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Pontificia Universidad Catlica Argentina

Facultad de Ciencias Fisicomatemticas e Ingeniera


Ingeniera Ambiental

Problemas Operacionales
en
Plantas de Tratamiento

Autor: Maria Florencia Carlini


Tutor: Dra. Ana Tancioni de Walz

septiembre de 2003

PROBLEMAS OPERACIONALES EN PLANTAS DE TRATAMIENTO


Ingeniera Ambiental U.C.A.

Abstract
El presente trabajo tiene como objetivo realizar una descripcin de los
problemas operacionales mas comunes que se pueden presentar en plantas de
tratamiento de barros activados, enumerando, para cada uno, cuales son sus sntomas
y sus causas.
Luego, se proceder a aplicar lo anteriormente expuesto a un caso real,
abarcando un plan de muestreo, la realizacin de los anlisis pertinentes en el
laboratorio de la facultad, la determinacin del problema y finalmente la propuesta de
las soluciones consideradas ms convenientes para el mismo.

Maria Florencia Carlini

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ndice Temtico
ABSTRACT

NDICE TEMTICO

NDICE ALFABTICO

1.

PROCESO DE BARROS ACTIVADOS

1.1.

PARMETROS QUE DESCRIBEN EL LODO BIOLGICO Y SUS CARACTERSTICAS

1.2.

TIPOS DE PLANTAS DE BARROS ACTIVADOS

2.

PROBLEMAS OPERACIONALES EN PLANTAS DE TRATAMIENTO

12

2.1.

PROBLEMAS EN EL SISTEMA DE AIREACIN

12

2.2.

PROBLEMAS DE ESPUMAS

14

2.3.

ARRASTRE DE SLIDOS

16

2.4.

ABULTAMIENTO DEL BARRO

16

2.5.

BARRO ASCENDENTE

17

2.6.

EFLUENTE SECUNDARIO TURBIO

18

2.7.

ASHING

19

2.8.

PINPOINT FLOC

19

2.9.

FLOC RETARDADO

20

3.

CASO EN CUESTIN

21

4.

MUESTREO

23

4.1.

DESCRIPCIN

23

4.2.

CONSERVACIN DE LAS MUESTRAS

23

4.3.

FOTOS

24

ANLISIS

25

5.
5.1.

DESCRIPCIN

25

5.2.

MTODOS APLICADOS

25

Maria Florencia Carlini

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5.3.

RESULTADOS

27

6.

DETERMINACIN DEL PROBLEMA

29

7.

CONCLUSIN

30

7.1.

REDUCCIN DE ESPUMAS

30

7.2.

MEJORA DE LA CALIDAD DEL BARRO

31

7.3.

MEJORA DE LA CALIDAD DEL AFLUENTE

31

7.4.

REDUCCIN DE LA TOXICIDAD DEL AFLUENTE

33

8.
8.1.
9.

MTODOS DE TRATAMIENTO ALTERNATIVOS


MTODO FENTON
BIBLIOGRAFA

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34
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ndice Alfabtico
A
Abultamiento del barro ........................................... 16
aerbicos ................................................................. 12
aireadores mecnicos .............................................. 14
Anlisis ................................................................... 26
Antiespumantes....................................................... 31
Arrastre de slidos .................................................. 16
Ashing..................................................................... 19
Atascamiento del impulsor...................................... 14

B
barro activado recirculado......................................... 7
barro biolgico.......................................................... 7
barros activados ........................................................ 7
Barros activados...................................................... 14
bulking .................................................................... 16

C
calidad del afluente ................................................. 32
calidad del barro...................................................... 32
cmara de aireacin................................................. 12
Canales de oxidacin ................................................ 9
Capacitacin del personal ....................................... 31
Caso ........................................................................ 21
Conclusin .............................................................. 31
Contacto estabilizacin ........................................... 10

D
DBO.................................................................... 7, 24

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decantabilidad ......................................................... 27
Decantacin ............................................................ 10
Determinacin de DBO........................................... 26
Determinacin de DQO .......................................... 26
Determinacin de Fsforo....................................... 26
Determinacin de pH .............................................. 26
difusor ..................................................................... 12
difusores.................................................................. 12
DQO ................................................................... 7, 24

E
espuma .................................................................... 14
Espuma blanca ........................................................ 14
espumas................................................................... 14
Espumas marrones .................................................. 15
Extraccin ............................................................... 10

F
F/M........................................................................... 8
filamentoso ............................................................. 15
filamentosos ...................................................... 16, 17
Floc retardado ......................................................... 20
flculos ................................................................... 27
Flujo en pistn .......................................................... 8
Fsforo.................................................................... 24
Fotos ....................................................................... 25

I
IVL ........................................................................... 7

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L
LABINCA............................................................... 21

Ll
Llenado ................................................................... 10

problema ................................................................. 30
problemas operacionales ......................................... 12
Protozoos ................................................................ 18

R
Reaccin ................................................................. 10
Reactores discontinuos secuenciales....................... 10

Mtodo Fenton ........................................................ 35


Residuo de fango .................................................... 10
Mtodos Aplicados ................................................. 26
Resultados............................................................... 28
Mezcla completa ....................................................... 8
RS ............................................................................. 7
microorganismos..................................................... 12
MLSS...................................................................... 34
Muestreo ................................................................. 24

S
SBR......................................................................... 21
sedimentador....................................................... 7, 12
Sistemas de aireacin mecnicos ............................ 13

Nitrgeno ................................................................ 24
spray........................................................................ 31
Nocardia.................................................................. 17
SST ........................................................................... 7
nutrientes................................................................. 32
SSV ........................................................................... 7

O
OD ............................................................................ 7

Standard Methods ................................................... 26

Oleaje...................................................................... 13
Tasas de aireacin ................................................... 12
ortofosfato............................................................... 26
toxicidad ........................................................... 30, 34
oxigeno ................................................................... 12
txicos..................................................................... 16

P
parmetros............................................................... 24
Pinpoint floc............................................................ 19

tratamiento alternativos........................................... 35
tratamiento biolgico aerbico.................................. 7
turbulencia .............................................................. 17

Planta de Tratamiento ............................................. 22

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1. Proceso de barros activados


El proceso de barros activados es un mtodo de tratamiento biolgico aerbico
que produce un efluente de calidad aceptable por eliminacin de sustancias que tienen
demanda de oxgeno, utilizando reacciones metablicas de microorganismos.
El sistema de barros activados es un proceso que convierte aquellas
sustancias no sedimentables naturalmente por estar finamente divididas o en estado
coloidal o en estado disuelto en flocs biolgicos. Este floc nuevo as formado, que se
llama barro biolgico, es eliminado del sistema por sedimentacin, con lo cual se
produce un alto grado de depuracin en el efluente tratado.
El barro biolgico se desarrolla en la cmara de aireacin y se separa en el
sedimentador secundario. Para asegurar una apropiada cantidad de floc con la
capacidad de absorcin de materia orgnica adecuada y caractersticas de
sedimentacin correctas, en un flujo continuo, es necesario recircular una cierta
cantidad de lodo sedimentado a la cmara de aireacin. Esta recirculacin de lodos se
denomina barro activado recirculado (Return Activated Sludge o RAS). El barro
activado, al absorber materia orgnica, crece y aumenta en forma continua. Por esto,
es necesario retirar peridicamente una cierta cantidad de lodos del sistema. Esta
purga se llama WAS (Waste Activated Sludge).

1.1. Parmetros que describen el Lodo Biolgico y


sus CaractersticasError! Marcador no definido.
Nombre
DBO

DQO
SST
SSV
RS

Definicin

Unidades

Demanda Bioqumica de Oxgeno: Test estandarizado que se


realiza a lo largo de 5 das a temperatura constante (20oC) para
medir la cantidad de oxgeno que se consume para degradar
biolgicamente un compuesto orgnico
Demanda Qumica de Oxgeno: Test estandarizado para medir la
cantidad de oxgeno consumido para oxidar qumicamente un
compuesto qumico
Slidos Suspendidos Totales: Slidos totales en suspensin,
tambin llamado residuo no filtrable
Slidos Suspendidos Voltiles: Slidos voltiles, que representan
aproximadamente la masa activa (de microorganismos) en el
tanque de aireacin
Residuo Sedimentable: slidos sedimentables en 30 o 60 minutos
en un cono de Imhoff
Indice Volumtrico de Lodos:

mg/l

mg/l
mg/l
mg/l
ml/l

IVL = Vol. sedimentado x 1000


IVL

OD

ml/g

SST
Representa el volumen especfico del barro. Lo ideal es que su
valor est entre 40 y 140 ml/g
Oxgeno Disuelto en la cmara de aireacin
Tiempo de residencia: es el tiempo promedio que el barro
permanece en el sistema (MCRT).

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mg/l
d

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Relacin entre el alimento ingresado (Food, F) y la masa de


microorganismos (M) en el sistema:
F/M

F=

DBO x Qentrada

SSVcmara x Vcmara

d-1

1.2. Tipos de plantas de barros activados


Los sistemas de barros activados ms comunes son:

1.2.1.

Mezcla completa

Los reactores de mezcla completa poseen caractersticas uniformes en todo el


reactor.
La aireacin puede ser proporcionada por turbinas superficiales cuyo nivel de
inmersin es ajustable con la regulacin del caudal de salida o por sistemas de
aireacin por medio de difusores de burbujas sumergidos. La calidad del efluente es la
misma que la calidad del agua residual en el reactor. As se dispone de un bajo nivel
de nutrientes para los microorganismos.

1.2.2.

Flujo en pistn

En este tipo de reactores hay una mezcla satisfactoria en direccin lateral, pero
no en direccin longitudinal.
El sistema de flujo en pistn se caracteriza por unos niveles altos de carga
orgnica en el extremo afluente del reactor, reducindose a medida que se acerca al
conducto de salida. Tpicamente la cuba de aireacin es rectangular o alargada con
los extremos redondeados. En el extremo afluente existe un exceso de sustrato que
corresponde a la fase de crecimiento exponencial y una relacin alta de F/M. En el
extremo aguas abajo, hay escasez de sustrato y los microorganismos se encuentran
en fase endgena. A lo largo de la cuba de aireacin el sustrato disminuye a medida
que la concentracin de microorganismos aumenta.

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Entre las ventajas que presenta este sistema se incluye la capacidad para
tratar por completo todo el afluente y evitar que ningn elemento quede sin tratar. Esto
se debe a que tpicamente el afluente tiene un tiempo de residencia mayor en la cuba
de aireacin que en el caso del sistema de mezcla completa.

1.2.3.

Canales de oxidacin

La cuba de aireacin suele tener una configuracin de hipdromo con unos


aireadores de cepillo dispuestos en uno o ms puntos. El afluente entra en el reactor
aguas arriba del aireador y avanza como elemento pistn, desde un punto con altos
niveles de oxigeno a una zona con niveles bajos de oxigeno. El efluente abandona el
reactor aguas abajo del afluente. El barro se recircula. Los canales de oxidacin se
caracterizan por unos elevados tiempos de retencin hidrulicos (aproximadamente 24
hs.) y de retencin de barros de entre 20 y 30 das. As mismo los canales de
oxidacin se caracterizan por unos valores elevados de la calidad del efluente, pero
presentan la desventaja de que el espesamiento de fangos es muy difcil.
Con la aireacin prolongada se logran elevados tiempos de retencin
hidrulica, pudiendo manejar caudales y cargas orgnicas variables. Los
microorganismos operan en la fase endgena.
Se prescinde de la decantacin primaria ya que el objetivo principal es la
obtencin de la mnima cantidad de barro.

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1.2.4.

Contacto estabilizacin

En este sistema la aireacin se lleva a cabo en dos fases y dos reactores


diferentes.
En el tanque de contacto la materia orgnica es absorbida por la masa
microbiana y la masa orgnica disuelta es absorbida por la biomasa. El tiempo de
retencin se encuentra entre 30 y 60 min. En el segundo reactor, denominado tanque
de estabilizacin, con un tiempo de retencin entre 2 y 3 h, es donde se eliminan los
slidos en la zona de decantacin y se estabilizan posteriormente con re aireacin
antes de combinarse con el agua residual afluente.

1.2.5.

Reactores discontinuos secuenciales

Es un sistema de mezcla completa aunque sin decantador secundario. Dentro


de un a nica cuba de aireacin se llevan a cabo en serie cinco etapas diferentes. Los
procesos de aireacin y decantacin se llevan a cabo en la misma cuba. Las etapas
son:

Llenado: la cuba se llena con afluente


Reaccin: La cuba se airea cuando se encuentra al 100% de su
capacidad
Decantacin: se permite la decantacin y sedimentacin
Extraccin: el efluente se extrae de la parte superior de la cuba
Residuo de fango: El fango se vierte por la parte inferior de la cuba.

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Llenado

Aireacin
Reaccin

Sedimentacin

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Extraccin

ESQUEMA DE LAS
DISTINTAS ETAPAS DE
TRATAMIENTO SBR

Purga

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2. Problemas operacionales
tratamiento

en

plantas

de

En general los problemas operacionales pueden clasificarse por condiciones


que el operador puede determinar visualmente en el tanque de aireacin o en el
sedimentador secundario.
Los problemas en la cmara de aireacin incluyen problemas en el sistema de
aireacin y problemas de espumas.
Los problemas en el sedimentador secundario incluyen arrastre de slidos,
abultamiento de barros, coagulacin del barro, efluente turbio, etc.
Los problemas en el tanque de aireacin pueden ser corregidos lgicamente
usando prcticas de control operacional y mediante el mantenimiento apropiado de los
equipos.

2.1. Problemas en el sistema de aireacin


El licor mezclado debe ser aireado de modo que los microorganismos
aerbicos reciban suficiente oxigeno como para permanecer activos y saludables.
Adems el contenido del tanque de aireacin debe ser mezclado para mantener a los
microorganismos en contacto con toda la materia orgnica presente en el lquido a
tratar.
La mezcla en el tanque de aireacin pude ser controlada generalmente
observando la turbulencia en la superficie del tanque de aireacin. La turbulencia en la
superficie defera ser razonablemente uniforme en todo el tanque. No debera haber
turbulencia muy violenta porque gasta energa y corta el floc.

2.1.1.

Problemas en el difusor de aire

Puntos muertos y patrones de mezcla no uniformes indican generalmente


difusores atascados o que el difusor necesita ajustes para balancear la distribucin de
aire en el tanque.
Para tanques de aireacin con difusores de aire debera hacerse un perfil de
oxigeno disuelto cada 6 meses o cada vez que el patrn de flujo cambie.
La distribucin de aire debera ajustarse para mantener un oxigeno disuelto de
no menos de 0.5 mg/l y preferentemente de 1.5 a 4 mg/l en todo el tanque.
Algunas causas probables de aireacin no uniforme incluyen:

Tasas de aireacin muy altas o muy bajas para el apropiado funcionamiento


del difusor
Las vlvulas necesitan ajustes para balancear la distribucin del aire
Los difusores necesitan limpieza y/o reparacin
Limitaciones mecnicas de los equipos
Difusores con distinta elevacin

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Pueden intentarse las siguientes medidas, (cuando sean aplicables), para


corregir problemas de aireacin:

Ajustar el flujo de aire para mantener el oxigeno disuelto en una tasa apropiada
(1.5 a 4 mg/L). el flujo de aire por unidad lineal de cabezal del difusor debera
ser mayor a 5 L/m.s para asegurar la correcta aireacin y mezcla del contenido
del tanque.
Ajustar las vlvulas de los cabezales del difusor para balancear la distribucin
de aire y eliminar puntos muertos.
Controlar los requisitos de mantenimiento preventivo del soplante, registros de
service, capacidad de diseo y rendimiento actual. El soplante podra necesitar
reparacin
Controlar y limpiar regularmente los difusores.
Reubicar y/o incrementar el nmero de difusores para mezclar y airear
apropiadamente el contenido del tanque.

2.1.2.

Sistemas de aireacin mecnicos

Como con los sistemas de aireacin por difusin, los problemas de aireacin o
de mezcla pueden presentarse tambin con los sistemas mecnicos, que adems
pueden estar sujetos a problemas de sobrecarga y falla del impulsor.
Algunas causas de mezcla o aireacin inadecuada son:

Velocidad muy baja del aireador.


Profundidad inadecuada del impulsor.
Impulsor cubierto con hielo o trapos.
Aireador subdimensionado.

Para corregir los problemas de mezcla o aireacin inadecuadas pueden


intentarse las siguientes medidas:

Aumentar la velocidad del aireador, si el aireador tiene motor de dos


velocidades y ha estado operando a baja velocidad
Remover trapos o hielo
Considerar el reemplazo del aireador por un mas grande o mejor diseado

2.1.2.1.

Oleaje

Los aireadores mecnicos pueden estar sujetos a las pulsaciones hidrulicas.


Esto sucede cuando la profundidad del rodete es menor a la recomendada por el
fabricante y se establece un patrn de ondas que hace que el rodete se encuentre
alternativamente sumergido o no. El aireador estar sobrecargado y podra apagarse.
Este problema es comn en plantas con bajos caudales, por ejemplo en plantas
enteramente nuevas o cuando un nuevo tanque de aireacin es agregado.
Para corregir estos problemas pueden tomarse las siguientes medidas:

Si el oleaje se produce en condiciones anormales, controlar el vertedero del


tanque de aireacin, especialmente si es ajustable en caso de producirse picos

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Aumentar o disminuir el efluente del tanque de aireacin y/o sumergir el


impulsor para alcanzar una profundidad apropiada. No exceder la profundidad
mxima recomendada
Considerar experimentar con deflectores, tubos de aspiracin en la entrada y
alabes reductores de flujo para eliminar la accin del oleaje
Aumentar la tasa de retorno como ultimo recurso

2.1.2.2.

Atascamiento del impulsor

Los aireadores mecnicos pueden estar sujetos a problemas de atascamiento


debido a trapos y hielo. Estos interfieren con la mezcla y aireacin y pueden daar la
caja de engranajes y causar la sobrecarga del motor.

2.2. Problemas de espumas


La presencia de algo de espuma en el tanque de aireacin es normal en el
proceso de barros activados. Normalmente, en una planta bien operada, del 25 al 10
% de la superficie del tanque de aireacin se encuentra cubierta por una capa de
espumaliviana de 5 a 8 cm.
Bajo ciertas condiciones de operacin, la espuma puede volverse excesiva y
afectar las operaciones. Generalmente se presentan tres tipos de espumas
problemticas: espumas blancas y consistentes, espumas marrones, y espumas muy
oscuras o negras.
Si la espuma blanca y dura crece demasiado, puede se transportada por el
viento hacia otros sectores de la planta y producir condiciones peligrosas de trabajo.
Puede tambin crear una apariencia desagradable y malos olores, as como acarrear
microorganismos patgenos. Si crece una espuma grasosa o espesa esta es
arrastrada por el flujo hacia los clarificadores y tendera a acumularse detrs del los
deflectores del afluente, creando problemas adicionales de limpieza. Tambin puede
tapar el separador de espumas.

2.2.1.

Espuma blanca y consistente

Indica un barro joven y se encuentra normalmente tanto en plantas nuevas


como en plantas sobrecargadas. Significa que la concentracin de MLSS es muy baja
y la F/M es muy alta. La espuma puede consistir en detergentes o protenas que no
pueden ser convertidas en alimento por las bacterias que crecen en el licor de mezcla
a altas tasas de F/M.
Algunas causas probables de estas espumas son:

Barros activados no retornados al tanque de aireacin


Bajo MLSS resultantes del proceso de puesta en marcha
Bajo MLSS para el residuo orgnico actual, causado tanto por el excesivo
desecho de barros o la alta carga orgnica del afluente.
La presencia de condiciones desfavorables, como substancias txicas o
inhibidoras, condiciones anormales de pH, insuficiencia de OD, deficiencia
de nutrientes, o cambios estacionales de temperatura.
Perdida no intencional de biomasa en el clarificador secundario causado
por:

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Excesiva carga hidrulica


Trastornos biolgicos.
Deficiencias mecnicas del sedimentador secundario
Distribucin inapropiada de caudales o carga de slidos entre
mltiples clarificadores.
Distribucin inapropiada del liquido residual y/o el flujo de RAS entre
mltiples clarificadores
o
o
o
o

Se pueden aplicar las siguientes medidas para corregir los problemas de


espumas:

2.2.2.

Verificar que el barro que retorna fluye hacia el tanque de aireacin.


Mantener tasas de retorno suficientes para mantener el manto de lodo
en la parte mas baja del clarificador, preferentemente entre 0.3 y 0.9 m
del fondo.
Frenar el desperdicio de barro activo por unos das para aumentar la
concentracin de MLSS y MCRT.
Controlar los caudales de aire o la profundidad de los aireadores
mecnicos para mantener las concentraciones de OD de 1.5 a 4 mg/L
en el tanque de aireacin.
Controlar las vlvulas de desage y cerrarlas si estuvieran abiertas por
accidente
Considerar la siembra de barros de otra planta que este operando
correctamente.
Modificar caeras o estructuras como sea necesario para mantener
una distribucin apropiada de caudales a los mltiples tanques de
aireacin y sedimentadores.

Espumas marrones

Este tipo de espumas se asocia a plantas operando en rangos de baja carga.


Las plantas diseadas para nitrificar tendrn normalmente cantidades bajas o
moderadas de espumas marrones.
Las plantas con el microorganismo filamentoso Nocardia tendrn una espuma
grasosa y marrn oscura que ser transportada sobre la superficie del sedimentador.
Una espuma marrn espesa indica un barro viejo.
Algunas de las posibles causas de este problema son:

El tanque de aireacin esta siendo operado a baja F/M


Crecimiento de una alta concentracin de MLSS como resultado de un
insuficiente desecho de barros.
Re aireacin de barros
Las siguientes medidas podrn aplicarse para corregir problemas de
espumas:

Si la nitrificacin no es necesaria, gradualmente incrementar la F/M y disminuir


MCRT.
si aparecen filamentosos tratar de identificar la causa.

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2.2.3.

Espumas muy oscuras o negras

La presencia de espumas muy oscuras o negras indica tanto una aireacin


insuficiente, que resulta en condiciones anaerbicas, o residuos industriales como
tintas o tinturas.
Las siguientes medidas podrn aplicarse para corregir estas espumas

Incrementar la aireacin
Investigar la fuente de los residuos para determinar la presencia de tintas
Disminuir la concentracin de MLSS

2.3. Arrastre de slidos


La condicin de arrastre de slidos puede ser fcilmente detectada cuando se
observa una buena sedimentacin en el test de sedimentacin de 30 minutos del licor
de mezcla pero slidos homogneos estn flotando cerca de los vertederos en el
clarificador secundario aun cuando el manto de lodos se encuentre en la parte inferior
del sedimentador.
Algunas causas probables de arrastre de slidos son:

Mal funcionamiento de equipos


Sobrecarga hidrulica
Sobrecarga de slidos
Corrientes trmicas (se suelen dar en clarificadores de gran tamao en otoo y
primavera, provocando turbulencias)

2.4. Abultamiento del barro


Si aumenta cantidad de filamentosos en relacin a las bacterias formadoras de
floc se comienza a producir el fenmeno denominado bulking (abultamiento de lodos).
El abultamiento de lodos es uno de los problemas operacionales ms comunes y se
manifiesta cuando el lodo gana volumen en el sedimentador secundario y se
transforma el liviano y esponjoso. El lodo puede llegar a fugar por los vertederos.
La presencia de un sobrenadante claro sobre un barro poco sedimentable
indica que la sedimentacin esta siendo obstaculizada por la presencia de
microorganismos filamentosos.
La presencia de estos microorganismos se corrige mejorando el ambiente
mediante el agregado de nutrientes como nitrgeno, fsforo y hierro, y/o corrigiendo la
concentracin de OD en el tanque de aireacin y el pH.
La presencia de un efluente turbio sobre un barro poco sedimentable indica un
abultamiento disperso as como carga orgnica inapropiada, sobre aireacin, o
presencia de txicos.
Algunas causas probables de abultamiento de lodos son:
1) si hay microorganismos filamentosos presentes:
Bajo OD en el tanque de aireacin
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Insuficiencia de nutrientes
pH inapropiado
temperatura muy elevada del liquido residual
cargas orgnicas muy variables
residuos industriales con alto DBO y pocos nutrientes
relacin F/M muy baja permitiendo la formacin de Nocardia
Cantidades masivas de filamentosas presentes en el afluente
Insuficiente gradiente de DBO soluble ( como se encuentra en tanques
de mezcla completa)
2) Si no hay microorganismos filamentosos, o hay muy pocos:
Carga orgnica inadecuada, (muy alta o muy baja)
Sobre aireacin
Txicos

2.4.1.
Soluciones posibles
2.4.1.1.
Presencia de microorganismos filamentosos
Medir la concentracin de OD en varios puntos del tanque de aireacin. Si es
menor a 0,5 mg/L incrementar la aireacin para llegar a niveles de 1,5 a 4 mg/L. Si la
concentracin de OD es casi 0 en algunas partes y ms alta en otras debe
balancearse la distribucin de aire del sistema de aireacin.
Calcular las relaciones de nutrientes para ver si existen en cantidades
suficientes

2.4.1.2.

Ausencia de microorganismos filamentosos

Si hay muy pocos, o no hay microorganismos filamentosos controlar la F/M


para ver si el sistema esta operando a niveles mas altos o mas bajos que los
normales. La presencia de un floc muy pequeo y muy disperso es caracterstica de
una F/M muy alta.
La turbulencia y el OD en el tanque de aireacin tambin son importantes.
En muchas plantas concentraciones de OD por encima de 4 mg/L indican que
se esta utilizando un exceso de aire, y la tasa de aireacin debera reducirse al rango
de 1.5 a 4 mg/L. Una turbulencia excesiva en el tanque de aireacin puede impedir la
formacin de floc y resultar en un floc muy pequeo arrastrado con el efluente del
clarificador.

2.5. Barro ascendente


Ocasionalmente, un barro que en otro momento tendra una buena
sedimentacin, podra flotar hasta la superficie del sedimentador. Esto puede ocurrir
incluso si algn coadyuvante, como polmeros, etc., estn siendo suministrados. Se
observaran terrones flotantes de slidos y finas burbujas ascendentes. La causa de
este fenmeno es la desnitrificacin.
Para que tenga lugar una nitrificacin significativa, la temperatura del licor de
mezcla debe ser alta o el MCRT largo. La desnitrificacin ocurre en el barro
sedimentado bajo condiciones anaerbicas en presencia de nitratos. Se libera
Nitrgeno gaseoso y queda atrapado en la masa de barros. Si se producen cantidades
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suficientes de gas, se desprenden masas de barro que ascienden a la superficie,


generalmente como terrones oscuros, de donde eventualmente fluyen por el vertedero.

2.6. Efluente secundario turbio


Durante periodos de alta turbiedad del efluente, la decantabilidad del licor de
mezcla debera ser testeada y seguida varias veces al da hasta que el problema haya
sido identificado y corregido.
Cuando el licor de mezcla sedimenta muy poco, dejando un sobrenadante
turbio, el paso siguiente es examinarlo al microscopio para determinar la presencia de
protozoos y su estado de salud.

2.6.1.

Protozoos presentes pero inactivos

Cuando los protozoos estn presentes pero inactivos, generalmente indica que
algn compuesto toxico ha ingresado al sistema de tratamiento.
Para identificar este problema deber controlarse la tasa de respiracin. Si esta
es muy baja es un claro indicio de la presencia de un toxico.
En ese caso convendr mantener la planta en funcionamiento hasta que la
sustancia toxica pase, y luego mediante anlisis determinar de que compuesto se trata
para eliminar su fuente.

2.6.2.

Protozoos presentes y activos

Si los protozoos aparecen activos y en cantidades normales, la turbiedad del


efluente puede deberse a un exceso de turbulencia en el tanque de aireacin.
Tambin puede deberse a la presencia de flagelados, que indican un barro
joven que puede no sedimentar bien y dar lugar a un efluente turbio.

2.6.3.

Pocos o ningn protozoo presente

Si no hay protozoos o hay pocos, hay dos posibilidades. La primera es que la


tasa F/M puede ser muy alta y el sistema estar sobrecargado, y la segunda, que la F/M
sea mas baja que lo normal.

F/M alta:
o

o
o

Calcular la F/M y compararla con la F/M de un periodo de


funcionamiento normal. Si la actual es mayor que la anterior
reducir la tasa de desecho de barro para incrementar la
cantidad de slidos
Incrementar la tasa de retorno para reducir el manto de lodos
en el clarificador a un mnimo.
Considerar dejar crecer el manto de lodos. Algunas veces esto
puede producir un efecto filtrante, aunque puede ser
complicado de operar.

F/M baja:

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Puede estar relacionada con:


o

Baja la concentracin de OD en el tanque de aireacin. Si la


concentracin promedio de OD en varias partes del tanque de
aireacin es menor a 0.5mg/L, la aireacin deber ser
incrementada hasta que el OD este entre 1.5 y 4 mg/L.
Un residuo toxico en la planta de tratamiento.

2.7. Ashing
La aparicin de partculas pequeas, parecidas a ceniza, flotando en la
superficie del clarificador secundario, es comnmente denominada como ashing.
Este fenmeno suele deberse a clulas muertas, partculas de barro y grasa.
Algunas causas probables son:
1) comienzo de la desnitrificacin en el sedimentador
2) F/M demasiado baja
3) El licor de mezcla tiene un contenido inusualmente alto de grasas
Para resolver este problema, primero agitar los slidos que flotan en el test de
sedimentacin de 30 minutos.

Si los slidos liberan burbujas y despus sedimentan, ha comenzado el


proceso de desnitrificacin.
Si los slidos no sedimentan, puede deberse a un licor sobre oxidado que tiene
demasiados microorganismos superiores, muy pocos inferiores, y muchas
clulas muertas.
Si los slidos no sedimentan tambin puede haber un exceso de grasa en el
barro.

2.8. Pinpoint floc 1


La aparicin de un floc denso y pequeo en el sedimentador secundario es un
problema comnmente visto en plantas de tratamiento que operan cerca del nivel mas
bajo del rango de carga. Este problema esta relacionado con un barro que sedimenta
rpido pero carece de buenas caractersticas de floculacin.
Algunas causas probables de pinpoint floc son:
1) el proceso esta siendo operado con una F/M cerca o en el rango de un sistema
de aireacin extendida, resultando en un barro viejo, con caractersticas de
formacin de floc pobres.
2) Turbulencia excesiva.

Floc del tamao de la cabeza de un alfiler

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2.9. Floc retardado


La aparicin de partculas pequeas, casi transparentes, muy livianas y
esponjosas, flotando en la superficie del clarificador, muy cercanas a los vertederos de
salida, es un problema comnmente visto cuando la concentracin de MLSS es muy
baja.
Cuando esto ocurre mientras que el efluente del sedimentador secundario es
excepcionalmente claro, el problema esta relacionado con un alto F/M.
En algunas plantas este floc aparece temprano a la maana. Este problema
generalmente no tiene un efecto significativo sobre la calidad del efluente.
Algunas causas de este problema son:
1) Operacin del tanque de aireacin con concentracin de MLSS muy baja.
2) Se retira barro temprano a la maana, dando como resultado un dficit de
microorganismos para manejar la carga orgnica del da.

Se pueden intentar las siguientes medidas:


1)
2)

Reducir la tasa de eliminacin de barro para elevar la concentracin


de MLSS.
Evitar eliminar barros cuando la carga de DBO aumenta. Tambin
aumentar la tasa de retorno cuando se producen picos de caudal.
Disminuir la tasa de retorno durante la noche.

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3. Caso en cuestin
El laboratorio XXX elabora diferentes medicamentos, por lo que la produccin
vara a lo largo del tiempo.
Sin embargo, podra decirse que el efluente lquido que ingresa al tratamiento
s mantiene su composicin constante, ya que el lquido a tratar consta en su mayor
parte de detergentes, alcoholes y desinfectantes que se utilizan durante el lavado de
los tanques.
Diariamente ingresan a un sistema de tratamiento biolgico conformado por
una planta del tipo SBR 30 m3/d de lquido compuesto por:

Agua
Alcohol Etlico
Detergente (lauril sulfato de sodio)
Desinfectantes
Restos de medicamentos

Esta planta consta de un pozo de bombeo de lquido crudo, el reactor


propiamente dicho y una cmara de toma de muestras.
En el ingreso al pozo de bombeo hay rejas instaladas para evitar el ingreso de
slidos de gran tamao que pudieran obturar a las bombas.
Dado que el nivel de llegada del agua bruta est bajo nivel se emplea una
instalacin de bombeo antepuesta al sistema de tratamiento.
Las aguas residuales penetran en la parte baja de una cuba acoplada al tanque
principal y son tomadas por dos bombas sumergibles.
El efluente ingresa luego en el reactor donde se produce la aireacin con la
correspondiente reduccin de la DBO.
A continuacin la aireacin se detiene, y se procede a la decantacin en
condiciones ideales dado que el sistema prcticamente est aislado del medio y las
condiciones de quietud son ideales.
Por otro lado toda la superficie del tanque acta como sedimentador dando
velocidades de sedimentacin mucho ms bajas que en los sistemas tradicionales de
sedimentacin secundaria.
Finalmente, comienza el proceso de drenaje hacia el exterior por medio de
bombeo.
En esta etapa el lquido es colectado por debajo de la superficie haciendo caso
omiso a la posibilidad de materiales flotantes, por abultamiento, grasas flotantes no
degradadas, u otro material flotante, que de esa manera no fluye hacia el exterior del
sistema.
El reactor, tiene un segundo sistema de bombeo que evacua el lodo en exceso
hacia un digestor aerbico desde donde es retirado peridicamente.
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El reactor, terminada la etapa de evacuacin de lodos queda en condiciones de


seguir recibiendo lquidos, desde su nivel hidrulico mnimo, hasta el nivel mximo.
Los horarios previstos de sedimentacin y vaciado son en horas de la
madrugada de forma tal que todo el da el reactor queda en condiciones de recepcin
bajo aireacin.
En el momento en que se realiza la visita a la planta, se observa a simple vista
que la misma presenta problemas operacionales, especialmente la excesiva formacin
de espumas, que alcanzan niveles muy altos, sobrepasando los lmites de la
propiedad de la planta, (cabe destacar que la industria se encuentra en una zona
urbana, por lo que debe ponerse principal empeo en no daar las relaciones con los
vecinos). Por ello, los aireadores deben ser desconectados dando como resultado una
pobre formacin de barros.
Debido a esto se propone efectuar un plan de muestreo y anlisis para
determinar las causas del problema y proponer soluciones que puedan resultar
adecuadas.

Esquema de la Planta de Tratamiento

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4. Muestreo

4.1. Descripcin

Para la determinacin de los diferentes parmetros que permitieran establecer


la causa del problema se utilizo el siguiente plan de muestreo

La determinacin de la decantabilidad del barro se realiza en el momento de la


visita utilizando decantmetros.
Para la determinacin en laboratorio de DBO, DQO, Fsforo y Nitrgeno, se
tomaron muestras compensadas que se recogan una vez por semana. Debido
a que el afluente no ingresa a la planta en forma constante, sino que lo hace
despus de que alcanza un determinado nivel en el pozo de bombeo, se ide
un sistema tal que tomara una pequea porcin de muestra cada vez que la
bomba se activara.
Para la determinacin de la presencia de microorganismos observables al
microscopio, se tomo una muestra de 20 ml en el ltimo sector de la cmara de
aireacin, debajo de la superficie, considerando que el frasco con la muestra
debe contener igual volumen de aire que de muestra.

4.2. Conservacin de las muestras


4.2.1.

DBO

Las muestras para DBO se pueden degradar significativamente durante el


almacenamiento. Por esto deben analizarse rpidamente, o mantenerlas en fro cerca
de la temperatura de congelamiento.
Las muestras compuestas deben ser enfriadas a 4 C o menos durante su
almacenamiento.

4.2.2.

DQO

Preferentemente deben recogerse las muestras en envases de vidrio. Si la


muestra es inestable debe realizarse el test sin retraso. Si es inevitable realizar el test
despus de un determinado tiempo, acidificar la muestra hasta pH menor o igual a 2
usando H2SO4 concentrado.

4.2.3.

Fsforo

Si solo se determina fsforo total agregar H2SO4 o HCL hasta pH <2 y enfriar
hasta 4 C o congelar sin ningn otro agregado.

4.2.4.

Nitrgeno

Si no se realiza el anlisis inmediatamente las muestras deben conservarse


acidificadas a pH 1.5-2.0 con H2SO4 concentrado y a 4 C.

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4.3. Fotos

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5. Anlisis

5.1. Descripcin

Todos los anlisis se realizaron por triplicado, a fin de disminuir la probabilidad


de errores.

5.2. Mtodos Aplicados


5.2.1.

Determinacin de pH

Se determino utilizando un medidor de pH electrnico

5.2.2.

Determinacin de DBO

Se utilizo el mtodo desarrollado en el libro Standard Methods para la


determinacin de la DBO5, que consiste en llenar botellas para DBO con la muestra
diluida en una solucin preparada con solucin buffer de fosfato, sulfato de magnesio,
cloruro de calcio, cloruro frrico y sulfito de sodio, por 5 das a temperatura constante.
En este caso se mantuvieron las muestras a 20 C utilizando para tal fin una
incubadora.
La DBO se computa como la diferencia entre la concentracin de OD final y la
concentracin de OD inicial.
55.

La determinacin de OD se realizo con un medidor de oxigeno disuelto YSI

5.2.3.

Determinacin de DQO

Para la determinacin de la DQO se utiliz el kit MERCK COD cell test:


1.1455.000 de 500 10.000 mg/l.
Dado que se desconoca la concentracin de materia orgnica oxidable
qumicamente se hicieron tambin determinaciones con los kits 1.14540.001 de 10150 mg/l y 1.14541.001 de 100 a1.500 mg/l, que luego se descartaron.

5.2.4.

Determinacin de Fsforo

La determinacin de fsforo se realizo utilizado el mtodo de cido ascrbico


del Standard Methods. Este se basa en que el molibdato de amonio y el antimonil
tartrato de potasio reaccionan en medio cido con el ortofosfato formado un cido que
es reducido a un color azul intenso por el cido ascrbico. Este mtodo es
recomendado para un rango que va entre 0,001 y 6 mg/L
Se realizaron 6 Standard para determinar la curva de calibracin y un blanco de
agua destilada y luego midiendo la absorbancia de la muestra se determino la
concentracin de fsforo.

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5.2.5.

Determinacin de Nitrgeno

Para la determinacin de Nitrgeno total se utiliz el kit Merck: 114763


(Nitrgeno total- Test en cubetas, mtodo fotomtrico, DMP 10 - 150 mg/l N -25 Tests
- Spectroquant)

5.2.6.
Determinacin de presencia de microorganismos
observables al microscopio
Se colocan dos gotas de muestra sobre un portaobjeto. Sobre el portaobjeto
se coloca el cubreobjeto y se comienza a observar en un microscopio con aumento de
100X, tratando de definir las siguientes caractersticas.

5.2.6.1.

Tamao y forma de los flculos presentes.

Se deben medir 10 a 20 flocs y ubicarlos en las siguientes caractersticas.

Pequeos
Medios
Grandes

< 150 micrones


entre 150 a 500 micrones
> 500 micrones

5.2.6.2.

Forma

Se pueden clasificar como:

5.2.7.

Redondos y compactos
Irregulares y difusos
Presencia de protozoarios, materia orgnica inorgnica y zooglea con
caracterstica forma de dedos amorfa
Presencia de clulas libres en la masa de la solucin, en general esto
est asociado con turbiedad en el efluente.
Microorganismos con un determinado grado de movimiento
La presencia de microorganismos filamentosos en la estructura del floc.

Determinacin de la decantabilidad del barro

Los ensayos de decantabilidad se realizan en decantmetros, que son


cilindros o vasos graduados de ms de 100 mm. de dimetro.
La condicin ideal es que la lectura en 5 minutos est entre 600 y 700 ml/l.
Si se encuentra por encima de ese valor se trata de un barro de difcil
decantabilidad (barro joven, suboxidado). Si la decantacin es muy rpida significa
que el barro est superoxidado (barro viejo).

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5.3. Resultados
5.3.1.

Muestra
Blanco
Muestra 1
Muestra 2
Muestra 3

Ensayo DBO

Temperatura [ C]
22,5
22,3
22,2
22,2

OD inicial [mg/L]
8,50
8,10
8,30
8,50

OD final [mg/L]
8,40
3,95
4,10
4,30

DBO [mg/L]
10,0
415,0
420,0
420,0

NOTA: Dilucin de la muestra: 1%

5.3.2.

Ensayo DQO
Muestra
1
2
3

DQO [mg/L]
1035,4
2523,3
2018,8

Observaciones: La muestra 1 tenia ya algunos das de almacenamiento, que


pese a haberse realizado en las condiciones especificadas por la norma podra haber
dado lugar a una cierta reduccin de la DQO. Las muestras 2 y 3 eran ms frescas al
momento de realizar la determinacin.

5.3.3.

Ensayo de determinacin de fsforo

De la lectura realizada en el espectrofotmetro se obtiene que la masa de


fsforo es 10,27 g.
Volumen Solucin
Standard de Fosfato
3 ml
6ml
9ml
10ml
15ml
20ml

g de P
15
30
45
50
75
100

Determinacin de la concentracin de Fsforo


g P/ L = g P x 1000 / mL muestra
g P/L = 10,27 g x 1000 / 50 = 205,4 g/L

5.3.4.

Ensayo determinacin de nitrgeno

La concentracin de Nitrgeno total del afluente obtenida en el anlisis fue de


20 mg/L.

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5.3.5.
Ensayo
determinacin
observables al microscopio

de

microorganismos

No se observa la presencia de microorganismos macromoleculares, como


ciliados de nado libre, rotferos, flagelados, etc.
Se observa le presencia de clulas libres en la masa de la solucin, causando
la turbiedad del efluente.

5.3.6.

Ensayo de decantabilidad del barro

La decantabilidad es muy baja. Al cabo de 5 minutos se puede decir que es


prcticamente nula.

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6. Determinacin del problema


Teniendo en cuenta los resultados obtenidos en los ensayos de laboratorio,
podra considerarse que el problema mas grave que presenta la planta es la pobre
formacin de microorganismos. De esto surgen luego los problemas de baja
decantabilidad de barro, y la formacin de espumas ya que no existen cantidades
suficientes de bacteria que puedan degradar la totalidad de los detergentes que
ingresan al sistema.
Esta insuficiencia de microorganismos se presenta como consecuencia de que
el medio en el cual deben desarrollarse no es propicio debido a la insuficiencia de
nutrientes, a la toxicidad de alguno de los compuestos o a la inadecuada aireacin del
sistema.

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7. Conclusin
Solucionar el problema de toxicidad del efluente que se debe tratar requiere
tiempo y una inversin de dinero elevada. Sin embargo se podra empezar por recurrir
primero a soluciones mas simples para luego, si estas no funcionaran recurrir a las
mas complejas.
Por ejemplo, para reducir la formacin de espumas se pueden utilizar sprays de
agua. Tambin existen en el mercado antiespumantes qumicos, pero estos no suelen
ser recomendables, ya que pueden llegar a ser txicos para los microorganismos.
Una vez que se logra la reduccin de espumas se puede intentar aumentar la
masa de microorganismos agregando barro ya formado proveniente de otras plantas
de caractersticas semejantes y a su vez mejorar la calidad del afluente a travs del
uso de detergentes biodegradables y el agregado de nutrientes.
Si todo esto no funcionara puede procurarse reducir la toxicidad del afluente, o
recurrir a un mtodo de tratamiento alternativo.

7.1. Reduccin de espumas


7.1.1.

Optimizacin de los ciclos de aireacin y decantacin

Despus de probar distintas combinaciones se llega a la conclusin de que el


ciclo de encendido y apagado de los aireadores durante el proceso de reaccin que
produce la menor cantidad de espumas manteniendo la concentracin de oxigeno
disuelto en niveles aceptables es de 5 minutos y 2 minutos respectivamente.

7.1.2.

Sistemas de spray o lluvia

Se pueden ubicar sobre la superficie del tanque un sistema de spray de modo


de rociar la espuma con agua limpia o efluente filtrado, haciendo que la espuma se
destruya a medida que se forma.

7.1.3.

Antiespumantes Siliconados

Las espumas se pueden combatir con chorros de agua por medio de manguera
o spray o con un antiespumante del tipo Dow Corning Siliconado. En este caso se
deben efectuar ensayos en microplanta para determinar si estos antiespumantes
pueden afectar la flora microbiana.
En general el tratamiento de esta espuma con siliconas no da resultado, pero
se puede probar junto con una remocin fsica por medio de aspiracin

7.1.4.

Capacitacin del personal

Para reducir la cantidad de compuestos txicos deber optimizarse su


utilizacin en la planta. Se debera capacitar al personal para reducir a utilizacin de
productos de limpieza utilizando, por ejemplo, el lquido de lavado ya sucio para una
primera limpieza de los tanques.

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Adems deber capacitarse al personal para reconocer la aparicin de


problemas en la planta y poder actuar en consecuencia.

7.2. Mejora de la calidad del barro


7.2.1.

Agregado de barros de otras plantas

Una solucin a corto plazo para incrementar el nmero de microorganismos es


el agregado de grandes cantidades de barro saludable proveniente de otras plantas de
tratamiento de efluentes con caractersticas similares.
Sin embargo esta es una posibilidad tcnicamente muy complicada, adems de
que los resultados no estn garantizados.

7.3. Mejora de la calidad del afluente

7.3.1.
Reemplazo de sustancias por compuestos qumicos
mas fcilmente biodegradables.

Dependiendo de su disponibilidad en el mercado puede resultar conveniente el


reemplazo de sustancias toxicas por otros compuestos de mejor biodegradabilidad,
por ejemplo, se estn produciendo compuesto obtenidos a partir de las semillas de los
ctricos.
Otros compuestos a tener en cuenta son los clorofenoles, que en
concentraciones subletales, son fcilmente biodegradables.

7.3.2.

Agregado de nutrientes

Clculo de los nutrientes que debern ser agregados


Caudal L/da

30.000

DBO5 del afluente (mg/l)


Nitrgeno total de kjeldald del afluente (mg/l)
Fsforo del afluente (mg/l)

700
20
0,2054

Relacin recomendada DBO5/N


Relacin recomendada DBO5/P
Relacin peso atmico NH3/N

20
100
17/14

Concentracin de NH3 en el producto qumico


Relacin peso atmico Na3PO4/P

0,8
164/31

Concentracin de Na3PO4 en el producto qumico

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1,2

5,3
0,75

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Calculo de los nutrientes necesarios para alcanzar las tasas


sugeridas
Nutriente necesario =

DBO5
Tasa sugerida Nutriente/DBO5

Nitrgeno (mg/L) =

DBO5 (mg/L)
=
Tasa sugerida DBO/N

35

Fsforo (mg/L) =

DBO5 (mg/L)
Tasa sugerida DBO/P

Calculo de la deficiencia entre nutrientes disponibles y necesarios


Dficit de Nitrgeno =

15 mg/l

Dficit de fsforo =

6,7946 mg/l

Clculo de la masa de nutrientes que deber ser agregado


Masa de nutrientes =

Dficit de nutriente x Caudal

Nitrgeno a agregar =

450.000

mg/d

Fsforo a agregar =

203.838

mg/d

Calculo de la masa de producto qumico comercial a ser agregado


Producto =

Nutriente a agregar x relacin de peso atmico


concentracin del producto qumico

Nitrgeno =

675.000

mg/d

675 g/d =

0,675 Kg./d

Fsforo =

1.440.455

mg/d

1.440 g/d =

1,44 Kg./d

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Si se agrega un exceso de nutrientes para compensar una deficiencia, una


gran cantidad de los mismos podran no ser incorporados a los MLSS y por lo tanto
pasar al efluente.
Los nutrientes deben agregarse en el momento de la aireacin. Debe
observarse la decantabilidad del barro para ver si aumenta.
Los nutrientes son caros y deben ser aplicados cuidadosamente. Por ejemplo,
agregando un exceso de nitrgeno puede incrementarse la nitrificacin.
La dosis de nutrientes debe incrementarse en la medida en que lo haga la
DBO, teniendo en cuenta el incremento de microorganismos que va a ocurrir.
Si la decantabilidad del barro no aumenta la dosificacin de nutrientes debe
continuarse hasta que se identifique el verdadero problema ya que los problemas que
causan la baja decantabilidad pueden estar interrelacionados.

7.4. Reduccin de la toxicidad del afluente


Para reducir la toxicidad del afluente la solucin mas simple es la utilizacin de
compuestos menos peligrosos para la vida de los microorganismos. Suponiendo que
no fuera factible tcnica o econmicamente la utilizacin de otros productos, debido a
que es de suma importancia la absoluta desinfeccin de cada elemento utilizado en el
proceso, podra llegar a estudiarse la posibilidad de eliminar alguno de los compuestos
de mayor toxicidad.
Uno de estos compuestos, y que se encuentra en mayor concentracin, es el
alcohol etlico. Adems su eliminacin del afluente por medio de la destilacin podra
llegar a ser econmicamente atractiva, y podra llegar a evaluarse su reutilizacin.
Una opcin es aprovechar el vapor residual de la caldera de la planta e
instalar en el pozo de bombeo un intercambiador de calor que permitiera separar el
alcohol y as disminuir la toxicidad del afluente. El destilado obtenido en esta
operacin seria una mezcla de alcohol y agua.
Otra posibilidad es instalar una torre de destilacin.
Sin embargo estas propuestas requieren de una gran inversin por lo que
debern evaluarse cuidadosamente.

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8. Mtodos de tratamiento alternativos


8.1. Mtodo Fenton

En este proceso la carga contaminante se trata con una combinacin de


perxido de hidrgeno y sulfato ferrroso (reactivo Fenton), tpicamente a presin
atmosfrica y temperatura entre 20 0 C y 40 0 C. Siguiendo una apropiada poltica
para el agregado del reactivo Fenton en condiciones cidas y con la temperatura
apropiadas, el proceso puede alcanzar una significativa degradacin de los
contaminantes orgnicos, comprendiendo:
(i) un cambio estructural de los compuestos orgnicos que posibilitan un
eventual tratamiento biolgico posterior.
(ii) una oxidacin parcial que redunda en una disminucin de la toxicidad del
efluente.
(iii) una oxidacin total de los compuestos orgnicos en sustancias inocuas que
posibilitan una descarga segura del efluente sin necesidad de un posterior tratamiento.
Una vez que los estudios de factibilidad a escala laboratorio han sido
completados, el mtodo de oxidacin qumica puede escalarse a tamao industrial
utilizando un esquema de tratamiento por lotes, como el que se indica.

Para el seguimiento y control de la oxidacin las mediciones ms relevantes


son el potencial de oxidacin-reduccin (ORP), la temperatura y el nivel de acidez o
pH. Idealmente, el pH debe mantenerse en un rango cido de entre 2 y 4, para evitar
as la precipitacin del catalizador que tiene lugar cuando el pH es mayor a 5. Con

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agentes quelantes que mantienen al hierro en suspensin, es posible operar en


condiciones de pH neutro que favorecen el uso de materiales convencionales.
Agregados intermitentes de cido o lcali permiten un adecuado control de la
acidez. Al final del tratamiento, el exceso de catalizador se precipita con un agente
floculante para permitir su recuperacin. La velocidad de oxidacin aumenta con el
incremento de temperatura. A presin atmosfrica, el rango recomendable de
operacin es entre 40 y 50 0C, ya que si se sobrepasa los 500 C, ocurre una
descomposicin acelerada del perxido de hidrgeno en oxgeno y agua.
La efectividad y economa del proceso Fenton dependen crucialmente de dos
aspectos claves: la poltica de agregado del reactivo Fenton y la estrategia elegida
para el control de la exotermia de la reaccin. La concentracin y composicin inicial
de la carga orgnica que puede oxidarse en contraste con los requisitos para la
descarga del efluente, determinarn la duracin y consumos (catalizador + perxido)
para cada lote. En el curso del tratamiento, el contenido del reactor se concentra en
productos ms y ms refractarios a la oxidacin lo que produce un incremento gradual
de la medicin de ORP. En una operacin por lotes, el agregado de perxido puede
interrumpirse cuando la seal de ORP alcanza un cierto nivel, digamos 350-400
milivoltios, permitiendo que el tratamiento contine por algunos minutos. Si en este
intervalo, el potencial ORP se estabiliza, puede considerarse que el tratamiento ha
sido completado exitosamente. En caso contrario, el agregado de la mezcla oxidante
debe comenzar nuevamente.
El tratamiento por lotes es muy flexible a variaciones en la composicin de la
carga, pero slo es econmicamente eficiente para pequeos volmenes, por ejemplo
lotes conteniendo mezclas de solventes que son tpicos en industrias de la qumica
fina o farmacutica. Las principales desventajas son la baja automatizacin del
proceso y la limitacin que impone el control de la exotermia de la reaccin. A medida
que los volmenes de contaminantes orgnicos son mayores, la eficiencia del
tratamiento disminuye por el incremento de costos tanto de capital como operativos.

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CIDOS

ALCOHOLES

ALDEHIDOS

AROMTICOS

AMINAS

OTROS

Cadena abierta:

Cadena abierta:

Cadena abierta:

Monocclicos:

Cadena abierta:

Eteres:

Frmico
Propinico

Metanol
Etanol
Isopropanol
Ter-Butanol

Formaldehido
Acetaldehido
Isobutiraldehido
Glioxal

Benceno
Fenol
Hidroquinona

Dietilamina
Dimetilforma
mida
nPropilamina
Propilendiami
na

Tetrahidro
Furano

Monosustituido:

Cclicos:

Cclicos:

Policclicos:

Cclicos:

Cetonas:

Lctico
Mlico

Fenil metanol
(benclico)

Benzaldehido

Tolueno
Xileno

Anilina

Metiletilcetona
Dihidroxi acetona

Polisustituidos:

Polioles:

Sustituidos:

Sustituidos:

Derivados:

Antraquinona

Glucnico
Tartrico

Etilen glicol
Glicerol
Propilendiol

Maria Florencia Carlini

Tricloro
acetaldehido

Clorobenceno
Clorofenoles
Trinitrotolueno
para Nitrofenol

Acido etilen
dinitrilo
tetractico
Explosivos
(RDX o
Aciclonita

Pigmentos
(mono
ydiazo)

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PROBLEMAS OPERACIONALES EN PLANTAS DE TRATAMIENTO


Ingeniera Ambiental U.C.A.

9. Bibliografa

Activated Sludge Microbiology - Richard, Michael G. - The water Pollution


Control Federation.

Mtodos Normalizados para el anlisis de aguas potables y residuales APHA,


AWWA, WPCF Editorial Diaz de Santos

Activated sludge- Manual of Practice OM-9- Operation and manteinance, Water


Environment Federation

Ingeniera Ambiental ,Fundamentos, entornos, tecnologas y sistemas de gestin


Gerard Kiely Mc Graw Hill

Ingeniera de Aguas Residuales Tercera Edicin, Tratamiento, vertido y


reutilizacin, Metcalf & Eddy Mc Graw Hill

Ingeniera Sanitaria Segunda Edicin Tratamiento, evacuacin y reutilizacin de


aguas residuales Metcalf & Eddy Editorial Labor

Maria Florencia Carlini

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