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Las influencias, generalmente, pertenece al pasado

Aprender es tu secreto, es todo lo que tienes, la nica cosa que puedes decir que te pertenece, que nadie puede
arrebatarte. Recuerda que la ignorancia no es una excusa. Aprende o atente a las consecuencias
Louise Bourgoise
Jaime curioso, chafardero, verdulero y charlatn como pocos- ha aprendido mucho por que aprende de todo.
Nerea Garca Garmendia, Miguel ngel Jimeno
Nuestro Tiempo n585, marzo del 2003
Me han pedido que explique como hice el grfico de la Ballena Franca. Y eso es, exactamente, lo que pretendo hacer:
EL DESEO, ES TAN PRECISO, QUE SE PUEDE DIBUJAR
El hermano de mi padre es campesino, contempla los frutos que brotan de sus arboles con amor, con pasin, con
orgullo. Coge un puado de tierra que al cerrar la mano rebosa entre sus dedos: Amo la tierra, amo este trabajo, no
lo cambiara por nada del mundo.. Cuando era nio el maestro de la escuela fue a hablar con sus padres: tenia dotes
para el dibujo, pero eran pobres y el arte no era una opcin.
Hace aos que me preguntan por que no me ocupo de los grficos digitales. Me apasionan los grficos en la red. Son
tantas las posibilidades: la interaccin, la animacin, la cantidad de niveles informativos. Pero no puedes apretarlo
entre tus manos, no mancha y, sobre todo, no tiene el delicioso olor del papel recien impreso.
UNA HISTORIA QUE CONTAR
Durante los aos de adolescencia el deseo es dedicarme al comic, y de hecho publico como profesional para algunas
de las principales revistas de la poca. Mattotti, Carpinteri, Ever Meulen, Tard, Art Spiegelman, Joost Swarte,
Herg. Me apasiona contar historias mediante dibujos y textos, pero afortunada o desgraciadamente no me va muy
bien y me siento frustado. Aos despus comprendo perfectamente que quiere decir Steve Jobs, en su famoso
discurso en Satnford, con aquello de conectar los puntos.
PUEDE EL HOMBRE HACER ALGO QUE NO SEA ARTE?
Marcel Duchamp pone mi cabeza como el mingitorio al que llam Fountaine: del revs.
Treinta aos despues, cuando me sumergo en las posibilidades de utilizar el mtodo objetivo de la infografia a
temticas subjetivas, descubro que el ya estuvo ahi durante veinte aos, cuando trabajaba en Le mariage met a nu par
ses celibataire, mme antes de dejar la obra indefinidamente inconclusa. Marcel Duchamp es una carga para la
creacin artstica moderna, pero no es culpable de ello.
Tengo dieciocho aos y los retrucos de Duchamp, desde aquella retrospectiva en la Fundaci Mir de Barcelona, ya
no me abandorn nunca. Pero a pesar de la pasin por las artes puras, decido estudiar diseo, algo me dice que hay
que ser extremadamente inteligente para manejar de forma adecuada la ecuacin entre vida y arte. Francis Bacon,
Gordon Matta Clark, Antoni Tapies, Turner, Ansel Kiefer, Joseph Beuys, Lucian Freud, Antonio Lpez. De
todos modos paso ms tiempo en el bar que en el aula y los estudios duran slo un ao que dejo, indefinidamente,
suspendidos-.
MORDER LA MANZANA
A finales de los ochenta Internet es cincia ficcin. Las imgenes todava no han alcanzado la teleportacin: hay que
desplazarlas fisicamente en un papel. Semanalmente me acerco a la redaccin de El Peridico de Catalunya a
entregar mis ilustraciones. Henrik Dresher, Gary Panter, Neasde Control Centre, Polly Becker, Gary Baseman.
El director de arte sabe que me hace una pregunta absurda: conoces algn infografista?.
Apple ha desafiado la apocaliptica visin de George Orwell lanzado su Machintosh: pantalla monocromatica de 9
pulgadas, disquetera, procesador de 8mgz, 64mg de disco,128k de ram, ratn en lugar de lnea de comandos y al
encenderlo un icono que te sonrie! Pero el futuro tiene un precio prohibitivo y la nica manera de aprender a manejar
uno es en una gran empresa.
Si, yo, fue mi respuesta.
Y as fu como llegue a la infografia: por casualidad, que es una de las mejores y mas improbables- maneras de
llegar a los sitios.
LA IMAGEN ANTES QUE LOS DATOS
Niguel Holmes es el referente absoluto. Lleva imprimiendo su estilo en Time Magazine desde el ao 1997. Usa
Today otro referente- lo imita en la apertura de sus cuadernos con los conocidos snapshots. Pero Nigel es nico:
nadie como el es capaz de hilvanar de forma tan magistral datos estadsticos con personalisimas ilustracines -a
menudo no extentas de fino sentido del humor ingls- . Su libro Designers Guide to Creating Charts & Diagrams
se convierte en libro de cabecera. Pero imitarlo se limita a eso: imitarlo. Ha convertido en un mtodo la idea de
adelantarse a la informacin de los datos mediante la informacin de una ilustracin que los contiene. Es un mtodo
no exento de riesgos: hay que acertar con la informacin, que por contenido y estilo transmite la ilustracin, o
podemos confundir seriamente al lector.

Aos despus consigo usar ese criterio, sin imitar el estlo formal de Niguel, con el grfico Salarios que no alcanza,
que algunos conocen como el grfico del pan.
EL LUGAR EXACTO EN EL MOMENTO EXACTO
El periodismo espaol es un hervidero. Tras pasar por un proceso democrtico, los rotativos que no han cerrado se
han adaptado pasando por un profundo proceso de rediseo y reestruccturacin. En Espaa todos los diarios son
nuevos aunque algunas cabeceras no lo sean. Las cosas nuevas vienen equipadas con lo ltimo y lo ltimo en
periodismo se llama infografa. Esta es, a mi entender, la causa de que se produjera tanta y tan buena infografa
espaola aquellos aos. Talking Heads, Nick Cave, Bob Dylan, Johny Cash, Lou Reed, Pixies, Miles Davis. El
equipo de Mario Tascn en El Mundo tiene a Jeff Goertzen en sus filas y nos machaca a los dems medios da s,
da tambin. Pero El Mundo est en Madrid y no tiene playa, el clima es mesetario y, sobre todo, no se van a celebrar
unos Juegos Olmpicos. No hacen falta muchos ms argumentos con los que seducir al californiano para que se venga
con nosotros a Barcelona.
De Jeff aprendo mucho, y con Jeff ms: algunos de los mejores profesionales del mundo aprovechan que estn
cubriendo los JJ.OO. en la ciudad, para acercase a la redaccin a ver que hace su conciudadano en un diario regional
de Espaa! Por ah pasan a trabajar un rato desde Karl Gude - responsable de las infografas de Associated Press- a
George Rorick creador del mapa del tiempo de USA TodayNO FUE UN ACCIDENTE
Aunque por las noches literalmente sueo que trazo infinitas lneas con FreeHand, no abandono el dibujo manual, y a
medida que domino la tecnologa vuelvo a recurrir a tecncas artesanales.
En el ao 1993 se celebran los primeros premios Malofiej. Me otorgan un oro por un trabajo que combina dibujos
realizados con ordenador, con otros hechos mediante la tcnica del scratchboard, que por aquella poca me apasiona.
En cuanto al color, Peter Sullivan incluye el trabajo en su libro Informational Graphics in Color (IFRA 1993): El
uso del color en este grfico esta dictado por la eleccin de dibujos e imgenes realizadas en el estlo de las cermicas
griegas de la poca de los primeros juegos olmpicos. No recuerdo si era muy consciente de estar usando los
criterios que posteriormente seran caracterstica de mis trabajos ms conocidos.
UN REGALO PARA TODOS
No recuerdo si fue antes del parrafo anterior, o despus del posterior, cuando recib el mejor regalo: los trabajos de
John Grimwade. Sus perspectivas axonometricas, la supremacia de la informacin sobre el cuidadisimo diseo,
ninguna ilustracin gratuita, el color sometido al servicio de la informacin. Establece unos criterios y un estilo
grfico que, siendo absolutamente personal, todos podemos copiar sin que lo parezca! Si alguien me ha influido en la
direccin adecuada sin duda fue John.
INFOGRAFA TOTAL
Es un misterio que o quienes nos influyen, cual es su calado y hacia donde nos dirige. Una frase oida al pasar puede
condicionarnos para siempre. Las influencias ms importantes no se limitan al ambito profesional, aunque incide en
este. Cambiamos nuestra forma de entender el mundo y como resultado cambia nuestro trabajo. Apocalipsis Now,
Blade Runner, Pars-Texas, El club de la lucha, Mystic River, La naranja mecnica. En Clarn tengo el reto
maravilloso de construir un departamento partiendo de cero. Para la seleccin del personal y las dinmicas de trabajo,
el llamado futbol total que emplea la seleccin holandesa del 1974 al 1986, y que posteriormente trae Johan Cruyff
como entrenador al FC Barcelona, es para mi un claro referente. Cuando un jugador se mueve de su posicin lo
sustituye otro, lo que permite mantener intacta la estructura tctica. Segn este criterio el trabajo en equipo es
fundamental, ya que ningn futbolista tiene un papel inamovible, cualquiera puede ser sucesivamente, delantero,
centrocampista o defensa. Otros criterios fundamentales son la importancia de la cantera- la formacin en el diario
de los futuros infografistas a partir de estudiantes- la pasin por el trabajo y la diversin. Si te apasiona tu trabajo te
gusta, si te gusta te diviertes y si te diviertes es ms posible que seas creativo, que innoves.
PARA QUE INNOVAR?
Puede parecer una frase manida, pero la nica forma que conozco de innovar es ser uno mismo. La innovacin es una
trasgresin, una ruptura del orden establecido, una exhibicin de uno mismo, un riesgo. Innovar es crear algo que
antes no existia, es un parto, nace de uno y se hace solo. De hecho, cuanto ms solo ms personal, ms nico, ms
innovador. Los otros no tienen espacio en este proceso. Innovar nace de un deseo que no sabemos a que responde. Se
hace por necesidad, por uno mismo para los dems. Neville Brody, David Carson, migr, Tomato, Saul Bass,
Steve Frankfurt, Paul Rand. Si innovar es ser uno mismo se entender que, habiendo tenido la fortuna de recibir
numerosas distinciones, sea especialmente relevante para mi la mencin especial que me dedico el jurado de la SND
en la edicin del ao 1998:
Portfolio ganador de Oro por su presentacin revolucionria de la informacin grfica. Representa una nueva
amalgama sofisticada de arte y periodismo.. Los grficos demuestran una maestra en el uso de la tipografa, la
fotografa, la composicin y el diseo. Un trabajo innovador.
EL LECTOR NO EXISTE
En los medios es habitual escuchar el trmino el lector, incluso nuestro lector, como si fuera una entidad. Pero no
existe una entidad como el lector. Alguien lo conoce?, a quin le a dicho nuestro lector que no le gusta mi
ltimo reportaje? W.S. Burroughs, Whalt Whitman, J.M. Coetzee, Josep Pl, Michel Houellebecq, Herman
Melville. El lector no existe, es una invencin del marketing. El nico modo de pensar en los lectores es pensar en

uno mismo como tal. Uno mismo es lector y hay muchos lectores como uno mismo. Si eres periodista eres curioso y,
en consecuencia, hay muchos temas sobre los que te preguntas. Elegir temas que te interesan hacen que te apliques
ms y el resultado ser mejor. Temas que tienes delante, todo el tiempo, tan cerca que necesitas tomar distancia para
poderlos ver: que es esta goma que mastico con la boca?, cual es el origen de esta bebida que tomo varias veces al
da?, quien planto el icnico arbol bajo el que paso todos las maanas?, la forma en que escribo tiene algn
significado?, como es ese animal, que cada ao cuando visita por primavera nuestras costas, aparece
recurrentemente en los medios?
LA VISUALIZACIN DE DATOS PUEDE SER PERIODISMO
La obsesin por la informacin precisa, el periodismo quirurjico, el manejo de grandes volumenes de datos y su
representacin sencilla, tiene un punto de partida en prensa: el NYT de Charles Blow. La influencia de este
infografista que hoy parece olvidado hace poco fich por la CNN- es hoy ms vigente que nunca. A da de hoy
casi nadie se anima a ilustrar datos, son pocos los que trabajan con tcnicas manuales, incluso la axonomtrica de
John esta de capa caida. El big data tiene su momento y en Blow a uno de sus precursores periodisticos. Aunque, a
diferencia de muchos diseadores actuales, Charles es periodista, y edita, se implica, selecciona para el lector los
datos relevantes, sin limitarse a lavarse las manos publicandolos todos.
En La ballena franca, el mapa de los avistamientos, tiene en sus puntos rojos, en lugar de la demarcacin general
del rea, una influencia de este modo de hacer.
EL HITO
Habra sido una buena decisin si hubiese sido tal cosa. Si quieres hacer un hito hazlo una sola vez. De este modo le
dejas el espacio necesario para que pueda convertirse en algo. Si lo repites terminar por convertirse, solamente, en
gusto. Los trabajos con los criterios que utilic para La Ballena Franca se reducen a una veintena: La ballena franca,
Salrios que no alcanzan, Eureka, La yerba mate, el mapa de Ruanda, Soros, La Barcelona de Gaud, dos trabajos
inditos sobre el tabaco, las aperturas de seccin de los anuarios de Clarn de 1997 a 2000 y, luego el gusto: diez
dobles para el libro Historia de Uruguay, de El Observador de Montevideo, y los 35 cuatripticos de la enciclopedia
Historia de Argentina para Clarn.
Es todo.
Y as es como hice el grfico de la Ballena Franca: aprendiendo de todas las influencias que he citado, y muchisimas
ms. Tarea que, dicho sea de paso, no result sencilla.