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El capitalismo es un orden o sistema social y econmico que deriva del usufructo de

la propiedad privada sobre el capital como herramienta de produccin, que se encuentra


mayormente constituido por relaciones empresariales vinculadas a las actividades de
inversin y obtencin de beneficios, as como de relaciones laborales tanto autnomas
como asalariadas subordinadas a finesmercantiles.1
En el capitalismo, los individuos, y/o empresas usualmente representadas por los mismos,
llevan a cabo la produccin de bienes y servicios en forma privada e independiente,
dependiendo as de un mercado de consumo para la obtencin de recursos.2 El intercambio
de los mismos se realiza libremente a travs del comercio, y por tanto la divisin del
trabajo se desarrolla en forma mercantil y los agentes econmicos dependen de la bsqueda
de beneficio.3 La distribucin se organiza, y las unidades de produccinse fusionan o
separan, de acuerdo a una evaluacin constante de la eficiencia mediante un sistema
de precios para los bienes yservicios.4 A su vez, los precios se forman mayoritariamente en
un mercado libre que depende de la interaccin entre una oferta y unademanda dadas por
las elecciones de productores y consumidores,5 y estos a su vez son necesarios para la
coordinacin ex-post de una economa basada en el intercambio de mercancas.6
El origen etimolgico de la palabra capitalismo proviene de la idea de capital y su uso para
la propiedad privada de los medios de produccin,7 8 sin embargo, se relaciona mayormente
al capitalismo como concepto con el intercambio dentro de una economa de mercado que
es su condicin necesaria,9 10 y a la propiedad privada absoluta o burguesa11 que es su
corolario previo.12 13 El origen de la palabra puede remontarse antes de 1848 pero no es
hasta 1860 que llega a ser una corriente como tal y reconocida como trmino, segn las
fuentes escritas de la poca. 14
Se denomina sociedad capitalista a toda aquella sociedad poltica y jurdica originada
basada en una organizacin racional del trabajo, el dinero y la utilidad de los recursos de
produccin, caracteres propios de aquel sistema econmico.15 En el orden capitalista, la
sociedad est formada por clases socioeconmicas en vez de estamentos como son propios
del feudalismo y otros rdenes pre-modernos.16 Se distingue de ste y otras formas sociales
por la posibilidad de movilidad social de los individuos, por una estratificacin social de
tipo econmica,17 y por una distribucin de la renta que depende casi enteramente de la
funcionalidad de las diferentes posiciones sociales adquiridas en la estructura de
produccin.18
El nombre de sociedad capitalista se adopta usualmente debido al hecho de que
el capital como relacin de produccin se convierte dentro de sta en un elemento
econmicamente predominante.19 La discrepancia sobre las razones de este predominio
divide a las ideologas polticas modernas: el enfoque liberal smithiano se centra en

la utilidad que el capital como relacin social provee para laproduccin en una
sociedad comercial con una amplia divisin del trabajo, entendida como causa y
consecuencia de la mejora de la oferta de consumo y los mayores ingresos por va
del salario respecto
del trabajo autnomo,20 mientras
que
el
enfoque socialistamarxista considera que el capital como relacin social es precedido (y
luego retroalimentado) por una institucionalizada imposibilidad social de sobrevivir sin
relacionarse con los propietarios de un mayor capital fsico mediante el intercambio de
trabajo asalariado.21
La clase social conformada por los creadores y/o propietarios que proveen de capital a la
organizacin econmica a cambio de un inters22 se la describe como "capitalista", a
diferencia de las funciones empresariales cuyo xito se traduce en forma de ganancia23 y de
las gerenciales ejecutadas a cambio de un salario.24 Vulgarmente se describe desde el siglo
XVIII como "burguesa" tanto a este conjunto social como al de los empleadores de trabajo
de una moderna sociedad industrial, pero la burguesa se origina en las ciudades de la
sociedad rural medieval y est constituida por propietarios auto-empleados cuya naturaleza
da origen al capitalismo moderno.25
Existen diferentes apreciaciones sobre la naturaleza del capitalismo segn la perspectiva
social e ideolgica desde la cual se lo analice.

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