ..] Nada nos ha pedido, ni poder, ni ri
queza, ni gratitud, ni nada de lo que puede halagar la vanidad
hum ana; bastaba a esa alm a b ien tem plada la satisfaccin de
cum plir con su d e b e r .
Esos comentarios sugieren que ni Mitre ni Lpez perci
biero n todo lo que h a ce difcil re c o n o c e r en las Memorias un
texto surgido de las m otivaciones invocadas p o r Paz al pre
pararlo para su publicacin e n sus ltimos meses de vida, y
en efecto este tuvo una gnesis muy distinta. P or lo que sabe
mos, Paz reuni all fragm entos escritos en distintas etapas de
su carrera a partir de u n a fe c h a no ms tarda (y quiz ms

TL'LIO HAI.PERIN DONGHI

D a g u e r r o t ip o atrib u id o a Ciarlos K n riq u e Pelle grini, q u e retrata


a J o s M ara Paz d u r an t e sus ltimos a os de vida. B u e n o s Aires,
ca. 1854. M u s eo H is t ric o N acio nal.

I I ENIGMA BELGRANO

B rig ad ier G eneral l). M an u el Belgrano. G r a b a d o , ca. 1850.


E n 1855 se p u b lic an las M em orias postu m as del g e n e ra l Paz, uno
d e los textos fu n d a m e n ta le s del c a n o n h isto rio grfic o ar g e n t in o .
Fn ellas su c e d e algo curioso: pa ra au to riz ar su p r o p i a voz, Paz
c o m ie n z a i n v o c a n d o el aval de l virtu oso v d i g n o g en era l
B e lg r a n o , p e r o a lo la rgo d e l relato n o hac e sino e r o s i o n a r su
figu ra, im p la c a b le m e n te .

30

TULIO HALPER IN DONGHI


El. E N I G M A B E L G R A N O

tem prana) que la de 1831, en que su captura en u na escara


muza menor en la frontera de C rdoba y Santa Fe lo redujo
a un azaroso cautiverio, destinado a durar nueve aos a lo
largo de los cuales los gobernadores de esas provincias y de
B uenos Aires mantuvieron tortuosas negociacion es acerca de
su destino final. En ms de una oportunidad estuvieron muy
cercanos a alcanzar un consenso favorable a p o n e r fin a su
vida, basta que en 1840 logr fugarse de Buenos Aires al Esta
do Oriental, adonde se haba trasladado ya su familia (madre,
hermana, esposa e hijos), por cuya vida lleg a tem er cuando la
crisis poltica que estuvo prxima a derribar al rgimen rosista
repercuti en las matanzas que hicieron clebre a ese ao.
Si esos tres aliados y rivales vean en Paz sim u ltn eam en te
a u n a presa codiciada y a un h u sp ed em barazoso, se de
b a a que este era e n efecto, c o m o q u e ra Mitre, el prim er
m a estro de q u ien es h ab an abrazado la carrera de la revo
lucin. Y n o lo era tan slo c o m o el ms c o m p le to de los
generales movilizados a su servicio, a u n q u e en ese aspecto
desde el m o m e n to m ismo e n q u e a b a n d o n sus estudios en
la universidad de su nativa ciudad de C rd o b a para tom ar
las armas se revel capaz de h a c e r un uso in e s p e ra d a m e n
te eficaz de los siem pre p recarios recursos disponibles para
lanzar al c o m b a te ; que en su trayectoria las victorias altern a
ran co n excesiva fre c u e n c ia co n las derrotas no dism inua su
prestigio a los ojos de m u los que advertan muy b ien que
nadie saba co m o l esquivar las p eo res c o n sec u en c ia s de
la p e r m a n e n te p en u ria en que tanto l c o m o ellos d eb an
aprontarse a la lucha.
Esos mulos iban a apreciar en lo que valan las lecciones
que Paz les brin d aba en sus Memorias n o slo con sus c o m e n
tarios acerca de sus propias experiencias en esa carrera difcil
entre todas, sino tam bin con los que le inspir el d esem peo
de otras figuras que se cruzaron en su cam ino, y que n o siem
pre son los esperables de la pluma del h o m b re de alm a bien
tem plada a quien, en opinin de Mitre, bastaba para mirar
con satisfaccin su propia trayectoria la c o n cien cia de q u e a

lo largo de ella haba sido capaz de cum plir en todo m o m e n


to con su deber.
As veremos a Paz volcar todo su desprecio sobre la d eci
sin del c o ro n e l Borges, que, cu a n d o un convoy de arm a m e n
tos destinados al ejrcito del N orte en to n c es en lucha c o n los
enem igos de la revolucin em a n cip ad o ra cruz su redu cto de
Santiago del Estero, lo d ej pasar movido p or un escrpulo
patritico totalm ente in ad ecu ad o en la situacin apurada en
que se en con trab a .
Apenas e m p re n d la lectura de las an otacion es acumuladas
por Paz a partir de esos duros aos de cautiverio, descubr
que - c o m o cu a n d o h aba buscado aferrar el perfil de Belgra
no en los escritos que de l nos han llegado y cuan to ms
avanzaba en mis esfuerzos ms vea su imagen disiparse en
el a i r e - cuanto ms avanzaba en la relectura de las Memorias
postumas, ms pareca disiparse de nuevo en el aire la im agen
del virtuoso y digno G eneral B e lg r a n o , cuyo aval invoc aba
Paz en su prim er prrafo para a u ten ticar ante el lector el c o n
tenido de estas. No necesit avanzar demasiado en ellas para
verla disolverse b ajo la m irada m ela n clica y desconfiada del
m aduro caballero de rostro abotagado que nos trasmite el
daguerrotipo atribuido a C. E. Pellegrini, rep rod ucido en la
prim era solapa del tom o II de la ed icin de 2 0 0 0 (y aq u en
pgina 2 8 ). E n la pgina 15 del to m o I leem os la invocacin
del aval de B elgrano, y ya en la 17 vemos cm o, al refirm ar esa
imagen, Paz com ienza a erosionarla:
El general Belgran o, sin em b arg o de su m u ch a aplica
cin, n o tena, co m o l m ism o lo dice, grandes c o n o
cim ientos militares, pero posea un ju ic io recto, una
h on rad ez a toda prueba, un patriotismo el ms puro
y desinteresado, el ms exquisito a m or al ord en, un
entusiasm o decidido p or la disciplina y un valor m o
ral que ja m s se ha desm entido. Mas a estas calida
des em in en tes reu n a cierta ligereza de carcter para
juzgar a los hom bres. [ . .. ] Las primeras im presiones

t >2

i-1

T l ' l . I O HAI.I'l.KIN 1 ) 0 \ ( . H I

tenan en l una influencia poderosa; de m odo que


si en sus primeras relaciones con una persona estas
eran favorables, poda con tar esta por m u ch o tiempo
con su b en evo len cia... se dejaba alucinar con m ucha
facilidad. \ hem os visto oficiales, v aun individuos de
tropa, que no eran ms que charlatanes, que le m ere
can un buen co n cep to de valientes y arrojados. [ ...]
La primera impresin que esta charlatanera haba
producido era por lo com n durad era... [con re
sultados ms de una vez deplorables, tal co m o pudo
atestiguar el propio Paz, quien lo refiere en una nota
al pie] En el ao 17, cuan do yo era ya teniente co
ronel y que por consiguiente poda aproxim rm ele
ms record ando la derrota de Ayohuma, dijo estas
term inantes palabras: "Perd esa batalla por cinco
jefes cobardes que n o correspon d ieron al con cep to
que yo tena de ellos. No los nombre, pero yo saba
a quines aluda. Sin em bargo, ellos haban m ereci
do antes sus distinciones y su plena confianza.fi
Y a medida que se avanza en la lectura de las Memorias avanza
tam bin im placablem ente la erosin de la im agen de Belgra
no, en un crescendo que sugiere que Paz est decidido a no
detenerse hasta h aber destruido por e n tero la reputacin del
virtuoso y digno general cuyo aval haba com en zado por in
vocar,' y es en cam bio la de ese propio Paz la que adquiere
consistencia creciente: cada vez ms el lector se inclina a ver
el m undo co m o l mismo ha aprendido a verlo durante sus
aos de cautiverio, cuando, aunque no sabe si sus captores le
permitirn salir de l con vida, sabe que estos y sus agentes
espan cada uno de sus gestos y los de los integrantes de su
familia tam bin cautiva, y con adm irable disciplina les op o n e
una im penetrable fachada de in d ife ren cia/ Y ante esa hazaa
cotidiana qtre dura por nueve aos es com prensible q ue el ad
mirado lector haga suya u na narrativa para la cual Paz no cree
necesar io ofr ec er clave alguna, co m o si esas experiencias-l-

knic.m a

i;r i e . K \ m >

;;;

mite fueran parte de un orden natural que no necesitara ser


explicado, porqu e est sim p lem en te ah a la vista de todos.
Y
es m ucho lo que esa admiracin lleva al lector a aceptar
sin explicacin, cuando parecera requerirla. As, para no ir
ms lejos, cabra preguntarse por qu Rosas, que prim ero ha
ba buscado sin xito que otros pusieran fin a la vida de Paz,
desde que lo tiene en sus manos facilita las bodas del prisione
ro con su sobrina, alivia progresivamente las condiciones de
su prisin hasta liberarlo de ella a cambio del com prom iso de
110 abandonar sin su autorizacin la ciudad de Buenos Aires
v no pone objeciones al tan sugestivo tr aslado de su familia al
Estildo Oriental, seguido por u na muy previsible y exitosa fuga,
que burla sin esfuerzo la vigilancia de su eficacsima red de
espionaje y permite a Paz reunirse con los suyos en el exilio.
Pero el h e c h o es que el lector se abstiene de formular' es*
las obvias preguntas, v la autoridad as reconocida al testimo
nio aportado postu m am en te por Paz en 1855 ofrece un aval
decisivo a la im agen que en l traza de Belgrano c o m o un
h om b re virtuoso y d ign o que avanza en la vida de desdicha
en desdicha c o m o c o n sec u en c ia de fallas que en l son una
suerte de c on tracara necesaria de esa virtud que lo h ace tan
admirable. En esa misma dcada, Mitre despliega esa im agen
de luces v sombras en una p orm eno rizad a biografa e n la que
reconstruye m eticu losam ente la participacin de B elg ra n o
err la a dopcin del pabelln azul y blan co por los ejrcitos
revolucionarios.
Es slo en esos aos centrales del siglo cuando - p o r ob ra
de Mitre ms bien que de P a z - se im po n e la n o ci n que hace
de la invencin de la b an d e ra blanquiceleste la co n trib u ci n
ms valiosa de B elgra n o a la epopeya de la in d ep en dencia.
As lo sugiere que a com ienzos de la dcada anterior, en el
certam en potico celebrad o en M ontevideo el 25 de mayo de
1841 por
del todo
que J u a n
dres .111 Y

los antirrosistas all refugiados, esa c o n e x i n fuese


ignorada en el p o e m a La b an d e ra de Mayo, en
Mara Gutirrez la atribua a nuestros gigantes pa
no es que el recu erd o de B elgran o estuviera ausente

3 4

Tl.'I.IO H A I.P E K IN

I I

DONGHI

de la reunin; ms aplaudido en ella que Gutirrez haba sido


J o s Mrmol, que logr en el filo del nuevo siglo horrorizar a
Mennde/ Ielavo c uando, en el curso de sus im precaciones
contra el se n ilism o de los aterrorizados colaboradores de Ro
sas, los im itaba a usar los despojos de Belgrano para tributar
el suprem o h om en aje a su siniestro dolo (Corred hasta las
santas catedrales / Q ue a vuestro pie la lpida se quiebre / Y
escanciad n el crn eo de Belgran o / Sangre de vuestras hijas
al tiran o !" ).11 Y no haban sido slo las facilidades de la rima
las que haban llevado a Mrmol a p ro p o n er ese destino para
el crn eo del cread or de la bandera; as lo probaba la omnipresencia del recuerdo de B elgran o en la com p leja intriga de
su vasta novela Amalia, cuya accin trascurra en el ao del
terror de 1840, y la sangre corra tam bin a torrentes.
E n su m in u cioso e x a m e n del tem a, en cuyo transcurso
pasaron p or sus m anos c en ten a res de d ocu m en to s, Mitre,
d an d o p or su ficie n tem en te p ro ba d o que la invencin de la
b an d e ra nacion al h a ba sido el aporte principal de B elg ra n o
a la lu ch a p or la in d ep en d e n c ia , iba a evocar su papel en
esa invencin c o n un tem ple de n im o en que la adm ira
c i n se m ezclaba con la com pasin hacia quien , llevado por
un frre o sentido del d eb er, haba acep tad o d ese m p e arlo
c u an d o haca ya tiem po h aba d escu bierto que su nd ole
personal le iba a im pedir h a cerlo con la eficacia necesaria:
Y al llegar aqu descubrimos que tras un largo rod eo hem os
vuelto al [junto de partida, que la clave para el enigm a Belgra
no debem os buscarla en el mismo Belgrano, y eso es lo que
trataremos de h acer a partir de- este punto.

* * *

El ingreso en el m un do en 1770 de Manuel Belgrano tuvo lu


gar en una de las ms expectables residencias del ms opu len
to barrio de Buenos Aires - e n la tercera cuadra de la avenida
que hoy lleva su n om bre, y haca esquina con el convento

ENIGMA

HEI.GKANO

; >f ,

I.IO

I I M i ' l l\ I N D O N G H I

El . E N I G M A B E L G R A N O

;',7

K1 h r o e sin rostro, 17)3-H)t)l. Las conjeturas de pintores c


ilustradores se multiplican en retalos, lminas conm em orativas y
estampillas. S lo tres de ellos fu ero n realizados en vida de Belgrano;
sin e m b a rgo , presentan rasgos com ple tam en te distintos e n tr e s. Las
discrepancias pru e b an a c ab ad am en te qu e de todos esos retratos no
se p u e d e s a c a r e n limpio una im agen de B elg rano qu e permitiese
reco n o c erlo sin vacilacin, c o m o la tuvieron muchos proceres
desde M o r en o v Saaved ra hasta Sarm ien to v Min e.

3<S

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u a i i >i : r

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I ) I \ K . \ I \ li 11 C. K \ \ i l

dom inico del que su h erm an o mavor Dom ingo Belgrano iba
a ser p r io r - slo on ce aos despus del arribo de su padre,
cuando este, un m ercad er ligur autorizado por orden regia
a eje rc er el co m ercio en la futura metrpoli del Plata, era va
dueo de la segunda fortuna mercantil de la plaza portea;
y ofrece quiz la m ejor clave para la trayectoria de quien, ha
biendo apenas dejado atrs su ms tem prana adolescencia, se
constituyo cjesde su com arca de origen en activo participante
en la laboriosa transicin abierta por la crisis terminal de la
m onarqua catlica, an lejana a cerrarse cuand o lo alcanz
la m uerte a los cin cu enta aos de edad.
A lo largo de esa trayectoria haba sido su con sta n te as
piracin con q uistar para su nativa co m a rc a rioplatense un
lugar digno y respetado en el c o n c ie r to de las n acion es que
esperaba ver surgir de las ruinas del que h aba arrasado el
vendaval revolucionario desenc ad en a d o en 1789. Ese c o m
prom iso con el futuro lo h aba co n tra d o M anuel B elgra n o
a la vez con un padre al que veneraba, y que por su par
te haba depositado en l las ms altas esperanzas. P ero se
equivocara q uien atribuyera la triunfal carrera m ercan til de
ese padre a la p ericia con que h aba sabido m an ejarse en
un futuro que p or ob ra suya se estaba h ac ien d o presente. Y
se equivocara porqu e esos triunfos no habran estado n u n
ca a su alcan ce si su a cci n h ubiera anticipado, en ese ms
estrech o escenario, las de los protagonistas de la etapa ms
innovadora del avance del capitalismo abierta en la segunda
mitad del och ocien tos.
Las razones que lo hubieran h ech o imposible han sido lci
d am en te exploradas por Stanley y Barbara S te in ,1- que no d e
jan duda de que los esfuerzos de la m on arqua catlica nunca
lograron debilitar el influjo que sobre los m ecanism os admi
nistrativos con que contaba para ello ejercan los b en eficia
rios del desorden organizado que esta buscaba en vano dejar
atrs. En ese m arco, el padre de Manuel Belgran o slo pudo
lograr su fulgurante ascenso porque era casi lo contrario de
un precursor del futuro; lejos de anticipar a los self-made men

;<)

del capitalismo triunfante, D o m e n ic o Belgran o Peri era un


beneficiario m e n o r del vnculo establecido en tre su c o m a r
ca nativa y la m on arq u a catlica en la tarda Edad Media.
Haba nacido en 1730 en O neglia, una m en ud a ciudad de
la costa ligur que form aba parte de la Repblica de Gnova,
para ese e n to n c e s muv avanzada en su ocaso, en una familia
que c o m b in a b a las actividades m ercan tiles con la p erce p cin
de los im puestos que el g o b ie rn o de esa arcaica repblica
recaudaba en su ciudad nativa v su territorio, au nq u e haca
\a muchas dcadas que Gnova haba dejado de ser esa se
pultura del tesoro de Indias que Q uevedo haba evocado en
una de sus ms recordadas letrillas, y su papel en las finanzas
espaolas era apenas una so m b ra del que haba sido hasta un
siglo antes el suvo en las de C.astilla-Aragn. De esa relacin
sobreviva lo suficiente para que en 1750, cuan d o su padre
decidi enviar a D o m e n ic o a Madrid para que all e m p re n
diera una carrera m ercantil in d ep en d ien te au nqu e estrech a
m ente asociada con la propia, los contactos que ese vnculo
familiar le abra con la adm inistracin regia y el alto co m ercio
de la capital espaola le perm itieran consolidar rp id am en
te su posicin en ese ms am plio escenario, hasta tal punto
que nueve aos ms tarde, cu an d o de nuevo su padre ju z g
o p o rtu n o un traslado, esta vez a B u eno s Aires, pudo desde el
m om en to mismo de su llegada a la futura m etrpoli del Plata
con tin uar avanzando desde u n a posicin ventajosa en la ca
rrera m ercantil com en zad a en la Pennsula.
Pero esa h eren cia de siglos en que se haba apoyado D o m e
nico para avanzar de triunfo en triunfo inclua algo an ms
valioso que una envidiable red de contactos en la cim a de
la elite del poder y el d in ero del im perio espaol: basta una
prim era ojeada a la co rre sp o n d en cia familiar recogida en los
Documentos para la Historia del General Don Manuel Belgrano1''
para c om en z ar a descubrir hasta qu punto haba m arcado
el ru m bo de esa vertiginosa carrera ascendente el art de faire
m adurado por sus antepasados a travs de una experien cia
vivida siquiera en 1111 rin cn muv m odesto de esas command/ng

4 0

T I 1.10 H A I.l'E R IN

DONGHI

heights durante 1 los siglos en que el eje de la e c o n o m a eu ro


pea desbord los lmites del m un do m editerrneo.
La huella de ese arl de aire se descubre va en la estructura
de la familia fundada por D o m en ico Belgrano Peri en el ao
1757, a los veintisiete de su edad, cuando con trajo m atrim o
nio con una nia portea integrante de un linaje de antiguo
arraigo en la futura m etrpoli del Plata pero bastante aleja
do de la opulencia, Mara Josefa Gonzlez Casero, en ton ces
de catorce. Kl m atrim onio tuvo en total diecisis hijos, de los
cuales on ce - o c h o varones y tres m ujeres-vivan an en 1795,
al hacer D o m e n ico en vsperas de su m uerte su testam ento
definitivo, que registra tambin entre los d erech oh a b ien tes al
hijo peq u e o de otra hija ya fallecid a." Lo prim ero que salta
a la vista en esa estructura familiar es el papel positivo asig
nado a las hijas mujeres, dadas en m atrim onio a agentes de
D o m enico en la Pennsula, en el Alto Per v en parajes de las
tierras bajas d ond e l mismo se haba h e ch o presente n o slo
a travs de sus actividades m ercantiles sino tam bin co m o pio
nero de una e c o n o m a pastoral que no haba avanzado mu
ch o ms all de la caza de ganado salvaje. Los in corp orab a as
plen am ente a una familia que era tam bin un diversificado
sujeto colectivo que participaba co m o tal en las disputas por
riquezas, pod er y prestigio qtie n un ca cesaron de agitar a las
elites de las Indias espaolas.
Al mismo tiem po, co m o lo sugiere el papel central asignado
a las mujeres de la familia de D o m enico en la consolidacin
del ncleo mercantil de una em presa familiar que exten da
sus am biciones hacia todos los horizontes, la perpetuacin de
ese ncleo era en ella un objetivo que tena absoluta priori
dad sobre cualquier otro. Y puesto que, para sobrevivir en
las agitadas aguas de una eco n o m a abierta a todas las tor
mentas, esa familia que1 era a la vez una em presa no poda
ex ced er una dimensin ptima, se im pona hallar un m odo
de disponer de los sobrantes que se acum ulaban a cada nueva
generacin, entre los cuales era particularm ente problem ti
co el de varones que no podan en c o n trar ubicacin en esa

I I

ENIGMA

1SEEGRANO

Vista ac tu al del r e a d e O n e g l i a , en la m a r g e n o rie n ta l del


t o r r e n t e I m p e r o , ya i n t e g r a d a a los p o b la d o s vecin o s , c o n el
n o m b r e d e Im p e r i a .

Oneglia. g r a b a d o d e A b r a h a iu B lo o t e lin g . i n c lu id o en )ean B la en , X ouiim


I hrnlnim Peflemunli el Stibttatliae, siite m ru n ita descriptln ipsontm urbium,
/m hioriun. tem plaran .... im p r e s o p o r Rtttger Christoffe l Albcrls, L a llava ,
I 726. Esta p e q u e a villa m ar in a estuvo b ajo p o d e r de Espa a, la R e p b lic a
de G e n o v a y sus sucesivos d o m i n a d o r e s . S e g n Q u e v e d o . en ese en to n c e s
el p o d e r o s o d i n e r o N ace en las Indias h o n r a d o ,
d o n d e el m u n d o le
a c o m p a a ; / v ie n e a m o til en Espa a, . y es en G e n o v a en te r ra d o ".

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de Sevilla, actual A rchiv o de Indias. D ibujo de Jo a q u n G nic hot
l u c ia I N(i().

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Fa cha da v planta riel Palacio ric los (Consejos, serie riel Ministerio
rie ludias. A n n im o , tcnica mixta. M adrid, siglo X V III. F u la
ac tualidad, esc edificio es serie riel ( Consejo rie Kstario v CCapitana
( iencral.

4 4

'IT.T.IO IIAEI'1 R l \

1 >( ) \ ( ; H I

empresa. C om o consigna el testamento de D om enico, la suya


les ofreci en el cuerpo de oficiales de los reales ejrcitos una
ubicacin alternativa totalm ente adecuada para quienes ocu
paban por derec lio de nac im iento un lugar en la cum b re de
la sociedad indiana, as fuera a un costo considerable para el
patrim onio de la familia-empresa, que su co n cen tra ci n en
actividades mercantiles le permiti afrontar ms fcilmente
que a las que tenan una jarte mavor de este inmovilizada en
otros sectores de la econom a.
Pero ms an que esa diferencia estructural, alejaban a la
familia de Manuel Belgrano del m odelo d om inan te en las
otras de elite en la Amrica espaola las modalidades de su
fu n cion am ien to interno. La corresp on d en cia a la vez familiar
y empresaria reunida en los volm enes de docu m en tos publi
cados por el Instituto Nacional B elgran ian o refleja el acuerdo
esencial de todos los que participan en esa aventura en torno
tanto a los objetivos hacia los que se orientan sus acciones
cuanto al cam in o ms adecuado para alcanzarlos, y los mues
tra discutiendo a partir de esas compartidas premisas - c o n
una libertad que proviene de la confianza tam bin por todos
com partida en la lealtad con que cada uno de ellos sirve a la
c om n e m p re sa - acerca del m od o ms adecuado de afrontar
cada uno de los desafos que esta e n cu e n tra en su cam ino. Lo
que hace posible esa concordia discors es la naturaleza misma
de la empresa en que todos participan, reflejada en las prem i
sas que todos com parten, y que son las que desde el ocaso de
la Edad Media guiaron los avances de la alta finanza prim ero
en el Viejo Mundo y luego en el m un d o atlntico.
Cules son esas premisas? En prim er lugar, desde luego,
la ya recordada ms arriba, que postulaba co m o n orm a de
supervivencia que - p o r ventajosa que se presentase la ex p a n
sin de esa em presa hacia los ms variados sectores de la eco
n o m a - el me leo de sus actividades deba seguir siendo el
m an ejo de- los flujos de d inero a larga distancia; y de ella iban
a derivar co m o corolarios las otras mximas que guiaron a los
integrantes de la Casa de Belgrano en esos p erm an en tes de

El . K N I G M A B E I . G K A N O

, |r(

bates internos. Ya el tercero de los d ocu m en to s reunidos en


el tom o III, volumen II, de la recopilacin em p rend id a por
el Instituto B elgraniano anticipaba algunas de las peculiari
dades del modus operandi inspirado por esas premisas. Es este
una misiva dirigida el 9 de agosto de 1779 por el licenciado
cordobs fos Manuel Martnez, sndico del convento de las
Madr es Teresas, a Mar a Jo s e f a Gonzlez Casero en que le
inform aba acer c a de la cele b racin que a co m p a la gradua
cin de su hijo D o m in go B elg ra n o Gonzlez c o m o licenciado
en Teologa en el colegio de Montserrat; est redactada en
el tono ren d id o que c o rresp on d e a quien haba estableci
do con la opu lenta familia p o rte a una inequvoca relacin
ciientelar:
El 14 de ju lio pasado recurso [sic | el grado de L icen
ciado en T h eo loga, co n c u rrie n d o a acom pa arlo
a su casa toda la com u nid ad de Santo D om ingo, y
m u ch a parte del clero y tam bin varios seculares de
distincin por esta causa, y la de una d ecen te diver
sin q u e co n tin u hasta m edia n och e. D e b era ha
b e r sido bastante costoso el refresco, pero h ab ien d o
corrid o p or mi m an o el disponerlo, lo en cargu a
las m adres Theresas [ .. .] y m ed ian te esta diligencia
creer se ahorrase lo m en os un cien to p or cien to, y
vino a q ued ar su costo e n 25 pesos, no obstante que
sobr todo y estuvo muy d ecen te. De estos 25 pesos
a b o n su c o m p a ero [Juan Ignacio] Gorriti 12 pesos
4 reales, con la que cargados los otros 12 V pesos a
los 20 5 que se depositaron para propinas, incluso los
5 de los bedeles, le vino a estar toda la fu n cin en
117 pesos 4 reales; bien es verdad que de estos le han
vuelto algunos de los D octores sus respetuosas [sic,
quiz p or respectivas] propinas [ ...] y en tran d o
tam bin los das de mi grado y oficio de Secretario,
sern p o c o ms que treinta pesos. Su pon go avisar a
Ustedes quienes son los que h an querido h acerle ese

|()

H IJ O

IIA 1 .1M K I \

I X )\ (.H I

( ari al m i as h echas a int's del siglo X V III p o r los a lu m n o s del


( .olegio de \I< mi sen al. C o r d o b a , d o n d e estudi D o m in g o
B e lg r a n o ( .un/a le /, h e r m a n o de M anu el.

I.L . K N K . M A

P.1 I ( . R \ \ ( )

F a c h a d a del viejo M o n ts e r ra t'. En sus aulas hizo muv b u e n papel


D o m in g o , fu tu ro p r io r d o m in ic o .

48

TU I.IO

HAl.l'l.UIN

1)().\(,HI

favor para que Ustedes lo tengan entend id o, pues


aunque es una cortedad, siempre es una dem ostra
cin de a le c to . 1
El episodio refleja lm pidam ente todo lo que separa a los Bel
grano leri del resto de los linajes con quienes conviven en
lo ms alio de la sociedad indiana. El d in ero con tante no es
slo para ellos el reducto central de la fortaleza que deben
d efen der sin tregua con ira sus rivales; es en su vida ci re
lacin la medida de todas las cosas, v por ello en el prrafo
arriba citado lealtades y afectos se expresan y se miden en
pesos y reales. Puede p arecer sorpren den te que las laboriosas
explicaciones que Martnez ofrece a la dama que con trola los
cord ones de la bolsa de esa opulenta familia giren en torno
a cifras que slo iban a aflorar en la corresp on d en cia de la
c o n tem p o r n ea familia de Funes una vez cada esta en la ms
extrem a penuria (en efecto, lo que el celo de Martnez y el
afecto de los doctores que ex am in aro n al nuevo licenciado
ha restado a los 255 pesos de propinas y agasajos vinculados
con la cerem o n ia slo alcanz, en los muy generosos clculos
de aquel, a 55 pesos); pero es que esas cifras miden tanto la
disposicin del sndico de las Teresas a p on er al servicio de
su patrocinadora las ventajas que derivan de su posicin, no
descollante pero tam poco insignificante, den tro de las elitescordobesas, cuanto el afecto que los exam inadores tributan al
vstago de los Belgran o Peri. Y por esa razn resulta esencial
que llegue a estos noticia precisa de quines de en tre esos
exam inadores, afrontando el m odesto sacrificio pecuniario
que les permitan sus limitados recursos, haban ofrecido un
irrecusable testimonio de su lealtad a la gran familia con cuyo
favor contaban.
Esa lealtad hizo posible que la m quina de com b ate e n c a
bezada por D o m e n ico y Mara Josefa funcionara en la ocasin
con la m xim a eficacia, v las cifras incluidas en la misiva an
tes citada reflejan tambin las consecuencias que ello alcan
za en la relacin entre esta v las familias rivales con quienes

F.I, E N I G M A B E 1. G R A N O

,JC)

com p arte la c u m b re de la sociedad indiana. Se m e n c io n a en


ellas a J u a n Ignacio Gorriti, el condiscpulo dos aos mayor
que D o m in go Belgran o Gonzlez, cuva familia, que con tri
buy tanto c o m o la de este a sufragar los gastos in h eren tes a
la p ro m o c i n de am bos al grado de licenciado en T eolog a,
figuraba en tre las ms influyentes de la vecina in ten d en cia de
Salta del T u cu m n - e iba a a c re c e n ta r an ms esa influencia
una vez derru m bad a la m o n arq u a catlica, v quien qued
totalm ente m arginado de la c ele b raci n de la que fue figura
estelar quien en la c o rre sp o n d en c ia del capelln de las T e r e
sas era respetuosam ente invocado co m o mi Don D o m in g o ,
v que, nacido el 13 de noviem bre de 1768, tena ex actam en te
diez aos de edad cuan do c o ro n con tanto brillo la primera
etapa de su form acin.
La presencia de la parte tan considerable de la elite co rd o
besa que haba acudido c o m o a una cita de- h o n o r al festejo
al que dio motivo la graduacin del precoz licenciado es aqu
ms significativa que el lengu aje que un paniaguado de sus
padres em p lea para evocarla. C o m o n o deja dudas el testimo
nio de Martnez, y era p or otra parte inevitable en esta elite en
perpetua gu erra civil, el sector ms cerc a n o a la com u nid ad
de Santo D o m in g o , en torn o a la cual el linaje de Belgran o
haba organizado su vida de piedad desde sus rem otos orge
nes ligures, y cuyos conventuales cordobeses h aban c o n c u rri
do en plen o a los festejos, tuvo e n ellos el papel protagnico,
en co m p a a de quienes d en tro del clero secular soportaban
mal que tanto el colegio de M ontserrat co m o la Universidad
siguieran en m anos de la orden franciscana. Pero si todo esto
es muy claro y com prensible, no deja de ser notable que fuese
el triunfo de 1111 m ie m b ro m e n o r de una familia que en rigor
no p erten eca a la orgullosa elite cord obesa el que d iera oca
sin para que ese sector tan larg am ente postergado d en tro de
ella invadiera el espacio pblico con una c elebracin que era
a la vez un desafo.
C in co aos despus el m ism o precoz bachiller, ya para e n
tonces avanzado en la carrera que culm inara con la conquis-

5<>

T I 1 ,10 11,\ I l ' I R I N

1) O \ G111

la (le borlas doctorales en Teologa, anticipaba algunas de las


claves de ese enigm a en una carta en que com u n icaba a su
padre el mensaje que por su interm edio quera hacerle llegar
Don Francisco Con/le/, en n om b re de "todos los Aduanistas
de Corcloba". victimas de las "inh um an id ades practicadas en
su contra por el \isitador que controlaba sus actividades fiesde Buenos Aires. \ o dudaba D om ingo de que su padre se ex
traara de <fiie hubiesen elegido a un "pobre colegial para
rogarle que se em pease "para cosa al p arecer tan ardua.
Pero, por so rprend ente que ello fuese, era el caso que uno
de esos aduanistas cordobeses, "Don C lem en te (lastro, se ha
em pead o con Don Francisco (ion/le/, v este con m igo (su
pon in d om e para con L sted uno v otro con m u ch o valimien
to) para que yo escriba a Usted rogndole que co o p ere con
el S e o r Inten den te, al asunto de m udar al visitador, v p on er
en su lugar a dicho S e o r Don C lem en te Castro, que deca
ten er adems el apoyo de "casi todos los Aduanistas v m uchos
caballeros de la capital del Virreinato, tan ansiosos co m o los
cordobeses de con tar para esa gestin con el de D om enico,
cuya intercesin ante el in ten d en te creen esencial para o b te
ner un resultado favorable.
D om ingo ju zga que no puede sino trasmitir esa peticin a
su padre no slo por ser Castro de noble p o rte y de buen
n acim ien to, y por aadidura pariente con Don Miguel d e '
la Colina", sino porqu e al procurar (lastro y Fernndez que
este pobre colegial se em p e e con su Padre no ignoraban
que de acuerdo con los usos vigentes se com p ro m etan a usar
a favor del interm ediario as elegido el influjo con que c o n
taban en Cordoba, lo que lo lleva a cerrar el prrafo suman
do su ruego al de los dos caballeros cordobeses (Usted haga
todo lo posible... que as le quedar yo agradecido v el dicho
Caballero lo estar a Usted y a m dispensndom e en esta ciu
dad de sus favores )."1
Y
si al hacerlo Dom ingo omiti los circunloquios habitua
les en quien solicitaba un favor personal es porque tanto l
co m o su padre tenan del todo claro que no se trataba en ab

r , E N IG M A r . l U . R W O

soluto de eso. As acababa de recordrselo el mismo D o m in


go a su m adre, p reocu p ad a porqu e, segn le haban llegado
rumores, el escolar del M ontserrat llevaba un tren de vida
excesivam ente rum boso dada su posicin en el m undo. No
haba nada de eso, le aseguraba el hijo; si le im presionaban
las cifras de las cuentas que le llegaban de C rdoba era por
que no consideraba
que cuan do un hijo est al lado de su m adre si se le
abre un pu nto en la m edia se lo guese LsicJ, si se le
rom pe la chusa la rem ien da, si los zapatos los hace
co m p o n e r [...1 lo que se gasta en casa no se apunta,
pero aqu todo se apunta por un m edio (|ue sea |... |
pues vaya Usted ju ntan d o un poquito con otro po
quito, v ver Usted que millonada sale.
Pero convena con su madre, que lo haba ac usado de ser
ladrn de sus herm an os, en q u e h a ba en la cuenta cosas que
"aparecen superfluidades, que tal le parecer que se hagan
gorros b lan co s para su uso en la quinta de Carova, en que los
colegiales pasaban lo ms duro del verano, o que se gastase
tanto para forros; pero le haca notar que todo eso
es necesario para un colegial. Y si esto es gastar Uste
des tienen la culpa q ue en tr en el colegio ad ond e es
preciso lo dicho: con que una vez que quiera ten er
el gusto que sea D o cto r v colegial del M ontserrat es
preciso ten er p a ciencia y si no alcanza el caudal lo
ms fcil es ser clrigo de misa y b asta.1'
Y basta este a rgu m en to para que D o m in go cierre triunfal
m en te el debate, porqu e est en lo ju s to cuando alega que al
e m p re n d e r la carrera eclesistica lo hace c o m o el integrante 1
de una em presa colectiva en la que su com pro m iso es el de
asegurar al linaje de los B elg ran o Peri un lugar, en la ins
titucin a la que se adscribe, que consolide el de ese linaje

5 2 TUM O H A l.lERIN HONGHI

entre las elites del rincn del m un d o al que el destino los ha


llevado, y en electo habr cum plido plen am ente ese co m p ro
miso cuando c o ro n e esa carrera co m o p rio r de la com unidad
dominic ana de Buenos Aires.
Si la entrega sin reticencia alguna de los integrantes de esa
familia que era la ve/ una em presa a los objetivos de esta era
capa/ de atravesar las ms serias turbulencias, se deba a que
quienes la capitaneaban saban que no podan equivocarse al
asignar a sus integrantes las tareas ms afines con sus talentos
pero tambin con sus deseos, y en con secu en cia el papel que
las relaciones de autoridad y o b ed iencia desem pe aban en su
funcionam iento, ritualm ente evocado al cerrar sus cartas por
quienes eran en ella los subordinados, resultaba aqu m enos
central que en el m odelo de familia patriarcal cuya vigencia
ideal estaba apenas com en zan d o a ser corro da p or la crtica
ilustrada. Era ya notable que tanto el hijo c o m o el pania
guado del linaje de los B elg ran o Peri usasen el plural para
in terp e la r a la autoridad ante la cual se in clin aban reveren
tem en te, c o m o si a sus ojos D o m e n ic o y Mara J o s e fa e je rc ie
ran sobre ellos u na magistratura bicfala, y lo era an ms
ver c m o incluso la relacin de autoridad e n tre un D o m in g o
ad olescen te y su padre cam bia ba vertiginosam ente de signo
en el curso del breve prrafo final de la carta a cerca de la
gestin que le haban e n c o m e n d a d o los dos caballeros cord o
beses, que D om ingo abri in form an d o a su padre que u no de
esos caballeros, Don Francisco Gonzlez - q u ie n , a pu nto de
viajar a Espaa, se p ro pon a pasar un mes en B u eno s Aires an
tes de p a rtir- h abra preferido n o parar en la casa de los B el
grano Peri por considerarla ocu pada si n o fuera que vien
do que con jeturaran Ustedes de su n o llegada a casa, que se
haba sentido conm igo, o con Ustedes d eterm in a y yo tambin
el parar e n casa, y luego de ese brusco giro pudo ya cerrar el
prrafo con algo m uy parecido a una orden ( dispngale Us
ted un aposento para el tiem po que ha de estar ) .18
Con el paso del tiempo vemos a D om ingo o fre ce r sin re
ticencias, pero tambin sin estridencias, sus opiniones a un

KI. E N I G M A B E I . G R A N O

f,;',

padre que aprecia cada vez ms el m aduro criterio con que su


hijo sabe m anejarse en el m un d o; el 6 de mayo de 1786 pro
media los diecisiete aos c u a n d o escribe a D o m en ico acerca
de los problem as suscitados p or el d esem p e o de su h erm a
no Francisco c o m o estudiante en el colegio p o rte o de San
Carlos:
He sabido por varias partes - e s c rib e a D o m e n i c o que mi h e rm a n o m e n o r Francisco ha tenido y tiene
co n tin u a m en te pleito c o n sus superiores y m u ch o
ms que est totalm en te disgustado con ese Colegio.
T o d o lo h e cred o p orq u e ha imitado a sus buenos
h erm an o s que mayores ejem p los le liemos dado. Al
caso estando as no m e p arece conveniente que an
lo m an te n g a Usted d en tro gastando ms y aprove
ch a n d o m enos, que todo esto se sigue den tro de lo
prim ero; con que si yo ten go algn valimiento en c a r
go a Usted q u e supuesto ha d e m a rch a r co n M anuel
[a la Pennsula] lo tenga Usted en casa de d on d e po
dr con tin uar, y n o ser el prim er h e rm a n o que supo
gram tica sin estar en San C arlos .19
El 5 de noviem bre del m ismo a o D o m in go puede an un ciar
a su padre q u e el 10 del mes siguiente, apenas cum plidos sus
d iecioch o aos, recibir los grados de Maestro en Artes, a un
costo que de nuevo e x c ed e en p oco los 200 pesos, de los cua
les ms de 180 destinados a las propinas de rigor, y, au nq u e
no deja de sealar que esta noticia es preciso drsela a Ma
dre con e x ten si n y que as lo est h acien d o, esta vez parece
sentirse su ficientem en te seguro de que tales cifras superarn
sin incidentes el e x a m e n de la celosa guardiana del tesoro de
los Belgran o. T a m p o c o lo intranquiliza que deba an apro
b ar un e x a m e n para recib ir el grado, y n o slo so b re este pun
to sino sobre lo que le qued a por h a c er en el Montserrat de
C rd ob a una vez superado ese escollo se esfuerza por disip.ii
cualq uier duda que pudiera te n e r su padre, a quien asegm.i

5 4

Tl'I.IO

H A I IM R I \

I I. 1 \ I ( . M A m . l ( . k \ \ < )

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ate han cuisai: uis,


i C t i C s ( . f i n . i < i V c s f e '

h a ia k . fx m & h

f e , m s ~ ^ ,

Clancel q u e d a b a acce so a los claustros del Real ( Colegio de San


( mU los. d o n d e M anu el B e lg r a n o curs es tudios de latn, filosof a
\ teologa. I-ot<> pu b lic ad a po r ('.aras y ('.arelas, a o VIH. n" ^">1, 24
de ju nio de 1 'JO.).

P o rtad a del I.ibro de M atrcu la del Real C o le g io de San darlos,


en c u y o s regis!ros consta q u e M an u el B e lg r a n o e n tr o a o r el
p r i m e r a o de T e o l o g a el da I" de m a r / o de 1786. A rchiv o
G e n e r a l de la Nac i n.

El. K N I G M A R E I . ( . R A N O

5 <j T I I . I O H A I . l KRI N DON C. HI

Yo m e hallo eon salud y gustoso siguiendo mis tareas


con el fin de concluirlas y para recibir el grado c o n
tino el estudio del ltimo exam en que den tro de 6
das me voy a d esem pear, p ro m etin d om e un buen
xito segn he procurado prepararm e. En el Colegio
me va bien, y espero, m ediante Dios, con clu ir los tres
aos v medio que restan con m ucho gusto.2"
En eso estaba seis meses ms tarde, cuando frav Pantalen
Garca, un Iranciscano a quien Dom ingo haba m en cion ad o
en la carta arriba citada co m o su "lector de T eolog a v religio
so para l muy sobrado segn el afecto y favores que le debe" ,
predic el 30 de abril de 1787 en la capilla del convento de
las Catalinas de C rd oba el serm n panegrico en el da de
Santa Catalina de Siena, e iba a ser este el punto de partida de
un com plicado proyecto editorial en que l mismo iba a po
n er por lo m enos tanto e m p e o co m o el orador de la jornada:
El da 30 del prxim o pasado -e sc rib a D om ingo
a su p a d r e - ha predicado el Reverendo Padre Fray
Pantalen Garca un serm n muy herm oso en Santa
Catalina a h o n o r de la Santa. C o n o c e el Reverendo
D o ctor la aficin que tengo a sus serm ones, y m u
ch o ms a los que a h o n o r de un santo d om inicano
pr edica. Esto lo ha movido a dedicarm e este serm n
con toda formalidad, acaso con el fin de que se lo
haga imprimir. Yo realm en te no puedo excusarm e
en una accin tan distinguida, y a con secu en cia le he
prometido ver los medios de efectuarlo. La im prenta
de Buenos Aires puede hacerlo, y el conseguir las li
cencias no dudo ser facilino [sic], con que si a Usted
gusta yo me intereso en ello y he de estimar prem ie
Usted una accin a la que no tengo contrado m rito
ni aunque lo tuviera fuera de poco aprecio en u no
que es mi actual Seor. Dgam e Usted lo que le pa
rezca seguro de que de todo me con ten to , v de que

57

por eso n o se inm utar ni su afecto ni sus p en sa m ien


tos. D o m in g o.11
La reaccin de D o m e n ic o no pu ede ser ms rpida ni ms
positiva; dictam ina que el texto ntegro de la dedicatoria debe
ser reproducido en el im preso, y el hijo, que au nqu e admite
que algo de lo que en ella se le dice no podra negar sin
m en tir, insiste en que tam bin hay en ella m u ch o de ex a
geracin, car cter de la e lo c u e n c ia , - se inclina, c o m o es su
deber, ante la voluntad paterna: P ero Usted lo quiere, pues
llgase.-:i Le alegra en todo caso qire su padre haya deter
m inado que la im presin se h iciera en la Pennsula, porque
con la dilacin que n ecesa riam en te ha de haber se consigue
a lo m en os que n o m e e n c u e n tre tan en los principios y por lo
mismo con m en os im proporcin para ser de algn m od o ob
jeto de ese h o n o r , per o tro deja de alar rilar lo que fray Panta
len haya a probad o esa decisin paterna por ese motivo que
yo ex p o n g o y por otros que yo ignoro, quiz de mayor peso,
lo que a m m e p arece es que huyendo de las llamas caem os
en las brasas.24
Dos meses ms tarde D o m in g o ve confirm arse sus tem o
res cuan d o la noticia de la pu blicacin en Cdiz del pan eg
rico de fray P antalen llega al M ontserrat de C rd oba, de
sen cad en a n d o las m u rm u ra c io n e s que desde el com ienzo
haba cred o difcil evitar:
Se ha divulgado en esta el n eg ocio del Se rm n con
motivo de h a b e r trado la noticia un religioso quien
se la c o m u n ic a nuestro R ev erendo Rector. Su Pa
ternidad Reverenda 110 m e ha significado nada, y 110
m e p arece extrao, pues a u nq u e yo 110 le di parte
antes de rem itirlo fue p o r con sid erarm e en esta par
te in d ep en dien te, c o m o hasta ah ora lo pienso; y ello
es as que no se req u iere la ap ro baci n rectoral, y no
ten ien d o yo ms c o m u n ic a c i n que de un sbdito de
los verdaderos [sic] es irregular in tern arm e en eso.

! 1. l . N K . M A
f,S

1U.1.0R A N O

f,()

I L I . I O H, \ I . 1 > I ' . R 1 \ 1 H ) \ ( . I I I

A m me parece as, v a Usted le parecer lo mismo.


Ya que ocurre esto, prevengo a Usted tenga m ucho
cuidado con mis c anas, que no obstante com u nicar
las Usted .1 personas de satisfaccin v 110 ten er cosa
reprobable, com o es ju sto, no falta quien note cual
quier expresin ma en orden a esta Casa. Tengo ex
periencia de ello. Sov uno de los que ms aman este
convictorio, com o debo, v con lodo no estov libre de
crticas en este punto. Queda entre los dos, v hablo
con satisfaccin. - 1
Aqu se com ienzan a advertir m ejo r las razones de la eficacia
con que el m od elo familiar forjado en la Edad Media tarda e
introducido por los Belgrano Peri en el Ro de la Plata estaba
contribuyendo a proyectarlos a la cum b re de las jerarquas
de la sociedad a la que el fundador de su rama local se haba
incorp orad o en 1759: de una m anera u otra este lograba asig
nar a cada uno de sus integrantes un papel que, a la vez que
le permita con tribuir a la prosperidad de la familia-empresa,
satisfaca sus preferencias personales. La cam biante relacin
de D omingo con su padre ofrece quizs el ms brillante eje m
plo de esa eficacia, en cuanto en su correspon d en cia puede
seguirse a lo largo de los aos cm o el trato entre ambos
se adeca esp on tn eam ente al creciente despliegue de ese
en ten dim iento sano y lleno de luces que si no lo diviniza,
com o propone fray Pantalen, lo eleva a un nivel cercan o al
paterno, pero a su m anera no alcanza m enos plena eficacia
la solucin al p roblem a de los varones sobrantes, m en c io n a
do previamente, aunque en este caso su xito debi sin duda
m ucho a que la perspectiva de vivir una adolescencia co m o la
de Dom ingo Belgrano, tensado en perpetua alerta co m o un
centinela en territorio extrao v p oten cialm en te enem igo,
difcilm ente pareciese atractiva a quienes tenan asegurado
1111 lugar en el m undo por su cond icin de bien nacidos, v
contaban con la alternativa de disfrutar de las ventajas que
esa condicin les ofreca com o jefes de una familia ctivo sitio

entre las integrantes de las clases respetables estaba asegura


do de an tem ano.
El esfuerzo de D o m e n ico por arm onizar el inters c o lec
tivo de la familia-empresa con las apetencias individuales de
quienes pasaban a integrarla iba a ser reiterad am ente puesto
a prueba por su hijo Manuel. Decidido D o m e n ico a enviarlo
a la metrpoli c o m o su agente ele negocios (cuando, c o m o se
ver enseguida, afrontaban estos una em erg en cia que a m e
nazaba llevar a la ruina a la Casa de B elgran o). apenas Ma
nuel, mientras pona todo su e m p e o en las gestiones que
estaba h a cien d o necesarias esa angustiosa coyuntura, m ani
fest su deseo de seguir la carrera de leves en la esperanza de
conquistar una posicin ex p e cta b le en la magistratura de la
m on arqua catlica, la reaccin paterna le in m ed iatam en
te positiva: decidi trasfrir a Francisco, quien - c o m o se re
cordar haba sufrido tropie/os en su formacin escolar, las
funciones que antes iba a e n c o m e n d a r a Manuel, v asumir
los considerables gastos originados por los estudios univer
sitarios que este iba a em p re n d e r. Y cuan do Manuel decidi
nuevam ente m odificar sus planes con vistas a conquistar una
posicin influyente en la tecn o b u ro cra cia que haba tom ado
a su cargo volver a insuflar vida en las anquilosadas estructu
ras de la m on a rq u a catlica, de nuevo ese apoyo patern o no
le vino a faltar.
T o d o esto ocu rra m ientras la entera fortuna de los B el
g rano estaba en juego co m o c o n sec u en c ia de la escandalosa
quiebra del adm inistrador y tesorero de la Aduana de B u e
nos Aires, Francisco J im n e z de Mesa, al develarse en 1788
el asom broso descubierto de ms de 200 mil pesos en que
se hallaba con tra la Real H acien d a. Para justificarse, el ad
ministrador aleg ten er pen d ien tes cuatro remesas de cu e
ros que haba h e c h o por m an o de Dn. D o m in go B elgrano, y
siendo este ntim o am igo de este administrador se le crey
cm plice en la quiebra, por cuyo motivo el Virrey Lo reto lo
arreste') en su casa, v secuestr) todos sus b ien es. La accin se
tramit por separado de la dirigida con tra Jim n e z de Mesa,

6()

KI, K N I ( , M A

11 I I I ) HA I . I T . RI N I I ONC. HI

y apenas el in tem perante Virrey L oreto fue reemplazado por


Arredondo, D o m enico vio recon o cid a su in ocen cia por auto
virreinal de mayo de 1793; pero ya antes de ello, el 20 de ju
nio de 1791, una real orden obviamente tramitada en Madrid
dispona que "el Virrey de estas provincias auxiliase y estre
chase las providencias a beneficio de la efectiva cobranza de
los crditos ac tivos que resultasen a su favor, v en 1794 la
acom paaba, taifibin por iniciativa regia, una m oratoria de
tres anos en cuanto al pago de las deudas acumuladas a partir
del em bargo."1'
Se hace dilcil m edir el electivo im pacto que esta in esp e
rada catstrofe tuvo sobre la familia que en sus m em oriales
la viuda de D o m e n ic o iba a presen tar c o m o cada al borde
m ismo de la indigencia. El testim onio de Manuel, que en su
Autobiografa recu erd a con orgullo su c o n d u c ta irre p ro ch a
ble d urante los aos transcurridos en la P ennsula, cu an d o
con taba con una libertad indefinida, estaba en tregad o a m
m ismo, a distancia de dos mil leguas de mis padres, y tena
cu an to n ecesitaba para satisfacer mis c a p rich o s ,27 sugiere
q ue no tuvo n in gu no , pero de h a b e r sido as difcilm en te h a
b ra d ejad o de afectar la posicin de esa familia de orgu llo
sos advenedizos en el m arco de las elites rioplatenses. Y algo
de eso parece vislumbrarse en la rea cci n de D om in go, que
el 5 de abril de 1789, cu a n d o estaba an c e rc a n o ese sbito
ca m bio de fortuna, escriba desde su M ontserrat de C rd o
ba a su m adre, que una vez ms haba e n c o n tra d o ocasin
para hallarlo en falta:
Confieso a Usted que la situacin de mi casa aunque
la he sobrellevado con sufrimiento no deja de darme
muchsima m ortificacin. Porque sin em bargo de
haber aqu sujetos que me socorren segn mi n ec e
sidad, no puedo m enos que c o n te n e rm e tem iendo
m ostrarme excesivo en un tiempo en que lo que toca
a inters parece que no me perteneciese. Esta es la
causa de haber ocurrido a mi h erm an o por esa ropa.

BELC.RANO

6 l

Ignoraba que haca mal en no pedrsela a Usted, y


por eso lo hice.
Pero al p arecer el erro r en que por ignorancia haba incurri
do Dom ingo se d eb i a que el art de faire que era parte de su
legado familiar n o inclua norm as su ficientem en te precisas
acerca de la cara que la familia d eb a mostrar al m un d o cuan
do su jefe sufra prisin en su dom icilio y sus bienes haban
sido em bargados. Porque ya el prrafo arriba reproducido
dejaba claro que los clientes que la familia tena en C ordoba
seguan proveyendo a los gastos de D o m in go co m o si nada
hub iera pasado, y el siguiente n o deja duda de que haba
quienes desde lo ms alto de las elites cordobesas se e m p e a
ban en h acer pblica su solidaridad con la ilustre familia que
era en ese m o m e n to vctima del ms rec iente atropello del
virrey Loreto:
H e recibido m uchos obsequios del S e o r Moscoso.
L o aco m p a en su c o c h e al C olegio de Montserrat,
a d on d e fue de visita con D on Am brosio Funes, Ca
ballero que m e estima. All m e re c o m e n d al Reve
ren d o Guittiam, y despus c o m en su casa. Me dijo
que me d ejab a a la m ira y cuidado del S e o r Den,
y del S e o r Provisor hasta que viniese su Ilustrsimo
herm an o.
Fue en ese m o m e n to delicado en la trayectoria rioplatense de
los B elgrano cu a n d o Manuel se agreg a los interlocutores de
la co rre sp o n d en cia familiar con dos extensas cartas destina
das a sus padres y fechadas por igual el 10 de feb rero de 1790,
en las que les daba cuenta del estado de las gestiones que
en rep resen tacin de la em presa familiar haba iniciado en
Madrid, y de inm ediato se advierte q u e la suya es una voz radi
calm en te nueva en ese dilogo. Sus inform aciones y c o m e n ta
rios en cuanto a las arduas n egociacion es que tiene a su cargo
se apoyan en una visin muy precisa del co n tex to en que ha

1.1. l . M G M A

BKI.C .R AMO

*>

debido em prenderlas: tanto sobre la necesidad de con tar con


con ex io n e s personales para lograr p o n e r en m ovim iento los
herrum brados m ecanism os administrativos de la m on arq ua
catlica co m o sobre las con secu en cias particularm ente nega
tivas que todo eso tiene para "los pobres Am ericanos que no
c o n o c ie n d o la baranda de la C orte se fan de h om bres sin
c o n o c e r la malicia que puede ca b e r en sus corazo nes, M a
nuel emita sus opin ion es con el ap lom o de quien sabe que
tiene autoridad para ello. Y lo misino ocurra cuando tocaba
temas ms abstractos; as, en la carta a su m adre en que se re
fera al reto rn o a Buenos Aires de su h erm an o Dom ingo, que
lo haba aco m p a a d o a la P ennsula v acababa de com p letar
sus estudios de teologa en Salam anca:

C'.asa de A z c u n a g a o "C asa del A siento", situada en la esqu ina


sudoeste de las ac tuales calles B a le a r te v B e lg r a n o , p o r ese
en to n c e s zo na rib ere a, d o n d e tuvo se d e la A d u a n a . D o m e n ic o
B e lg r a n o Peri se d e s e m p e all c o m o vista v c o n ta d o r a finales
del siglo X V III. Foto to m ada hacia 1890. A rchiv o G e n e ra l de la
N ac in.

Ya juzgo a D o m in go al lado de Yms. v no dudo de


que mi am ado Padre le instruir de la Ciencia Eco
nm ica; n u n ca me he atenido a los autores de nada
[sic, quiz p or m o d a ], pues para le er un libro,
c o m o siem pre pienso sacar alguna sustancia, pre
gunto a los h om b res sabios que con ozco para que
m e den su sentir y as no creo te n e r n in gu na m xi
m a libertina, sino muy fundadas en la razn; sobre
libertinaje mal en ten d id o pod ra decir a Vm. m uch o,
baste decir que las preocu p a cion es nos h acen creer
m uchas veces que una proposicin de un sabio Fi
lsofo sacada desde el fu n d am en to es una hereja,
pero mi venerado Padre sabe m u c h o de esto y podr
a Vm. instruir ms a fon do de lo que digo. No obstan
te todo esto he com p rad o el B alcarce, y el orculo de
los Filsofos," los que leer, despus que acabe con
el Inmortal Montesqnieu Esprit des Lois, que actualm ente
tengo en tre m a n o s .31
Es esta la voz de quien apenas salido de la adolescencia res
pira vidamente los nuevos aires que soplan en un m un d o
cuvos horizontes no cesan de ampliarse ante sus ojos, v avanza

f>4

1 L11 IC> H A L P E R I N D O N C H I

en su exploracin con una confianza en sus propias fuerzas


relejacla en la juvenil petulancia c on que anuncia su decisin
de colaborar con su padre en la em presa de iniciar a su ma
dre en los al t anos de esa nueva ciencia que es la eco n o m a
poltica. Pero esa confianza no se exhibira tan sin reticencia
si 110 se apovara en la del hijo que sabe que cuenta con la
admiracin de sus padres, v por eso se som ete con gusto a
una tutela que sabe tambin de an tem an o que no le im po n
dr nada que le resulte penoso ejecu tar (mi am ado Padre y
Se o r -e sc rib e a D o m e n i c o - m e parece hago todo mi d eber
som etin dom e a su ob ed iencia [ ...] slo espero que m e im
ponga Vm. sus preceptos, siendo mi mayor gusto ponerlos en
ejecu ci n; le aseguro a Vm. que n un ca estoy ms c o n ten to
que cuando hago una cosa que con tem p lo m erece r la apro
bacin de mis Padres ).*2
En la corresp on d en cia que Manuel m an tien e con sus pa
dres desde la Pennsula acerca de los trmites que all ha to
mado a su cargo, vemos dibujarse progresivamente la visin
del m o m en to que le h a tocado vivir en la trayectoria de la m o
narqua catlica. Si la carta a D o m e n ic o que acaba de citarse
recom ien d a no dar poderes a Sarm iento [que] es un h om
bre muy mal m irado por los que piensan bien; hem os salido
de los tiempos de Glvez y nos hallamos en otra situacin,
se premia ah ora el m rito y no se consigue con dinero tan
d escubiertam ente co m o en aquellos tiem pos, en esa misma
carta ha dejado ya en claro que eso no significa que el d ine
ro 110 siga d esem p e an do un papel tan im portante c o m o en
los tiempos en que la corrom pid a camarilla m alaguea que
rodeaba al gran refo rm ad o r venda ab iertam ente sus favores:
No deseo sino que m e rem ita Vm. el pod er si aca
so Ciarlos no viene; tengo ya buscado el ms clebre
Abogado, que es Dn. Jos Ignacio Joben [sic] de Sa
las; este es un sujeto muy acepto en los Consejos y
que basta s)lo que l defienda para que los Seores
miren con buenos ojos la causa, con que si este no

F.l. E N I G M A B E I . G R A N O

65

falla a la palabra, c u en te Vm. que estamos perfecta


m en te [ . .. ] mi q uerido Padre, la plata puede m u ch o
bien dirigida, ten ien d o algn c o n o c im ien to en c o
sas de la Corte, y sabiendo los conductos se puede
conseguir lo que se q uiere con ella; aqu ms vale
aparentar riqueza que pobreza, pues a todos abre los
ojos el metal; aqu lo que vale es la decencia, v con
ella se h ace u no lugar en tre todos.
Podra esperarse que, al describir los usos vigentes en esta
materia en la corte de Carlos IV, Manuel hubiera em pleado
el tono m ela n clico de quien, con sid ern d olo un requisito
de su p en iv en cia, se resigna a a ceptar que las cosas son com o
son, o el a le g rem en te cn ico de quien por ese mismo m oti
vo est dispuesto de a n te m a n o a hacerse cm plice de lo que
esos usos tien en de poco adm irable; pero se buscara en vano
un signo de lo u n o o de lo otro en este prrafo terso en que
com u n ica a su padre que h an vuelto a ser vlidas en esa corte
las norm as del art de ja i re q u e desde tiempo in m em orial ha
sido el arm a de triunfo de los Belgran o. Y la misma ausencia
de cualquier tom a de distancia crtica fren te al ord en de cosas
vigente durante el ocaso de la m o n a rq u a catlica se advierte
c uando a propsito de su deseo de visitar la tierra de sus mavores planifica, en dilogo epistolar con su padre, su propio
futuro profesional:
Cada da deseo ms y ms h a c er el viaje para Italia
[ ...] y a d on d e Floridablanca m e aco m o d e de Oficial
en alguna Secretara de Em bajada, que en ton ces no
slo voy con pensin por el Rey sino que tam bin
tengo acceso a Oficial de la Secretara de Estado, o
a Secretario de Em bajada, y segn mi aplicacin y el
talento que tenga, puedo llegar a ocu par algn cargo
de Enviado o Ministro P lenip otenciario, Etc., carrera
brillantsim a .34

66

T I 1,10 H A I . P E R I N D O X G H I

C om o se ve, tanto para el jefe de la Casa de Belgran o com o


para su hered ero, el m arco de la m on arqua catlica, en el
cual se haba desplegado su en tera trayectoria familiar y erapresara, pese a todas las lacras denunciadas por publicistas
que padre e hijo haban ledo c o n benvola curiosidad, era
todava en 1790 un dato de la realidad que hubiera sido ape
nas m enos absurdo entrar a discutir que las dos mil leguas de
ocan o que separan a Cdiz de B u eno s Aires, y lo era an con
mavores motivos para los pro m o to res del ambicioso proyec
to reform ador con quienes D o m e n ic o se preparaba a entrar
en una alianza cim entada por favores recprocos, del mismo
m odo que las que durante cuatro siglos haban venido practi
cando m ercaderes y financistas a larga distancia. As lo sugie
re un pasaje de la citada carta del 10 de feb rero de 1790 en
que Manuel justificaba el giro que haba dado a sus gestiones
a favor de su padre. All, tras c ele b ra r que, desvanecida la in
fluencia de los satlites de Glvez, los ministros exam inaban
todo con aquella madurez digna de su talen to, agregaba:
Si no nos hub iera sucedido esta desgracia acaso ve
ra Vm. los beneficios del nuevo M onarca en nuestra
Casa, con todo en estos tiem pos se puede ganar con
el trigo, con las carnes saladas y otros ramos de in
dustria, co m o es ver si se p u ed e plantar arroz en ese
Pas, o al m enos se vea verificado el proyecto que Vm.
present, que m e persuado que con los talentos de
Vm. no es difcil; au nqu e a m mismo m e parece re
pugnante mostrarle esas ideas que n o ignora Vm. no
obstante co m o veo las cosas de ms cerca m e atrevo
a proponerlas y decirle las adopte pues nos pueden
valer m ucho, principalm ente las de trigo y arroz.3
El provecto al que aqu se refiere M anuel, rela cio n a d o con
la ex p lotacin y ex p o rtaci n de frutos de las tierras bajas
rioplatenses, que la b u en a disposicin de Carlos IV hacia la
Casa de B elg ran o podra h a c er d e nuevo factible, acu d a a

El , E N I G M A H E E G R A N O

67

un recu rso q u e n o era nuevo en los usos de la m o n a rq u a


c atlica: c o n c e d e r a un em p re sa rio privado un trato privi
legiado y en casos e x trem o s un d e r e c h o de m o n o p o lio en
la com ercializacin de artculos cuya p ro d u ccin deseaba
fom entar. Las com arcas rioplatenses haban c o n o c id o v vol
veran a c o n o c e r esos acu erd os, q u e rara vez d ejab an de p ro
vocar querellas en q u e b en efic ia d o s y perjud icados se acusa
ban re c p r o c a m e n te de todas clases de delitos. En la etapa
agn ica de esa m o n arq u a, las dificultades que las guerras
c rearo n a la navegacin sobre la ruta de Cdiz la in citaro n
a recu rrir a ese e x p e d ie n te , q u e p or dos veces alcan z un
im p acto m u c h o ms in ten so q u e la escandalosa q u ieb ra de
Jim nez de Mesa: p rim ero fue la au torizacin para vender
en R o de J a n e i r o pro d u ctos pecu arios e in trod u cir escla
vos c o m o re to rn o , otorgad a al m e rc a d e r peninsular T o m s
A n to n io R o m e ro ; lu ego una an log a co n c e d id a al c o n d e de
Liniers c u a n d o su h e r m a n o y h ro e de la R eco n q u ista o c u
paba in te rin a m e n te el tro n o virreinal.;w
Y no hay duda tam p oco de q u e los m edios que tanto Ma
nuel c o m o su padre c o n sid era b an adecuados para con seg u ir
ese privilegio eran los mismos que d en u n ciaban c o n escn
dalo los perjudicados p or los efectivam ente otorgados; en la
ya m e n c io n a d a carta en que aquel recordaba a su padre que
la plata pu ed e m u c h o bien dirigida, c elebrab a que fuese la
designacin de ministros que miran todo con la madurez
digna de su ta len to la que devolva las cosas a su ju s to cauce.
Y el n o m b re de Floridablanca - l a figura d om in an te en ese
gabinete de sabios-, m e n c io n a d o p or Manuel en relacin con
su esperanza de alcanzar xito c o m o dip lom tico, sugiere que
la promesa de una carrera brillantsima en ese ca m p o para el
hijo de D o m e n ic o c o n tab a en tre los favores recprocos que
deban cim en ta r el acuerdo en tre el gran ministro refo rm a
dor y el exitoso h o m b re de negocios e ilustrado servidor de la
causa del Progreso.
A la vez, en los com en tario s de este mozo de diecinueve
aos que, criado en el serrallo, se com place en revelar a su

(58

I I I,IO H A l l KRI N n ON C . I I l

I I, K M C M A U K I . ( . R A N O

Sed e del C o n s u la d o di* C o inc i d o de B u e n o s Aires, en el barrio


d e C atedral al Noi le. ai mal calle San Martn 21 (i.

1.a la gu n a del Ibera. En carta a su p a d r e d esd e E sp a a, M a n u e l


B e lg r a n o le p r o p o n a in tro d u c ir el cultivo de arroz e n esta zo na
de C o n ienles.

6( )

7 <) T I J L I O H A L P E R I N D ON C . H I

padre hasta qu punto es ya capaz de avanzar con paso seguro


por sus ms retorcidos vericuetos, com ienzan a columbrarse
las razones que haran que ni co m o servidor de la m on arq ua
cat)lica ni co m o una de las figuras centrales de la revolucin
que pondra fin a su dom inio sobre las com arcas rioplatenses Manuel Belgran o lograra n u n ca sentirse c m o d o en ese
m un do cuyos secretos haba credo d om inar plen am ente. Esa
seal p rem onitoria est escondida en el pasaje en que e n c a re
ca a su padre que, ante las posibilidades que se le abran de
participar en trm inos favorables en el co m ercio de exporta
cin, no descuidara explorar si se puede plantar arroz en ese
pas, con lo que vena a pro p on erle la im plantacin ex nihilo
de esa nueva ram a de la agricultura en las reas pantanosas de
Corrientes, y arriesgar as sumas cuantiosas en una iniciativa
que tardara demasiados aos en rendir los provechos que
Manuel esperaba. Esto hace m enos sorprend ente que el pro
yecto, vuelto a p ro p o n e r en vano una vez y otra a lo largo de
siglo y m edio, slo alcanzara a im plem entarse, co n el xito
que M anuel anticipaba, en m edio de la crisis del co m ercio
atlntico provocada por la Segunda G uerra Mundial.
No lo iba a in ten tar D o m e n ico , sin duda p o rq u e sus cu
riosidades tericas n o le im ped an te n e r ms p resen te que
su h ijo que el fracaso de un par de iniciativas c o m o la que
este le sugera h u b iera bastado para llevar a la ru ina a la
Casa de B elg ra n o . Ese exim io h o m b re de n egocios e n te n d a
p e r fe c ta m e n te p o r qu los cclicos escndalos que agitaban
a la com u n id ad m erca n til del Plata h a b a n girado en to rn o a
las ex p o rtacio n es al Brasil de cueros y carnes saladas co n tra
retorn os de esclavos: era all d o n d e se co se c h a b a n prove
chos seguros, y si en otros aspectos estaba muy distante de
los ad ocen ad os m erca d ere s que p re d o m in a b a n en la plaza
de B u e n o s Aires - y a ju i c i o de su hijo nada saban ms que
su c o m e rc io m on opo lista, a saber, c o m p ra r p o r cuatro para
ven d er por o c h o co n toda c o m o d id a d - , 3' au n q u e no d ejab a
de atraerlo la posibilidad de ex p lo ra r alternativas ms in n o
vadoras, su h ered ad a sabidura le en se a b a a n o avanzar en

EL ENIGMA BELGRANO

71

esas e x p lo ra c io n e s hasta el p u n to de debilitar las murallas


del bastin cen tral de la fortaleza fam iliar cuya solidez se
m eda en pesos y reales.
Esa todava casi im p e rc e p tib le d iferen cia en el ngulo
desde el q u e pad re e h ijo c o n te m p la b a n la realidad q u e les
lo caba vivir y e n la que aspiraban a in cidir iba a gravitar con
fuerza c re c ie n t e sobre la trayectoria de M anuel a m edid a
que al avanzar en su carrera am p liaba su esfera de a c c i n , y
la Autobiografa q u e d ej m an u scrita en 1814 o fre c e un d e
solado inventario de las d e c e p c io n e s que en c o n s e c u e n c ia
iban a acum u larse en su c am in o . Sin duda esa d esolacin
d eb e algo y m u c h o a que se puso a escribirla en el m o m e n to
ms b a jo de esa c arrera, c u a n d o era ya claro que las vicisi
tudes de u n a tu rb u len ta rev olucin que buscaba en vano
e n c o n tra r su ru m b o, que se trad u can para q u ien es se esfo r
zaban p o r g o b e rn a rlo en dem asiados y dem asiado ex trem o s
cam bios de fortu na, n o h a b ra n n u n c a de o fre ce rle c o m
p en sacin para las am arguras acum uladas en u n a p rim era
etapa e n q u e h a b a d eb id o sufrir ju n t o c o n la fa cci n ad ic
ta a M ariano M o re n o - c o n la q u e se h a ba id entificad o en
el sen o de la P rim era J u n t a - las venganzas de la victoriosa
faccin e n e m ig a cu a n d o , lu ego de reco n q u istar la suya el
poder, u n a p e rip ec ia tras otra lo h a b a alejado de q u ien es lo
eje rc a n en n o m b r e de ella. P e ro n o es slo el d e sc u b r im ie n
to de que el m u n d o es muy distinto e in fin itam en te p e o r
de lo q u e l h a b a im agin ad o lo q u e im prim e a este relato
a u to bio gr fico su to n o cada vez ms so m b ro; pesa an ms
sobre su n im o un d e sc u b r im ie n to todava muy r e c ie n te ; a
saber, que l m ism o, M a n u el B e lg ra n o , c a re c e de la c o m
p eten cia n ecesaria para d e s e m p e a r c o n x ito el papel que
haba esco gido para s e n la epopeya revolucionaria.
Al llegar en 1814 a ese nadir de su carrera, M anuel record a
ba las experien cias p or l acum uladas durante los veinticinco
aos trascurridos en ella c o m o u n a sucesin de breves etapas
eufricas en que haba puesto todas sus energas al servicio de
un proyecto que dem asiado p ro n to se iba a revelar inalc anza-

72 TL1.IO HAI.PKRIN l)ON(,HI

F.r. knk. ma r.i I l.kWO

ble, y m enos breves intervalos en que la realidad le propinaba


lecciones cada ve/, ms duras, desde un m o m en to inicial en
que apenas tuvo

a l i a ii

'iS&Nm

la suerte de en c o n trar hom bres amantes del bien


pblico que m e manifestaron sus tiles ideas se apo
der de m el deseo de p ro p en d er cuanto pudiese
al provecho general, v adquirir ren om b re con mis
trabajos hacia tan im portante objeto, dirigindolos
particularm ente a favor de la patria. [...]

is
A j f e u j r o-VJ\<
t'
. 8 c
/

C om o en la poca de 1789 me hallaba en Kspaa y la


revolucin de la Francia hiciese tambin la variacin
de ideas y particularm ente en los hom bres de letras
con quienes trataba, se apoderaron de m las ideas
de libertad, seguridad, propiedad, y slo vi tiranos
en los que se oponan a que el h om b re, fuese d on
de fuese, no disfrutase de unos d erech os que Dios y
la naturaleza le haban conced ido, y an las mismas
sociedades haban acordado en su establecim iento

nrascjpco f Sccret-v^ c kl

1 m k *C & 3 s , y &*fei,c*al de

vV

tomar

E u t t in .*

Y'- C

directa o in d ir e c ta m e n te .!s
Hasta qu p u n to es co n fiab le su m em o ria de 1814, err cuyo
re c u erd o la revolucin de Francia, al revelarle que se estaba
h a c ie n d o posible lo que hasta la vspera h a ba sido tenido
p o r im pensable, le h aba o fre cid o no slo una m eta hacia
la cual o rie n ta r sus trabajos sino un lugar en la co m u n id a d
form ad a p or esos h o m b re s de letras am antes del b ien p
blico, fra te rn a lm e n te unidos en el esfuerzo por lograr qite
p o r p rim era vez en la en te ra historia del m u n d o la h u m a
nidad gozara de los d e re c h o s que Dios v la naturaleza le
haban c o n c e d id o ? Sin duda en su im agen de ese rem o to
pasado es fcil r e c o n o c e r las huellas de e x p e rien c ias ms
tardas (para p o n e r un e je m p lo obvio, en 1790 la palabra
tira n o , en el sentido en que aq u a p are ce usada, no for
m aba an parte de su v ocabu lario). Pero si esa im agen de

|J ||
IjiiM

Ac ia de la Prim ev a J u n t a de G o b i e r n o . a o 1810. A r c h iv o G e n e r a l
de la Nac i n.

74

TU I.IO H A L P E R I N D O N G H I

u na com u n id ad de sabios f rre a m e n te unid os al servicio del


b ien com n p u ed e ser fru to de un esp ejism o retrosp ectiv o,
p o rq u e ya e n to n c e s la co m n ad h esin a los id eales ilustra
dos no h a b a im p ed id o a h o m b res de n eg o cio s y servidores
de la C o ro n a so sten er agendas muy variadas y no siem p re
f cilm e n te co m p atib les, ella re fle ja fie lm e n te la ex p e rie n cia
que a p artir $ e ese m o m en to in icial iba a ser la de M anuel
B elg ra n o , c ru e lm e n te d esp o jad o a lo largo de un cu arto de
siglo de u na tras o tra de las ilu sion es inspiradas p o r esa p re
m isa, ella m ism a ilusoria.
La p rim era de esas exp erien cias la iba a sufrir en 1793,
cuand o al co n clu ir l su carrera
las ideas de eco n o m a p oltica cu n d an en Espaa
con fu ror, y creo que a esto d eb que m e colocaran
en la secretara del C onsulado de B u en o s Aires erigi
do en tiem po del m inistro G ardoqui, sin que hubiese
h e ch o la ms m nim a gestin para ello. [ ...] C uando
supe que tales cuerpos en sus ju n ta s n o ten an otro
o b jeto que suplir a las sociedades econ m icas, tratan
do de agricultura, industria y co m ercio , se abri un
vasto cam po a m i im agin acin , com o que ign o raba el
m an ejo de E spaa resp ecto a sus colonias, y slo ha
ba od o un ru m or sordo a los am ericanos de quejas
y disgustos, que atribu a yo a n o h ab er conseguido
sus preten sion es, y n u n ca a las in ten cio n es perversas
de los m etrop olitan os que p o r sistem a conservaban
desde los tiem pos de la conquista. [ ...] E n fin sal de
Espaa para B u en o s Aires: no puedo d ecir bastante
mi sorpresa cu an d o co n o c a los h om bres n om b ra
dos p or el Rey para la Ju n ta [ ...] para co m p ro b an te
de sus co n o cim ien to s y de sus ideas liberales a favor
del pas, com o su espritu al m on op o lio , para no p er
d er el cam in o que ten an de en riq u ecerse, referir
un h ech o con que m e exim ir de toda prueba.

KI. E N I G M A B E L G R A N O

75

El h e ch o que a ju ic io del M anuel de 1814 lo ex im a de invocar


pruebas ad icion ales de la validez de su visin retrospectiva era
un in cid en te ms en las luchas de in tereses desatadas p o r los
privilegios que la ad m in istracin regia otorgab a a u n o u otro
de los m ercad eres p orte os, en esta ocasin al ya m en cio n a
do T om s A n to n io R om ero. Y los m iem bros del C onsulado
no h aban sido los p rim eros en d escu brir que esas autorizac iones a tro car esclavos p o r fru tos del pas eran dud osam en te
aplicables a los cueros salados, ram o principal del co m ercio
de B uenos A ires, e invocar esa circu n stan cia en busca de h a
cer inviable un acu erd o que d a ab a sus intereses. Sin duda
quien es ex h u m ab an u na vez m s ese rem an id o argu m en to
hubieran hallado difcil e n te n d e r la escandalizada sorpresa
que el recu rso a una argucia q u e desde h aca dcadas for
m aba parte de las rutinas de la vida m ercan til p orte a haba
suscitado en q u ien , co m o M anu el, estaba fam iliarizado con
ellas desde su tarda ad olescen cia.
P ero era as co m o l re co rd a b a h a b e r vivido ese ep isod io
(mi n im o se ab ati - a s e g u r a - y c o n o c qu e n ad a se h ara
por u nos h o m b res que p o r sus in tereses p articu lares p osp o
nan el del c o m n ), y lo ms n o ta b le es qu e lo que le in
d ign n o fue el c o n te n id o de la so lu ci n fav orecid a p o r los
cap itu lares; co m o re cu erd a all m ism o, el co n flicto surgi
cu an d o a la C o ro n a algu n a vez se le o cu rri fav o recer la
agricu ltu ra, y p ara d arle brazos, ad o p t el h o rre n d o c o m e r
cio de n egros y co n c e d i privilegios a q u ien es lo e m p re n d ie
se n , 9 y p o r c ie rto n o fu e su p ro p sito arb itra r re tro sp e c ti
vam en te e n tre los em p resario s de ese in h u m an o c o m e rc io
v sus in teresad o s adversarios. K an tian o sin sab erlo , ju zgaba
el acto de los co n su lares n o p o r sus c o n secu en cia s co n cre ta s
sino p o r el p rin cip io q u e los h a b a gu iad o: lo qu e lo h aca
co n d e n a b le e ra qu e se h u b ie ra n p re o cu p a d o m en o s p o r el
b ien com n q u e p o r la d efen sa de sus in tereses p articu lares
co n tra adversarios q u e d efen d a n tam b in los suyos. F ren te
a unos y otro s, M an u el se d escu b ra el n ico ju s to en un
m u n d o d o m in ad o p o r el m al, p ero d escu b ra tam b in que

~6

Tl'l.IO HAt.lT.KIN

F.I. K N K . M A

DON.HI

principios m l a ciencia
Econom ico-Poltica.
TRADUCIDOS D E L FR JH C SS

PO R

D . MANUEL B E L G R A M ,
Abogio i i los Reala Consejos,
f Surm rio por 5 , ilf, del M
Consulado di ata Capitel.

CON SUPERIOR PERMISO.


EN BUENOS. A Y t !$
WDCCXCVI.
n

la

R a m p r im s d i J f iltf #

txpbits.

P o rtad a d e do s o b ras f isio crticas trad u cid as p o r M an u el


B e lg ra n o (u n a p a rfra sis d e tram os d el Origen del progreso... d e
D u p o n t d e N em o u rs y un C o m p e n d io d e los P rin c ip io s de la
E co n o m a P o ltic a" p o r el m arq u s de B a d n ). B u en o s A ires,
Im p ren ta do los N i o s E x p sito s, 179 .

BhfGRANO

~ ~

serlo no c o n fe ra a su figura la gran d eza trgica de un P ro


m eteo en su o b stin ad o d esafo a los dioses: esos h o m b res
que eran el o b je to de su ju stific a d o d esp recio se lim itaban
a ig n o rarlo , y la c o n se cu e n cia Irte qu e desde el p rin cip io de
1 794 hasta ju lio de 1806 pas su tiem p o "h a cie n d o esfuerzos
im p o ten tes a favor del b ien p b lico ".
Y esos esfuerzos fu eron con stan tes v sostenidos; apenas des
cubri que sus iniciativas seran sistem ticam en te ignoradas
por q u ien es g ob ern ab an el cu erp o consu lar, M anuel busc
otros m odos de ser- til al b ien p blico, que n u n ca lograron
con q u istar el b en ep lcito de los adm inistrador es de la m o n ar
qua catlica:
Ya que por las ob lig acion es de mi em p leo poda ha
blar y escribir sobre tair tiles m aterias, me propu
se al m enos ech a r las sem illas que algn da luesen
capaces de dar frutos, ya p orqu e algunos estim ula
dos del m ism o espritu se dedicasen a su cultivo, ya
p o iq u e el ord en m ism o de las cosas las h iciese ger
m inar. E scrib varias m em orias sobre la p lan ificacin
de escuelas: la escasez de pilotos y el in ters que to
caba tan de cerca a los co m ercian tes, m e p resen t
circu n stancias favorables para el estab lecim ien to de
una E scu ela de M atem ticas, que con seg u a co n d i
cin de exigir la ap ro b aci n de la C orte que n u n ca
se obtuvo, y que no par hasta destruirla, p orqu e aun
los espaoles, sin em b arg o qu e co n o ciesen la justicia
y utilidad de estos estab lecim ien to s en A m rica, fran
cam en te se o p o n an a ellos, errados, a mi en ten d er,
en los m edios de conservar las colonias.
P ero ju n to co n el recelo m etro p o litan o segua gravitando la
hostilidad de los consulares:
Ni esta, ni otras propuestas a la C orte, con el o b jeto
de fo m en ta r los tres ram os de agricultura, industria

78

1 U I.IO

H A I.1 '1 K I N

K l. E N IG M A B E I C .R A N O

D O N C .H I

V co m ercio ele que estaba en cargada la corp o racin


consular, m ereciero n la ap ro baci n ; no se q uera
ms que el d in ero que produjese el ram o destinado
a ella; se d eca que todos estos establecim ien tos eran
de lujo v que Buenos Aires todava no se hallaba en
estado de so sten erlo s.111
Hasta qu punto refleja esta im agen retrospectiva la exp e
riencia vivida por M anuel a lo largo de esos ms de diez aos
gastados en "esfuerzos im potentes a favor del bien p b lico ?
Sus cartas a uno de los in terlocu tores "estim ulados del m ism o
esp ritu con quien es haba establecid o corresp o n d en cia, el
ch ile n o M anuel de Salas, sugieren que ni crea estar p erd ien
do el tiem po ni se senta tan ajen o al cu erp o con su lar com o
se record aba en ella. As, en 1802 le escriba:
He estado bastante en ferm o de mis ojos, v an ac
tualm en te no n oto m ejo ra mayor. Esto, ju n to con
otras aten cion es b en ficas a mi Pas (cierto que si
m e separara de l no ten d ran e fecto ) m e han h ech o
p osp on er mi viaje a E uropa, an p ro m etin d om e
ventajas, y m e hallo aqu en golfad o, sin te n e r tiem po
m uchas veces ni an para curarm e. [ ...] Estam os es
perand o de un m om en to a otro al nuevo Virrey, que
viene a m and arnos en lugar de P ino, quien ha cado
en desgracia en la C orte. [ ...] Puede ser que guarde
m ejo r arm on a con mi C uerpo que el actual a quien
no han d ejad o de h a cer p oco aire nuestras rep resen
taciones al M inisterio.41

J()

T res aos ms tarde sigue alejad o de esa desolada visin re


trospectiva, pese a que co n tem p la la coy untura del m o m en to
con nim o ms som bro:
D esap areci la esperanza de refo rm a v ha venido a
sustituirla la eje cu ci n de un provecto fiscal de cuyos
efectos se lam entan los h abitan tes de la M etrpoli,
con otras noticias, au nqu e suavizadas con 1111 s es no,
de b u en a d ile c ci n para los o b jeto s in teresantes a
n uestra defensa. Sigam os, pues, en nuestros trabajos,
d ejan d o al tiem po su m ed ro. T al vez, co rrien d o el
tiem po, llegarn las circu n stancias oportunas para
que se reco n o zca el m rito. E 11 tanto nos queda la
satisfaccin de ob rar co m o debem os.
Y por otra parte lo reco n fo rta co m p ro b a r que aun en m edio
de esas circu n stancias tan adversas am bos C onsulados estn
ocu pndose ya eficazm en te de los ob jetos in teresantes a la
defensa de sus respectivas ju risd iccio n es:
Nada m e dice V. del nuevo cam in o a T alca, al fin
sabem os que hay paso p or la co rd illera para carretas;
de la C o n cep ci n nos han enviado un diario de un
tal M olina que seala o tro paso p o r el b oq u ete de
A ntu co, si m al no m e acu erd o , tam bin para carros.
C on m u ch o gusto m o, veo la co m p eten cia de Taiquinos y Penquistas, aspiran d o cada u no a llevar el
cam in o p or su territo rio , pues de este m odo co n se
guirem os nuestra co m u n ica ci n p or todas partes,
con esas frtiles provincias y p odrem os au xiliarnos

C om o se ve, para el M anuel de 1802 ocu p ar la p osici n de


figura d o m in a n te en u no de los cen tro s secu n d arios del vas
to ap arato adm inistrativo de la m o n arq u a cat lica n o es el
in su lto co tid ian o in fligid o a sus su p eriores talen tos y virtu
des p or los m ed io cres y los m alvados, qu e va a d en u n cia r
en 1814.

m u tu am en te.
Pero M anuel e n cu e n tra un ms serio m otivo de p reo cu p a
cin cu an d o com p ara su p ro p ia situ acin con la de su cam arada trasan din o, que tiene la fo rtu n a de trabajar en 1111 Pas
don d e hay patrio tism o:

8o

T l l l . i o 11 Al l ' E K I N D O N G I I I

Este resorte principal siem pre se observa en las (Co


lonias, o mal colocad o, o sin la elasticidad necesaria.
Por desgracia, una de las que ad olecen de este m al es
esta, \ n o le en cu e n tro rem edio, por ms con ato que
ponga, l odo lo halla prem atu ro, m ientras la u rgen
tsima necesidad no se aparezca v toque de cerca a
los que d eben co o p erar a la existen cia de las buenas
ideas. |... ] Los hornos del cle b re Rum ford, slo se
co n o cen aqu por C.ervio v Yieytes, que los han es
tablecid o para sus fbricas de jabn , v seguram en te
110 d eb era h ab er casa donde1 no los hubiese, m ucho
ms n otn d ose la falta de com bustible para la cual no
veo que se tom en disposiciones a pesar de nuestros
recursos. Estos habitan tes tien en todo su em p e o en
reco g er lo que da la naturaleza esp on tn eam en te,
no qu ieren d ejar al arte que establezca su im perio,
y tratan de proyecto areo cu an to se in ten te con l.42
V em os aq u aflo rar p len am en te lo que estaba ya en germ en
cuand o en 1790 haba asignado un lugar p referen cial al cul
tivo del arroz en la agenda de inversiones que sugera a su
padre: cuan d o p ro p on e d otar a cada vivienda de un h o rn o de
R um ford no slo con fu n d e dos de las ms cleb res invencio
nes de este con d e del Sacro Im perio nacido en M assachusetts
a saber, el h orn o que dism inua d rsticam en te el volum en
de lea req u erid o en la prod uccin de la cal viva utilizada
por Cervio y Vieytes, y la ch im en ea cuyo diseo -u tilizad o
hasta h o y - no slo aprovech m ejo r el calo r cread o p or la
com bustin de la lea sino liber a quienes daba abrigo de
sufrir las con secu en cias del d eficien te tiraje. Ms grave es que
no entrase siquiera a con sid erar todo lo que h aca inviable
el proyecto que la falta de elasticidad de sus paisanos im pe
da llevar a la prctica, ya que la solucin que p ro p o n a para
la crn ica escasez de com bustibles que afliga a los hogares
porte os h u biera req u erid o la con stru ccin sim ultnea, en
B uenos Aires, de m iles de ch im en eas de nuevo diseo con

e e

e n ig m a

b e ec

.k a n o

8 i

m ateriales acarread os de u ltram ar a las orillas del Plata, que


hubiera req u erid o adem s d estinar a ese fin una en o rm e frac
cin de las flotas absorbidas p o r las u rgencias de un co m ercio
o ce n ico ya su ficien tem en te am enazado en ese m om en to por
las co n secu en cias del ciclo de guerras revolucionarias ab ierto
en el ocaso del setecien to s.
Apenas nos pregun tam os qu puede h ab er llevado a quien
a los diecinueve aos se h aba revelado capaz de m an ejarse
con xito en el m undo de los n egocios, cuan d o asum i a los
trein ta v cin co el papel de pu blicista al servicio del b ien pbli
co, a ign o rar en sus propuestas las ms obvias con sid eracion es
de sentid o com n , se hace claro que m u ch o influy en ello
su p reocu p acin por satisfac e r las expectativas de sus padres,
que con fiab an en que con provectos tan audaces v novedosos
co m o este con q u istara para la dinasta m ercantil de la que
lo h aban ungido p rn cip e h ered ero luego de que la m uerte
de am bos, D o m en ico en 1795 y M ara Josefa en 1799, lo haba
forzado a seguir avanzando un p oco a ciegas en busca de co l
m ar esas abrum adoras exp ectativ as- un lugar tan em in en te
en el m u n d o de las ideas co m o el que ellos m ism os estaban
con q u istan d o en el de los n egocios.
Ya en 1794, an im ad o p or el ejem p lo de otros h om b res
am antes del b ien p b lico , se h aba propuesto ad q u irir re
n om b re con los trabajos dirigidos a tan im p o rtan te o b je to y
dado un p rim er paso en ese sen tid o al pu blicar en M adrid en
una muy eleg an te ed ici n , que p or lo que sabem os su m adre
no e n co n tr dem asiado suntuosa, su trad u cci n de u n o de
los textos de Frangois Q uesnay, padre fu n d ad or de la co rrie n
te fisiocrtica;45 p ero a l tardaran en seguir otros qu e dieran
testim onio de aportes ms p erson ales al avance de las ideas
ilustradas.
No se los ha de e n c o n tra r, p o r cie rto , en las tres M em orias
qu e escrib i en tres a os sucesivos, la p rim era y la te rc e
ra para ser ledas en 1796 y 1798 en sendas sesion es de la
Ju n ta de G o b ie rn o del C on su lad o y la segu n d a d ed icad a en
1797 a o fre c e r su gestion es a ce rca del fo m e n to del cultivo

82

T U U O H A t . I KKtN D O N G H t

de c am o v lin o que la C o ro n a b uscaba en ese m o m en


to in tro d u cir en las Indias, reu n idas p or M anuel b ajo el t
tulo c o m n a todas ellas de Medios generales de fomentar la
agricultura, animar la industria y proteger el comercio de un pas
agricultor, que muy h o n rad am en te p ro clam aba su d eu d a con
las Mximas generales del m ism o Q uesnay. En e fe c to , all el
esfu erzo de Belgr an o se o rie n ta en p rim er lu gar a ju stificar
la validez universal qu e este reivindicaba para sus m xim as y,
en segundo trm in o a ex p lo ra r los m odos ms ad ecu ad os de
aplicarlas a las esp ecficas circu n stan cias de las com arcas rio
platenses. E n cu an to a lo p rim ero , le basta invocar el e je m
plo del legad o clsico sum ado al de los p atriarcas b b lico s,
qu e le p erm ite apoyar en una au torid ad ms qu e h u m an a la
que p ro clam a el papel cen tral de la agricu ltu ra en h a c e r la
felicid ad de los h om b res:
En el p rin cip io de todos los pu eblos del m undo cada
individuo cultivaba una porcin de tierra, y aquellos
han sido poderosos, sanos, ricos, sabios y felices,
m ientras conservaron la n ob le sim plicidad de cos
tum bres de u na vida siem pre ocupada, que en ver
dad preserva de todos los vicios y m ales. La rep blica
rom an a jam s fue ms feliz y ms respetada, co m o en
los tiem pos de C in cin n ato ; lo m ism o ha sucedido a
todos los dem s pueblos. [ ...] La agricu ltu ra fue casi
el n ico em p leo de los patriarcas ms respetables de
los h om bres p or la sim plicidad de sus costum bres,
la bondad de su alm a y la elevacin de sus pensa
m ientos [ ...] y an la m isma naturaleza p arece que
se ha com placid o y com p lace en que los h om bres se
destinen a la agricultura, y si no ;p o r quin se ren u e
van las estaciones? Por quin sucede el fro al calor
para que repose la tierra y se reco n cen tren las sales
que la alim entan? Las lluvias, los vientos, los rocos,
en una palabra, este ord en adm irable que Dios ha
prescripto a la naturaleza no tien e o tro o b jeto qu e la

KI. K N I G M A B K 1 . G R A N O

83

renovacin sucesiva de las p ro d u ccio n es necesarias a


n uestra e x iste n c ia .11
En cu an to a lo segu n d o, en B e lg ra n o del m ism o m od o que
en Q uesnay, la cen tralid ad del p ro p sito de p ersu ad ir a su
p blico de la validez de las m xim as que se p ro p o n e in cu l
carle h ace q u e su m an era de e n c a ra r esos tem as no se ci a
tan e stre ch a m e n te a los p ro b lem as co n c re to s qu e afro n tan
los ag ricu lto res rio p laten ses co m o la de Vievtes o Lavardn,
q u ien es p o r su p arte se apoyan para d ilu cid ar los p ro blem as
que ju z g a n u rg en te e n ca ra r en lo qu e e n cu e n tra n relev ante
de un acervo te rico cuya validez dan p or su ficie n te m e n te
p robada.
O igm oslo, p or ejem p lo , discutir prim ero enfiles son las
tierras ms adecuadas para dedicar las al cultivo de c am o o
lino, y luego d ecid ir acerca del m om en to tam bin ms ade
cuado para en ca ra r su cosech a. A unque -n o s d ic e - los au to
res que ha con su ltad o
no rep ru eb an las tierras dem asiado hm edas ni las
dem asiado secas, h acen ver qu e en aquellas la p ro
d u ccin del lin o y c am o es tiern a y fcil de rom
perse, p o r cuya causa se h ace estopa, en estas n o cre
ce, q u ed a bajo el tallo, y la hilaza es dem asiado le o
sa, y p o r con sigu ien te dura y elstica, motivos todos
para d ificu ltar su b en eficio . Estas razones, sin duda
ayudadas de una co n stan te ex p e rien cia , los han d eci
dido a asen tar que para estas siem bras las tierras ms
con v en ien tes son aquellas qu e co n tie n e n , digm oslo
as, la hum edad h a b itu a l.1
Tras resp o n d er de este m od o a la p rim era de esas preguntas
e in tercalar una pgina destinada a in cu lcar una vez ms a sus
lectores el p rin cip io fu n d am en tal en la eco n o m a p o ltica ,
segn el cual el valor de los estados no consiste en el del teso
ro del p blico, sino en la can tid ad de fanegas de tierras bien

84

T U I . I O H A I .I 'K R I N 1 ) ( ) N ( . H I

cultivadas que ten ga", pasa p or fin a adentrarse con paso m


titubean te en el tem a de la cosecha:
O igam os cm o se d ebe h acer la cosech a, pero antes
se h ace preciso h ablar sobre las diferen tes op in ion es
que hay sobre si se d eben co se ch ar el lino y el c a
m o bien cuan d o no est m aduro o cuando lo est e n
teram en te. [ ...] I.os que adoptan lo p rim ero dicen
que arran cn d ose el lino v cam o un p oco verde
dan una hilaza blanca, suave v fcil de trabajar, v que
si se a rran ca en teram en te m aduro su hilaza es le o
sa, dura y elstica. Los que abrazan el segundo m to
do ex p o n en [ ...] que la hilaza es dbil y que casi toda
ella se vuelve estopa. Sin duda, ser efecto este de la
diversidad de m anufacturas y com o cjue unas n ecesi
tan de hilo fin o y las otras hilo basto, los que trabajan
el p rim ero aprecian a que se arran q u en verdes [ ...]
y los que trabajan con el segundo, que se co sech en
e n tera m en te m aduros, cada u no ob ran d o segn sus
exp erien cias. E n esta parte n o m e atrevo a asentar
mi op in in a ten d ien d o a que mis co n o cim ien to s son
p u ram en te especulativos, p ero discurrien d o p o r la
analoga de las cosas [ ...] dira que se d eb iera h a cer '
la co sech a estando m aduros los linos y cam os, y
para quitar los in con v en ien tes ya de cosecharlos de
m asiado m aduros o dem asiado verdes ad op tara el
m tod o de cosecharlos cuan d o no h ubiesen llegado
al grado m ayor de m adurez y no obstante que no se
puede d ar una seal cierta para co n o c e r ese estado;
el labrad or con su ex p e rien cia llegar a c o n o cerlo ,
y para qu e tengan alguna gua, voy a dar las seales
que d en otan cun d o estas dos plantas llegan a m a
durar. [ ...] Es evidente que la n aturaleza ha puesto
seales en todos los frutos para que el h o m b re sepa
el m om en to en que d eb e gozar de ellos [ ...] pero
para asegurarse con ms puntualidad de su m adu

r e I - .M G M A B K l . G R A N O

<S~,

rez ad ptese el m to d o sigu ien te, m todo fcil y que


an el ms rstico lo p u ed e ejecu tar. [ ...] T m ese
u na p o rci n de estas plantas y obsrvese si el gran o
o sem illa qu e se le sacar de su coca est fu erte y
llen o co m o la de otras plantas, y si su cascarilla tiene
el co lo r oscuro, si la observacin co rresp on d e a esas
seales no hay que d eten erse en reco g er la cosech a,
pues en to n ces la hilaza h abr adquirido el grado de
m adurez con v en ien te.
Pasajes co m o este h acen ms fcil e n ten d er que en su papel
de sabio ilustrado Funes tuviera desde 1802 p o r in terlo cu to
res p o rte o s a Vieytes y Lavardn, v desde 1807 a M ariano
M oren o, y qu e slo estab leciera algn dilogo con B elgran o
(y su prim o C astelli) en 1809, ya en su nuevo papel d e p ro
m o to r de u na revolucin p oltica. P ero p erm iten e n te n d e r to
dava m e jo r q u e M anu el B elg ran o re c o n o cie ra -y c e le b ra r a de in m ed iato en la con q u ista de B u en o s Aires p o r las tropas
britn icas al m an d o de B eresfo rd la op ortu n id ad de cerrar
con b o rr n y cu en ta nueva u na etapa de su ca rrera en que
no h ab a lograd o llen ar las esperanzas que l m ism o y sus pa
dres h aban d epositad o en ella, cu an d o se h aca cada vez ms
difcil co n fiar en que p u d iera lograrlo en el futuro.
En 1806 h aca ya diez a os qu e ms p or cap rich o que por
aficin a la m ilicia era cap itn de las urbanas de la capital
virreinal, y d u rante ellos n o h ab a h e ch o esfuerzo algu no por
su perar su ig n o ran cia a ce rca de hasta los ru d im en tos ms
triviales de la m ilicia; p ero eso no im pidi q u e con d u cid o
del h o n o r volara a la F ortaleza a p on erse al fren te de las su
yas, p en d ien te de lo q u e d ijera un oficial v eteran o que se
agreg de propia voluntad, pues no le daban d estin o , y pron
to pudo d escu brir sin so rp resa que las tropas b ajo su co m an
do acabab an de sufrir una ab ru m ad ora d e rro ta .''
El com ien zo tan p oco auspicioso de la nueva carrera en la
que acabab a de en trar, lejos de desanim arlo, le inspir una
con fian za en su capacidad de afro n tar con xito los desafos

86

I T 1 , 1 0 HAI.PK.RIN l l O N G H I

que le esperaban en el cam in o que le h aba faltado en la que


acababa de ab an d o n ar. Hay en esa reacci n la alegra de
quien se d escu bre p or p rim era vez d u e o de su propio desti
no, que se refleja una vez y otra en el recu rso a la m etfora del
vuelo con que celeb ra su capacidad de dar respuesta rpida
aun a las en cru cijad as ms difciles, v tam bin en el optim is
m o que persistir luego de que al desdichado d esenlace del
prim ero de esos vuelos se sum aran otros no m uch o ms feli
ces; as va en octu b re de 1810, cuan d o desde Santa Fe v luego
desde La Bajada, en la orilla opuesta del Paran, desde don d e
se prepara a em p ren d er la exp ed icin al Paraguav, escribe a
M ariano M oreno:
No tenga V. cuid ad o p or los desertores, que Yo he de
p o n er coto a la d esercin , y si ah ora recibo un e j rci
to de gauchos ten d r el p lacer de presentarlos a mis
com p a eros de fatigas p or la Patria, de soldados. A
Dios, que el tiem po m e apu ra.48
Las noticias de (Chile y de Stran gford son muy satis
factorias [ ...] el e je rcicio de ca n que m an d h acer,
a las dos horas de h ab er recibid o los pliegos [ ...] sir
vi de salva, h ab ien d o an u n ciad o antes el m otivo con
cuatro palabras que dije al F j rcito , que finaliz con
Viva la Patria, viva el Rey, viva la Exilia. Ju n ta !, se m e
con test con entusiasm o p o r todos, todos, y m uch o
se han divertido los oficiales can tan d o u na can cion cita patritica que m e ha gustado m uch o. [ ...] ;Y q u
dir a V. para ag rad ecerle los doscientos Patricios?
(Con este so co rro ya nada hay qu e tem er, cram elo
V., am igo m o, su B elg ran o h ar tem blar a los im
pos que qu ieran op o n erse a n uestro G o biern o. [ ...]
D eje V. a mi cuidado el d ejar libre de G odos el Pas
de nuestra d ep en d en cia; ellos han de ayudar a nues
tros gastos y p or lo p ronto h e m andado rem atar la Es
tancia de u no que ha profligado a M ontevideo [ ...]

KI. E N I G M A B E L G R A N O

87

88

I I KNIGM A B M .G R A N O

T U M O II \ M ' I l i l \ I I O \ ( , l l l

los d erech os del Estado, y de la justicia sern con ser


vados ex actam en te p o r m. [ ...] H ar cn an to pueda
para dar a V. pruebas de que pienso co m o V. por la
Patria, no qued ar ni 1111 fusil ni un h o m b re malo
en la Provincia del Paraguay, v no dude V. que mi
rapidez, si la N aturaleza no se trastorna, ser com o
la del ravo, para red u cir a nada, si es posible, a los in
surgentes di- M ontevideo; me quem o cu an d o pienso
en esa (.m alla. |...| El Mavor G eneral M achain [ ...]
m e d ice que co n o ce al tal Yigodet, v que es una so
lem ne bestia [ ...] pero au nqu e fuera un sabio, qu
cree p or que pueda con los bravos de Buenos Aires?
Nada, mi am igo, ya este edificio 110 [sic] viene abajo,
y usted com o ms joven lo disfrutar tran qu ilam en
te, y co o p eran d o con sus con ocim ien to s a su d ecora
cin y grandeza. [ ...] Nada me dice usted de nuestro
E jrcito del Per, ni de nuestro Castelli. Yo espero
p or m om en tos, segn el clcu lo de n u estro Juan
Jo s , em bozadito en su capita, la n oticia de la toma
de Potos, no m e la retard e V. ni un solo instante, y
vea en caso desgraciado, que no tem o, si q u iere que
atraviese desde la A suncin alguna gen te de socorro,
no se ra V. que todo se puede h acer, y en to n ces no
nos faltarn recursos. [ ...] Basta, mi am ado M oreno;
desde las 4 de la m aana estoy trabajan d o y ya no
puedo co n m ig o .49
Pero en el P ro m eteo d esencad enad o que da rienda suelta a
la eu foria que le inspira el d escu brim ien to de lod o lo que es
capaz en el papel de p ro m o to r de 1111 nuevo ord en sobrevive
ms de lo que l m ism o advierte el M anuel B elg ran o que pro
clam aba no sentirse n u n ca ms co n ten to que cuando h aca
una cosa que, segn con tem p lab a, m erecera la aprobacin
de sus p ad res.0 C on l, el paladn revolucionario m antiene
un n exo que le sigue im p ortand o vitalm ente: es el que lo une
con su prim o de oriund ez veneciana Juan Jos Castelli, con

89

q u ien se esfuerza en seguir m an ten ien d o co rre sp o n d en cia se


m anal, y cuya ev ocacin com o nuestro Juan Jo s em bozadito
en su cap ita para d efen d erse del fro de Potos p o n e la nica
nota de tern u ra en unas cartas en que ese nuevo B elgran o
busca calib rar la expresin de su ferocid ad de sentim ien tos
sobre el ex ig e n te diapasn estab lecid o por su corresp on sal
M ariano M o ren o . P ero hay todava algo ms que, sin que B el
gran o lo advierta, sobrevive tam bin del lazo qu e o una con
sus padres, y q u e ha hallado m od o de recon stru ir con ese
o tro adm irable p aran gn o ch o aos m sjo ven que l m ismo,
a quien p ro clam a destinado a c o n o c e r la felicid ad de vivir
b a jo ese nuevo o rd e n , y co o p erar con sus co n o cim ien to s a su
ilustracin y grandeza.
A l se dirige en trm inos que recuerdan los que en 1790
haba usado para con su padre:
Pdam e V. lo que quiera, qu e estoy pronto [jara todo,
mis ideas se co n fo rm an con las de V. y nada m e ani
ma ms qu e el b ien de la P atria, cuya in clin aci n co
nozco en V. auxiliada de las luces que Yo q u isiera
ten er. *
P ertrech ad o de este m odo, pu ede b ajar a la liza an im ad o por
una seguridad del triunfo que le inspira sen tim ien to s cerca
nos a la o m n ip o te n cia ; as en el m en saje que enva a la Su pre
m a Junta a ce rca de su decisin de tom ar bajo su p ro tecci n a
los naturales de las M isiones y g an ar de ese m odo el favor de
estos para el nuevo orden:
Persudase V uestra E x c e le n c ia que com o se hallan
hoy todos los naturales, y sus Pueblos de n ada pue
den servir, y que si se los d eja com o estn van a su
ruina sin b e n e ficio para n ad ie, y que slo con unas
providencias b en ficas llevadas a eje cu ci n , podr
sacrselos del b orde del p recip icio en que se ven,
degradados en tales trm in os que p arece q u e han

1)0

T IJLIO H A LP E R IN DONGHI

d egen erad o de la esp ecie h um an a en ellos. [ ...] Mis


conversaciones a cerca de sus d erech os y de los cuida
dos de V uestra E x cele n cia para sacarlos de un estado
de abyeccin tan espantosa, y algunas distinciones
que le [sic] he co n ced id o con destino al C uerp o de
M ilicia P atritica que dispongo: sentarlos a mi lado,
darles la m ano, y aquellas aten cion es de h om b re a
h om b re que he practicado con estos in felices para
[sic, quiz por "p a re ce ] que los han sacado de un
letargo profund o, y vultalos [sic, quiz por vultolos"] a la luz del da. L
U n segundo m en saje enviado en la m ism a fech a in form a a la
Ju n ta que el xito all alcanzado lo ha in citad o a
d eterm in ar los siguientes artculos, con que acred ito
que mis palabras, que no son otras que las de Su [sic]
E x celen cia, no son las del en ga o, ni alu cin am ien to,
con que hasta ah ora se h a ten id o a los desgraciados
N aturales b ajo el yugo del Fierro, tratndolos p eo r
que a las bestias de carga, hasta llevarlos al sepulcro
en tre los h o rro res de la m iseria, y la infelicid ad , que
yo m ism o estoy palpando con ver su desnudez, sus
libidos [sic, sin duda lvidos] aspectos, y los ningu
nos recursos qu e les han d ejad o para subsistir.53
Y en efecto los trein ta artculos cu b ren los aspectos ms va
riados de la vida de los T re in ta Pueblos, elim in an d o para
siem pre el tributo (desde el da de hoy los lib erto del tribu
to ), as com o p or un plazo de diez aos los dem s im puestos
(art. 2 ), a ms de las restriccion es al co m ercio , in clu id o el
del tabaco (art. 3 ), h abilitan d o a los naturales para ocu par
todos los em pleos civiles, m ilitares y eclesisticos en igualdad
con los Espaoles que h em os ten id o la gloria de n a cer en el
suelo de A m rica, d eb ien d o reca er en ellos, com o en noso
tros los em pleados [sic, sin duda p or em p leo s] del gob ier

EI. E N I G M A B E L G R A N O

Q1

n o, M ilicia y A d m in istracin de sus P u eblos (art. 4 ). A penas


B elg ran o se in tern a en tem as ms especficos, aco m p a a sus
disposiciones con seversim os castigos para q u ien es las violen;
as a los que co n tin e n usando falsas pesas y m edidas, que
sufrirn la prdid a de sus b ien es y ex tra am ien to de la ju risd icci n (art. 1 4 ); p or su p arte, los b en eficiad o res de la yerba
m ate que no paguen a los natu rales p or ellos co n ch ab ad o s
en d in ero efectivo o en efecto s si el N atural qu isiera sern
castigados con m ulta de diez pesos a la prim era in fracci n ,
de q u in ien to s a la segunda y a la tercera san cionad os, com o
los an terio res, con co n fiscaci n gen eral de b ien es y d estierro
(art. 2 8 ), pena que se aplicar tam bin a los qu e osen levan
tar el palo para cu alq u ier n atu ral", salvo los que se extien d an
hasta recu rrir al azote, q u ien es sern penados hasta el lti
m o su p licio (art. 2 9 ).
Este drstico aparato represivo est destinado a asegurar
la efectiva im p lan tacin de u na no m enos drstica reestru c
tu racin de la vida social, religiosa y civil de las com u nid ad es
in dgenas, d en tro del nuevo m arco estab lecid o en los tres pri
m eros artcu los ya citados. L a vida social: en slo tres lneas
an u n cia una refo rm a g en eral de la distribu cin de la tierra
vigente hasta en to n ces en tre los T re in ta Pueblos (R esp ecto
a que las tierras de los P u eblos estn intercaladas, se h ar una
m asa com n de ellas, y se rep artirn a p ro rrata e n tre todos
los pueblos, para qu e unos a los otros puedan darse la m an o,
y fo rm ar u na Provincia resp etable de las del R o de la P lata,
art. 17). La vida religiosa: tras d ictam in ar que p u esto qu e p or
diez a os a p artir de ese m o m e n to el pago de las ren tas si
n od ales de los curas q u e d a r a cargo del erario , estos no
podrn d u rante ese plazo p ercib ir d erech o de bautism o ni
e n tierro , y p o r eso los excepta de pagar cuartas a los obispos
de las respectivas D icesis (art. 15); establece que los escasos
pueblos qu e an n o tien en iglesia d eb en ed ificarla siguiendo
el m od elo de las ya existen tes (art. 11) y todava qu e en cada
p u eb lo d eb e asignarse u n a cu ad ra en tierras ejid ales para ins
talar all un cem en terio que h a de cercarse y cubrirse con r

92

I I. E N I G M A

T U L I O II AI .I E R I N DO. NG HI

boles, com o los tien en en casi todos los pueblos, d esterrando


la absurda costu m bre, que /m)//Z>?absolutamente, de en terra r
se en la iglesia (art. 12). La vida civil: au nqu e no es su nim o
d esterrar el idiom a nativo [ ...] com o es preciso que sea fcil
una com u n icacin para el m ejo r o rd en , preiiene c\ue la mavor
parte de los.C abild os se ha de co m p o n e r de individuos que
h ablen el C astellano y particu larm en te el C orregid or, el Al
calde de 1" V oto, el Sn d ico P rocu rad or v el secretario que
haya de ex ten d er las acias en lengua castellana" (art. 19).
Sin duda este inventario de reform as deseables no tiene
nada de extravagante: com o es habitual en l, para levantar
lo B elg ran o se ha inspirado en iniciativas propuestas por los
corifeos de las co rrien tes ilustradas espaolas, p rim ero en tre
ellos el p eruano Miguel Lastarria en sus adm irables Colonias
orientales del Ro laragua) o de la Plata. 4 F.1 p roblem a se d eba
una vez ms a que, m ientras Lastarria h aba acum u lado una
vasta ex p e rien cia sobre el terren o , B elg ran o acabab a de ten er
su p rim er co n tacto con la com arca m isionera, y era de tem er
que, cuand o n otara que las aten cion es de h om b re a h om b re
que haba prodigado a los jefes de los naturales de esa com ar
ca, a quienes h aba d escu bierto degradados a tales trm inos
que parece ha d eg en erad o la especie hum ana en ellos en la
p rim era reu n in que con ellos haba tenido, no haban logra
do realizar el m ilagro de sacarlos de un letargo profun d o, y
vultolos a la luz del d a, lo atribuvera a algo in fin itam en te
ms grave que la falta de elasticidad que en sus cartas a Ma
nuel de Salas ach acaba a sus com paisanos p orteos.
Y
a m edida que los desengaos se acum ulan en su cam in o
lo verem os atribuirlos u na y otra vez a la perversidad y estupi
dez que afecta a los hum anos. Sera injusto dirigir a B elgran o
el rep ro ch e de los en em igos de la Ilustracin que acusan a sus
secuaces de profesar un am or a la hum anidad en su co n ju n to
que tien e por co ro la rio el ms in ten so ab o rrecim ien to para
la inm ensa m ayora de quien es la in tegran . Ln este punto su
visin es an ms som bra que la cristiana, que d eja abierto
el resquicio para la accin de la gracia; cuando espera que la

BELGRANO

Providencia salve la causa de la revolucin no es q u e espere


que esa accin devuelva a los m alignos a la b u en a senda, sino
que su m ilagrosa in terv en ci n logre lo que la accin h u m a
na no podra alcanzar hasta qu e u na ad ecu ada ed u cacin le
en se ara c m o h acerlo. Tal la con clu si n a la que llega cu an
do recu erd a en su A utobiografa de 1814 la jo rn a d a del 25 de
mavo de 1810, que fue el p u n to de origen de la revolucin
rioplatense:
No puedo pasar en silen cio las lisonjeras esperanzas
que m e h ab a h e ch o c o n ce b ir el pulso con que se m a
n e j nuestra revolucin. [ . . . j El C ongreso celeb rad o
en nuestro estado para d iscern ir nuestra situacin,
y tom ar un partido en aquellas circu n stancias, d ebe
servir e tern a m en te de m od elo a cuantos se celeb ren
en todo el m undo. [ ...] Ah y qu buenos augurios!
Casi se m e h ace in c re b le nuestro estado actual. Mas
si se recu erd a el estado d ep lorab le de nuestra edu
cacin , veo que todo es u n a co n secu en cia precisa de
ella, y slo m e con su ela el con v en cim ien to en que
estoy de que siendo n u estra revolucin obra de Dios,
l es q u ien la ha de llevar hasta su fin, m an ifestn d o
nos qu e toda nuestra gratitud la d ebem os con v ertir a
S. D. M. v de ningn m odo a h om b re alguno. 1
En e fecto , B elg ran o depositaba una firm sim a fe en la capa
cidad reg en erad o ra de la ed u caci n , e iba a ap rovech ar la
op ortu n id ad de p on erla a p ru eb a que le b rin d la decisin
de p rem iar con la sum a de cu aren ta mil pesos plata la victoria
por l o b ten id a en Salta el 20 de feb rero de 1813 -q u e asegu
r un nuevo plazo de vida a una revolucin que p areca ha
b er en trad o en agon a, disposicin tom ada por la So beran a
.Asamblea de 1813 cuan d o le lleg n oticia de ese casi m ilagro
so reverso de fortu na. En su respuesta, B elg ran o com enzaba
p or sealar hasta qu pu nto h ab a en co n trad o ch o can te esa
decisin , explayndose larg am en te sobre las razones de la

9 4 T III.IO H A I.IKRIN DONGHl

reacci n que saberse gratificado con ese prem io h ab a susci


tado en quien ten a muy claro
que ni la virtud ni los talentos tien en precio, ni pue
den com p en sar con d in ero sin degradarlos; cuando
reflexion o que nada hay ms d esp reciable para el
h om b re de b ien , para el verdadero patriota que m e
rece la c onlian/a de sus con ciu d ad anos en el m an ejo
de los d ineros pblicos que el d in ero v las riquezas,
que estas son un esco llo para la virtud que no llega
a despreciarlas, y que adjudicarlas en prem io, a ms
de ex citar la avaricia de los dem s, h acien d o que por
g en eral o b jeto de sus accion es subroguen el inters
particu lar al in ters p blico, sino que tam bin p are
cen dirigidas a lison jear una pasin ab om in able en
el agraciado.
Y agregaba que h aba buscado un m odo de evitar un rech azo
que pod a ser visto co m o un signo de que m iraba en m enos
la h on rosa con sid eracin que p or sus cortos servicios se haba
d ignado d isp en sa r la A sam blea, evitando a la vez que su
acep taci n de ese prem io pudiese ech a r la som bra de una
duda sobre ese h o n o r que h aba resistido todas las ten tacio
nes d urante sus aos de form aci n en Europa, y crea h aberlo
en co n trad o d estinand o
los expresados cu aren ta mil pesos para la d otacin
de cu atro escuelas pblicas de prim eras letras en que
se en se e a le e r y escribir, la aritm tica, la d octrin a
cristiana y los prim eros ru dim entos del h o m b re en
sociedad h acia esta y el G o b iern o que la rige, en
cuatro ciudades, a saber, T arija, esta [Jujuy], Tucum n y Santiago del Estero (que carecen de un esta
b lecim ien to tan esencial e in teresan te a la R eligin
y al Estado, y an de arbitrios para realizarlo) bajo
el reglam en to que pasar a V. E. y pienso dirigir a

EL EN IG M A B E I.G RA N O

95

los respectivos cabildos con el co rresp o n d ien te avi


so de esta d eterm in aci n , re s e n d o m e el au m en
tarlo, co rreg irlo o refo rm arlo siem pre que lo tenga
por con v en ien te. E spero qu e sea de la ap ro baci n de
V. E. un p en sam ien to que cre o de suprem a utilidad,
y que no tien e otro o b je to , qu e co rresp o n d er a los
h o n o res v gracias con qu e m e distingue la Patria.'1
El proyecto es fru to del m o m en to ms exitoso de la ca rrera
de B elg ran o co m o jefe m ilitar de la R evolucin; victorioso
en dos batallas que libr co n trarian d o la opin in de los que
dirigan la gu erra desde B u enos Aires, y que no slo a sus
ojos p erm iten esp erar un cerca n o d esen lace favorable de la
en tera epopeya revolucionaria, ello lo incita a co lu m b rar 1111
futuro en que, desde su retiro en una linca de la com arca
que ha sido teatro de sus hazaas, eje rc e r con universal b e
nep lcito u n a in flu en cia b ie n h e c h o ra . Y el reg lam en to que
p ro p o n e p ara las escuelas que h a d ecid id o costear d eja to
talm en te claros tanto los in stru m en to s que h a escogido para
e je rc e r esa in flu en cia co m o los lin cam ien to s del nuevo ord en
que aspira a ver im plan tad o en las ciudades favorecidas p or
su m u n ificen cia.
En cu an to a lo p rim ero, el ag en te a quien co n fa el papel
principal en esa feliz m etam orfosis es el titular de una nueva
m agistratura qu e viene a agregarse a las que g o b iern an a esas
ciudades, el M aestro, a q u ien d estin a un sueldo anual de cu a
trocien tos pesos, d ed u cid o de los q u in ien tos de rd ito anual
de los diez m il que ha asignado a cada u na de esas ciudades,
m ientras los cien restantes los destina para papel y plum a,
tinta, libros y catecism os para los ni os de padres pobres, que
no tengan co m o co stearlo s, y si q u ed ara an algn sobran te,
para prem ios, en que se estim ule el ad elan tam ien to de los
j v e n e s (art. I ) . 1'
Las escuelas fu n cion arn b ajo la p ro teccin , inm ediata ins
p eccin y vigilancia de los A yuntam ientos que pagarn el suel
do del M aestro por mitad cada seis meses, con intervencin del

96

T U [. 1 ( > H A I .P E KI N D O N G H I

Snd ico capitular, quien slo podr oponerse a ese pago cuan
do el Maestro no haya cum plido con sus d eb eres (art. 2).
El M aestro ser escogido p or oposicin p or un ju ra d o en
que dos sujetos de los ms capaces e instruidos del p u eb lo
designados por el (Cabildo se agregarn al P rocu rad or de la
(Ciudad y al V icario Fxlesistico, cuyo d ictam en , presentado
al A yuntam iento, se elevar a la con sid eracin del d o n an te, y
slo luego de su m uerte tendr el (Cabildo la ltim a palabra
en cuanto a la designacin del M aestro (art. 3).
Varios de los artcu los que siguen se ocupan de regu lar la
insercin en la vida cerem o n ial de la ciudad tanto de ese n u e
vo sujeto colectivo integrado p or los estudiantes de la escuela
pblica com o del que ha pasado a ocu p ar un lugar en tre los
m agistrados que la g ob iernan .
As, el art. 6 dispone que cada seis m eses h abr exm en es
pblicos, a p resen cia de los m ismos individuos, an te quienes
se verifica la op osicin . A los jv en es que sobresalgan, se les
dar asiento de p referen cia , algn prem io o distincin de h o

I I, E N I G M A B E I . G R A N O

l|7

los R egidores se turnarn p o r sem ana para visitarlas


[ s .: las escuelas] y re p ren d er al M aestro de los d efec
tos que adviertan. (Cada u no en el C abildo siguiente a
la sem ana que le hava corresp o n d id o de turno, dar
parte al cu erp o por escrito de lo que se hubiese n o
tado \ se archivar para que sirva de con stan cia de
la con d u cta del M aestro p or lo que pueda convenir.
Desde luego, sobre la autoridad del d on an te se yergue la del
Fundador, que en el artcu lo vigsim o segundo v ltim o tom a
la palabra en prim era persona:
Me ser facultativo nom hrai cu an d o lo tenga por
con v en ien te un su jeto que haga una visita ex trao r
d inaria de otras Escuelas. Me reservo la facultad de
h acer las m ejoras qu e el tipo sic, quiz por "tiem
p o ] v la e x p e rien cia in d iq u en para p erfeccio n ar
este R eglam en to.

n o r; el art. 7, que
en los D om ingos de devocin y en los das de roga
ciones pblicas, asistirn todos los jvenes a la Iglesia
presididos p or su M aestro: oirn la Misa Parroqu ial,
tom arn asiento en la b an ca que se les destine, y
acom p a arn la procesin de N uestro Amo. Tod os
los D om ingos de C uaresm a co n cu rrirn en la m isma
form a a o r la Misa P arroquial, y las ex h o rtacio n es o
Plticas doctrin ales de su Pastor,
y el 8 que en las fu n cion es de los Patrones [sic] de la ciudad,
del Aniversario de n uestra reg en eraci n poltica, y otras de
celebrid ad , se le dar asientos al M aestro en cu erp o de C abil
do, rep utndosele p or un Padre de la Patria.
El d esem p e o de quien es as colocad o a la cabeza del es
fuerzo reg en era d o r d ebe ser celo sam en te vigilado desde el
A yuntam iento, a cuyo efecto , agrega el art. 21,

I.os o n ce artcu los cen trales de ese R eg lam en to, desde el no


veno hasta el d ecim o n o v en o , dic tan las norm as que regirn
el fu n cio n am ien to de c ada escu ela: el calen d ario que lija el
doble h o rario de clases (de siete a diez de la m a ana y de tres
a seis de la tarde* en tre octu b re y m arzo, y una hora ms tarde
p or las m aanas y una ms tem p ran o p or las tardes en tre abril
y setiem bre, art. 1 0 ). la asistencia cotid ian a de los alu m nos a
Misa con d ucid os p or el M aestro y al fin de la jo rn ad a escolar
el rezo de las L etan as a la V irgen, ten ien d o por patron a a
N uestra Se o ra de las M erced es, salvo los sbados, en que
la cerrarn rezando un tercio del rosario" (art. 11). Y desde
luego el co n ten id o de la en se an za all im partida:
Se en se ar en esta Escu ela a leer, escrib ir y con tar,
la G ram tica C astellana, los fu n d am en tos de nues
tra sagrada R eligin y de la D o ctrin a C ristiana p or
el catecism o de A stete[,] Fleuri [sic p or Fleury] y

98

F.L E N I G M A B E L G R A N O

TU I.IO H A L P E R IN D O N G H I

QQ

el com p en d io de P ou get; los prim eros ru dim entos


sobre el origen y o b jeto de la sociedad: los d erech os
del h om b re en esta, y sus obligacion es hacia ella y al
G o b iern o que la rige (art. 5 );
la m aana de los ju ev es y tarde de los sbados se des
tinarn al estudio de m em oria del C atecism o de Astete que se usa en nuestras Escuelas y explicarles la
D octrina por el de Pouget (art. 13).
Los tres libros escogidos p or B elgran o h aban sido usados
con el m ism o fin, y no slo en Espaa, sino en b u en a parte
del m undo catlico, desde su p rim era aparicin , y seguiran
sin d olo en los siglos X I X y X X . El ms antiguo de ellos, el
catecism o de Gaspar de A stete -q u ie n n aci en Castilla la V ie
j a en 1537, cuan d o su fu n d ad or an rega la C om p a a de
Jes s en la que iba a desplegar u na brillan te tray ectoria-, fue
pu blicad o en 1599, y co n o ci desde en to n ces cen ten ares de
ed icion es tanto en lenguas eu ropeas com o en otras verncu
las de territorios de m isin .58 El de Fleury, que el R eg lam en to
m en cio n a ju n to con el de A stete p ero sin req u erir su uso en
la enseanza, tuvo u na difusin ms lim itada, p ero tam bin
d urad era,59 del m ism o m od o que el del abate P ouget, que s
iba a ser usado en las cuatro escu elas.60
As definidos los fu n d am en tos d octrin arios de los que B e l
grano desea d otar a la enseanza, este pasa a d efin ir tam bin
las norm as de con d u cta y disciplina que q u iere ver vigentes
en ellas, en que se revela su p reo cu p aci n p or m an ten er
un riguroso d eco ro en el castigo a quienes las violen. As el
art. 15 autoriza a dar com o p en iten cia a los j v en es que se
h in q u en de rodillas, p ero en ningn caso exp o n in d olo s a
la vergenza pblica, h acien d o que se p on gan en cu atro pies,
ni de cualquier o tro m odo im p rop io; el siguiente, que auto
riza los azotes com o castigo, dictam ina que d eb en aplicarse
separado de la vista de los dem s j v e n e s, y el subsiguiente
abord a el p ro blem a cread o p o r la p resen cia en el alum nado

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P o rta d a d e l c atec ism o d el je s u it a G a sp a r d e A stete q u e tuvo gran
d iv u lg a c i n en el m b ito h isp a n o a m e ric a n o d e sd e su p u b lic a c i n
a fin e s d e l siglo X V I - , e n u n a d e sus p rim e ra s e d ic io n e s p o rteras
(Im p re n ta d e los N i o s E x p sito s, 17 9 0 ) .

!( )( )

T C I I O H A l. l 'F .R I N D O N C H I
II

de algn joven [ ...] que se m anifieste in co rreg ib le" y dis


p on e que sea "d esped id o secretam en te de la E scu ela previa
d elib eracin , es de su pon er que tam bin secreta, "del Alcalde
de prim er V oto, del R eg id or ms antiguo y del V icario de la
Candad, que se reu n irn a d elib erar en vista de lo que previa
v privadam ente les in frm e el P recep to r.
Son estos los nicos pasajes del R eg lam en to que reflejan
el influjo de kis co rrien tes renovadoras deseosas de- que la
hum illacin dejase de ser el ms favorecido recurso ped ag
gico; pero contribuye tam bin a la adopcin de ese criterio
el tem or, habitual en B elgran o, de que las escuelas p o r l
fundadas fueran b lan co de la m aledicen cia de los malvados
e ignorantes, que lo lleva al ex trem o de exigir el secreto para
la expulsin de alum nos in corregib les, acu d ien d o a un pro
ced im ien to que hace an ms seguro que vina m edida cuyos
inm ediatos efectos seran clam orosam en te pblicos dara pie
al escn d alo que trataba de evitar.
Lo viejo y lo nuevo se com b in an tam bin en las pautas que
los artcu los 18 y 19 fija n para el d esem p e o del M aestro. Este
p rocu rar con su con d u cta en todas sus expresiones
y m odos, inspirar a sus alum nos, am or al ord en , res
peto a la R eligin , m od eracin y dulzura en el trato,
sentim ien tos de h o n o r, am or a la virtud, a las cien
cias, h o rro r al vicio, in clin acin al trabajo, despego
del inters, d esp recio de todo lo que diga a profu
sin y lujo en el co m er y vestir, y dem s necesidades
de la vida, y un espritu N acional, qu e les haga p re fe
rir el bien p blico al privado y estim ar ms la calidad
de A m ericanos que la de E x tran jero (art. 18).
T e n d r gran cuid ad o en que todos se p resen ten con
aseo de su persona, y vestido, p ero no perm itir que
n adie use lu jo au nqu e sus Padres puedan y quieran
costearlo (art. 19).

| \ II ,\ ! \ B H I . O R A N O

1()1

Es este un inventario de cualidades positivas igu alm ente apli


cable a una sociedad apegada a la estru ctu ra je r rq u ic a c o n
solidada a lo largo de tres siglos v a una movilizada en busca
de con stru ir desde sus cim ien to s un nuevo o rd en , qu e releg a
r al pasado el legado por' los siglos. As, m ientras el d esp recio
del lujo v la op cin p or el b ien p blico sobre el privado son
desde la Revolucin Francesa las virtudes ms apr eciadas en
sus m ilitantes, las d isposiciones que gradan el acceso a esos
refin am ien to s segn la posicin asignada a cada u n o d e sus
estam entos en el an d am iaje jerrq u ico de una sociedad de
antiguo rgim en son parte esen cial del arsenal d e recursos
de los que ella dispone para su d efen sa, v lo que estos artcu
los buscan d eterm in ar es el lugar que en esc1 o rd en am ien to
ha de ocu p ar el nuevo estam en to estudiantil que la creaci n
de las escuelas simia a los va existentes. Y aq u el problem a
se com p lica p orqu e q u ien es lo integran integran tam bin los
que dividen a la p ob lacin u rban a segn su origen tn ico , v
co m o tales estn som etidos a las leves suntuarias destinadas
a asegurar que el atu en d o con que se p resen tan en p blico
d eclare el lu gar que ocu p an en esa otra escala jerrquic a; en
C rdoba esas leves iban a p erd u rar p or lo m enos hasta la d
cada siguiente, cu an d o una m ulata iba a sufrir pena de azotes
por' exh ib irse con jovas vedadas a gentes de su origen .
El len g u aje de estos dos artcu los sugiere tam bin cm o
gravitaba en ellos lo qu e para la visin de B elg ran o la revo
lu cin h ab a venido a m o d ificar en ese legado trad icio n al, va
que m en cio n ab a tanto el d eb er de p referir el bien p blico al
privado co m o el d e estim ar ms la calidad de am erica n o qu e
la de e x tra n jero . Y aq u la clave d eb e buscarse en lo que, en
los aos qu e lo separ aban del co m ien zo d e un p ro ceso revolu
cio n ario que para l se h ab a dado en 1806, haba cam biad o
su visin del A ntiguo R g im en , que ya en la p rim era e n tre
ga del artcu lo sobre el "M od o de sosten er la b u en a fe en el
c o m e rcio , p or l pu blicado en el Correo del Comercio en tres
sucesivas el 15. 22 v 29 de setiem bre de 1810,hl se presentaba
em bellec ida p or la nostalgia.

10 2

t e EN IG M A BELG RA N O

T U L I O H A I.P ER IN D O N G H I

C om o es habitual en los escritos de B elg ran o , la serie de


textos se abre co n la postu lacin de principios gen erales de
los que p ro ced er a d ed u cir corolarios cada vez ms casusti
cos, en este caso los qu e deriva del apotegm a que proclam a
ind u d able que
la buena fe es el alm a del co m ercio , y qu e sin ella
d eja de existir; en una palabra, la b u en a fe es al co
m ercio, lo que la sangre al cu erp o hum ano. [ ...]
P ero co m o la im p ru d en cia, o la m alicia han in ten ta
d o a le ja r d el co m ercio su p rin cip io vivificante, y sus
tituirlo en su lugar la tram pa, el en ga o y la m ala fe,
nos vem os precisados a p resen tar rem edios, para que
esta gan g ren a m o rtfera se con ten g a, o se destruya
totalm en te. [ . . . ] L a b u en a fe espaola lleg a ser un
proverbio e n tre los ex tran jero s, cu an d o n o te n ie n
do n in gu n o de ellos perm iso para h a c e r el co m ercio
en este c o n tin en te , efectu aban su trfico cland esti
n am en te, y vean la m ayor exactitu d en los pagos, y
cum p lim ien tos a que se co n traan . [ ...] A este carc
ter de h on rad ez [ ... ] se le h a id o m in an d o p o co a
p oco [ ...] en fuerza de no con seg u ir los n egocian tes
las ganancias excesivas qu e les daba el h o rren d o y
ab om in able m on op o lio . [ ...] H a llegado esto a tanto
en tre los ex tra n jero s, qu e a la sincerid ad y sencillez
nuestra, la h an in ju riad o co n el ttu lo d e estupidez,
y prevalidos de esta idea, h an p ro cu rad o a fu erza de
rep etid os en g a os [ ...] con seg u ir las gan an cias e x ce
sivas. [ ...] N o crean nuestros co m ercian tes h onrados
que tratam os de ofen d erlos [ ... ] cu an d o nos prod u
cim os d el m od o q u e lo h em os h e c h o , es para rep ren
d er el vicio, y aspirar a q u e nuestra b u en a fe espaola
no decaiga de su ren o m b re, ju sta m e n te m erecid o, ni
tam p oco seam os vctim a del can d o r que ella inspira.
[ .. . ] N uestras leyes y ordenanzas m ercan tiles que han
servido de ejem p lares para las n acion es ms ilstra

!();(

das, se h an em p e ad o , p articu larm en te, en so sten er


la b u en a fe del m od o ms en rg ico , p on ien d o por
o b jeto de o p ro b io a la vista de los h om b res al que
ten ga la osada de ab an d o n arla. [ ...] P ero una co m
pasin m al en ten d id a h a ce, si n o todas, las ms veces
ilusorias aquellas d ecisio n es sabias. [ ...] El cu m p li
m ien to exp reso de aquellas reglas ser un rem ed io
eficacsim o para destru ir ese m al tan p erju d icial; as
se acabar la n ota in ju rian te con que se seala a un
acreed o r que lleva p or los trm ites prescriptos el co
b ro de sus accion es, llam n d o le autor de la desgracia
de su d e u d o r sin ad vertir en la q u e aquel est en vuel
to p o r su falta. [ ...] C iertam en te el T rib u n al del R eal
C onsulado vela en el sostn de la voluntad so beran a
[ ...] p ero d eb ien d o p o r su instituto influir para que
los d eu d ores con sigan algu n os en san ch es, com o en
efecto lo ejecu ta, esta tria ca se h a venido a con v ertir
e n v en en o, am en azan d o co n ella m ism a los b e n e fi
ciados a sus acreed o res.
F ren te a tod o esto, el Correo del Comercio h a d ecid id o erig ir en
sus colu m n as la p ico ta que las autoridades, movidas p o r u na
com p asin m al en ten d id a, se ab stien en de erig ir en la plaza
pblica:
N osotros para co n trib u ir a sus m iras [ ...] p ro cu ra
rem os dar al p blico, u n a razn de las person as que
han faltado a ella co n u n a n o ticia ex acta del orig en ,
pro greso y fin alizacin de sus causas. [ ...] T am b in
p ro cu rarem o s in d agar las clases d e m anufacturas qu e
v ien en del e x tra n jero , y d escu brirem os las que sean
co n tra ley y destinadas a en g a ar a los consu m id ores,
p resen tan d o u n a n o ticia ex acta de los fab rican tes y
lugares d on d e se trabajan . [ ...] N o m en os ocu p arn
un lu gar en este p eri d ico los n om bres de los sujetos
q ue p resen taren m uestras distintas d e la calidad de

1(>4

11 I IO H A I . P 1 R I N

OONCHI

los elec tos de las fac turas que vendan, calificadas que
sean la mala fe con que nos es con stan te que se han
com p ortad o algunos, validos de que los com p rad o
res no podan atreverse a gestion ar en el particular.
\ con fiad o en que el pblico, d eb id am en te in form ado de
quienes son indignos de su confian/a, haga ap recio ni
cam en te de los lio m b ies de h on or, de probidad y de b u e
na fe , puede- term in ar esta prim era en trega con una nota
de esperan/a muy adec mida a este' m om en to am o ral de la
Revolucin:
D esechem os la com pasin mal en ten d id a, con que
se ocu ltan a los h om bres de m ala fe, v asegurem os
el crd ito del co m ercio de Buenos Aires, que c ier
tam ente lia de ser el cen tro del crcu lo de todas
las n egociacion es del universo, luego que nuestro
g ob iern o suprem o pueda a ten d er a sus relacion es
econ m icas.
Las dos siguientes en lieg a s B elgran o las dedicar a una
exhaustiva exp loraci n del tema sugerido por la ltim a frase
de la prim era: basndose en las con clu siones a las que la n u e
va ciencia eco n m ica ha llegado en sus anlisis del co m ercio
in tern acion al, p ro p on e que al aten d er a sus relacion es ee onm icas el g ob iern o revoluc ionario d eb iera esforzarse ante
todo por d otar a B uenos Aires de una Ilota m ercan te de ul
tram ar, requisito im prescindible para reten er la m ejo r paite
de los provenos derivados de m i posicin cen tral en todas k.s
n egociacion es del universo Pero, com o es habitual en ei se
abstien e de discutir de que m odo podra hacerse de ella, en
ninguna de estas dos entregas volver a tocar el tema qu e dio
ttulo a las tres.
V que ha abord ad o con una perspectiva a prim era vista so r
p ren d en te en quien siendo un mo/o de diecinueve aos ha
ba podido dar leccion es a su 'adre sobre el uso e co n m ico s

k i . i- m c . m a i u x g r a n o

105

eficaz del so b o rn o en la co rte de d arlos IV y a los trein ta pro


clam a a orar los tiem pos en qu e ten an en ella plena vigencia
unas leves y ord enan zas m ercan tiles imitadas de las n acion es
ms ilustradas. Pero apen as se lee ms cuid ad osam en te el tex
to se advierte que lo que en los h ech os aora son sus exp e
riencias en esa co rte tal co m o efectivam en te las h aba vivido.
Ya c u ando c e le b ra la b u en a fe espaola, a la vez adm irada
y burlada p or los ex tra n jero s dedicados al co n trab an d o , no
deja duda de qu e tien e to talm en te claro que el lazo qu e una
a unos m ercad eres qu e an se benefic iaban con "las ganan
cias excesivas que les daba el h o rren d o y ab om in able m on o
p olio v los ex tra n jero s qu e burlaban las barreras legales que
p roteg an ese m o n o p o lio los constitu an a unos v otros por
igual en cm p lices de 1111 crim en .
A m edida que se disipaba en l la cu loria cine lo llevo a
im aginar un futuro en qu e B u enos Aires llegara a ser el cen
tro del crcu lo de todas las n eg ociacion es del universo, y se
le h aca cada vez ms p en o sam en te claro que 110 slo en este
p u nto la revolucin d eb a prepararse para en fren tar un m un
do cada vez ms hostil, se le h aca tam bin ms claro que
para afro n tar esos cre cie n te s peligros era preciso im p o n er un
frreo con trol desde lo alto, n ico capaz de h acer de u na hu
m anidad in san ab lem en te corro m p id a un in stru m en to eficaz
de su propia reg e n e ra ci n . H asta qu punto esta n o cio n do
m in aba ya su m en te se advierte en las soluciones qu e propo
na para restab lecer la b u en a fe en el co m ercio , que 110 busca
ban cam biar los datos bsicos de la nueva situacin cread a al
de la plaza de B u en o s Aires sino en cuadrarla en un riguroso
m arco norm ativo im pu esto sin p reocu p acin algu n a p or las
co n secu en cias que p od ran derivar de ello para los h om bres
de n egocios activos en la plaza portea. Y el criterio que lo
guiaba era tam bin aq u el que im pona al d irigen te revolu
cio n ario p re fe rir el b ien p u blico al privado, por parad jicos
que pu dieran p arecer los coro lario s que de l se deduc an,
tal co m o lo revela el papel qu e asignaba a las d en u n cias del
C.orreo del Comercio en la p u rificacin de las prcticas vigentes

10 6

T U LIO H ALPER IN DONGHI

en esa m ism a plaza. No slo no con sid eraba relevante que la


d en u n cia de quienes sin culpa h aban cado en situaciones
apuradas am enazara agudizar las crisis que la acech ab an , sino
ju zg ab a de su obligacin d en u n ciar a los sujetos que presen
taren m uestras distintas de la calidad de los efectos de las fac
turas que vendan [ ...] validos de que los com p rad ores no po
dan atreverse a gestion ar en el particu lar ya que ello h abra
req u erid o confesarse cm plices de un crim e n , de nuevo en
este caso con total in d iferen cia p or las con secu en cias que su
in terv en cin pudiera ten er para la prosperidad de la plaza,
y sin tom ar en cu en ta tam p oco que al h acer caer el castigo
sobre un culpable de h a b er p referid o su b ien privado al b ien
p blico vena a p rem iar a un adversario n o m en os culpable
de ese delito.
Y
no slo fren te a los crm en es perpetrados en el m undo
de los n egocios la decisin de aten erse a esa regla sin m ed ir
sus con secu en cias le im p o n a resp on d er u na y otra vez con
castigos fero ces a los obstculos levantados p or la estupidez o
la m alicia. As iba a o cu rrir un a o ms tarde, cuan d o, luego
de h a b er sido l m ism o vctim a de la ju sticia revolucionaria,
le fue asignado p or el T riunvirato, que acababa de reem p la
zar en el g o b iern o a la Ju n ta , el com an d o del reg im ien to de
Patricios orig in ariam en te com an d ad o p or C orn elio de Saavedra. El 11 de noviem bre de 1811 tom posesin del cargo y
p ro ced i de in m ed iato a in tro d u cir reform as radicales en su
fu n cio n am ien to , que en palabras de M itre
deban en a jen a rle las voluntades de un cu erp o in
quieto, com pu esto de ciudadanos, cuya m ayor par
te era in clin ad a al partido cado. El d esco n ten to no
tard en convertirse en reb eli n ab ierta [cuando
incluy en tre ellas el co rte de las trenzas] qu e has
ta en to n ces usaban. [ ...] Los arrogantes patricios se
con sid eraron afren tad os p or su je f e y [ ...] apelan a
las arm as el da 7 de noviem bre [sic p or d iciem b re]
en n m ero de c erca de m il h om bres, se atrin ch eran

EL EN IG M A BELG RA N O

07

en su cu artel, ocu p an las b o cacalles inm ediatas, y de


safan impvidos al g o b ie rn o [ ...] agotados todos los
m edios de co n cilia ci n , el g o b ie rn o m an d so m eter
a los sublevados a fuerza de arm as [ ...] qued and o
com o cin cu e n ta m uertos y h erid o s de parte a parte.
Al fin tuvieron que ren d irse a d iscrecin , y librarse
a la clem e n cia del g o b iern o . [ ...] El da 11 fu eron
pasados p o r las arm as o n ce de los am otinados, co n
denados a presid io los m en os culpables, disueltas las
tres com p a as que h ab an en cab ezad o la sedicin , y
d esp ojado el reg im ien to de su n m ero de h o n o r, de
su antig edad y de su u n ifo rm e.62
H abien d o estab lecid o de este m od o, de nuevo en palabras de
M itre, su ascen d ien te m o ral'"' so bre el regim ien to que m an
daba, B elg ran o m arch a su fren te al paraje del R osario, sobre
la costa santafesina del P aran, d on d e se h ab a instalado ya un
cam p am en to m ilitar destinado a a fro n ta r la am enaza de la flo
tilla realista basada en M ontevideo. D esde all d ed ic sus m e
jo r e s esfuerzos a reco n q u istar p ara el reg im ien to la p osicin
privilegiada en la je r a r q u a de los cu erp os arm ados del e j r
cito rev olu cion ario de la que acabab a de ser d esp ojado, para
lo cual acudi en busca de nuevos reclutas a C eled o n io del
Castillo, su bd elegad o de C o n cep ci n (M isiones), co n q u ien
h ab a trabado am istad d u ran te la ex p ed ici n al Paraguay,
y a q u ien in form ab a:
Estoy d estinado co n mi reg im ien to a so sten er este
p u n to, y cre o que ser atacad o p o r los M ontevidea
nos, segn los avisos que se m e h an com u n icad o, p ero
esp ero en Dios que saldrem os avante, pues la g en
te est muy anim osa. D ich o mi R eg im ien to se halla
bastante byo, con m otivo del m otn del C uartel, y
Yo deseo te n e r m u ch os n atu rales en l; quisiera que
V. se em p e ase en m an d arm e au nq u e sea un p ar de
cien tos de ellos, cuyos costos satisfara, au n q u e fue-

t.I. K N I G M A B E I . G R A N O
1(>8

1 OI)

I I O I 1AI l F . RI N D O N C . U I

ra vend ind om e. Si V. se d eterm in a, h acin d oles ver


(|iic vienen a mi lado, que tendrn 11 pesos > de
sueldo, v vestuario, puede V. co n trib u ir a que hava
en tre ellos m sicos, y g en te de oficio, para d estinar
los a lo til, y p resen tar mi R egim ien to de m odo que
vuelva a ob ten er, com o hasta aqu, el prim er lugar.1,1
K1 m odo con que B elgran o presenta su papel al fren te del
R egim iento m arca un avance del ego cen trism o que se p er
cib e an ms n tid am ente en el reglam en to para las cuatro
escuelas p or l fundadas en la in ten d en cia de Salta. Si no es
significativo que co m ie n ce p or m en cio n ar al cu erp o que co
m anda com o mi reg im ien to , el m odo en que en cara la tarea
que em p ren d e a su fren te no deja dudas de que al designarlo
de esa form a hace algo ms que aclarar a qu regim ien to se
refiere: en ese m om en to en que la revolucin afron ta una si
tuacin apuradsim a, esta p arece p reocu p arle m enos que las
dificultades que en cu en tra para restitu ir al cu erp o cuyo co
m ando acaba de ocu p ar el prestigio que le h aba arrebatad o
el recien te m otn. Pero ese ego cen trism o que lo llevaba a em
plear la m ayscula inicial cuan d o se refera a s m ism o, origi
nado en su form acin bajo la gida de un padre y una m adre
que lo haban juzgado destinado a grandes cosas, ten a por
con trapartid a la angustia de quien n un ca pudo estar segu o
de que sera capa/ de m ostrarse a la altura de esas desm edidas
expectativas, cuand o para ello deba apoyarse en una nube
de subordinados en quienes saba de an tem an o que no poda
co n fiar ni por un instante. Kn esla covunlura iba a e n c o n tia r
su m ejor apoyo en el coro n el M anuel D orrego, a quien d e c i
d id am ente Paz no hizo justicia en sus m em orias. Sin duda se
com p ren d e que as fuese: en d iciem bre de 1828 la ejecu ci n
de D orrego en Navarro por orden del gen eral L.avalle m arc
el punto de partida de la serie de guerras civiles que iban a
sucederse hasta su m uerte, y en que fue Paz el paladn convo
cado en las horas ms desesperadas p or los adversarios de R o
sas com o el n ico capaz de salvarlos de la der rota definitiva,

R e trato d e M a n u e l D o rre g o , d e a u to r a n n im o . M useo H ist rico


N acio n a l.
C o m o m ilitar re v o lu c io n a rio , d e sd e 1 8 1 1 B e lg r a n o e n c u e n tra en
el c o ro n e l D o rre g o un c o la b o r a d o r in su stitu ib le, la n ica p e rso n a
en q u ie n p u e d e co n fia r. F,1 v n cu lo q u e los u n e d e sd e e n to n c es
con stitu ye u n a clave p a ra e n te n d e r el e n ig m a B e lg r a n o .

lio

T U L I O H A I.P ER IN D O N G H I

m ientras los seguidores del caudillo p o rte o invocaban el re


cu erd o de la vctim a del crim en de N avarro, del que el m ism o
Paz haba sido, si n o cm p lice, s p or lo m enos b en eficiario ,
para n eg ar a este cu alq u ier autoridad m oral en el d esem p e o
de ese papel.
La angustia de B elg ran o alcanz su ms alto diapasn en el
invierno de 1812, cu an d o el d erru m be de la resistencia de las
fuerzas de la Patria en el Alto Per am enaz p or un instante
p o n er fin a la etapa ms exitosa de su carrera m ilitar, y as
lo reflejan las dos cartas en que desde Ju ju y, m al preparada
para en fren ta r a los victoriosos ejrcitos peruanos, solicitaba
u rg en tem en te de B ern a rd in o Rivadavia que obtuviese el en
vo en tiem po til desde B u en o s Aires de tropas y p ertrech os.
En la prim era de ellas, del 30 de ju n io , en que vemos ya a
D orrego actu ar com o el n ico au xiliar que goza de su en tera
confianza (D o rreg o va para in stru ir al G o b iern o de todo, y
l dir a V. p articu larm en te cu an to ocu rre [ ...] la carta [con
buenas noticias] que rem ito es de un particu lar, y n o tien e
fu n d am en to [p or lo cual n o d ebe publicarse en la Gaceta
para qu e no nos pillen en em b u ste] p ero ella h a venido a
tiem po para que no se a co q u in e la g en te, y en p articu lar la
in d ecen te oficialidad que ten em os y de la que hay muy p oco
que esperar, p o r ms que m e em p e o , de lo cual instru ir a
V. D o rreg o ) d om ina el ton o qu eju m b roso con que B elg ran o
sola aludir a la ten d en cia de la op in in a h acerlo responsable
de reveses debidos a erro res ajenos:
Siem p re m e to ca la desgracia de buscarm e cuando
el en ferm o ha sido aten d id o p or todos los m dicos
y lo han ab and onad o; es preciso em pezar p o r el ver
d adero m tod o para que sane, y ni an para esto
hay lugar, p orqu e todo es apurado, todo es urgen te,
y el que lleva la carga es quien n o tuvo la culpa de
que el en ferm o m oribu n d o acabase; bastante he di
ch o, bastante h e hablad o y bastante h e dem ostrado
p o r los estados que h e rem itido: se puede h acer la

E L EN IG M A BELG RA NO

1 1 1

gu erra sin g en te, sin arm as, sin m u n icion es, ni aun
plvora?65
La in fo rm aci n in clu id a en la misiva siguiente, del 4 de ju lio
-q u e m ostraba a un B elg ran o dispuesto p or u na vez a asum ir
p len am en te la co n cie n cia de sus propias lim itacion es, au n
que trasladaba la responsabilid ad p o r las posibles co n secu en
cias a q u ien es lo d esign aron en un cargo para el que l m ism o
se h aba p ro clam ad o in c o m p e te n te -,66 d eb a tam bin ella ser
com p letad a y am pliada v erb alm en te p o r D o rrego, cuyo rpi
do reto rn o solicitaba, pues m e h ace falta y es muy in teresan
te en este E j rc ito .67 Y e s en la relaci n siem pre p ro b lem tica
que M anuel B elg ran o m antuvo co n q u ien fue su co lab o rad o r
insustituible d on d e tanto M itre co m o Paz creyeron e n co n tra r
la clave del en igm a B elg ran o , a travs de dos versiones de
un m ism o episodio, in com p atib les en tre s y que sin em b ar
go apu ntan en la m ism a d irecci n . La de M itre, que desde
lu ego slo pudo c o n o c e rlo de odas, lo evoca con in esp erad a
precisin:
In co rp o rad o D o rrego al e j rc ito , n o tard en dar m o
tivos de disgusto al nuevo g en eral en je f e . En u n a de
las sesiones de la acad em ia de je fe s que presida San
M artn p erso n alm en te, y a las cuales asista m odesta
m en te B elg ra n o co m o c o ro n e l del reg im ien to n m e
ro 1, se trataba de u n ifo rm ar las voces de m ando. B e l
gran o p or su calidad de b rig ad ier g en eral ocu p aba el
puesto de p re fe ren cia , sigu in d ole D o rrego p o r o r
den de antigedad. San M artn dio la voz de m and o
que d eb an rep etir los dem s sucesivam ente y en el
m ism o ton o. Al rep etir la voz el g en eral B elg ran o sol
t la risa el co ro n e l D o rrego. San M artn , que n o era
h o m b re de to lerar aq u ella im p ertin en cia, le dijo con
firm eza y sequedad: S e o r C o ro n el: h em os venido
aq u a u n ifo rm ar las voces de m a n d o !. Y volvi a dar
la m ism a voz co m o si nada h u b iera sucedido; p ero

1 12 TUM O HALPERIN DONGHI

al rep etirla nuevam ente B elgran o, solt otra ve/ la


risa D orrego. E n to n ces San M artn em pu un cand elero de b ro n ce que haba sobre la mesa que tena
por d elante, y dio sobre ella un vigoroso golpe, profi
riendo un voto en rg ico , y con m irada iracu nda dijo
a D orrego. sin soltar el can d elero de la m ano: H e
d icho. S e o r C oron el, que liem os venido a u n ifor
m ar las v o c m s de m an d o!". D orrego qued dom inado
por aquella palabra y aquel gesto v no volvi a rerse;
y pocos das despus fue desterrado a Santiago del
Estero en castigo de su in su b ord in aci n .'"
La versin que p ro p on e Paz agrega im precisiones que lo
m uestran ms cuidadoso de la verosim ilitud, y otras precisio
nes que, com o es habitual en l, buscan prevenir al lectorcon tra la figura de D orrego:
A fines de feb rero [de 1814] ms o m enos, llegam os
a T u cu m n , d on d e el nuevo g en eral [San M artn]
reorganizaba el ej rcito en los rudim entos de la tc
tica m od erna, que hasta en ton ces no con ocam os. La
caballera, p rin cip alm en te, recibi m ejoras notables,
pues, co m o lo he ind icado antes, estbam os en el
mayor atraso y en la ms crasa ignorancia. El gen eral
estableci una acad em ia de jefes que se reu n an las
ms de las n och es en su casa, y estos presidan a su
vez las de los oficiales de los regim ientos, de m odo
que los co n o cim ien to s se trasm itan desde la cabeza
hasta las ltim as clases. En una de esas reu n ion es en
casa del gen eral fue que el co ro n e l D orrego se co n
dujo p oco co n v en ien tem en te, lo que motiv su sepa
racin del ej rcito y expulsin de la provincia en el
trm in o de dos horas. Fue a esp erar nuevas rd enes
a Santiago del E stero, en d on d e se en co n tr despus
con el general B elgran o, a quien m ortific, m ostran
do muy poca generosid ad y muy grande in ju sticia.'m

EL EN IG M A B E LG R A N O

1 1

Y pese a ello am bos han co n trib u id o p or igual a plasm ar la


im agen de B elg ran o que pervive en la m em oria colectiva an
hoy y e n cu e n tra su clave en el vn cu lo qu e lo u na con q u ien
lograba a duras penas c o n te n e r el/ow rire que le provocaba o r
su voz m ientras se desviva p or p ro teg erlo con una afectuosa
solicitud, n acid a de la ad m iracin qu e tribu taba a esa vctim a
de un m isterioso destino que hasta el fin iba a asignarle un
papel co m p arab le al de la ltim a pieza de un rom pecabezas
que no e n cu e n tra m odo de e n ca ja r en el n ico h u e co que
an h a q u ed ado lib r e .'0
Es el aval de D o rreg o el que lo g ra que u na en tera n acin ,
envuelta hoy m s que n u n ca en una despiadada gu erra co n
tra s m ism a, se vuelva rev erente h acia la m em oria de M anuel
B elg ran o y reco n o zca en l a u n h ro e . U n h ro e afectad o
por u na su erte de an o n im ato -n o to r io en la dificultad de en
co n trar un n ico rostro en tre sus m u ch os re tra to s-, lo que
h ace de l un p ro ce r ap rop iad o p ara este in h sp ito te rce r
m ilen io , p o rq u e supo afro n tar esto icam en te el destino de
quien es d eb em os vivir en un m u n d o que ha cesado de sernos
com p ren sib le.

1 1 4

H A I l'l RI \

I)()\(,III

1 [ l . N K . M A BF .I.xRA NO

l n a d e las e s c u ltu r a s a le g r ic a s d e l m a u s o le o d e M a n u e l
B e lg r a n o , m e ses a n te s ce su in a u g u r a c i n .

E x h u m a c i n de los restos d e B e lg ra n o . Fotos p u b licad as en


C aras y (jaretas (a o Y , n" 200. 1 3 de se p tie m b re de 19 0 2 ) v otros
m ed io s d e la p o ca. A p e rtu ra d e la b ved a. E x a m e n d el p rim e r
hu eso ex tra d o . El p a d re C osta e x h ib e los restos d el p ro c e r.

1 1

Notas

PR LO G O . UN B E LG R A N O D IFE R E N TE

Violeta A ntinarelli (com p.), Bibliografa belgraniana, Buenos Aires,


Instituto N acional B elgranian o, 1998.
Catia Brilli, L a im portancia de hacerse espaol. L a elite genovesa
de Cdiz en el siglo X V III , en M ara Isabel Lobato Franco y Jo s
M ara Oliva M elgar (coords.), E l sistema comercial espaol en la economa
m undial (siglos XVII-XVIII). H om enaje a Jess Aguado de los Reyes, Huelva,
U niversidad de Huelva, 2 0 13 , pp. 225-255; M ercaderes genoveses en
el Cdiz del siglo X \ 1 I I . Crisis v reajuste de una simbiosis secular", en
A na C respo Solanas (co o rd .), Comunidades transn acin ales. Colonias de
mercaderes extranjeros en el M undo Atlntico (1800-1830), M adrid, D oce
Calles, 2 0 10 , pp. 83-102.
Jo r g e G elm an, Sobre el carcter del com ercio colonial y los patrones
de inversin de un gran com erciante en el Ro de la Plata del siglo
X V IU , Boletn del Instituto de H istoria Argentina y Americana Dr. Emilio
R a v ig n an i, n 1, 1989, pp. 51-70.

E L ENIGM A BE LG R A N O

Intelectuales, sociedad y vida p blica en H ispanoam rica a travs de


la literatura auto b iogrfica , Revista M exicana de Sociologa, X L IX , 1,
19 8 1.

2 Esta es la razn po r la cual su nom b re se buscara en vano en Letrados


y pensadores. E l perfilam iento del intelectual hispanoam ericano en el siglo
XIX, B uenos Aires, Em ec, 2 0 13 .
3 A q u citado de la ms recien te reedicin, Jo s M. Paz, Memorias postu
mas, B uen os Aires, Em ec, 2000 (en adelante: Paz, 18 5 5 ).
4 Paz, 18 5 5 , t. I, p. 15.
5 Paz, 18 5 5 , t. I, p. 257. H e aq u el texto del pasaje, que da una b u ena
idea de las razones que hacen que a siglo y m edio de su publicacin
las Memorias postum as de Paz sigan o frecien d o a sus lectores, si no una
fuente con fiab le de inform acin acerca de los acontecim ientos evo
cados en ellas, un estm ulo para e xp lo ra r desde perspectivas siem pre
renovadas las enigm ticas com plejidades de la poca en que le toc
actuar:

NOTAS

1 2 0 EL EN IGM A BELG RA N O

El teniente coronel retirado don ju n Francisco Borges, (a) M an


dinga levant el estandarte de la rebelin, d ep oniend o al teniente
gobern ad or v saliendo a cam paa para reunir las milicias v hacer
frente a las tropas que se destacasen del ejrcito [...] pero tom tan
mal sus medidas que antes de treinta das todo estuvo term inado.
"Borges, a quien todos suponan una audacia no com n v que gozaba
gran prestigio entre sus com provincianos, manifest, llegado el caso,
una im pericia, una im becilidad suma. Al mismo tiem po que pasaba el
Rubicn. no qu ed nd ole ms puerto de salvaci>n que la victoria, se
picaba de una delicadeza ajena a sus circunstancias especiales, (alan
do reuna al paisanaje que deba o p o n er a las tropas que va marcha*
ban contra l, dej pasar intactos unos caudales que iban de trnsito
para Buenos Aires, \. lo que es ms, no perm iti sacar ni un sable
ni una tercerola, de que necesitaba en sumo grado, a una tropa de
carretas que a esa sazn llevaba un buen cargam ento de armas para el
ejrcito. T odo esto lo hizo en precaucin de que no se creyese que un
deseo desordenado de rapia lo haba im pulsado en su m ovim iento,
y de que hostilizaba, privando de sus armas, a las tropas destinadas
a com batir por la indepen dencia. Si tal m odo de pensar hace honor
a sus sentim ientos, es una prueba clsica de su incapacidad com o
caudillo, v de que se m eti en un atolladero sin calcular cm o haba
de salir de f\

un esm ero no m en or del que p o n e en su tocador el eleg an te ms


refin ad o , sin d escu id ar la p e rfu m e ra. C on sus o pin ion es polticas
haban variado sus gustos, porqtie de rep u b lican o acrrim o que era
al p rin cip io se volvi m o n arq uista claro y d ecidido . Para colm o de
d esgracia, tuvo la d eb ilid ad de q u e re r apovar su p o d e r en un crculo
de ciertos jefes, a cuvo efecto o rgan iz una sociedad secreta a que
se p ro p o n a d a r direccin . A u n q u e esta no fuese distintam ente
con ocida, no pudo ser en ga ad o el instinto pblico; la adivin, y d e
signaba, sin eq uivocarse, todos los afiliados, ab rin do se de in m ed ia
to un cam po inm enso a sospechas injuriosas v a tem ores exagerad o s.
A u n qu e los elegid os fuesen sujetos de m rito, era im posible que
se gu ardase una p erfecta eq u id ad , y sin en trar ah o ra a averigu ar si
era con razn o sin ella, era acu sad o el gen eral de e je rc er injustas
preferen cias. Sea qu e el objeto qu e se propu so fuese sosten erse en
el ejrcito, cuvo m an do p o r o tra parte nadie disputaba, q u e quisiese
b alan cear el p o d e r del D irectorio, o el del gen eral San M artn, que
se exte n d a del uno al otro lado de los Andes, el hecho es que esa
pobre m ed id a no p ro d u jo sino m ales, y que contribuy a vigorizar
los grm en es de disolucin , que no tenan sino dem asiada fuerza.
I.a g u e rra civil rep u gn a g e n eralm en te al buen so ld ad o ... Este es el
caso en qu e se hallaba el ejrcito, pues que habam os vuelto espal
das a los espa oles para venirnos a o cu p a r de nuestras q u erellas
dom sticas [...] el gen eral San M artn se propu so no h acerlo , y lo
ha cum plido [...] d e so b ed ecien d o (segn se asegu r en to n ces y se
cree hasta ah o ra) las rd en es del go b iern o qu e le prescrib an que
m archase a la capital a c o o p e rar con el del Per y el de B uen os
Aires. n icam en te p erd i el h erm o so batalln n m ero 1, que
estaba de este lado de los A n des, y los G ran ad eros a C ab allo , que
estaban en M endoza, slo fu e a d u ras penas que llegaron a C h ile.
Si el gen eral San M artn hu b iese o b rad o com o el gen eral B elg ran o ,
p ierd e tam bin su ejrcito, y no h u b iera hech o la glo rio sa cam paa
de Lim a, que ha inm ortalizado su n o m b re" (Paz, 18 5 5 , t. I, pp. 3003 0 1 , pssim ).

Paz, 18 5 5, t. I, pp. 17 -18 , pssim.

7 Paz no p o d a ignorar, en efecto, qu im presin iba a dejar en sus


lectores la revelacin de las con fiden cias con que, segn aseguraba,
B elgran o lo haba ho n rad o en vsperas de su m uerte cuando escri
ba: Siem p re m erec del gen eral B elgran o cierta disposicin favo
rable que lo induca a ciertas confianzas que, atendida mi ju ven tu d
y mi clase, no dejaban de ser extraordin arias. Ese da, despus de
recibirm e el ju ra m e n to [de la C onstitucin de 18 19 ] trab conversa
cin con m igo y m e dijo fran cam ente: Esta Constitucin v la form a
de go b iern o ad op tad a en ella no es la que conviene al pas, pero
h ab in d o la sancion ado el soberan o C o n greso Constituyente, ser el
p rim ero en o b ed ecerla y hacerla o b ed ec er'. V olviendo a las razones
de su m an era de pensar, deca que no tenam os ni las virtudes ni la
ilustracin necesarias para ser repblicas, y que era una m onarq ua
m o derad a lo que nos co n ven a . No me gusta (aadi) ese gorro
y esa lanza en nuestro escudo de arm as, y quisiera un cetro entre
esas m anos, que son el sm bolo de la unin de nuestras provincias'"
(Paz, 18 5 5 , t. I, p. 292). Y para refo rzar esa im presin agregab a all
mismo: El gen eral B elgran o era un hom bre gen eralm en te respeta
do p o r sus virtudes y su m rito, mas su excesiva severidad lo haca
hasta cierto punto im po pu lar. Su viaje a In glaterra haba pro du cido
un tal cam bio en sus ideas, en sus m aneras, en sus vestidos. [...] En
los aos 1 8 1 2 , 1 3 y 14 , el gen eral B elgran o vesta del m odo ms sen
cillo; hasta la m ontura de su caballo tocaba en m ezquindad. C u an do
volvi de Eu ropa, en 1 8 1 6 , era todo lo con trario, pues au nq u e no
vesta de relu m bron es de que no gustaba gen eralm en te, era con

1 2 1

.As lo refleja el testim onio de su visita protocolar a la casa de Rosas,


cuando, liberado de la prisin de Lujan, tiene la ciudad p o r crcel:
Al patio caan varias ventanas, p ero perfectam ente cubiertas con
persianas, que no perm itan ver cosa algun a interior; era segu ro que
Rosas, que nunca me haba visto, com o vo no lo he visto a l hasta
ahora, q u erra con ocerm e, y que al efecto me estara observando de
la parte interior de las persianas; vo, que no dudaba de ello, trat de
ap aren tar la ms cum plida ind iferen cia, y, pasendom e con negli
gencia, ju gu eteaba con mis guantes, que tena asidos de una mano.
[...] Al fin se abri la puerta del saln, al que sali la seorita doa
M anuelita v una o dos seoras ms, de las cuales una era ta y la otra
abuela; m e recibi con atencin y an m e m anifest benevolencia,
pero sin hablar, por supuesto, una palabra ni de mis sufrim ientos
pasados ni de las cosas pblicas presentes. La conversacin rol sobre
objetos indiferentes, y nada hubo de que pudiese resentirse la ms
refinada delicadeza (Paz, 18 5 5 , t. II, p. 204).

NOTAS

1 2 2 EL ENIGM A BELGRANO

tesoro que se oculta! Un en ten dim iento sano y lleno de luces, bellas
cualidades que entre los hom bres son un gn ero de felicidad que
parece que los diviniza. El tem or de Dios, que llam a la Escritura, ya
el princip io de la sabidura, ya la sabidura misma, ya la plenitud de
la coro n a de la sabidura, es el mvil de sus acciones. Alcanzar sin
duda a ser un hom bre cual todos lo deseam os, til a Dios y al m undo,
a la religin v al Estado , citado po r B artolom Mitre en su Historia de
Belgrano y de la independencia argentina, Buenos Aires, Biblioteca de La
N acin", 190 2 (en adelante: M H B ), t. I, p. 56.

9 De acuerdo con el WorldCat, esa b iografa slo ha llegado hasta noso


tros en la edicin de 18 5 9 (Bartolom Mitre, Historia de Belgrano, B ue
nos Aires, L ib rera de la Victoria, Im prenta de M avo), que reproduce
y am pla otras publicadas a lo largo de esa dcada.
10

Al cielo arrebataron nuestros gigantes padres / El blan co y el


celeste de nuestro pabell n . / Por eso en las regio n es de la victoria
o n d ea / Ese hijo de los cielos que nos regen er . / / Cual guila
en acech o, se alzaba sobre el m undo, / Para saber qu pueblos
necesitaban de l; / Y llanos y m ontaas atravesando y ros / La
libertad clav&ba d o n d e clavaba el pie. / / Del cn d o r de los Andes
las alas no p u d iero n / Seg u ir en sus victorias al pabelln azul; /
Ni la pu pila im pvida del A guila, un m om en to / Pudo m irar de
fren te su in extin gu ib le luz. / / A lcem os sus colores con vanidad,
herm an os! / De nuestra gran fam ilia el ap ellid o es l; / Dos bandos
fratricid as le llevan en sus lanzas, / M aana en torno suyo se abraza
rn tam bin . In clu id o en El Parnaso Argentino. Antologa de poetas del
P lata desde los tiempos coloniales hasta nuestros das, seleccin d e jo s
L e n Pagano, B arcelo n a, M aucci, 1904, pp. 249-250; dispo n ib le en:
<archive.org>.

11

Cita en El doctor M anuel Augusto Montes de Oca. Su vida y su muerte, B ue


nos Aires, Im prenta N acional , 18 8 3, disponible en: <archive.org>.

12

Stanley y B arbara Stein, Apogee ofEm pire. Spain an d New Spain in the
Age o f Charles III, Baltim ore, MD, Jo h n s H opkins University Press,
2003.

13

Documentos para la Historia del General Don M anuel Belgrano, t. III, vol.
I, Buenos Aires, Instituto N acional B elgraniano, 1998 (en adelante:
D B 3 -1); ibd., t. III, vol. II, s.l. pero Buenos Aires, s.e. pero Instituto
N acional B elgranian o, s.f. (en adelante: D B 3-2); ibd., t. IV, s.l. pero
Buenos Aires, Instituto N acional B elgranian o, s.f. pero 2003 (en
adelante: D B 4).

14

Datos extrados del testam ento de D om enico y confirm ados en 1799


en el de su viuda, transcriptos en Documentos para la Historia del General
Don M anuel Belgrano, t. I, B uenos Aires, Instituto N acional Belgrania
no, 1982, pp. 23-25 y 30-32, respectivam ente; disponible en: <www.
m anuelbelgrano.gov.ar>.

15

L a carta, en D B 3-2, pp. 87-88, pssim.

16 L a carta, en DB 3-2, pp. 94-95, pssim.

12^

23

L a carta, del 6 / 7 / 1 7 8 7 , en L)B 3-2, pp. 12 7 -12 8 , la cita de p. 12 7 .

24 L a carta, del 6 / 8 / 17 8 7 , en D B 2-3, pp. 12 9 -13 0 , la cita de p. 129.


25 L a carta, del 6 / 1 0 / 1 7 8 7 , en D B 3-2, pp. 1 3 0 - 1 3 1 , la cita de p. 1 3 1 .
26 Carta y testim onio de M a ra jo s e fa G onzlez, vinculados con el ju ic io
sucesorio de la fam ilia B elgran o ", DB 3-1, pp. 663-673, la cita de
p. 664.
27 Autobiografa del general M anuel Belgrano, que comprende desde sus primeros
aos hasta la revolucin del 25 de Mayo, DB 3-2, pp. 418-432 (en ad elan
te: A M B ), la cita de p. 419 .
28 L a carta, en D B 3-2, pp. 1 3 5 - 13 7 . Los prrafos citados, en pp. 13 5
y 13 6 . El Se o r M oscoso haba sido designado ap od erad o por su
h erm an o el obispo A n gel M arian o M oscoso en 178 9 para tom ar
posesin de la sede cordo b esa hasta que vino a o cu p arla en 17 9 1 .
El S e o r D en que hasta la llegad a del obispo deba com partir el
cuidado de D om ingo con el provisor del obispado es, desde luego,
G re go rio Funes.
29 M anuel B elgrano a su padre, San Loren zo [del E scorial], 6 / ? / 17 9 0 ,
Epistolario Belgraniano, p r lo go de Ricardo R. Caillet-Bois, B uen os
Aires, Taurus, 200 1 (en adelante: E B ), pp. 53-57, la cita de p. 55.
30 S e trata de la trad ucci n al esp a o l p o r el p re d ic a d o r real P ed ro
M artn ez M orzo de El orculo de los nuevos Filsofos del abate
N o n o tte, au to r tam bin de Los errores histricos y dogm ticos de
Voltaire, qu e en el pr lo go a esa trad uccin d en u n ciab a los estra
gos de esa lib ertad de pen sar, que es la cun a en qu e est en ro scad a
la serp ien te del atesm o . S o b re este pu n to, vase Blas M acas
A gu ad o , L a con ju ra u n ive rsal': O rgen es del m ito , dispo n ib le
en: <www.u gr.es>.
31

M anuel B elgran o a su m adre, M adrid, U / 8 / 1 7 9 0 , EB , pp. 49-53, la


cita de p. 5 1.

32

M anuel B elgran o a su padre, M adrid, 1 0 / 2 / 1 7 9 0 , EB , pp. 45-49, la


cita de p. 48.

20 L a carta, en D B 3-2, pp. 1 1 2 - 1 1 4 .

33

Ibd., las citas en pp. 46 y 47.

21

L a carta, en D B 3-2, pp. 12 2 -12 4 , la cita de p. 12 3.

22

He aqu un pasaje de la dedicatoria que perm ite en ten der m ejor los
reparos del destinatario de ese hom enaje: En todo se nos presenta
un joven ajeno a las pu erilidades de la prim era edad. Yo descubro el

34 M anuel B elgrano a su padre (s.l. pero M adrid, s.f. pero 179 0, falta da
y m es), EB , pp. 55-56, la cita de p. 55.

17

La carta, del 2 / 1 / 1 7 8 4 , en DB 3-2, pp. 91-93, pssim.

18

L a carta, ya citada, en DB 3-2, pp. 87-88, nfasis aadido.

19

La carta, en DB 3-2, pp. 10 2 -10 3.

35

M anuel B elgrano a su padre, M adrid, 1 2 / 2 / 1 7 9 0 , ya citada, El pasaje


en p. 48.

12 4

NOTAS

KL E N I G M A B E L G R A N O

125

El im pacto de esos episodios sobre la alia administracin virreinal


ha sido exhaustivam ente estudiado por Susan M. Socolow en The
fureaucrats o f Buenos Aires, 1769-1X10: Amor ni Real Seivicio, Durham ,
\ C , Duke University Press, 1987.

56 M anuel B elgran o a la So b eran a Asam blea, Ju ju y 3 1 / 3 / 1 8 1 3 , EB,


pp. 2 1 0 - 2 1 1 , pssim.

A M B , p. 120.

10 A M B , p. 121.

58 Segn el WorldCat, en 1 8 1 3 la ms reciente entre las publicadas en


castellano era la siguiente: G aspar de ,\s te te, Catecismo de la doctri
na Cristiana. Y su hrez>e explicacin p or preguntas y respuestas, p ara la
educacin de los nios, a l uso de los estudios y escuelas del reino, Barcelona,
Im prenta de j . Rom ani, 1803.

41

59

36

37

38 AMB, p. 419.
39 AM B. p. 419-420, pssim.

M anuel Belgm no a M anuel de Salas, Buenos Aires, 1 5 / 10 / 1802, EB,


p. O).

42

57

M anuel Belgrano a M anuel de Salas, 16/9/1805, EB. pp. 67-69. I.as


citas de pp. 67-68. pssim.

43 F.rnest Lluch public en el segundo centenario de esta traduccin


una bellsim a reproduccin facsim ilar precedida por un extenso y
agudo prlogo debido a su plum a (F.rnest Lluch, Acaecimientos de
M anuel Belgrano fisicrata, y su traduccin de las Mximas generales del
gobierno econmico de un rey no agricultor", de t'ranqois (uesnay, M adrid,
Ediciones Cultura H ispnica, 1984).
44 M em oria que ley el licenciado don Manuel B elgrano, abogado de
los Reales Consejos y Secretario por Su Majestad del Real Consulado
de esta Capital, en la sesin que celebr su Junta de G obiern o el 15
de ju lio del presente ao de 179 6 ", en Manuel B elgrano, Escritos econ
micos,, Buenos Aires, Raigal, 1954 (en adelante: E E M B ), pp. 63-82, la
cita de pp. 64-65.
45 M em oria escrita p o r el licenciado don Manuel B elgran o , abo ga
do de los Reales Consejos y Secretario por Su M ajestad del Real
C onsu lad o del V irrein ato de Buenos Aires", E E M B , pp. 83-97, la cita
de p. 90.
46 Ibd., pp. 91-92.

61

62 M H B, t. II, pp. 27-28, pssim.

64 M an u el B elg ra n o a C e le d o n io d e l C astillo, R o sario , 1 2 / 2 / 1 8 1 2 ,


E B , pp. 13 8 -13 9 .
65 B elg ran o a Rivadavia, Ju ju y , 3 0 / 6 / 1 8 1 2 , EB , pp. 16 4-16 5, la cita de
p. 164.

66

49 M anuel Belgrano a M ariano M oreno, La Bajada, 2 0 / 1 0 / 1 8 1 0 , EB,


pp. 85-87, pssim.
50 M anuel Belgrano a su padre, M adrid, 12/2/179 0 , ya citada.

52

M anuel Belgrano a la Ju n ta , Campamento del T acuar, 3 0 / 1 2 / 1 8 1 0 ,


DB 3-1, pp. 3 7 1-3 7 3 , la cita de p. 372.

53

M anuel Belgrano a la Ju n ta , Campamento del T acuar, 3 0 / 1 2 / 1 8 1 0 ,


DB 3-1, pp. 373-379, la cita de p. 394.

54

Miguel Lastarria, Colonias orientales del Ro Paraguay o de la Blata, Bue


nos Aires, Im prenta A rgentina de Billetes de B anco, 19 14 .

55 A M B , p. 431.

E E M B , pp. 204-208, pssim.

63 Ibd., p. 29.

48 M anuel Belgrano a M ariano M oreno, Santa Fe, 8 / 1 0 / 1 8 1 0 , EB, p. 83.

M anuel B elgrano a M ariano M oreno, La Bajada, 2 7 / 1 0 / 1 8 1 0 , EB,


pp. 87-90, la cita de p. 89.

l)e nuevo segn el WorldC.at, en 1 8 1 3 su ms recien te edici n en cas


tellano era la siguiente: C laude Fleurv, Ju a n Interin de Avala, Tom s
Piferrer, Catecismo histrico que contiene en compendio la historia saginda y
la doctrina cristiana, Barcelona, T om s Piferrer, 1769.

60 En este caso, segn el m ism o WorldCat, en 1 8 1 3 la ms reciente edi


cin en castellano era la siguiente: Franqois-Aim Pouget, Instrucciones
generales en form a de catecismo, en las (fuciles, pin la Sagrada Escritura y la
tradicin, se explican en compendio la historia y los dogmas de la religin, la
moral christiana, los sacramentos, la oracin, las ceremonias y usos de la Igle
sia. Escritas en Francs. Con dos catecismos abrnnados para uso de los nios.
T raducidas de la edicin original del a o 1 702... por Francisco Antonio de
Escartin, M adrid, Im prenta de B. C an o, 179 3.

47 AM B, p. 422.

51

El texto del R eglam en to est disponible en: < m anu elb elgrano .gov.ar/
seccion-belgrano/reglam ento-de-las-escuelas>.

B elgran o a Rivadavia, Jujuv, 4 / 7 / 1 8 1 2 , EB , pp. 16 5-16 8 , la cita de


pp. 16 6 -16 7: Yo no me he atrevido a tom ar providencias, ni a indi
carlas por tem or a com eter desatinos. V. sabe que no conozco el Pas,
que no conozco a sus habitantes, v m enos las costum bres y carcter,
com o lo m anifest desde que se m e destin a este pesado cargo, y
pu ed o asegu rar a V'. con verdad, qu e me veo no pocas veces perplejo
para tom ar una resolucin, an en los m ovim ientos m ilitares, C un
to ms no sera en los polticos? Orea V. que es una d esgracia llegar a
un Pas en la clase de descub rido r y qu e se necesitan los auxilios del
O m nipoten te para acertar .

67 Ibd.,

68

p.

168.

M H B, t. II, pp. 2 2 1-2 22 .

69 Paz, 18 5 5 , t. I, p. 154 . LTna nota aclaratoria al pie de esa pgina


advierte al lector: En el original hay una nota testada del au to r que
dice: El coronel D orrego, cuyo carcter es bien con ocido, se choc
del aire de sup eriorid ad que tom aban los nuevos je fe s y oficiales y em
pez en sus conversaciones a atacarlos con el ridculo; quiz esta fue

1 2 6 Kl. E N I G M A Rl.I.C . R A N O

la verdadera causa de su destierro. pero la inm ediata que dio motivo


a l fue la siguiente. Ll gen eral Belgrano haba m andado in vitara una
eaiuatri/ viuda, del Peni, qu e nom braban C-bilma, p a ja que fuese a
ejercer su habilidad a una c asa respetable, a cuyas seoras haba ofre
cido ese obsequio. La cantatriz .se haba indispuesto v m and hacer
sus excusas cuando esthan va reunidos los jefes para la academ ia en
la ( asa de! general. D orrego o\o el recado que le dio el criado m ensa
jero al gen eral B elgrano, \ lo lo m en m ala parte. F.mpe/> a m ofarse
\ a pifiat a aquel, en trm inos que el general San M alln lo achird),
quiso contenerlo < o i i sus mudas indica< iones v no bast. 1.a misma
noche luvo orden de dejar T u cu m n '".
70 Ln el eplogo de la edu ion definitiva de la Iliston a de Belgrano y de la
independen/ i< aign idn a. el general M ine, citando su discurso pronu n
ciado en 187.3 al inaugurarse en Buenos Aires la estatua de Befgrano.
tras adm itir que este "no era un general del genio de San M artn", lo
ubicaba en an ms ilustre com paa al proclam ar realizado en l el
Upo ideal del hroe m odesto de las dem ocracias, qu e no deslum bra
com o un m eteoro; pero que brilla com o un astro apacible en el
horizonte de la patria, com o brillan los nom bres de W ashington, de
G uillerm o Tell, de G u illerm o de O range. de H am pdcn, de Lincoln,
que no fueron grandes genios, v que en nom bre v en representacin
de los buenos y de los hum ildes de todos los tiem pos y rodos los
pases han sido aclam ados grandes, con el aplauso de Ja conciencia
hum ana v de la moral universal*, \1H B , t. FV, p. 284.

Cronologa

1770 M anuel B elg ran o n ace el 3 de ju n io en Buenos


Aires. Es el cu arto h ijo del co m ercia n te D o m en ico
Fran cesco M aria G aetan o B elg ran o P eri, natural
de la ciudad ligur de O n eg lia (q u e b ajo el fascism o
pasar a form al parte de la actual Itnperia) v Mara
Josefa Gonzlez C asero, p o rte a, cuya fam ilia tiene
una b u en a posicin en S an tiag o del Estero. El n i o
es bautizado al da siguiente en la C atedral con el
n o m b re de M anuel Jo s Joaq u n del C orazn de
Jes s B elgran o Gonzlez.
1778 Su padre, q u ien desde 1769 utiliza el n o m b re
D om in go B elg ran o Prez, in gresa com o yista de
la A duana de B u en o s Aires. Al ao siguiente el
ad m in istrad or lo co n firm a co m o con tad or. En ese
m o m en to va es u no de los co m ercian tes ms ricos
de la plaza porte a, qu e goza de los privilegios de su
elevada p osicin,
1784 M anuel in icia sus estudios en el Real C olegio de
San C arlos, a n te ceso r del actual C olegio N acional
de B u en o s Aires, All cursa la gram tica latina,
filosofa y algo de teo lo g a (Autobiografa).
1786 V iaja a Espaa ju nto con su h erm an o Fran cisco.
Sigu e de m odo m s b ien irregu lar la ca rrera de
D erech o en la U niversidad de Salam an ca, que
co n tin u ar en la de V alladolid.

I 8 I I K N K .M A H L LG R AN O

1788 El padre se ve involucrado en un fraude a la


Real H acien d a y sus b ien es son em bargados.
(lo m o co n secu en cia de la q u ieb ra del tesorero y
ad m inistrador de la Aduana, se im p on e arresto
dom iciliario a D o m en ico. M anuel realizar
gestiones an te la C orte en Espaa para reh ab ilitar a
su padre, que recin en 1794 ob ten d r la restitucin
de sus bien es v d erechos.
1789 O b tien e un diplom a de b ach iller en leves, con
m edalla de oro. El 14 de ju lio estalla la Revolucin
Francesa. As, se apod eraron de m las ideas de
libertad, igualdad, seguridad, propiedad, y slo
vea tiranos en los que se o p o n an a que el h om b re,
fuese d on d e fuese, no disfrutase de unos d erech o s
que Dios y la naturaleza le haban con ced id o , y
aun las mismas sociedades h aban acord ad o en
su estab lecim ien to d irecta o in d irecta m e n te
(Autobiografa).
1790 Pasa a residir a Madrid,, don d e cum p le con su
ad iestram ien to y pasanta previstos para e je rc e r la
profesin de abogado. El papa Po VI le co n ced e un
perm iso especial para le e r libros que figuraban en
el Index Librorum Prohibitorum.
1793 O b tien e la licen cia para e je rc e r com o abogado.
En ese m o m en to , las ideas de eco n o m a p oltica
cund an en Espaa con fu ro r y c re o que a esto d eb
que m e co lo caran en la secretara del Consulado
de B u enos Aires, [ ...] sin que hubiese h ech o la ms
m nim a gestin para e llo (Autobiografa).
1794 De regreso en B u en o s Aires, B elg ran o asum e
com o secretario a perpetuidad del C onsulado. P or
en to n ces h aba traducido al espaol las Mximes
genrales de gouvernement economique d un royaume
agricole de Francois Quesnay, versin que se pu blica

C R O N O LO G A

129

este a o. Advierte sn tom as de u na en ferm ed ad


in fecciosa.
1795 P resen ta en el C on sulad o la p rim era de sus
M em orias anuales, qu e p ro p o n en fom en tar
la agricu ltu ra, an im ar la industria v p ro teg er
el c o m e rc io , y cre a r escu elas que form en
profesionales.
1796 T ram ita el n o m b ra m ien to de su prim o Juan
Jos C astelli co m o su p len te de la secretara
del C onsulado, para cu b rir sus licen cias por
en ferm ed ad .
1797 El 7 de m arzo el virrev M el lo designa cap itn de
las m ilicias urbanas p o rte as de in fan tera.
1799 A instancias de B elg ran o , el C onsulado inau gura
las escuelas de N utica, M atem tica y G eo m etra,
a rq u itectu ra, perspectiva y todas las dem s especies
de d ib u jo .
1801 En abril com ien za a p u blicarse el p rim er p eri d ico
p o rte o : Telgrafo Mercantil, Rural, Poltico Econmico
e Elistoriogrfico del Ro de la Plata, dirigido p or
Fran cisco C abello y M esa, q u e co n tar a B elg ran o
en tre sus red actores.
1802 Ckin el auspicio del C on sulad o, H iplito Vievtes
fun da el Semanario de Agricultura, Industria y
Comercio, en el cual co la b o ra r B elg ran o . P or esa
fech a co n o ce a M ara Josefa E zcurra, que ser su
am an te d u rante varios aos.
1806 El 25 de ju n io se p ro d u ce la p rim era invasin
inglesa al R o de la Plata, com an d ad a p or el
b rigad ier W illiam C arr B eresford . Al da siguiente,
B elg ran o p articip a activ am en te en la d efen sa de la
ciudad, dom inad a con facilidad p o r los b ritn icos.

1J() E L E N I G M A B E L G R A N O

Se traslada a la B an d a O rien tal y evita as ju r a r


o b ed ien cia a la C oron a britn ica. En agosto B uenos
Aires es recon qu istad a p o r tropas venidas de la
B and a O rien tal, al m ando del capitn de navio
fran cs al servicio de Espaa Santiago de Liniers. El
14 de agosto un C abildo A bierto decid e d elegar en
L iniers el m and o p oltico v m ilitar y dism inuir las
atribu cion es del virrev So b rem o n te. Se organizan
los regim ientos de m ilicias urbanas. B elg ran o es
n om brad o sargento mavor del cu erp o de Patricios,
el ms n um eroso, com an d ad o por C orn elio de
Saavedra.

1807 E n feb rero , nuevas fuerzas britnicas, al m ando


del ten ien te g en eral Jo h n W h itelo cke, llegan al
R o de la Plata y tom an M ontevideo. El virrey
S o b rem o n te es acusado de ab an d o n ar a su
suerte a los poblad ores de am bas m rgenes del
Plata, y un C abildo A bierto celeb rad o en B uenos
Aires lo destituye de su cargo. Los das 5 y 6 de
ju lio se d esarrolla la d efensa de B u enos Aires.
B elg ran o participa com o ayudante de cam po del
cuartel m aestre gen eral, co ro n el C sar B albiani.
Ju n to a L iniers, tien e p articip acin destacada el
co m ercian te espaol M artn de Alzaga. Liniers
p erm an ece com o virrey provisorio.

1809 La crisis p oltica en Espaa -d ese n ca d en a d a en


1808 p or la invasin fran cesa, las ab d icacion es de
Carlos IV y F ern an d o V II y la co ro n aci n de Jo s
B on ap arte, h erm an o de N a p o le n - rep ercu te en
todo el im p erio h isp an o am erican o. En B uenos
Aires, el C abildo en cabezad o p or su alcalde de
p rim er voto, M artn de Alzaga, in ten ta form ar una
ju n ta y d erro ca r a L iniers. B elg ran o acom paa
a C orn elio de Saavedra, je f e del R eg im ien to de
Patricios, quien sigue respaldando a Liniers.

c r o n o lo g a

i ;; i

L a Ju n ta C en tral de Sevilla, que est a cargo de


dep sito de la so b eran a real en Espaa, decid e
n o m b rar virrey a B altasar H idalgo de C isneros.
M ariano M o ren o p u blica la Representacin que el
apoderado de los hacendados de las campaas del Ro
de la Plata dirigi al Excelentsimo Seor Virrey Don
Baltasar Hidalgo de Cisneros, en el expediente promovido
sobre proporcionar ingresos al erario por medio de mi
franco comercio con la nacin inglesa. En el d o cu m en to
se solicita el estab lecim ien to del co m ercio libre.
C isneros acced er a ello.

1810 En m arzo, p or pedido de C isneros, B elgran o


com ien za a p u blicar el p eri d ico Correo de Comercio.
El 14 de abril deja la secretara del C onsulado. El
22 de mayo vota en el C abildo A bierto a favor de la
cesan ta del virrey C isn eros, y el 25 de mayo es d e
signado vocal de la Ju n ta Provisoria de G o b iern o .
El 22 de sep tiem b re se lo n o m b ra g en eral en
je f e de la ex p e d ici n a los pu eblos de la B an d a
O rien tal, San ta Fe, E n tre R os y Paraguay. El 16
de n ov iem bre, en p len a cam pa a, B elg ran o fun da
el p u eb lo de N uestra S e o ra del Pilar de C uruz
C uati y el de M andisov (lu ego disperso y vuelto a
fu n d ar en otro sitio, actual F e d e ra ci n ). El 19 de
n oviem bre e n fren ta en C am p ich u elo a las tropas
de A su n cin , al m an d o del in ten d en te del Paraguay
B ern ard o de V elasco y H u id ob ro, y o b tien e u na
victoria en un co m b ate en qu e n o se registran bajas.

1811 El 19 de e n e ro es d erro tad o p o r V elasco en la


batalla de Paraguar. El 9 de m arzo nuevam ente
es d erro tad o , de m an era aplastante, en la batalla
de T acu ar, p or el e j rcito realista com an d ad o
p o r M anuel A tanasio C abaas. En ese m o m en to ,
el Paraguay d esco n o ce la au toridad espaola
v tam bin la de B u en o s Aires, in ician d o as su

2 F.L E N K '. M A B E L G R A N O

in in terru m p id o g ob iern o au tnom o. B elgran o


se traslada a la B an d a O rien tal para sum arse a las
fuerzas que com b atan al virrey Elfo. En Buenos
Aires, la Ju n ta G rand e, cread a a fines del ao
an terior, suspende sus grados y h on ores y lo procesa
por las derrotas en el Paraguay, p ero p oco despus
es sobresed o y se le restituyen sus cargos.
V iaja al Paraguay en m isin diplom tica, y en
o ctu b re firm a en A suncin un tratado de am istad.
E n treta n to , en sep tiem bre se crea el prim er
T riunvirato, in tegrad o p or Fran cisco de C hiclana,
Juan de Sarratea y Ju a n Jo s Paso, y la Ju n ta G rand e,
convertida en Ju n ta C onservadora, es suprim ida
unas sem anas ms tarde. B elg ran o es designado
el 13 de noviem bre co ro n e l del R eg im ien to n 1
(P rim er T e rc io de P atricios). P oco despus de
ocu p ar el cargo, d eb e en fren tar en el m es de
d iciem bre el m otn de las trenzas, surgido com o
respuesta a su in ten to de disciplinar ese cu erp o
de m ilicias. E n tre las m edidas dispuestas, figura la
ord en de cortar la trenza que utilizaban las tropas
com o signo de distincin. El m otn es d u ram ente
rep rim id o, y sus principales cabecillas, fusilados.

1812 E n el R osario instala dos b ateras sobre


el ro Paran, d en om in adas L ib ertad e
In d e p en d en cia , para obstaculizar el paso de naves
realistas. P rop o n e al Triunvirato la ad opcin de
u na escarapela b lan ca y celeste, qu e ser aprobada
el 18 de feb rero . Nueve das ms tarde, presen ta
an te la trop a u na b an d era con los m ismos colores
de la escarapela, p ero el g o b iern o la d esap robar el
3 de m arzo. Es n om b rad o com an d an te en je f e del
E jrcito del N orte. El 26 de m arzo, en la posta de
Yatasto, tom a el m and o de las fuerzas que estaban
retro ced ien d o del A lto Per. El 25 de mayo, en

CR O N O LO G A

33

Ju ju y , B elg ran o h ace b e n d e cir la bandera p o r el


can n ig o Ju a n Ig n acio G orriti. El 23 de agosto se
p ro d u ce el E xo d o J u je o : el ejrcito patriota y la
p o b laci n civil a b an d o n an la ciudad ante el avance
realista. L a retagu ard ia del Ejrcito del N orte,
com an d ad a p or el m ayor general Eustaquio Daz
V lez, o b tien e una victoria en el com bate de Las
Piedras. El 24 de sep tiem b re Belgrano vence a las
fuerzas de Po T ristn en la batalla de Tu cum n .
La d ecisin de co m b a tir supone desobedecer al
T riun virato, qu e le o rd e n a seguir replegndose
hasta C rd oba. L a n o ticia de la victoria acelera u na
co n sp iraci n p o ltica en m archa: el 12 de o ctu b re
la L ogia L au taro - e n la cual participan San M artn,
Alvear y otros je fe s m ilita re s- depone al g o b iern o y
se designa el II T riu n v irato, integrado por A n ton io
Alvarez Jo n te , N icols Rodrguez Pea y Ju a n Jo s
Paso. E n o ctu b re B e lg ra n o proclam a gen erala de
su e j rcito a la V irg en de la Merced. En este ao
co n o c e a M ara D o lo res H elguero y L iendo, a q u ien
p ro m eter m atrim o n io .

1813 El 31 de e n e ro co m ien za a sesionar la Asam blea


G en eral C on stitu yente, convocada por el
II T riu n v irato. El 13 de feb rero Belgrano le ju r a
o b ed ien cia. Siete das m s tarde, en Salta, el e j rcito
a su m an d o o b tie n e u n a nueva victoria sobre las
tropas realistas, m an dad as por Po Tristn. El
triu n fo ser decisivo p ara la cam paa patriota. El
8 de m arzo la A sam blea le concede un prem io de
40 0 0 0 pesos, qu e B e lg ra n o dona para la creaci n
de cu atro escu elas p blicas. El 19 de ju n io en tra
con su e j rcito a la ciu d ad de Potos y con tin a
su avance. El I o de o ctu b re es derrotado por los
realistas en V ilcap u gio, y el 14 de noviem bre es
v en cido nu evam en te en Ayohuma. El E jrcito del

1 3 4

KI- e n i g m a

c r o n o lo g a

b e l g r a n o

N orte retro ced e hasta Ju ju y y Salta. N ace Pedro


Pablo, h ijo n atu ral de M a ra jo s e fa E zcurra y de
B elg ran o; ser ad optado p or Ju a n M anuel de Rosas.
1814 El D irectorio lo reem plaza en el m ando del E jrcito
del N orte, d esignand o a Jo s de San M artn. Los dos
g en erales se en cu en tran el 20 de en ero en la posta
de Yatast o sus cercan as. B elgran o parte h acia
B u enos Aires para ren d ir cuentas por sus derrotas.
En m arzo es arr estado en L u jn, y ms tarde
o b tien e su traslado a San Isidro, dado su en d eb le
estado de salud. All escribe su Autobiografa.
P oco despus de ser so bresed o de la causa, en
sep tiem bre recib e ju n to con B ern ard in o Rivadavia
el en carg o de u na m isin dip lom tica en Europa.
1815 B elg ran o y Rivadavia llegan a In g laterra el 7 de
mayo. D u ran te su estada eu ro p ea son testigos de
im p ortantes aco n tecim ien to s, co m o el reto rn o de
N apolen al p od er (los C ien D as) y su p osterior
d erro ta en W aterloo. El 15 de noviem bre B elg ran o
em b arca para regresar a B u enos Aires.
1816 E n m arzo es n om b rad o je f e del E jrcito de
O bservacin de M ar y T ierra. P o r invitacin del
d irecto r su prem o Ju a n M artn de Pueyrredn, el
6 de ju lio ex p o n e an te los diputados del C ongreso
C onstituyente reu n id os en T u cu m n . T raza un
p an oram a de la situacin p oltica de Eu rop a
y sugiere la in stau racin de una m on arq u a
con stitu cion al, en cabezad a p or un p rn cip e in caico .
El 9 de ju lio se d eclara la In d ep en d en cia, y el 20
el C ongreso de T u cu m n da carcter de sm bolo
patrio a la b an d era celeste y blan ca. El 7 de agosto
B elg ran o asum e la je fa tu ra del E jrcito del P er en
reem plazo de R on d eau , recien te m e n te d errotad o
en Sipe Sipe.

135

1817 El E j rc ito R eal del A lto P er , al m ando de Jo s


de la Sern a, co n tin a la invasin a Salta y Ju ju y
in iciad a a fines del a o an te rio r; el co ro n e l m ayor
M artn M iguel de G em es, con el apoyo logstico de
B elg ran o , logra recu p era r el co n tro l de la localidad
de H um ahu aca.
1819 En e n e ro el g o b ie rn o de Pueyrredn le o rd en a
m arch ar a San ta Fe co n las tropas del E jrcito del
N orte para co m b atir a las fuerzas fed erales de
Lcipez y Ram rez. El 25 de ju lio ju r a o b ed ie n cia a la
C on stitu cin ap ro bad a p o r el C ongreso. El 29 de
agosto solicita u n a lic e n cia p o r razones de salud,
co n ced id a el 2 de sep tiem b re. O ch o das ms tarde
se despide de sus soldados y el 11 en trega el m ando
al m ayor g en eral F ran cisco Fern n d ez de la Cruz.
N ace en T u cu m n M an u ela M nica, h ija de M anuel
y M ara D olores H elg u ero y L ien d o . En esos das
u n a revuelta arm ada en cab ezad a p or Aroz d ep o n e
al g o b ern a d o r M ota B o tello . B elg ran o , que visitaba
a su h ija, es apresado; aq u ejad o de hid rop esa,
pu ed e evitar el ser en grillad o .
1820 Se traslada a B u en o s Aires. El 19 de mayo o b tien e
u na m odesta pen sin del g o b iern o , au nqu e se
le adeudan salarios y ap ortes a sus cam paas
m ilitares. C on su salud en avanzado d eterio ro , el
25 d icta testam en to. M u ere el 20 de ju n io , en su
casa p atern a (actual avenida B elg ran o , n" 4 3 0 ). Es
sepultado en el atrio del v ecin o con v en to d om in ico
e iglesia de N uestra S e o ra del Rosario.
1855 L a Im p ren ta de la Revista pu blica las Memorias
postumas del Brigadier General D. Jos M. Paz.
Comprenden sus campaas, servicios y padecimientos,
de la guerra de la Independencia hasta su muerte, con
variedad de otros documentos inditos de alta importancia.

36

EL EN IGM A HELGKANO

CRONOLOGIA

l',7

1857 P rim era ed icin de la Historia de Belgrano de


B artolo m M itre. C onsiderada com o una obra
fu n d an te de la h istoriografa argen tin a, tanto por
el m tod o de trabajo y la com pulsa d ocu m ental
en la que se basa com o por la in flu en cia que
su in terp retaci n e je rcer en las siguientes
g en eracion es, la Historia de Belgrano se m odifica en
sus sucesivas ed icion es. En esta prim era aparicin se
titula Biografa de Belgrano y f orm a parte de la Galera
de Celebridades Argentinas. En ella el tratam ien to se
ex tien d e hasta el ao 1812.

1876 T e rc e ra ed icin de la Historia de Belgrano, ya con


el ttu lo definitivo de Historia de Belgrano y de
la independencia argentina. A qu M itre p resen ta
p o r p rim era vez de m od o exp lcito el co n cep to
g en eal g ico de la n aci n argen tin a. Incluye el
cap tu lo I, Sociabilid ad a rg en tin a , que postula la
ex isten cia de causas profun das para los procesos de
la evolucin n a c io n a l de la colon ia en adelante.
C in co aos ms tarde, sosten dr una exten sa
p o lm ica con V icen te Fidel Lpez acerca de las
alternativas de la h istoria eru d ita y la filos fica.

1858- Segund a ed icin de la Historia de Belgrano, publicada


1859 en dos tom os con el ttulo de Historia del General
Belgrano, exten d id a ah ora hasta 1816. En el nuevo
prlogo, M itre se p ro p on e rep arar las lagunas
e im p recision es acerca de la revolucin del 25
de mayo de 1810, el h e ch o ms p ro m in en te de
la historia a rg en tin a , hasta ese m om en to no
narrad a a ex cep ci n de la m edia pgina que le ha
consagrad o la plum a superficial del den Funes, y
de una Crnica en form a dram tica, escrita p or el
d o cto r Juan B. A lberdi, la cual tien e en el fon d o
ms verdad h istrica de la que su form a caprich osa
h ara su p o n er.

1887 CCuarta ed ici n de Historia de Belgrano y de la


independencia argentina. Las exigen cias de claridad
con resp ecto a las actitudes polticas y al verdadero
valor que, en su o p in i n , d eb an asignrsele a
cada u na de las fuerzas qu e h ab an ob rad o en
la vida arg en tin a antes de C aseros, con virtieron
aq u ella b iog rafa en u n estudio ms am bicioso.
El ttu lo de [la nueva] ed ici n - [ . . . ] con sid erad a
d efin itiv a- revel ese c o n te n id o (Jos Luis
R o m ero , B a rto lo m M itre, p resen tacin de la
ed. de la Serie del siglo y m ed io , B u en o s Aires,
E u d eba, 1 9 6 7 ). En el p r log o co rresp o n d ien te,
B arto lo m M itre e x p o n e las variaciones sufridas por
la o b ra desde su p rim er esbozo biogrfico, el vncu

1873 En un acto m ultitud inario, con la p resen cia del


en ton ces presid en te de la n acin D om in go Faustino
Sarm ien to y de B artolo m M itre, se inaugura el
m on u m en to ecu estre a M anuel B elgran o en la Plaza
25 de Mayo (que en 1884, al d em olerse la Recova,
form ar parte de la actual Plaza de M ayo). Para su
realizacin se h aba organizado una suscripcin
popular. El proyecto es responsabilidad del escu ltor
fran cs A lbert-E rnest C arrier-Belleuse, m aestro de
R od in, y del arg en tin o M anuel de Santa C olom a.

lo qu e fija en tre la figu ra de B elg ran o y el pro ceso


rev olu cio n ario y la in terp re ta ci n ms g en eral que
p ro p o n e: Al p rin cip io , slo pensam os escribir
una b iog rafa para una p u blicaci n ilu strad a.[ ...]
Al com pu lsar la m asa de d ocu m en to s nuevos que
rem ovim os, el asunto nos d om in , y [tju v im os
en to n ces la p rim era rev elacin del gran cuadro
de la historia, d en tro del cual colocam os la figura
del p erson aje que d eb a ocu p ar el p rim er plano.
[Vim os] que n o era p osible escribir la vida del

I
138

El . E N I G M A B E L G R A N O

protagonista sin h a cer la h istoria del pu eblo en cuyo


m ed io se mova. D e aqu surgi n atu ralm en te el
asunto, el arg u m en to del libro, a saber, el desarrollo
gradual de la idea de la in d ep en d en cia argen tin a,
desde sus orgen es lejanos a fines del siglo X V III y
durante su revolucin, hasta la d escom posicin del
rgim en colon ial en 1820, p erod o que com p ren d e
la b iografa y en cierra el ciclo revolucionario en
sus evoluciones, trasform acion es y co n ju n cio n es
histricas. La p rim era ed icin fue el g erm en de
esta com p o sici n: en la segunda asum i su form a
definitiva, y la tercera ha sido com p lem en tad a,
ex ced ien d o las primitivas p ro p o rcio n es en que
fue co n ceb id a, violentando en cierto m odo su
naturaleza y co n fo rm aci n nativa. D e aq u los
d efectos insanables de que a d o lece.
Ese m ism o a o y el siguiente, M itre pu blica los
tres tom os de la Historia de San Martn y de la
emancipacin latinoamericana.
1902 El 4 de sep tiem bre los restos de B elgran o son
exhum ad os b ajo la supervisin de una com isin
de notables designada p o r el p resid en te Ju lio
A rgen tin o R oca, para ser depositados en el
m ausoleo en el altozano de la Iglesia del Rosario,
luego elevada al ran go de baslica. La o b ra del
escu ltor italiano E tto re X im en es -e le g id a por
con cu rso y aprobad a luego de in n u m erables
trm ites y m o d ifica cio n es- era costeada p or
suscripcin, cuyo p rim er im pulso databa de 1895.
A nte el entusiasm o popular, distintas institu ciones
sum aban su cu o ta parte.
1903 El 20 de ju n io el m ausoleo es inaugurado p or el
presid ente R oca. A ese acto solem n e se sum an
num erosos h om en ajes.

m m im m w

Y GUERRA
Formacin de una elite dirigente
en la Argentina criolla
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Tullo H a la rte Donghi

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Revolucin y guerra
Formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla

Indice
Prefacio a la presente edicin
Prlogo

P a r te i.

El marco del proceso

1. El Ro de la Plata al comenzar el siglo XIX


2. La revolucin y dislocacin econm ica

P a r t e ii.

Del Virreinato a las Provincias Unidas del Ro de la Plata

3. La crisis del orden colonial


4. La revolucin en Buenos Aires
5. La revolucin en el pas
6. La disolucin del orden revolucionarlo
Conclusin. Los legados de la revolucin y la guerra,
y el orden poltico de ia Argentina independiente
Notas

H istoria de las ideas


en la A rgen tina

Historia de la Argentina

Historia de las ideas en la Argentina

1806-1852

Diez lecciones iniciales, 1810-1980

ndice

ndice

Introduccin

Nota del editor

1. Ser parte de un gran imperio

Presentacin

2. Una monarqua sin monarca

Leccin 1. La Ilustracin en el Ro de la Plata

3. Nace un nuevo orden poltico

Leccin 2. Mariano Moreno: pensar la Revolucin de Mayo

4. De la guerra civil a la guerra de independencia

Leccin 3. La Generacin del 37: Sarmiento y Alberdi

5. La desunin de las Provincias Unidas

Leccin 4. El 80. Miguel Ca (h)

6. La unidad imposible

Leccin 5. El positivismo: Jos Mara Ramos Meja y Jos Ingenieros

7. La Buenos Aires federal

Leccin 6. El Centenario. El m odernismo cultural (Manuel Glvez

8. Rosas y el rosismo
9. De la repblica del terror a la crisis del orden rosista
Eplogo
Bibliografa

y Leopoldo Lugones) y El juicio del siglo de Joaqun V. Gonzlez


Leccin 7. Democracia, guerra y nueva sensibilidad . Jos Inge
nieros y Leopoldo Lugones (1914-1930)
Leccin 8. La cultura Intelectual en la dcada d e 1930
Leccin 9. Rasgos de la cultura durante el primer peronismo.
Relecturas del peronismo, entre el tradicionalism o y la radicalizacin (1946-1969)
Leccin 10. Violencia poltica, terrorism o estatal cultura(1970-1980)