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Esposa de segunda

Irene de Westminster

Copyright 2014 by Irene de Westminster


Crdito de la imagen de portada: Daniela Romero

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Contenido
Prlogo
Parte I: Emma y Ralph
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Parte 2: Fiona y Emma
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Parte 3: Robert y Emma
Captulo 16
Captulo 17

Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Eplogo

Prlogo
Castillo Harborn, Northumberland, Inglaterra, septiembre de 1831

Seora? Seora Graves? Oiga, est sorda?


Emma mir exasperada al ama de llaves, que una vez ms estaba jugando a que no la
escuchaba. La mujer no haba levantado la cabeza de las ollas de la enorme cocina a lea y haca
caso omiso de su presencia.
Sorda como una tapia! murmur la joven sin esconder la risa, divertida con el escarceo
que se haba convertido en moneda corriente entre ellas. Lstima! Me habra gustado que usted
fuera la primera en enterarse Un carruaje viene en camino.
Eso pareci espabilar a la anciana, que gir para mirarla con una exagerada expresin de
asombro.
Me llamaba?
Un carruaje se aproxima! repiti Emma a voz en cuello, aun rindose.
No hace falta que grite! Un carruaje? Est segura?
No me cree? Valo usted misma!
Por supuesto que la creo, seora condesa de Harborn dijo el ama de llaves con retintn
y Emma volvi a rer. Pero vaya! El camino debe tener al menos treinta centmetros de fango... y
llueve a cntaros!
A pesar de eso, un carruaje est llegando. Lo he visto desde la torre sur. Quin podr ser?
Tiene idea?
Quin, verdaderamente? pregunt la seora Graves con irona. Ja! Acaso no tiene
usted esposo? O es que ya no espera que regrese?
Emma contuvo el aliento ante esas palabras. Dej pasar el tono y se alis el cabello con

manos sbitamente temblorosas mientras el corazn lata de prisa en su pecho. El conde la haba
abandonado tras una breve y extraa convivencia de dos meses. Regresaba? Volva quiz con el
hombre que se lo haba llevado?
No se acicale tanto gru Winifred Graves, no lograr nada por ms que lo intente.
No me acicalo respondi la joven, sonriendo.
Pero en cuanto la anciana se dio vuelta, ech a correr rumbo a la torre del homenaje del
castillo Harborn, subi la escalera en caracol y al llegar a la ventana ms alta, la abri de par en par
para ver mejor. De inmediato, una rfaga de viento la despein y ella entrecerr sus ojos, de un
mbar casi dorado, mientras volva a evaluar la lluvia y la capa de lodo. Parpade varias veces al
distinguir a lo lejos, mucho ms all de las murallas, la mota negra que se arrastraba sobre el camino
como un reluciente escarabajo. No pareca que hubiera avanzado mucho, pero tras varios minutos la
silueta del carruaje que se aproximaba se hizo claramente discernible. Iba muy despacio, mientras
luchaba por liberarse de las garras del lodazal.
Emma se qued inmvil, imaginndose a los dos hombres tal como los haba visto al partir.
Uno, dolorosamente atractivo, con la irona vibrando en cada rasgo de su rostro; el otro, amargo y
hurao. Uno era su esposo, aunque le costaba creerlo: Ralph era para ella como un potrillo, a veces
juguetn, a veces salvaje; pareca mentira que l le llevara casi nueve aos. El otro, Portmain, era un
temido enemigo.
Suspir. Desde que los dos se haban marchado, ella haba aprendido a vivir en una suerte de
paz armada, porque no conocera la verdadera paz hasta que se desvelaran las sombras del pasado.
De pronto, no pudo aguantar ms y baj a los saltos por la escalera para esperar con
impaciencia justo abajo, en el gran hall.
Cuando se le antoj que haba aguardado lo suficiente, se esforz por abrir la pesada puerta
de acceso. La ventisca se col por la abertura justo en el momento en que el carruaje atravesaba la
verja levadiza y el patio exterior para detenerse junto a la entrada. Para entonces el corazn galopaba
desbocado en el pecho de la joven mientras esperaba inmvil a que el cochero descendiera

pesadamente del pescante y abriera la puerta del compartimiento.


En cuanto lo hizo, descendi una figura totalmente embozada en una capa pero se poda
discernir por su tamao y sus movimientos que se trataba de una dama.
La visitante atraves el par de metros que la separaban de la puerta del castillo como una
exhalacin, y entr sin echar una ojeada en derredor.
Recin cuando estuvo en el centro del hall ech hacia atrs la capucha, revelando una
brillante masa de cabellos dorados, y elev los ojos de un celeste plido para deslizarlos por el
rostro decepcionado de Emma.
Emma Pilgrim-Shane? pregunt la mujer con una voz tan melodiosa como sus rasgos, y
la joven condesa parpade varias veces antes de responder, sorprendida de que la visita conociera
su nombre de soltera. Se trataba de una completa desconocida, o no? De pronto, se le ocurri que
haba visto antes ese cuerpo alto y esbelto, el rostro angelical, los ojos inmensos y lquidos.
Tengo el gusto de conocerla? balbuce, pero en cuanto hubo pronunciado esas
palabras, una imagen acudi a su cabeza con la violencia de un latigazo. Esa era la dama cuyo retrato
haba visto incontables veces a lo largo y ancho del castillo, la primera esposa de Ralph, la mujer
muerta. Solo que, por lo visto, no estaba muerta.
Permaneci inmvil, asustada, casi enferma mientras la condesa de Harborn, la verdadera
dijo una voz en su interior, se arrojaba a sus brazos.
Soy lady Harborn!
La extraa prorrumpi en llanto y Emma hizo un brusco movimiento para desprenderse. En
vano luch contra los brazos que la aprisionaban. Quera salir corriendo, perderse en la inmensidad
de los pramos, afuera, gritar y gritar la imposibilidad de todo eso. Deseaba patalear de rabia,
araar a alguien. Sobre todo, quera despertar. Se pellizc el brazo con fuerza pero no sirvi de nada
y el alarido, aunque mudo, estall en su interior: No me hagas esto! Ay, por favor, esto no, esto
no!, pero a quin podra haberle gritado? Al hombre que supuestamente se haba casado con ella?
A la mujer que lloraba desconsolada contra su pecho?

Gradualmente se dio cuenta de que el ama de llaves del castillo se haba situado a su lado y
las observaba boquiabierta, sin saber a cul de las dos condesas tratar como tal.
Y aunque el golpe haba sido tremendo y quera matar a alguien, la parte de Emma que an
estaba en control de sus emociones le dijo que tendra que actuar; disimular, aunque el mundo se
hubiera derrumbado a su alrededor y ya nada tuviera sentido.
Tuvo la presencia de nimo suficiente como para elevar mecnicamente una mano y acariciar
el cabello de la mujer sollozante, hasta que sinti que esta poco a poco se calmaba.
La condesa ha vuelto a casa, seora Graves anunci entonces Emma con una voz
perfectamente modulada, como si eso hubiera sido lo ms natural del mundo, como si ella no hubiera
ostentado ese ttulo hasta momentos antes, cuando todava no saba que su marido no haba sido
viudo y la condesa, la verdadera, la nica, an no haba regresado de la muerte.

Parte I: Emma y Ralph

Captulo 1
Seis meses antes, Castillo Harborn, Northumberland, Inglaterra, marzo de 1831

Ha dicho que su nombre es Pilgrim-Shane? El conde de Harborn torci la cabeza y


cruz las manos bajo su barbilla mientras repasaba a Emma con lentitud, sin molestarse en ofrecerle
asiento aunque l mismo estuviera repantigado en un silln al lado del fuego, en su biblioteca.
Un vaso con whisky lanz destellos dorados cuando l lo aproxim a sus labios y al dejarlo
nuevamente sobre una mesa al costado, tintine dbilmente al chocar con una pequea estatuilla de
mrmol blanco. Emma se qued mirando esa figura sin saber por qu, tal vez porque era mejor
observar embobada la grcil silueta de esa hermosa ninfa?, princesa?, en lugar de clavar los
ojos cargados de odio en su propietario.
He venido a pagar las deudas de mi padre anunci, balanceando su cuerpo de atrs
adelante mientras esperaba pacientemente a que el hombre hiciera una evaluacin exhaustiva de su
persona.
No es que hubiera mucho que evaluar: con un metro cincuenta y cinco no era lo que se dice
una gran dama, excepto por la parte delantera. Ese da haba apretado con fuerza el cors y
permaneca inmvil, conteniendo el aire y hundiendo el estmago para que el hombre centrara sus
ojos en ese sitio, donde segn su padre tena sus talentos ms apreciables.
Puede respirar, de tanto aguantarse se est poniendo colorada dijo el conde y sus ojos
brillaron divertidos. Sonri, y la joven se oblig a mirar otra vez la figurilla de mrmol sobre la
mesa al responder.
Soy colorada, seor dijo con ira mal disimulada.
El sujeto la enervaba. No era como se lo haba imaginado. Para empezar, no haba pensado
que el conde de Harborn sera un hombre tan hermoso. Era perfecto, quiz demasiado. Tena una

nariz recta, cejas rubias como su pelo que se arqueaban expresivamente al hablar, y ojos de un
verde grisceo, como las olas del mar en los das de tormenta. Eran justamente esos ojos los que la
sacaban de quicio, pues brillaban con una mezcla de infantil diablura e irresistible encanto.
Seorita Pilgrim-Shane! repiti l en son de burla. Cruz sus largas piernas sobre un
taburete mientras sus ojos se deslizaban de su rostro a su cuerpo con indisimulado inters.
Emma volvi a balancearse sobre los pies, indignada.
Y bien? pregunt, alzando un poco la barbilla.
Y bien, qu?
Me acepta? En pago de las deudas de mi padre?
Harborn frunci el entrecejo.
Las deudas? Cunto cree que me debe su padre? pregunt con aspereza, volviendo
los ojos a su cara.
No tengo idea, ese no es asunto mo.
Ah! No es asunto suyo? Espere, espere, espere. Acaba de decir que su padre la enva
como pago de las deudas? l hablaba con lentitud, como si se enfrentara a un problema de difcil
comprensin, y la joven asinti, apretando los dientes con furia.
Me entregar a usted por esta noche.
En pago de las deudas?
La muchacha resopl, era un mentecato acaso el conde?
Solo una noche y en pago de las deudas asinti.
Su padre no me debe nada. Puede irse.
Por un momento, Emma vacil. La estaba rechazando? No poda ser! Sus mejillas
enrojecieron y dirigi una mirada asesina en direccin al conde.
Cada vez ms alterada, se dio vuelta y empez a luchar para desprender los botones del
vestido en su espalda. Era una tarea imposible, pues ella solo llegaba a los primeros dos centmetros
de tela.

Tirone hasta que de pronto sinti los pasos remilgados del hombre y luego el roce de los
dedos sobre los de ella, detenindola.
Puedo hacer que me desee gimi y su voz sali como un lamento, como un pedido
desesperado. Pero en seguida se contuvo, respir hondo y cambi el tono por otro decidido, brutal
. Si es hombre, tmeme!
Empuj con fuerza hacia atrs y sus nalgas se restregaron contra la dura evidencia de que a l
no le era indiferente. Con un suspiro de alivio, enrosc su mano en la de l y la llev hasta su seno
izquierdo. Lo hizo ponderar, sopesar, apretar.Tendr que desabotonar el vestido, no puedo hacerlo
sola anunci con maligna satisfaccin cuando sinti que l creca a sus espaldas.
No he dicho que vaya a aceptar replic Harborn, y la burla estaba otra vez all, pero
la invito a quedarse para la cena y gir para hacer sonar una campanilla.
Mientras aguardaban, se quedaron los dos de pie, evalundose. El conde se rea abiertamente,
de modo que Emma supo que tena pocas probabilidades de que aceptara su propuesta. Era el colmo
de la vergenza! Y se enfureci ms de solo pensarlo.
Ofrecerse de ese modo y que la rechazara solo a ella le poda pasar! Y cmo habra
podido adivinar que l sera tan guapo? Seguramente no tena ninguna necesidad insatisfecha! Sin
duda, una burla del destino; otra ms y haba perdido la cuenta. De pronto, la sonrisa ms irnica de
su reputada coleccin de sonrisas burlescas flot en sus labios.
En qu piensa? pregunt Harborn bruscamente.
Gracias por la invitacin, tengo hambre respondi ella de mala gana, de modo que la
aceptar, si no me quiere para otra cosa
El rostro de l se ensombreci de repente, como si fuera un nio pescado en falta, y mir a un
punto detrs de la joven, lo que hizo que ella se volviera. Una mujer anciana la observaba
sigilosamente desde la puerta de la biblioteca y frunci los labios con desprecio cuando Emma le
esboz una sonrisa.
Seora Graves, tenemos una invitada a cenar murmur l entretanto, por favor agregue

un cubierto.
La mujer permaneci inmvil, sin quitarle los ojos de encima. Recin cuando el conde
carraspe con fuerza, ella se march, dando un portazo.
Mi ama de llaves explic l con indolencia cuando volvieron a estar solos. Se dej caer
de nuevo en su silln, y recin cuando la vio all parada, mirando la figurilla de la ninfa sobre la
mesa, pareci arrepentirse de sus modales. Tome asiento sonri, en Harborn no estamos para
galanteras, sabe?
Ofrecer asiento a una dama no es galantera, es educacin respondi ella enfadada, y en
seguida se reproch la respuesta: una puta enseando educacin?
Los buenos modales son aburridos repuso el conde. Usted tambin lo es? Ey! Por
qu no me mira? indag cuando ella apart la mirada. Acaso no le gusto? quiso saber, y en
el fondo de sus ojos flot una mirada autosuficiente.
Disgustada, ella apart los ojos una vez ms. Permanecieron en silencio, l, observndola
mientras beba su whisky; ella, sentada muy erguida en un silln, mirando la danza de las llamas en el
hogar, mientras haca acopio del sentimiento que la haba llevado all: un odio corrosivo.
La comida est lista dijo el conde de golpe y se puso de pie, sobresaltndola. Unos
segundos despus, el ama de llaves entr en la biblioteca sin tocar.
Ya podis ir a cenar anunci de mal talante.
El conde sonri y Emma tuvo que contener una mueca: l era demasiado consciente de su
atractivo y eso, a sus ojos, le quitaba grandeza. Una palabra acudi a su mente: narcicismo. Supo
entonces que Harborn no aceptara su propuesta.
Eso no iba a gustarle a su padre, no seor. Torci la boca hacia abajo y en vano se esforz en
pensar diversas formas para seducir al hombre que la acompaaba.
Mientras lo haca, caminaron lado a lado a lo largo de un pasillo cuyos muros de piedra no
parecan tener fin, repletos como estaban de rincones apenas iluminados por lmparas de aceite. A
medida que avanzaban, Emma pudo ver que las paredes estaban cubiertas por retratos, uno tras otro,

arriba y abajo en una proliferacin antinatural.


Su familia? pregunt, sorprendida. Si bien algunos de los cuadros reflejaban a damas
elegantes, los haba tambin de chiquillos harapientos y de ancianos desdentados, pero todos los
rostros lucan similares.
Tal vez respondi l y sus ojos brillaron con alguna clase de broma que a ella le result
incomprensible.
Atravesaron en silencio el hall de ingreso, donde se hallaba la torre del homenaje, y tomaron
un segundo pasillo hasta llegar al comedor. Sobresaltada, Emma constat que todo el lugar estaba
prcticamente en ruinas y se pregunt qu poda deberle su padre a ese hombre, que deba de ser ms
pobre que las ratas.
Con un silencioso encogimiento de hombros atraves los pocos metros que la separaban de la
mesa y se sent frente a un juego de cubiertos sin aguardar a que el conde le apartara la silla.
Senta miedo pero eso no le haca aplacar el hambre.
En ese momento, un anciano se present con una antigua sopera de plata y les sirvi.
La sopa estaba deliciosa y ella la estaba disfrutando con entusiasmo cuando la voz del conde
retumb en la cavidad casi vaca del comedor.
Es usted virgen?
Emma se atragant y tosi abochornada. Por qu quera ofenderla de ese modo frente a su
personal? Mir con rabia al mayordomo, que segua all, revoloteando a su alrededor, y como el
hombre continuara imperturbable, sus ojos furiosos se volvieron hacia el conde.
S! sise indignada.
El seor Graves es sordo, no se preocupe por l sonri Harborn con picarda a la par
que se encoga de hombros. Disculpe la pregunta, pero me imaginaba que una muchacha a punto de
perder la virginidad y en las condiciones en las que usted est, se mostrara
Nerviosa? Recatada? pregunt, desafiante.
Menos hambrienta respondi y Emma vio temblar la risa en los ojos y en los labios del

conde. Se le uni, no pudo evitarlo, lanz una carcajada que estuvo acompaada por la risa de l y
mientras ella miraba sus ojos grisceos y brillantes, se sorprendi pensando que ese hombre no solo
era guapo sino tambin agradable.
Disculpe mi voracidad dijo despus, ms relajada. Es que no ment cuando le dije
que tena hambre!
Ya veo. En ese caso, espero que disfrute de nuestros platos. Ahora Winifred eh la
seora Graves nos traer un exquisito venado. Ya ve que us el nombre de pila de mi ama de llaves y
es porque quiero mucho a mis sirvientes. Est usted en contra de que se establezca una relacin de
confianza con los empleados de larga data?
Ella lo mir, exasperada.
Claro que no! La confianza y el respeto son la base para
Me est dando otra leccin la interrumpi Harborn, otra vez con irona. Es siempre
tan pesada?
Usted pregunt! se enfad ella.
l se encogi de hombros y rio.
No soy adepto a las conversaciones profundas, sabe? Prefiero tomar de la vida solo lo
dulce. Alz la copa de vino y brind en su direccin antes de llevrsela a los labios.
Emma trat de responderle con una sonrisa pero fall. De modo que Harborn era bello,
agradable y superficial. Seguramente no tena idea de lo horrible que poda llegar a ser la vida. No
saba lo que era tener un padre irascible, una madre desvalida y exigente, un hermano muerto. Y
deudas, ms deudas de las que era humano soportar.
Not que el conde la miraba con curiosidad y clav los ojos en l sin pestaear. l no saba
de sus problemas y no tena por qu saberlos.
As pues, solo lo dulce? pregunt l de golpe, al terminar la cena. Estamos de
acuerdo?
No comprendo.

Usted y yo el trato que vino a ofrecerme. No quisiera escuchar una retahla de reproches
maana por la maana.
Eso la hizo rer.
Solo es un trato de una noche. No habr un maana. Se encogi de hombros.
De veras? l se acarici la barbilla mientras sus ojos brillaban con picarda. En ese
caso, creo que aceptar su oferta dijo despus, y se puso de pie sin esperarla.
Incrdula y con el corazn en la garganta, la joven se levant tambin. Lo sigui lo ms
rpido que pudo, atravesando pasillos hasta llegar a una torre ubicada al sur del edificio.
Arriba, la habitacin era enorme, redonda, con los muros de esa piedra gris y anciana que
cubra todo el castillo. No haba tapices, ni alfombras, ni retratos. Solo el inmenso lecho de plumas,
un escritorio, un par de sillas, un armario y el hogar a lea. Ms all, un biombo separaba el cuarto
de la zona de higiene.
Harborn se aproxim al hogar y se agach para avivar las llamas moribundas. Haca fro,
mucho fro. Una pequea ventana vidriada dejaba ver que afuera era ya de noche y a pesar de que
estaban en marzo, una fina nevada haba comenzado a golpear contra los cristales. Emma se acerc
para mirar al exterior pero realmente no haba nada para ver en la densa oscuridad.
Desndese! exigi l, y se cruz de brazos.
Le dije que usted tendra que hacerlo repuso la joven y se volvi para ofrecerle la
espalda.
Su madre le deca siempre que ella era eminentemente prctica, pero Harborn, que no la
conoca, debi de sorprenderse porque se qued petrificado.
De verdad es virgen? Lo jura? Tiene la tranquilidad de una cortesana coment y ella
frunci el ceo. Qu importancia poda tener eso si era un estado que estaba a punto de perder? Y
por qu deseaba ofenderla?
S, seor, soy virgen, se lo juro por la memoria de mi hermano.
l maldijo por lo bajo ante esas palabras y sus dedos temblaron al desprender los botones

del vestido. No era hbil en la tarea y se tard un buen rato. Mientras tanto, la joven trat de tomarle
el peso a lo que estaba a punto de hacer y su mente evoc la imagen de su doncella.
Mary siempre haca aquello con su padre, a escondidas en el granero o en la habitacin de
los trastos. Emma haba sido testigo ms de una vez mientras retozaban, la doncella con el trasero al
aire, el torso apoyado en una mesa y las faldas abiertas como la copa de una flor, l clavndose con
fuerza. Su padre no haba besado a Mary ni le haba dicho palabras cariosas. Sera siempre as
entre hombres y mujeres? Aunque, pensndolo bien, tampoco la haba desnudado.
Su momentnea distraccin finaliz al sentir que el vestido caa hasta su cintura. La piel se le
eriz y quiso pensar que se deba al aire fro. Tembl y para disimularlo, continu la tarea de l,
bajndose la prenda hasta los pies con rabia.
Vamos a ver su piel susurr el conde desde su nuca.
De pronto, Emma sinti su presencia a sus espaldas como una antorcha, caliente y vibrante, y
se estremeci.
La desnud ntegramente mientras ella tragaba con dificultad, sintindose abochornada.
Tiene usted la piel muy suave y de un color encantador. Es blanca pero no transparente,
como si tuviera sangre
His hispana respondi la joven, tras tartamudear. Hispana repiti, simulando
seguridad, al sentir que l se alejaba. Era enervante estar as, vulnerable, de espaldas, sin ver qu
haca el conde. Tuve una abuela espaola
Harborn no respondi. De pronto ella escuch que cruja la silla junto al escritorio y supo
que se haba sentado y que la observaba desde all. Enfurecida, hizo el intento de voltearse, pero l
la detuvo en seco.
Qudese tal cual est! orden y ella tuvo que obedecer. Se entretuvo observando los
resquicios del muro mientras se morda los labios para no estallar.
Comenz a balancearse de atrs adelante mientras luchaba contra el deseo de patear al conde,
de estallar en trompadas contra su pecho.

Puedo voltearme ya? pregunt con rencor al cabo de un rato.


Est impaciente? pregunt Harborn y ella pudo sentir la risa en su voz.
Solo por terminar murmur enfurecida.
l no respondi entonces, pero al cabo de unos minutos se escuch otra vez el crujido de la
silla y en seguida Emma sinti las manos masculinas sobre sus hombros.
l le recorri el cuello, los brazos, la espalda, cada centmetro fue quedndose prendado de
sus palmas, como si se hubiera estado adueando de su piel al recorrerla con esa lujuriosa paciencia
de la que haca gala.
Emma tens todos los msculos de su cuerpo cuando l se arrodill tras ella y le desliz un
dedo por sus glteos. El conde rio y movi el dedo, de atrs adelante, a lo largo de toda su intimidad,
hasta situarse en la parte delantera.
Est seca dijo de pronto l, apartando su mano y ponindose de pie.
Seca?
Confundida, agach la cabeza, odindose por estar all, odiando a su padre como nunca se
haba permitido hacerlo antes, y sobre todo, odindolo a l, a Harborn, por tomarse todo a risa.
Va a tomarme o no? pregunt, dndose vuelta para enfrentarlo. No recibi respuesta de
buenas a primera y abri y cerr los puos, frustrada.
Estaba a punto de insultarlo por haberla llevado hasta all, por haberla desnudado y
humillado, cuando not que los ojos de l la observaban brillantes de lujuria. Intent sonrer.
Es obvio que no te ests divirtiendo pero aun as sonres. Sabes? Me gusta tu valenta,
vamos a ver si la mantienes Harborn se rio y la alz en sus brazos.
As llevan los prncipes a las princesas. Vaya, no es lindo, pens incongruentemente ella
cuando l la dej caer sobre la cama y se sent a su lado para besarla. Solo que en lugar de hacerlo,
le mordi los labios.
Eso doli, no me muerda!
No quiero pagar tu precio dijo l, pero me gustara dejarte algunas marcas de

recuerdo como pago de las deudas.


Emma apret los dientes, se oblig a relajarse cuando l volvi a morderla en los labios, en
el cuello, en la oreja. Esper pacientemente a que l se decidiera a penetrarla.
Pero mientras ms paciente se mostraba, ms acalorado y furioso pareca Harborn.
Realmente eres virgen? No me mientas, me dar cuenta y lo sabes.
Ella asinti vigorosamente.
Ya se lo jur por la memoria de mi hermano. No tengo nada ms sagrado. Y ahora, a qu
espera para meterla?
Eso quisiera repuso l con pesadumbre y se puso de pie.
En el acto, Emma frunci el ceo, preocupada por el futuro del acuerdo al que haban
llegado.
Hicimos un trato repuso con decisin. Toda la noche y como usted quisiera.
No voy a cumplirlo murmur l con una sonrisa risuea.
Ella se tension en el acto.
No va a perdonar las deudas?
Me interesan un cuerno las deudas! Solo puedes pensar en el dinero? Es por eso que
ests tan seca? Harborn retrocedi un par de pasos. Se lo vea confundido, mientras llevaba una
mano a su cabeza y se revolva el cabello rubio. Ser mejor que dejemos esto aqu anunci,
pero de pronto le sonri con simpata. Eh, no te pongas as! El trato sigue vigente, es solo que
acabo de darme cuenta de que no me divierte jugar contigo.
De inmediato, Emma gir en la cama y le dio la espalda, acurrucndose. Debera haber
estado contenta, pero no lo estaba. Acababa de hacer el ridculo de un modo que no terminaba de
entender. Y se hallaba desnuda en la cama de un extrao.
Para colmo, su padre la ira a buscar por la maana y tendra que confesarle que no haba
cumplido con su parte. Se negara a llevarla al convento entonces?
No quiso hacerlo dijo inexpresivamente al escuchar que el conde suspiraba.

Deberas agradecerme se burl Harborn. Maana tendrs bonitas marcas para que vea
tu padre pero al menos estars intacta.
l dej la habitacin y a Emma le llev tiempo dormirse. Despert cuando un rayo de sol se
col por la ventana de la torre. Sobresaltada, se dio con que Harborn la observaba al pie de la cama.
La noche ha terminado y tu padre est esperndote abajo pero no puedo dejarte ir. No as,
no tan pronto.
Mi padre? pregunt, sbitamente alerta. Va a tomarme? pregunt, esperanzada.
Por un momento se miraron a los ojos. Los de l se vean nublados de deseo, pero an
risueos.
De repente, Harborn se ech a rer con ganas.
Tmeme! exigi Emma apasionadamente, levantndose para correr hacia l. Necesito
que el trato se cumpla o mi padre no estar contento.
El rostro del conde se demud ante esas palabras y la risa fue reemplazada por una sonrisa
sarcstica.
Sabes que odio a los Pilgrim? susurr. Oh, s, los odio con toda el alma. Pero t no
eres como ellos. S que no queras estar aqu.
No es cierto.
Anoche tenas ganas de marcharte, lo le en tus ojos. Se te vea asustada y perdida.
Asustada y perdida? fue su turno de echarse a rer. Ella, asustada y perdida? Ese
hombre no tena idea, absolutamente ninguna idea, pens con amargura, y resinti que l la viera
desnuda y vulnerable. Est inventando, usted mismo dijo que tena la tranquilidad de una
cortesana! se burl.
Solo lo dije para asegurarme de que fueras virgen!
Y qu diablos poda importar eso? Por Dios, si ni siquiera se ha dignado a tomarme!
No lo entiendes! l se pas la mano por los cabellos. Si yo te hubiera tomado
La mir con pena.

Con el rostro rojo de furia, ella se aproxim a la silla donde haba quedado su ropa y
comenz a vestirse.
Ah! Conque me tuvo lstima rio histricamente y con una mano seal a la habitacin
. Todo esto fue caridad. Muy cristiano de su parte. Ah, pero ni siquiera por caridad fue capaz de
tomarme.
No fue as.
No hace falta que se excuse. Pues escuche bien, seor conde de Harborn. Nadie me tiene
lstima dijo con los brazos en jarra. Nadie me humilla. Usted lo hizo hoy y por la memoria de
mi hermano, le juro que va a arrepentirse aunque sea lo ltimo que haga!
l no respondi. Pase por la habitacin, en actitud reconcentrada. De pronto suspir como si
hubiera llegado a una decisin.
Diablos, odio tener esta clase de problemas! Y se refugi tras el biombo. Tena la boca
contrada en una lnea y a Emma se le desplom el alma.
Tena que largarse de all cuanto antes. S, mejor largarse, su propia debilidad le daba asco y
se clav las uas en las palmas de las manos hasta sangrar. Estara en el convento a medioda si su
padre cumpla su palabra, pero ira a cumplir? Suspir con fuerza y se coloc el vestido,
renunciando a ponerse el cors. De todos modos no pudo prenderse y, humillada y dolida, aguard de
pie a que Harborn regresara.
Su confusin creci al sentirlo temblar cuando los dedos de l se abocaron a la tarea de
prenderle el vestido y ms an cuando l la bes en el cuello brutalmente, dejndole una nueva
marca.
Bajaron en silencio las curvas escaleras de la torre y entretanto Emma dej de lado sus
pensamientos sobre el conde para centrarse en la amenaza inmediata: su padre, deseando saber si
estara satisfecho o la castigara, en si cumplira su parte del acuerdo.
Quieres desayunar? pregunt Harborn de pronto, cogindola del brazo para hacerla
darse vuelta. Haban atravesado el pasillo, si torcan en la esquina se encontraran en el hall de la

torre del homenaje, tal vez sera la ltima vez que estaran juntos y a solas.
No respondi ella y lo mir a los ojos brillantes y risueos.
l inclin entonces la cabeza. Por un segundo Emma pens que iba a besarla, estaba segura
de eso y se pregunt fugazmente cmo deba reaccionar.
Pero entonces el conde se detuvo.
Lo lamento murmur Harborn, y le acarici levemente la mejilla con su mano, la risa
vibrando de nuevo en sus pupilas.
No hay por qu respondi ella de mala gana, solo fue un trato. No tena pensado
vengarme. No lo dije en serio, puede estar tranquilo.
l sacudi la cabeza y su dedo pas sobre la boca de ella como una caricia fugaz.
Lo que lamento es lo que voy a hacerte ahora. Y pas a su lado como una exhalacin,
dejndola sola entre los muros de piedra.

Captulo 2

Eustace Pilgrim los aguardaba de pie, mirando el gastado estandarte que colgaba del gran
hall. En cuanto los escuch llegar, se volvi y Emma pudo sentir su mirada, torva y amenazante.
En lugar de enfrentarlo, la joven clav la vista en el sitio que su padre haba estado
observando. El estandarte era un msero pedazo de tela rado y gastado, en los que an se poda
distinguir la figura del guila y el rampante len de Inglaterra.
Milord salud el conde con humor, lo invitara a sentarse pero s que tiene prisa.
En silencio, Emma se apart del conde y se detuvo, indecisa, unos pasos ms all. No quera
llegar hasta su padre, sin embargo, fue l quien se acerc a ella.
Los ojos perspicaces de sir Eustace abarcaron desde sus labios lastimados al cuello cubierto
de marcas sanguinolentas. Pareci satisfecho y cuando se detuvo a su lado, traslad su torva mirada
al conde.
Harborn, le exijo un resarcimiento dijo con parsimonia. Usted ha mancillado a mi
hija.
La muchacha peg un respingo al escuchar esas palabras. No eran las que haban acordado.
Se supona que tena que exigir los papeles de la deuda, quemarlos, destruirlos, no echarle en cara
aquello que ella haba ido a hacer all a sabiendas.
Pero si Emma estaba sorprendida, el conde por lo visto no lo estaba. Se ech a rer a las
carcajadas y hasta se palme el muslo como si aquello le divirtiera. Ese gesto pareci desquiciar a
Pilgrim.
Niega que lo ha hecho? Usted le arrebat la virginidad a esta dama! dijo, sacudiendo
el brazo de su hija con fuerza.
Lo niego rotundamente respondi Harborn, aun riendo.

Qu? Usted es un sinvergenza! Mi hija ha pasado aqu la noche, en su cuarto, la ha


arruinado! Dilo, muchacha, dselo en la cara! Su mano, clavada en el antebrazo de Emma, estaba
empezando a hacerle dao.
Ella no saba qu contestar; por sobre todo, no quera enojar a su padre.
Ha perdonado tus deudas susurr.
Estpida, no es eso lo que importa! Durmi o no durmi contigo?
Do dorm en su cuarto asinti, ruborizndose. Rog que no preguntara ms, que
pudiera escapar con esa verdad a medias.
La mirada de Harborn busc la de ella por un momento y Emma descubri chispear la risa en
sus ojos perfectos.
No la tom dijo l, sin quitar los ojos de ella. Acaso sangraste? Dile a tu padre la
verdad!
Sin quererlo, Emma comenz a balancear su peso de un pie al otro mientras su padre le
clavaba las uas y ella ahogaba un quejido de protesta.
No hubo sangre confes en voz baja, l no lo lamento, padre, perdn!
Baj la vista, abochornada. No entenda a qu vena todo eso, la protesta de su padre, la
defensa airada de Harborn. La deuda estaba saldada! Qu les importaba lo dems? Solo quera
cerrar los ojos y huir, salir corriendo.
No voy a hacerme cargo, su jugada sali mal. Su hija est intacta, ms all de un par de
rasguos que no pude resistirme a hacer algunos visibles; otros, no tanto. Lo importante es que
todava puede vendrsela a cualquiera insisti el conde.
Pero entonces, usted no la quiso? Pilgrim pregunt con incredulidad y Emma apret
la mandbula mientras sus ojos ardan de humillacin y de rabia.
La risa del conde retumb en la habitacin.
A ella? Para qu la querra?
Emma no supo en qu momento su padre le solt el brazo, no supo cundo se movi ni vio

llegar el golpe, solo sinti en su estmago la fuerza de su patada.


Maldita puta intil! Puta intil! grit el hombre y cuando la joven cay al suelo,
doblada en dos, sinti otro golpe sobre sus muslos. Luego otro y otro ms.
Perdn, perdn! alcanz a gritar.
Pilgrim se qued dando patadas en el aire cuando lord Harborn lo levant en vilo. Emma solo
pudo ver un revuelo de piernas, los mostachos rojos de su padre que se batan furibundos, luego su
figura extraamente indefensa sali volando para aterrizar a las puertas del castillo, desde donde
rod hasta las gradas exteriores.
Devulvame a mi hija! chill el hombre desde all.
El conde se volvi entonces hacia Emma, que estaba agachada sobre su abdomen, y pregunt,
sonriente:
Quieres regresar con l?
S. No. No s pronunci ella con voz ahogada. Harborn inhal violentamente y Pilgrim
se ech a rer al tiempo que se recuperaba y suba a su carruaje, que lo haba estado aguardando.
Tres das murmur con voz helada desde la ventanilla. En tres das vendr a buscarte.
Y sabr si me has mentido.
Emma cerr los ojos y asinti. Tena tres das ms para cumplir con su misin. Pero, cmo
lo hara? Antes de que se le pudiera ocurrir algo, se desmay.
Mucho ms tarde, despert en la habitacin de la torre, dolorida y aterrada. Eres una mujer
prctica, se dijo a m misma, y cerr los ojos, pensando en qu poda hacer para evitar que su padre
la castigara. Pero su mente no quera funcionar, el estmago le dola horrores y alguien haba puesto
una compresa fra tanto all como en sus muslos.
Un pequeo sonido la sac de su letargo y abri los ojos con miedo, pero a su lado solo se
hallaba la anciana ama de llaves, que le quit las compresas y la unt con un ungento que ola a
mantequilla y a hierbas.
Tome, un t de valeriana le dijo despus, tendindole una taza.

No deseo dormir respondi la joven y se le escap un suspiro.


La vieja la mir con reprobacin.
El conde no va a estar contento con usted, no seor. Primero se mete en su cama como una
cualquiera, despus llega su padre y arma todo ese jaleo, y ahora en lugar de hacer caso
Deme el maldito t! dijo con rabia, y se enderez para tomarlo. La cabeza comenz a
darle puntadas y mir con malevolencia a la vieja mientras lo beba. No quit los ojos de ella hasta
que lo acab todo y dej la taza sobre la bandeja que ella tena en las manos. Contenta? Ahora ya
puede irse rezong.
Ah, malos modales! Solo eso faltaba agregarle a la lista!
Diablos! Cundo va a callarse?
La anciana mascull una protesta y se march, con lo que Emma pudo apoyar la cabeza en la
almohada, en la cama de Harborn.
El fro la hizo despertarse a media tarde. Nadie haba encendido la lumbre y se encontr
tiritando bajo las cobijas, mientras la gravedad de su situacin se clavaba en su estmago como otra
de las tantas patadas de su padre. Tendra que regresar a casa con l? La matara, estaba casi
segura de que esa vez lo hara! Quedarse en lo del conde? Ni hablar! Ir al convento por su cuenta?
Las monjas no reciban a nadie que no llevara dote!
No saba qu hacer y reaccion cargndose de odio, insensibilizndose para tapar el dolor.
Refunfuando, comenz por bajarse de la cama. Se pas el vestido por la cabeza, muy
despacio, hasta que cay hasta sus pies y se sinti otra vez decente. No poda prenderse los botones,
en cambio, se ech sobre la espalda y los hombros una pequea manta que hall al pie de la cama y
as ataviada, dej la habitacin.
Las penumbras de la torre la abrazaron ni bien lleg a la escalera. Las lmparas de aceite
ardan en el mismo lugar en el que debieron de haber estado los candelabros en la edad media, pero
ellas no alcanzaban para disipar la humedad, el olor a antiguo, a decrepitud.
Baj un piso y se dio con una puerta que no haba visto la noche anterior. Estaba cerrada con

llave, de modo que sigui descendiendo. Un poco por dolor y bastante por miedo, recorri el pasillo
de puntillas. Tras lanzar voces en vano, decidi que lo mejor sera aguardar en la biblioteca.
Tena predileccin por la lectura de libros de agricultura pero en esos momentos lamentaba
que hubiera tantas obras en lugar de alimento, se mora por comer algo. Tras un suspiro, se acerc a
uno de los estantes para mirar los tomos y de pronto una voz la sorprendi a sus espaldas.
Hora de pintar.
Dio un respingo y gir de golpe para observar a la muchacha que hablaba. Era mayor que
ella, alta y desgarbada, con cabellos rubios y lacios, y ojos de un marrn profundo. Llevaba en la
mano una paleta de leos y un pincel. Varias manchas de pintura se haban esparcido por su vestido
pero lo ms extrao era que no la miraba, de hecho, haca como que estaba sola en la habitacin.
Hola! salud Emma, pero la recin llegada no gir para verla; en cambio, se sent ante
el escritorio y se dedic a dar pinceladas sobre algunas hojas de papel que el conde haba dejado
all. Ante la falta de respuesta, Emma pens que tal vez era sorda, como el seor Graves.
Con lentitud se fue aproximando a ella, pero la joven no se volvi aunque Emma se ubic en
su ngulo de visin.
Jane, hora de la cena! las interrumpi la seora Graves, alrededor de media hora
despus. Ah, ah est usted! agreg al ver a Emma, que sonri, aun sabiendo que le caa mal a
la anciana pero decidida a hacer un intento por conquistarla.
Gracias por cuidarme hoy, seora Graves, el t me sent de maravillas. Y creo que le
debo una disculpa por mi lenguaje.
La mujer se limit a gruir mientras la joven que pintaba la segua mansamente. Le dieron la
espalda a Emma y ella no saba si seguirlas o quedarse all parada, cuando de pronto el ama de
llaves se detuvo y la mir de reojo.
Quiere comer? pregunt con aspereza, y como Emma asint, le hizo una sea para que
la siguiera.
Despus de atravesar el pasillo que llevaba al hall de la torre del homenaje y luego otro que

conduca desde all al comedor, continuaron hasta ir a dar a la cocina. El fuego arda bajo dos
grandes ollas y Emma descubri que se poda estar caliente y a gusto en el castillo.
La joven de las pinturas y ella se sentaron frente a frente, mientras la seora Graves les
serva guiso de cordero en unos cuencos. Eso sorprendi tanto a Emma como el hecho de que no la
hubieran llevado al comedor: no imaginaba que el ama de llaves haca tambin de cocinera.
No tenemos mucho personal en el castillo Harborn en esta poca del ao gru la
anciana. La cocinera est acatarrada. Hay dos mozos en los establos, ambos viven aqu. Aparte de
eso solo estamos el seor Graves, Jane y yo.
Emma volvi los ojos hacia la joven que coma sin prestarles atencin.
Es as de nacimiento explic la seora Graves, mientras se sentaba en la cabecera con
su propio cuenco. No es tonta, pero habla muy poco y solo con quien le place.
Su hija y del seor Graves? pregunt Emma con curiosidad. En el acto, el rostro del
ama de llaves se ensombreci.
Mi hija pero no del seor Graves, no, l es mi hermano.
Emma se abstuvo de preguntar ms. En cambio, se limit a comer en silencio, el guiso estaba
sabroso y en seguida lo termin.
Sin saber qu hacer o qu decir, se qued mirando el cuenco vaco.
Hora de dormir! grit entonces la seora Graves y la joven Jane se levant y se march
calladamente por una puerta trasera que, Emma supuso, llevara a las habitaciones de los sirvientes.
La ayudo a recoger se ofreci entonces, y a pesar del gruido del ama, levant los platos
para que ella los sumergiera en una fuente con agua.
Cuando concluyeron, se qued all, indecisa, mirndose los pies. Era obvio que no tena nada
que hacer en esa casa pero pasaran tres das hasta que su padre fuera a buscarla. No quera pensar
en eso y prefiri enfocar sus pensamientos en el conde.
Sabe dnde est? pregunt cuando vio que el ama se diriga a la misma puerta por la
que se haba marchado su hija.

Ella no se volte para responderle ni pregunt a quin se refera. Gru y protest por lo
bajo.
Volver en algn momento. No se preocupe, vyase a dormir. Sabe cmo regresar a la
torre sur? No hay forma de perderse, hace mucho tiempo el castillo tena la forma de un pentgono.
Una de las puntas es la torre del homenaje, que es donde se halla el hall de ingreso, y a partir de ah
se abren dos brazos. El pasillo de la derecha conduce a varias habitaciones que estn cerradas y a la
biblioteca, usted ya estuvo ah. Bueno, ese mismo pasillo termina en la torre sur, donde se hallan los
aposentos del conde.
Y la cocina, dnde viene a estar?
Desde el hall, si toma el pasillo a la izquierda pasar por el comedor donde cen ayer, la
sala de desayuno y terminar aqu, en la cocina. Esta puerta seal el sitio por donde se haba
marchado Jane lleva a la torre oeste, donde dormimos nosotros. Las torres este y norte han
desaparecido a lo largo de los siglos, comidas por el acantilado. Ahora estn en el fondo del mar,
que nos rodea por esos dos lados.
Dicho esto, el ama de llaves la dej sola. De las llamas bajo la cocina solo quedaban las
ascuas y Emma se vio obligada a coger una vela para hacer todo el camino de regreso mientras
rumiaba contra la impotencia de hallarse all.
Refunfu al subir las escaleras de la torre y cuando finalmente entr en la alcoba del conde,
ya estaba insultando en voz alta.
De inmediato, la asalt el fro y aunque su cuerpo adolorido le peda la cama, hizo un
esfuerzo y se acuclill para apilar troncos en el hogar y encender el fuego. Al concluir,
tremendamente cansada, desliz el vestido hasta sus pies agradeciendo que siguiera desprendido
y se meti en el lecho. Un ltimo insulto se escap de sus labios antes de dormir.

Captulo 3

Darlington? quiso saber el ama de llaves al da siguiente.


As es, seora Graves, necesito llegar a Darlington durante el da de hoy. Si me indica
usted el camino al pueblo ms prximo, estoy segura de que conseguir algn campesino que me
lleve de all a la ciudad, no debe de estar lejos, verdad?
No puede ir al pueblo, ha cado nieve y el camino est tapado rezong el ama y la mir
de la cabeza a los pies. Y para qu querra ir a Darlington, despus de todo? Cre que su familia
viva cerca de Wolsingham.
No voy a ver a mi familia y de todos modos no es asunto suyo.
Ja! Ya est otra vez la maleducada. Pues no tengo por qu ayudarla.
Emma suspir con fuerza mientras luchaba por controlarse.
Seora Graves, me ir aunque usted no me ayude, pero desde luego que me resultara
mucho ms sencillo si me ayudara.
No puedo darle un caballo, la pobre bestia se congelara. Tampoco puedo destinar un mozo
a su estpida idea de viajar.
No le estoy pidiendo ni una cosa ni la otra, todo lo que necesito es que me oriente.
Caminar.
Hasta el pueblo? Diez kilmetros es lo que hay.
Tan poco? Qu suerte!
Con esos zapatos no har ni cincuenta metros sin hundirse, la nieve an est blanda.
Va a ayudarme o no?
Lord Harborn sabe de sus planes?
Sabe que me voy dijo con seguridad. Tena decidido no volver a ver al conde y quera

comenzar el viaje lo antes posible.


La anciana suspir.
La ayudar si me dice qu va a hacer en Darlington.
Voy al convento de las carmelitas descalzas, tengo su permiso? pregunt con sarcasmo,
pero la seora Graves no reaccion.
Es catlica?
No, y creo que ya contest a la pregunta que me haba comprometido a responder.
De mala gana, el ama de llaves la acompa a la torre del homenaje y desde all le indic el
camino hacia el sur, apenas visible bajo la capa de nieve.
No se aleje nunca del camino o jams volveremos a saber de usted.
Espero que nunca volvis a saber de m, seora Graves se despidi, y abrazndose
internamente para afrontar el fro exterior, abri con gran esfuerzo la puerta del castillo y se march.
Haba atravesado el patio exterior y estaba cruzando el puente y la verja levadiza cuando
not que sus pies estaban ya empapados. El ama de llaves tena razn, por supuesto, no contaba con
el calzado adecuado para andar en la nieve. Y qu caso tena? Se habra marchado de all aunque
hubiera tenido que hacerlo descalza.
Prosigui refunfuando, aunque el cuerpo entero le dola por la paliza que su padre le haba
propinado el da anterior. l saba bien dnde pegar, no en el rostro que se notara, ni en las
costillas que podran quebrarse, sino un poco ms abajo, sobre los sensibles rganos del vientre
y en los muslos.
Suspir y para distraerse, se dedic a insultar en un lenguaje poco delicado a la seora
Graves que podra haber tenido la gentileza de prepararle al menos un bocadillo. En seguida
hizo extensivo los eptetos a todo el castillo Harborn. Mientras sus pies se hundan en la nieve,
dedic una parrafada especial al conde.
Todava no poda creer que la hubiera rechazado y luego se hubiera mofado de ella frente a
su padre. Se haba cobrado la deuda con creces, y ella no iba a perdonrselo jams. Y haba

pensado que l era agradable? Ni un cuerno!


Lo odiaba, y si tuvo algn consuelo mientras sus piernas se congelaban fue pensar que toda
esa humillacin le estaba bien empleada por confiarse. Haba sido una leccin dolorosa, pero una
que no olvidara jams. Parpade para limpiar sus ojos arrasados, agradeciendo que nadie estuviera
ah para verlos, y en ese momento tropez y fue a dar de bruces contra el suelo.
Solo eso faltaba! murmur, descorazonada, y por un momento se qued tendida boca
abajo sobre la nieve.
Pero no estaba en ella rendirse y se puso de pie una vez ms, la barbilla en alto, el andar
tembloroso del esfuerzo tan obstinado como siempre.
No van a destruirme, no lo conseguirn dijo en voz alta, y consigui esbozar una sonrisa
amarga.
Cuatro horas despus, la sonrisa se haba borrado definitivamente de su rostro. Estaba
congelada y perdida. El camino haba desaparecido, sus pies se hundan en la nieve y se haba cado
al menos una docena de veces hasta que se le ocurri usar una rama de abeto a modo de bastn. Los
dedos que cogan esa rama pronto estuvieron tan duros como todas las articulaciones de su cuerpo y
para rematarla, comenz a sentir hambre.
Todo lo que deseaba era dejarse caer bajo un rbol y dormir. Dio algunos pasos ms y clav
el bastn con fuerza en el suelo, imaginando que all estaba la cara del conde. Despus, y casi sin
darse cuenta, se desliz hasta el suelo y ya no se levant.
Soy una mujer prctica murmur un par de veces sin abrir los ojos, sus prpados
demasiado pesados como para elevarlos.
No lo parece dijo una voz masculina y risuea a sus espaldas.
Creo que voy a pellizcarme, los duendes del bosque no existen continu, pensando que
alucinaba.
Desde luego que no repuso l, y ella not que la voz se acercaba, pero no deseaba
volverse. Permaneci inmvil, apenas consciente de su entorno.

Los brazos fuertes de un hombre la alzaron por las axilas, la hicieron voltearse y antes de que
hubiera podido darse cuenta, los ojos brillantes de Harborn la miraron con intensidad.
Emma comenz a temblar de fro y de un anhelo cruel que saba que no deba estar all y sin
embargo estaba: la necesidad de un refugio, el hambre de cario, una angustiosa sed de proteccin.
En respuesta, l se ech de rer:
Despus de todo, no eres tan aburrida como pensaba. Para empezar, eres valiente.
Entonces el conde la apret contra su cuerpo mientras sus labios bajaban a su frente, regaban
besos por sus mejillas, por su nariz, por sus ojos, su mentn y sus labios. La boca de l se qued
anclada en la de ella y la joven no tuvo las fuerzas como para rechazarlo.

******

Ests loca? pregunt Harborn mucho despus, cuando Emma estuvo otra vez desnuda,
metida en su cama, arropada con sus mantas, entrando en calor gracias al fuego de su hogar.
La joven cerr los ojos para no ver su mirada burlona. Cmo se atreva a criticarla! l, que
se haba redo de ella hasta el hartazgo.
No hay otras habitaciones en este castillo? pregunt de golpe, abriendo los ojos.
El conde sonri ampliamente mientras sus ojos recorran la silueta femenina apenas delineada
por las frazadas.
Me temo que no.
Ni siquiera la de la seora Graves?
La seora Graves duerme con Jane. Puedes dormir con el seor Graves, si quieres.
No voy a quedarme aqu! O es que ahora soy una prisionera?
Dormiremos juntos pero me comprometo a respetarte solo permteme verte desnuda.
Ella lanz una serie de insultos muy poco femeninos, ante los que el conde abri mucho los

ojos antes de sonrer.


Prefiero la habitacin del seor Graves dijo ella al terminar.
Me temo que el seor Graves tiene una enfermedad contagiosa.
Es eso cierto?
No suspir. Ya te di mi palabra, Emma, no es suficiente?
Dormir en el pasillo repuso con voz temblorosa, a sabiendas de que no era viable por
las corrientes de aire.
Harborn se rio por lo bajo.
Para qu queras ir a Darlington?
Para entrar como novicia en el convento que las monjas carmelitas abrieron el ao pasado.
Novicia? Volvi a rer. Novicia, t?
Qu tiene de extrao? Es una vida hermosa! Rezar, cuidar las plantas, contemplar la
naturaleza
Y pasar fro, penurias, soledad. T ests hecha para divertirte!
Est empecinado en insultarme? repuso ella con el ceo fruncido.
Si me dejaras ensearte
Oh, por favor, el trato termin, ya deje de actuar, vyase!
No estoy actuando! Harborn se abalanz sobre la ropa de cama y la apart. Pase su
mirada hambrienta por su cuerpo mientras ella haca un esfuerzo vano por tironear las sbanas y
cubrirse.
No! susurr, angustiada. En un par de das volver mi padre. Qu deber decirle?
Eh? Me escucha? Tendr que decirle que ya no estoy intacta?
Deja al menos que te mire.
Y para qu quiere usted mirarme? Acaso no se da cuenta de que me humilla?
Furiosa, le peg un empujn y se levant de la cama, envuelta en la sbana que haba logrado
arrebatarle.

No sabes cunto te deseo! susurr l, pero no hizo el intento de seguirla.


Mentiroso!
Me comport como un cerdo susurr Harborn entretanto. Djame que te d lo que te
puedo dar.
Y qu sera eso?
Placer.
Una risa amarga brot de los labios de Emma.
No me interesa. Le resulta imposible pensar en dar algo ms, cierto? Gir hacia l y lo
enfrent. No puede entender que otras personas no tengamos sus mismas prioridades?
No esperaras amor, verdad? Y por primera vez, Emma not que la sonrisa de Harborn
tena algo de falsa. No tienes derecho a exigirme nada. Te lo dije de entrada, y sin embargo, aqu
vienen los reproches.
Amor? Y para qu querra yo su amor? Ah, pero qu credo se la tiene!
El conde dej de sonrer.
Qu quieres entonces?
Nada, nada! Respeto, su ayuda para marcharme. Es tan difcil de creer? suspir.
Dejemos esta conversacin. Solo quera que supiera que as como usted me desprecia as tambin
lo desprecio yo.
No te desprecio. No creo en las diferencias de clase dijo con sbita seriedad. Para ti
s suponen un problema?
Diferencias de clase? Emma frunci el ceo. A qu vena eso?. A lo que voy es a
que usted odia a los Pilgrim. Se ha olvidado de que soy una de ellos?
l cerr los ojos y apret la mandbula.
Podr olvidarlo algn da? susurr y Emma dese abofetearlo, escupirle, marcharse
muy lejos de all, a un sitio en el que ni el conde ni su padre pudieran hallarla. Se trag su ira y su
decepcin haciendo un esfuerzo enorme.

Pilgrim, Pilgrim, Pilgrim! cant burlonamente. Soy hija de Eustace Pilgrim, hermana
de Michael Pilgrim, nieta de Rupert Pilgrim, bisnieta de mmm Theobald Pilgrim, tataranieta
deehdjeme ver Reginaldus Raimundus Pilgrim!, chozna de Bardulphus Hildebrandus
Lodewicus Pilgrim! Qu sigue despus de chozna?
Bardulphus Hildebrandus Lodewicus?
El conde se ech a rer ante la inventiva de ella y Emma tuvo que sonrer en respuesta, su
enojo sbitamente olvidado al escuchar su carcajada.
Mi hermano era una buena persona susurr despus e hizo una pausa. Por favor,
dgame dnde puedo dormir.
No debiste recordarme a tu familia respondi l con recobrada seriedad. Y no te
preocupes, puedes dormir sola aqu.
Se march de la habitacin tras lanzar un insulto.
Emma despert al da siguiente, cerca de medioda.
Oh, maldita sea! susurr al saltar del lecho. Todava le dola el cuerpo pero lo que en
realidad le preocupaba, era haber perdido otra maana. Ya debera haber llegado a Darlington! Si
sigo as, pasar aqu otra noche.
Darlington? Sigue con eso? pregunt a sus espaldas la voz agria de la seora Graves.
No le ensearon a tocar?
He venido a ayudarla. Las seoritingas como usted no saben vestirse.
Tena razn, por supuesto, pero eso no fue obstculo para que Emma refunfuara por lo bajo
mientras el ama de llaves le alcanzaba la camisa y le prenda el cors y luego el vestido.
Gracias dijo de mala gana cuando estuvo lista.
De nada. Ahora puede bajar a almorzar, el desayuno fue levantado a una hora decente.
Desde luego, todo es decente en el castillo Harborn respondi la joven con sarcasmo,
empezando por el conde.
Usted dijo el ama de llaves, sealndola con el dedo es una mala influencia para l.

Emma se ech a rer mientras bajaba la escalera. Incordiar al ama de llaves era una pequea
recompensa por todas las humillaciones pasadas.
Las ironas se acabaron cuando lleg al gran hall, porque ah de pie se hallaba el seor
Fowler, el administrador de su padre. Era un hombre bajo y macizo, un bruto con una barba tan larga
y enmaraada como sus cabellos. Harborn le estaba haciendo frente y discutan como perros.
Fowler inclin brevemente la cabeza en direccin a la joven cuando la vio llegar.
Su padre le ordena que regrese de inmediato, Emma dijo, tratndola por su nombre.
Venga aqu ahora mismo, nos vamos.
Usted no tiene poder para llevrsela! exclam el conde, interponindose en su camino.
Tengo el derecho y el poder! dijo el hombre. No solo soy el administrador de sir
Pilgrim, voy a casarme con ella!
Estis comprometidos? pregunt el conde con incredulidad, y se volvi hacia la
joven, aguardando una respuesta.
Puede decirse que s se pavone Fowler.
Emma no respondi. Deseaba gritar, aullar, salir corriendo. Haba ido hasta Harborn para
escapar a ese destino y a uno peor, no poda ser que tras todo ese infierno se viera obligada a
regresar a casa!
Se oblig a controlar el sbito temblor de sus piernas y a pensar con lucidez, porque al fin y
al cabo no poda negarse a marchar, era una hija soltera, una mujer, estaba bajo la tutela de su padre
hasta el da en que encontrara esposo o tomara los votos del convento. Para eso necesitaba tiempo,
y tiempo es lo que iba a ganar.
Mi padre me dio tres das y an no han transcurrido, seor Fowler razon. No puedo
ir contra las rdenes expresas de l, no le parece?
l me orden
Lo tiene por escrito?
El rostro del administrador adopt una tonalidad purprea mientras la rabia le haca ensear

los dientes.
No tengo una orden escrita grit, pero si no vuelve ahora mismo conmigo, me ocupar
de educarla despus de que lo haga sir Pilgrim.
Ya escuch a la seorita terci el conde. Sin una carta, no se marcha. Su padre la
mand aqu, solo l puede llevrsela.
Fowler pase su mirada furibunda del conde a Emma y de ella, otra vez al conde.
Las deudas dijo con la voz atragantada. Va a entregarme los documentos de las
deudas? O tampoco va a cumplir con esa parte del trato?
Sobresaltada, la joven mir a Harborn y un amargo sabor le llen la boca al verlo rerse.
Desde luego murmur el conde. Seora Graves, por favor trigame el sobre que lleva
el ttulo de Pilgrim y que encontrar en el segundo cajn de la derecha de mi escritorio.
El ama de llaves, que los haba estado observando desde un rincn al lado de la puerta, se
apresur a cumplir la orden. No tard ms de unos minutos en volver, pero ese tiempo a Emma se le
hizo eterno.
Aqu tiene anunci la mujer con sequedad, extendiendo el sobre.
Aqu tiene repiti el conde con firmeza.
El administrador de los Pilgrim cogi el sobre y lo abri de un tirn.
Cien libras? rugi Solo le perdona cien libras?
Es la nica deuda que Pilgrim tiene conmigo respondi el conde, encogindose de
hombros en son de burla. Hace dos aos me rob un caballo que nunca me pag.
Pero pero El estupor en la cara de Fowler era un reflejo del de Emma. Cmo
poda ser?, se pregunt la joven. Harborn los estaba engaando? La sangre subi a su rostro con
rapidez y estaba a punto de lanzarse sobre l, furibunda, cuando la seora Graves la detuvo.
Djelos! susurr. Es cosa de hombres.
Dgale a Pilgrim que yo no compr sus pagars, nunca fui el acreedor que est buscando.
Me temo que se equivoc se burl el conde. Pero gracias por el regalo agreg, con una

florida reverencia hacia Emma.


Hizo que ella se quedara Fowler habl entre dientes y no le debamos nada? Qu
es esto? Una burla?
Por toda respuesta, Harborn lanz una carcajada. Todava se estaba riendo cuando el
administrador gru como una bestia, dio media vuelta y se march.
Qu fue todo eso? Explquese Emma le orden al conde cuando vio por la puerta
abierta que caballo y jinete cruzaban el patio y el puente levadizo para perderse a la distancia por los
caminos barrosos de nieve derretida.
Vamos a comer, tengo hambre respondi Harborn, y ech a caminar con soltura rumbo al
comedor.
Ah, no seor, no seor! grit ella, enfadada. Y echando a correr como una posesa, tom
impulso y se le colg de la espalda. Explquese ahora mismo! Se lo exijo!
Qu maleducada! exclam la seora Graves desde algn lugar a sus espaldas. Pero
Harborn tom las muecas de la joven, la baj al suelo y la apoy contra el muro de piedra del
pasillo sin dejar de rerse.
Deberas estar agradecida, volv a salvarte.
Emma pele un momento contra l.
Pero, y las deudas?
Se las perdon, no viste?
Ella luch contra su desazn y su ira, deseando golpearle para que hablara en serio. Pero
Harborn se limit a darle un beso en el mismo punto del cuello donde la haba mordido dos das
antes.
Te salv. No vas a agradecerme? insisti.
Ella se solt y ech a andar por el pasillo mientras l tarareaba una cancioncilla a sus
espaldas.
Llegaron a la cocina antes de que Emma hubiera podido darse cuenta de lo extrao que era

estar all, y se acomodaron en torno a la mesa junto al seor Graves, su hermana y Jane, mientras la
cocinera les serva.
Los muchachos? pregunt esta en un momento dado.
En la muralla respondi el ama con una mueca de enfado, esto se sale de toda regla.
Se refieren a los mozos de cuadra. El conde le explic a Emma con una media sonrisa
. Tendrn que turnarse para comer y supongo que todo esto altera la rutina.
En la muralla? Estn vigilando? quiso saber Emma con un pequeo
estremecimiento. En el acto, Harborn le tom la mano por sobre la mesa.
No dejar que te lleven.
No. Yo no dejar que me lleven respondi, y retir la palma de debajo de la suya. Me
marchar de inmediato.
Ja! Darlington? pregunt la seora Graves, dejando caer sus cubiertos con tal fuerza en
la mesa, que Jane levant la vista, sobresaltada. Jams vi a alguien tan obstinada como usted!
Ah, s? Emma estaba tan indignada como ella. A ver, y qu hara usted, seora
Graves? Dejar que la casaran con un hombre que la violara en la primera noche y en todas las
siguientes, el asesino a sueldo que tiene mi padre? O quiz dijo tragando su rabia y ponindose de
pie quiz quedarse con mi padre, cuando l cuando l No pudo seguir hablando. Harborn
se levant y trat de tomarla entre sus brazos y tambin a l lo rechaz. Qu hara, seora
Graves? dijo, volvindose otra vez contra el ama de llaves con decidida malevolencia. Quiz
le parecera mejor, digamos, ms correcto y noble, que aceptara a este hombre como amante? Es eso
lo que cree usted que debera hacer?
Seal al conde con desprecio y vio que el rostro de l enrojeca, si de ira o de vergenza,
no tena idea.
Todos se quedaron observndola, incluso el seor Graves. Solo Jane continu con la vista
clavada al frente.
Sin saber qu haba esperado como respuesta sin duda no haba sido ese silencio, Emma

se volvi y comenz a caminar decidida hacia el gran hall.


Haba llegado a la puerta cuando escuch sonar lo que pareca ser una gaita lejana, luego
otra. Se qued paralizada ante el llamado, porque no entonaban una cancin sino un lamento.

Captulo 4

Tu padre no tarda, deba de estar cerca dijo entonces el conde, que haba llegado
corriendo hasta ella. La tom de la mano y tirone. Vamos! Qu esperas?
Pero, qu?
Es el llamado! grit. Vmonos!
En lugar de partir hacia el hall la llev a la corrida rumbo a la cocina, que atravesaron sin
detenerse, y continuaron hacia la torre oeste, donde se hallaban las habitaciones de los empleados.
No subieron por la escalera en caracol sino que abrieron la puerta opuesta a la que haban usado
para llegar ah, pasaron por un lavadero y luego por un inmenso depsito de lea y llegaron a un
espacio al aire libre, desde el que se poda escuchar el ruido del mar y el graznido de las gaviotas.
Una montaa derruida indicaba el final del castillo Harborn donde alguna vez debi de hallarse la
torre norte.
Vamos, trepa! orden el conde, y Emma fue siguindolo paso a paso, asentando los pies
con sumo cuidado por la montaa de escombros mientras avanzaban sin demora.
Como se concentraba solo en ver dnde pisaba, no se dio cuenta de que haban girado hasta
que vio la lnea gris del mar por el rabillo del ojo. El castillo haba quedado a sus espaldas, tras la
montaa de escombros, y tenan el acantilado y el ocano a sus pies, aunque mucho ms abajo. Daba
un poco de vrtigo y Emma se concentr en copiar los pasos de Harborn, que por lo visto, saba lo
que haca. As y todo, de vez en cuando se le escapaba una mirada hacia atrs, temerosa de que su
padre apareciera de improviso.
En algn momento, no pudo precisar cunto despus, el laberinto de piedras derruidas tom
la forma de una escalera y comenzaron a descender. Cuando llegaron a la altura de lo que deban de
ser las mazmorras del castillo, la piedra fue reemplazada por escalones tallados en la pared del

acantilado, y desde all bajaron en lnea recta.


Ahora qu? pregunt, agitada, cuando sus pies tocaron las rocas junto al mar.
Tenemos que salir de aqu, va a subir la marea grit el conde, y la tom de la mano para
que no resbalara.
Fueron de roca en roca, saltando mientras las gaviotas revoloteaban sobre sus cabezas, y
recin cuando llegaron a un terreno ms alto, alrededor de un kilmetro ms all, se sentaron a
descansar.
Oh, Dios! Qu vamos a hacer? pregunt, preocupada.
Esperar respondi Harborn, y se ech boca arriba sobre la dura arena. Cerr los ojos y
como ella le dio un codazo, l la mir con obvia sorpresa. Eh! Y eso por qu?
Cmo puede descansar? Fowler va a matarnos cuando nos encuentre! Mi padre l
Tranquila dijo, tomndola por los hombros y acercndola a su pecho. Estamos a
salvo, ya lo vers.
Enfurecida, Emma volvi a apartarse y se sent con la espalda recta, oteando en todas las
direcciones mientras el conde echaba una siesta. Al rato pens que alucinaba, porque un caballo
negro sali de la nada y galop en su direccin.
La joven observ el perfil del conde, indecisa. Para su desesperacin, l dorma. No muy
convencida, se levant, tratando de no hacer ruido, pero realmente se le daba fatal lo de andar a
caballo y llam al animal en vano. Un silbido son entonces a su espalda, y antes de que hubiera
podido darse cuenta, el conde se le adelant y acarici al animal entre las orejas.
Bien hecho, Pastor susurr Harborn.
Pastor? Y cmo saba el burro que usted estaba aqu?
Burro? Arque una ceja con humor. Es un purasangre! Y muy inteligente, sabe que
me gusta andar por estos sitios y vino a buscarme. El conde se encogi de hombros y mont. Desde
arriba, le sonri con picarda y le tendi la mano.
Ni hablar replic Emma airada.

No me irs a decir que tienes miedo a los caballos?


Pudo sentir la nota de burla en la voz de l y se ruboriz.
Claro que no!
Entonces sube o prefieres que te lleve tu padre? Tal vez l te ofrezca un lindo carruaje.
Eso la decidi, por supuesto, y antes de que hubiera tenido tiempo de pensarlo, se encontr
sentada en la grupa, bien apretada a la cintura del conde. En seguida, l acicate al animal con las
piernas y se lanzaron al galope como alma que lleva el diablo.
Ah est el pueblo susurr tras un rato, esperanzada.
No vamos a detenernos.
Pero yo quiero
Emma, no es seguro, hemos tomado un camino corto, pero ellos estarn por aqu en
cualquier momento y no del mejor humor.
Oh!
Reljate y divirtete, voy a darte el paseo de tu vida.
Cabalgaron durante horas y la joven empez a cabecear contra la espalda de Harborn. Tena
el cuerpo entumecido, las piernas doloridas de tanto estar de costado, la boca seca y el estmago
vaco.
Se hizo noche cerrada y siguieron andando aunque a velocidad menor, tanto fuera porque la
luna creciente apenas si dejaba ver el camino, como porque el pobre Pastor estaba medio muerto de
cansancio.
A pesar de eso, no se detuvieron hasta mucho despus, en un pueblo que a Emma se le antoj
igual a todos los que haban atravesado en su alocado viaje.
Qu sucede? pregunt, sbitamente despierta, cuando el conde tir de las riendas.
Hemos llegado murmur Harborn, suspirando. Ven, te ayudar a bajar.
Tres pasos ms all l empez a aporrear una puerta con fuerza y un hombre acudi con una
vela tras el insistente llamado.

No podis esperar hasta maana? pregunt, adormilado, tras repasarlos brevemente con
la mirada.
Maana ser demasiado tarde.
Oh, uno de esos casos de vida o muerte, entonces.
Uno de los casos de los que usted ya sabe respondi el conde con humor.
Entiendo.
Emma odi que l encontrara motivos para rerse en esas circunstancias y aborreci an ms
el hecho de no entender. Ni siquiera saba qu planes se haba trazado o si tena alguno. Mir al
hombre que los haba atendido y que aguardaba en el dintel de la puerta. Era un oficial de justicia?
Un matn? Un soldado? No pareca ser ninguna de esas cosas y cuando los hizo pasar y cerr tras
ellos, echando llave, ella cay en la cuenta de que se trataba de un boticario.
Cinco libras por la licencia, diez por los testigos y cien por el caso especial anunci el
desconocido.
Lo duplicar si lo hace rpido.
Tras unos minutos, una mujer rellenita y tan baja como Emma entr por una puerta trasera y le
siguieron dos jvenes con el rostro enrojecido.
Oh, pap, has visto la hora?
Nos pagar el doble respondi el boticario. Eso pareci conformarlos. La escena era tan
bizarra que Emma se anim a sonrer hasta que el hombre empez a leer los votos.
Qu???
Cllate, Emma, despus te explico!
Pero esto es imposible!
Me encantan los imposibles! No tienes sentido del humor?
El boticario continu, imperturbable a pesar de sus protestas.
Estoy autorizado para celebrar casamientos, seorita. Su nombre completo, milord
exigi.

Lord Ralph Gregory Blythe, noveno conde de Harborn, dcimo vizconde Ballot, dcimo
tercer barn Blythe.
Y el suyo, seorita?
La joven no respondi, estaba haciendo un esfuerzo por tragar, por respirar, por permanecer
de pie mientras su cuerpo temblaba con violencia. Realmente estaban por contraer matrimonio? Era
demasiado absurdo para considerarlo siquiera.
Emma Pilgrim-Shane dijo el conde en su lugar.
Lord Ralph Gregory Blythe, noveno conde de Harborn, dcimo vizconde Ballot, dcimo
tercer barn Blythe, acepta a Emma Pilgrim-Shane como su legtima esposa, para amarla y
respetarla hasta que la muerte los separe?
S, acepto dijo Harborn y su voz son risuea.
Emma hizo una mueca al escucharlo. No saba si rer o llorar, opt por pellizcarse.
Emma Pilgrim-Shane, acepta a lord Ralph Gregory Blythe, noveno conde de Harborn,
dcimo vizconde Ballot, dcimo tercer barn Blythe como su legtimo esposo, para amarlo,
respetarlo y obedecerlo hasta que la muerte los separe?
Por toda respuesta, ella dio un zapatazo sobre el suelo. Pero antes de que pudiera hablar,
alguien toc a la puerta como si deseara echarla abajo.
Abrid! Abrid de una vez! sonaron varias voces estentreas, entre las que la joven
crey reconocer la de su padre.
Di que s, luego te explico la apremi el conde.
Por un segundo ella se qued observando sus ojos brillantes, la expresin entre anhelante y
risuea.
S, acepto dijo con el mismo alivio que siente el nufrago al asirse al ltimo pedazo de
madera.
Por el poder que se me ha conferido, os declaro marido y mujer.
Harborn le zamp un beso en la boca entreabierta y as fue como los hallaron Pilgrim y sus

hombres cuando arrancaron la puerta de sus goznes.


Deber pagar por los destrozos, seor exclam el boticario.
Pilgrim lo mir con toda la fiereza que le permitan sus largos bigotes rojos y los ojos
inyectados en sangre. No hizo falta que respondiera y acto seguido se volvi hacia los cinco esbirros
que lo acompaaban, entre los que se hallaba su administrador.
Traedla! grit al ver a Emma y ella se ech a temblar entre los brazos del conde.
No se rio l, ya no tiene ningn derecho sobre ella. Ahora es mi esposa.
El casamiento no se ha consumado y puede disolverse dijo sir Eustace Pilgrim con una
risa maligna y Fowler avanz hacia la joven.
Est consumado asever entonces Harborn, colocndose frente a ella y protegindola
con su cuerpo. Le doy mi palabra de que es as.
Su palabra? Pilgrim rio. Si usted mismo dijo que no le atraa lo suficiente!
Emma enrojeci mientras senta que la familia del boticario la miraba con curiosidad.
Eso fue anteayer respondi el conde, subrayando la palabra con petulancia. Pero
usted no sabe todo lo que le hice desde entonces. Necesito describrselo con detalle? O la desnudo
para mostrarle?
Totalmente abochornada, Emma cerr los ojos, deseando que el proverbial hoyo se abriera
en el suelo y la tragara. No sucedi y tuvo que mirar en derredor, temiendo que Fowler o su padre la
tocaran.
Dime, maldita puta, es verdad lo que dice este hombre? escupi su padre desde la
distancia. Ya no eres virgen?
Sinti que Harborn se tensionaba mientras su mano buscaba la de ella. Le rehuy, aunque
temblaba de miedo, y el conde dej de intentarlo.
No permito que insulte a mi esposa. Y en todo caso, de qu se queja? Acaso no me la
envi para esto? pregunt l con sarcasmo.
Deber pagarme si quiere que se la deje.

Ah, no, seor! exclam Harborn y se rio. As que ese era el plan? Lamento
desilusionarlo. Ella es tan poca cosa que con esto apenas si me he cobrado la deuda. Pero estoy
dispuesto a dejarlo ah, para que vea que soy magnnimo.
Emma encaj el insulto y se qued sin aire. Luch para que sus ojos permanecieran secos, lo
logr aunque tuvo que clavarse las uas en las palmas de las manos.
La deuda? articul con fingida imparcialidad, cuando recobr la voz. Ayer dijiste
que no haba deuda solo cien libras que perdonaste.
No es una deuda de dinero aclar el conde, rindose, y la joven dese pegarle en los
tobillos para que fuera ms claro.
Entretanto, su padre continu mirando a Harborn, como si estuviera midiendo las
consecuencias.
Es cierto que ya no eres virgen? insisti, buscndola con la mirada.
Y ella asinti, temblando, odindose por ser tan cobarde, por no animarse a decir la verdad,
por ser tan poco prctica que no se le ocurra otra solucin ms que seguir con la charada. Despus
se le ocurriran cien respuestas posibles, imaginara cincuenta formas para darle fin a esa escena, y
en todas saldra triunfante. Pero en ese momento solo atin a responder con voz pequea.
Perdn, lo siento.
Sinti que el conde se relajaba un poco y tambin lo hizo su padre.
Tiene que hacer algo! grit entonces Fowler. Me la haba prometido! Tenamos un
trato!
Se ha casado con un conde, qu no lo ves? chill enfurecido sir Pilgrim.
Desde cundo le importa su hija? Como si yo no supiera! se burl el administrador y
una sonrisa nauseabunda le torci el rostro.
Cllate, te pagar de otro modo! No entiendes nada, no ves que al menos ahora l ya no
tiene motivos para vengarse? Pilgrim lo empuj hacia la puerta y uno a uno, lo siguieron sus
secuaces. Pero cuando estuvo a fuera, se volvi de repente. A propsito de las deudas...

Ya le dije que las deudas estn saldadas las monetarias y las otras. Estamos en paz.
De acuerdo repuso Pilgrim con lentitud. Estamos a mano. Gir para marcharse pero
sbitamente se detuvo para mirarlo de soslayo. Pero, y las ocho mil libras? Alguien estuvo
comprando mis pagars, los est acumulando, pens que era usted.
Yo no compr sus letras, no es mi estilo.
El rostro de Pilgrim se ensombreci de repente.
Quin, entonces? Qu otro quiere hacerme dao? pareci pensarlo por un momento y
luego sus ojos volvieron a adoptar la expresin torva que Emma conoca. Tal vez Portmain!
El nombre, que brot con asco de sus labios, produjo un escalofro en Emma y un ataque de
risa en Harborn.
Portmain! repiti sir Eustace mientras un msculo saltaba espasmdicamente en su
mejilla. Usted tiene que ayudarme, Portmain es tanto enemigo suyo como mo, podemos unirnos
Quin es Portmain? alcanz a preguntar Emma, pero no obtuvo respuesta.
El conde lanz otra carcajada y cuando termin, sacudi la cabeza con vigor.
Yo no me atrevera a jugar con Portmain! Suerte si lo intenta! alcanz a gritar cuando
Pilgrim ya montaba en su caballo con el rostro demudado de clera.
Su hija tena la misma expresin al verlo marcharse: tena la certeza de que haba
presenciado un intercambio comercial y ella haba sido el saldo.

******

Explquese! Ya mismo, en este instante! le orden al conde mientras l la arrastraba


por el brazo hasta un posada cercana. Diga algo o no avanzar. Qu ha sido todo eso? Y cmo
vamos a salir de esta charada de casamiento?
l no respondi. Llam a la puerta como loco y, como haba hecho con el boticario, reg
dinero a diestra y siniestra para conseguir lo que quera, en este caso, atencin adecuada para

Pastor, una habitacin confortable para ellos, una tina de agua y dos cenas.
No voy a dormir con usted! sise Emma con rabia.
No lo susurres, querida replic l mientras suban la escalera que conduca al cuarto.
Mejor grtalo, as tu padre te oye. Quin sabe! Tal vez est en esta misma posada.
Eso consigui enmudecerla por un momento.
No lo creo susurr despus, lo vimos partir en su caballo, o no? Pero no estaba
totalmente segura. Habra sido muy propio de su padre el dar una vuelta y regresar para espiarla.
Harborn se encogi de hombros mientras abra la puerta de la habitacin y Emma suspir al
entrar, su atencin girando hacia el cuarto. Podra haber sido peor: un lecho limpio y grande ocupaba
buena parte del espacio y en el rincn opuesto, crepitaba el fuego en la chimenea.
Y bien? pregunt entonces la joven, apenas sofrenando su rabia.
Y bien qu?
Cmo vamos a salir de esta, lord Harborn?
l guard silencio durante un rato.
Creo que tu padre y su gente no nos molestarn ms, ahora que estamos a mano repuso
despus.
Se ha casado conmigo por mi padre? Para cobrarse una deuda? chill.
El conde se volvi hacia ella y cerr bruscamente las cortinas.
Fue el impulso del momento.
Pero pero usted Tom aire varias veces para calmarse. A quin se le ocurre!
Podra estar en el convento, se lo dije, todo esto es una ridiculez. Por qu me trajo? No le entiendo!
El conde suspir mientras avanzaba hacia ella. Se detuvo recin cuando estaban a un paso de
distancia y Emma tuvo que elevar el mentn para mirarlo. Contuvo el aliento al percibir la intensidad
con la que l la estudiaba.
Tus ojos brillan como oro lquido murmur Harborn y le apart el cabello de las
mejillas. Sus yemas se deslizaron hasta su mentn, clav su mirada en su boca y ella apret la suya

con fuerza, temiendo que fuera a besarla.


Los labios de Harborn bajaron hasta los de la muchacha, los pos dulcemente sobre su boca y
luego la mordi.
Tampoco yo me entiendo. Solo s que he estado muriendo por hacer esto susurr el
conde contra sus labios y esa confesin noque a Emma como un golpe en la boca del estmago.
No podemos replic, la voz insegura. Se senta en un vaivn entre las constantes burlas
del conde, el dolor que le causaba cada vez que la morda y su reciente despliegue de proteccin.
Cerr los ojos, consciente de que era vulnerable. Si queremos deshacer este estpido casamiento,
debemos evitar repiti y sus ojos angustiados buscaron los de Harborn. No pudo leer lo que
haba en ellos: el conde mantena los prpados cerrados y su rostro descendi hasta la base de sus
senos. La bes all una y otra vez.
Durante todo el condenado viaje susurr l contra su piel he deseado besarte, bajarte
de esa montura y hacerte el amor contra el primer rbol. Quiero poseerte de pie y con fuerza o en esta
maldita cama y tiernamente. Quiero
No.
l suspir.
No? Es todo lo que puedes decir despus de que te salv la vida? Y haba risa en su
voz.
Pero ella necesitaba otra respuesta, una certidumbre de la que haba carecido toda la vida, un
sentimiento, una sensacin de seguridad, de pertenencia.
Se cas conmigo por nobleza o por venganza? Qu es eso de la deuda?
Por Dios, tu padre iba a pegarte otra vez! protest el conde y la mir a los ojos,
interrumpiendo sus caricias. Se me ocurri que la nica forma de liberarte era venir hasta aqu
vas a reprenderme por eso? No, escucha! dijo al ver que ella frunca el ceo, lista para presentar
batalla. Te deseo! Pero no es tan simple.
Explquelo!

En principio lo que hay entre tu familia y yo no tiene nada que ver contigo. Sin embargo,
los Pilgrim suspir. Este casamiento tal vez no fuera buena idea pero es la nica que se me
ocurri. Tendrs que vivir conmigo un tiempo. Es eso tan difcil?
Vivir con usted? Mientras todo el mundo piensa que estamos casados? Voy a hacer de
falsa esposa?, de esposa de segunda?
Harborn se puso de pie y, pasndose una mano por el cabello, dio un par de zancadas hacia la
ventana. Luego se dio vuelta y le sonri con su expresin ms picaresca.
Considralo un juego, pero si te molesta tanto el casamiento y prefieres regresar con tu
padre, dmelo y anular todo de inmediato.
Los ojos dorados de la joven parpadearon repetidas veces mientras el corazn bombeaba
fuerte en su pecho. Regresar con su padre? No poda hacerlo! Quedarse al lado de Harborn sin
darle ms vueltas? Y qu hara su madre entretanto? Se senta tironeada entre las rdenes de su
padre, sus propios anhelos, la angustia y el miedo. Pero el orgullo le impidi decirle nada de eso.
Cogi aire para hablar y en ese momento llamaron a la puerta.
El posadero les sirvi la cena y comieron en silencio, cada uno envuelto en sus pensamientos.
Luego trajeron la tina y despus de un refrescante bao, Emma se meti en la cama mientras esperaba
a que el conde regresara de ver a Pastor y se baara. Cuando lo hizo, ella fingi que dorma y pronto
la ficcin se hizo realidad.
Al da siguiente, Harborn le compr un par de vestidos y alquilaron un coche para regresar al
castillo. Hicieron gran parte del camino en silencio, ambos mirando por las ventanas respectivas
hacia los desolados paisajes del norte de Inglaterra. En qu pensaba l durante esas largas horas?
Emma no encontr una explicacin para sus silencios ni entonces ni despus.
Dnde estbamos? se anim a preguntar en un momento dado.
En Escocia.
Por supuesto! Deb suponerlo. Es el lugar ms cercano para un casamiento de apuro, que
no permiten las leyes de Inglaterra. No lo puedo creer, no quiero estar casada!

No le des tanta importancia! Tienes que pensar en esto como una obra de teatro insisti
el conde. Un juego!
Harborn se mostr vital y con nimo expansivo cuando llegaron al castillo, pero Emma no
escuchaba ni sus bromas ni los comentarios punzantes del ama de llaves, preocupada como estaba
por la situacin entre manos.
De modo que estaba casada pero era solo una obra de teatro. Un juego, se repiti, haciendo
una mueca, no deba olvidarlo. l la haba humillado pero tambin la haba salvado y eso es lo que
tena que recordar. La haba salvado y ella senta un alivio brutal, as que todo lo que tena que
recordar es que l estaba jugando.
Seora Graves llam al ama en cuanto entraron al gran hall, podra encontrarme un
rincn donde dormir?
La mujer apoy la bandeja que tena en las manos con inusitada fuerza sobre una mesa y la
mir como si hubiera visto un fantasma.
Pens que ibais a casaros.
Lo hicimos repuso el conde.
No dijo la joven.
Emma La voz de Harborn tom un tinte amenazante y al mirarlo a la cara, la joven
not que haba fruncido el entrecejo. Enojada, ella elev su barbilla antes de volverse hacia la
anciana.
Necesito mi propio cuarto.
S? Y dgame, qu tiene de malo el del conde? pregunt ella, poniendo los brazos en
jarra.
Usted sabe bien que este matrimonio no es ms que una fantochada
No s nada. Si me preguntan, usted ya durmi con l cuatro noches. La anciana sostuvo
los dedos en frente de la muchacha, en obvia actitud reprobatoria, y Emma sise de rabia.
Pero no pas nada! Bueno, nada, no diablos! Lo que quiero decir

Emma volvi a advertirle la voz risuea del conde.


Maldicin! Hay o no hay un rincn en estas ruinas donde pueda dormir?
Tiene la boca muy sucia, seora condesa! la reprendi la seora Graves con retintn, y
luego su mirada reprobadora se dirigi al conde. Esta vez se ha superado usted dijo, alzando las
cejas, ha elegido por esposa a la aclita del diablo.
l se ech a rer con obvio regocijo y eso fue demasiado. Furiosa, Emma enfil con toda la
dignidad que pude asumir rumbo a los aposentos de Harborn.

******

Logr dormir de un tirn toda la noche, completamente vestida y tendida sobre la cama. No
supo si Harborn se haba acostado a su lado, en todo caso no estaba cuando despert.
Con el cabello despeinado y el vestido arrugado, baj la torre a paso cansino. Se senta
mortalmente deprimida, sabiendo que estaba ocupando un rol que no le pertenecera jams. Incluso
pens que el conde deba de estar preguntndose cmo hara para deshacer las cosas.
Mordisque una tostada en la cocina mientras tomaba t junto a la cocinera, y en cuanto
termin, decidi salir para inspeccionar el castillo. No tena otra cosa que hacer y lo primordial, en
ese momento, era esquivar a su propietario.
Sali a travs del gran hall, empujando con esfuerzo la pesada puerta de ingreso, y en cuanto
estuvo afuera se detuvo para mirar en derredor. De la nieve no quedaba ni rastro desde el da
anterior, pero el suelo se mostraba resbaladizo y traicionero. Maldijo al apoyar el primer pie en el
patio exterior, pero sigui adelante.
Se encamin hacia la izquierda, bordeando la muralla del castillo hacia la torre sur, donde
estaban los aposentos de Harborn. Qu haba ms all? Decidi que quera averiguarlo.
No fue tarea sencilla y estuvo a punto de caer varias veces en el lodo cuando por fin pudo
llegar a los confines de la muralla por el este. Terminaba abruptamente en el acantilado, que caa a

pique hacia el mar.


Se haba asomado un poco para mirar, cuando unos brazos la cogieron por la espalda.
No vuelvas a hacerlo susurr en su odo el hombre del que se haba estado escondiendo.
No iba a suicidarme!
Eso lo s. La alz unos pasos para alejarla de all y cuando la baj, Emma se encontr a
escasos centmetros de su pecho. Not que llevaba el cuello abierto y los rizos rubios asomaban por
su camisa No vuelvas a venir por este lado, es peligroso.
Oh, vamos! Exagera
No, aqu abajo hay rocas afiladas y cada cierto tiempo, una parte del castillo se
desploma en los peascos.
Se me ocurri una solucin para nuestro problema Emma cambi de tema, apartndose y
dando un par de pasos hacia atrs.
l frunci el entrecejo.
S?
Podemos regresar ahora mismo a Escocia, destruir el certificado de casamiento tanto la
copia que guarda usted como la que tiene el boticario. No vi que registrara nada en ningn libro.
Luego usted podra eh prestarme dinero para la dote y dejarme en el convento.
Qu mana que tienes con el convento! l se acerc a ella dando un largo tranco.
Pues para que lo tengas en claro, jams voy a llevarte!
La cogi de la barbilla, obligndola a mirarlo mientras sus dedos se clavaban en su piel. De
repente, inclin su cabeza y la bes con fuerza, como si hubiera deseado castigarla.
El beso fue cambiando y l termin mordindola con saa hasta que ella grit.
Quiero hacerte el amor aqu mismo, contra las murallas de mi casa susurr Harborn.
Quiero que las paredes te escuchen gemir y las gaviotas se avergencen de sus gritos, que en
comparacin a los tuyos sonarn apagados.
Pero si usted me desprecia respondi ella con sarcasmo.

l ahog un juramento.
De dnde sacas eso? Ya te lo he escuchado antes. Te deseo, maldicin!
Me desprecia repiti con rencor, y estoy prisionera de este matrimonio como pago de
una deuda.
Eso no es cierto!
Demustrelo!
Cmo?
Respteme! No me toque!
l sonri.
Es el juego del gato y del ratn, cierto, Emma? Pero ya me estoy cansando.

Captulo 5

Emma no volvi a verlo durante ese da y la seora Graves se limit a gruir cuando, a la
hora de la cena, le pregunt por l. Las sombras del cavernoso comedor le parecieron ms
fantasmales que nunca y se sinti humillada cuando tuvo que pedirle a la odiosa mujer que le
desprendiera el vestido para regresar, sola, a la torre.
Cuando cogi una vela, se le antoj que los retratos de los pasillos la miraban con
malevolencia. Qu haces aqu?, parecan querer decirle desde las telas, sus rostros adustos y
feroces en abierto desacuerdo con su permanencia en el castillo. Suspir y puso mucho cuidado en
evadir sus ojos pertinaces mientras pasaba de largo.
Se detuvo recin al llegar a una pintura de cuerpo entero de una mujer, que se hallaba entre
las sombras, en un rincn olvidado del gran hall, prcticamente oculta tras una rada cortina que se
haba desprendido de su barral sobre una ventana aledaa. Le gustaba ese cuadro, lo haba
descubierto por la maana y desde entonces se haba detenido ya tres veces frente a l, encontrando
algn tipo de consuelo en la dama all retratada.
Alz la vela para observarla bien y se encontr con la mirada imperturbable, tal vez un poco
vacua, de los ngeles, y se le antoj que ella, en su vestido blanco de una poca lejana, con ese halo
dorado que tena por cabellos y las nubes arremolinadas que tena por pies, era en realidad un ngel
guardin que custodiaba sus sueos. Hermoso ngel, protgeme!, murmur y al instante se sinti
estpida, como si ni siquiera esa bella joven tuviera la fuerza para luchar contra los demonios que
poblaban el castillo.
Suspirando con pesar, retom el camino hacia la alcoba del conde y cuando la encontr
vaca, fra, tan alejada de ella como su propietario, luch por contener el llanto.
Al menos consigui quitarse el vestido y, como alguien haba tenido la gentileza de llenar la

tina de agua, pudo darse un fro bao.


Al da siguiente, se dedic a escudriar el castillo y los alrededores a conciencia. Es decir,
la parte que poda visitarse, porque la habitacin del primer piso de la torre sur la que tena las
cortinillas color crema permaneca con llave, la puerta que llevaba desde esa misma torre al
pasillo que deba conducir a la derrumbada torre del este tambin estaba clausurada y lo mismo le
haban dicho de las dos puertas misteriosas que se hallaban al lado de la biblioteca.
No es un rea segura contest a regaadientes la seora Graves cuando le consult y
como no deseaba discutir con ella, Emma se abstuvo de seguir indagando.
Sin embargo, arda en deseos de preguntarle por qu no se contrataban ms doncellas que
ayudaran con la limpieza que recaa en sus hombros y en las de una mujer de la aldea que los
visitaba tres veces a la semana y cmo es que a ninguno de todos los curiosos habitantes del
castillo les pareca mal vivir en semejante estado de dejadez.
La decrepitud de los muros, de los cortinados y hasta de la ropa de cama tena un fiel reflejo
en la actitud de esa gente: todos con la notable excepcin de la seora Graves parecan
esquivarle al rigor y al trabajo. Y eso a los ojos de Emma no haca ms que hablar psimo de su
amo.
Como consecuencia de estos pensamientos y de aquellos que la haban perseguido desde el
casamiento, cuando Harborn regres, al tercer da, Emma no se encontraba en el mejor de los
nimos.
Milord ha vuelto le anunci una sonriente seora Graves cuando la vio entrar al castillo
despus de vagabundear por los pramos.
Emma no pudo devolverle la sonrisa. Estaba enfadada.
Est en sus aposentos? pregunt con sbito temor, ms consciente que nunca de que no
deba dormir con l.
No, est en la biblioteca, trabajando.
Eso era una novedad para ella, no saba que el conde trabajara y si lo haca, desde luego que

en el castillo no se vean los resultados.


Cuando subi a la torre descubri que l ya haba estado all. Sobre el escritorio, a la vista,
la aguardaban dos papeles: la copia del certificado de casamiento que haba guardado l y la que
debera haber quedado en los registros del boticario. Las ley en silencio, con las manos temblando.
Si ella rompa esas copias, no quedara ya nada que pudiera atestiguar que alguna vez haban
sido esposos. De pronto se sinti asustada.
Tonta, tonta! Y qu hubieras querido, que l te permitiera vivir en su castillo como una
amiga? Esas cosas no existen!, se reprendi.
El conde no haba roto las copias, se dio cuenta entonces, o sea que estaba dejando en manos
de ella la decisin. Tironeada entre el deseo de libertad y el miedo, guard todo en el primer cajn.
Despus sali corriendo, sin saber hacia dnde ir o qu hacer. Corri y corri, atravesando el
castillo, hasta que lleg una vez ms al acantilado despus de atravesar la torre oeste, como haba
hecho con Harborn el da en que haban viajado a Escocia.
Subi el montculo de escombros de la torre norte a pesar de que ya era tarde y baj por los
escalones del otro lado. El viento soplaba con fuerza, arremolinando su cabello, lanzando gotas
saladas sobre sus ojos. Parpade repetidas veces y supo que estaba haciendo una locura cuando los
escalones se tornaron resbaladizos, pero sigui bajando.
Cuando lleg al nivel de las rocas, se dio cuenta de que la marea haba avanzado demasiado.
Luch por subir nuevamente, resbal y se golpe las piernas y rodillas. Cuando finalmente lo logr,
estaba empapada y sangrando.
No iba a echarse a llorar por eso y prefiri rerse de s misma mientras suba los escalones
del acantilado con un esfuerzo enorme.
Era noche cerrada cuando finalmente pudo regresar a la cocina.
Dios Santo! La seora Graves se santigu al verla entrar. Est aqu! Oh, por Dios,
pensbamos que se haba fugado!
Claro que estoy aqu!

La seora Graves se ech a llorar y de pronto Emma tuvo un fuerte deseo de abrazarla y
contenerla. Se aproxim a la anciana, pero esta la rechaz.
Vaya con Ralph, seora condesa! le pidi, secndose la cara. No sabe lo que fueron
estas horas! Yo no saba, no tena idea de que l se pondra as. Vaya con l, por favor.
Emma hizo el camino hacia la biblioteca en un suspiro y al llegar, encontr al conde sentado
sobre el mismo silln en el que lo haba conocido, la cabeza entre las manos, el cabello revuelto.
Lord Harborn susurr.
l alz el rostro y sus ojos entrecerrados e inyectados en sangre la miraron, se abrieron, se
iluminaron. En dos zancadas estuvo a su lado y la abraz en silencio, la apret contra su pecho,
estrujndola hasta hacerle dao.
Estoy muy sucia murmur Emma mientras l comenzaba a regar besos por su cara, pero
el conde no se apart.
Pens que te habas ido. Se ech a llorar como un nio y la joven lo abraz,
ablandndose de inmediato ante la evidente preocupacin de Harborn. Pens que no volvera a
verte nunca.
Lo siento! Lamento tanto que haya sido as! Yo perdneme Le acarici la nuca y
cuando sinti que l se calmaba, le tom la cara entre las manos y opt por sonrer. Nunca me ira
sin decrselo.
Nunca te vayas! Yo oh, Dios! Cre que morira de angustia esta noche.
La llev en volandas escaleras arriba por la torre sur, a pesar de sus protestas, y le unt los
cortes que se haba hecho con una crema que, segn l, tena propiedades especiales. As deba de
ser, porque poco tiempo despus Emma se qued dormida.

Captulo 6

A Emma le llev unos das reponerse de su aventura, y durante su transcurso el conde se


mostr atento y corts, a tal punto que la joven volvi a sentir que estaba en deuda con l.
La sensacin de que tena, por fin, un refugio se intensific a lo largo de las siguientes
semanas y la hizo recuperar la tranquilidad a la par que se amoldaba a una rutina: empezaba el da
con un paseo largo, seguido por la tarde en el huerto, que haba empezado a trabajar, las noches en la
biblioteca.
Rara vez se cruzaba con el conde o con cualquiera de los otros habitantes del castillo durante
ese periplo y le hubiera sido imposible decir dnde se resguardaban.
Pronto se acostumbr tanto a la soledad como a la libertad, pero saba que no podan durar.
No cuando la acechaban tantos problemas.
Por eso tuvo una amarga premonicin la tarde en la que abri la pesada puerta de ingreso
para dar un paseo y descubri que un carruaje estaba llegando al castillo. Entre desconcertada y
temerosa, esper a que se detuviera frente a ella y se apresur a abrir la puertecilla antes de que el
cochero se apeara.
Abri la boca y dio dos pasos hacia atrs cuando descubri que la visitante era su madre.
Hija! gimi lady Pilgrim. Se abalanz sobre la joven, le dio un beso en el aire y sin
detenerse, entr en el gran hall. Qu lugar! Y qu prendas llevas! Jams vi a alguien tan exento de
estilo como t. No me presentas a tu marido?
Harborn surgi de la nada. Estaba recostado sobre una pared, los brazos cruzados sobre su
pecho, pero cuando la madre de Emma se aproxim, se agach formalmente para besarle la mano.
Tena la expresin risuea y encantadora que Emma le conoca bien.
Bienvenida a casa, lady Pilgrim sonri el conde.

Llmame Amy respondi la mujer con coquetera infantil. En otro momento, Emma se
habra redo ante la inveterada costumbre de su madre de enroscar un rizo en su ndice y parpadear
varias veces ante los hombres apuestos, pero por alguna razn, en ese momento la actitud consigui
avergonzarla.
Qu haces aqu, mam? pregunt tras suspirar con fuerza.
Oh, vaya, me lleg tu carta y aqu estoy, tal como te promet. Te extraaba tanto!
Emma volvi a suspirar. No haba escrito ninguna carta y su madre haba hecho sonar la frase
como si ella hubiera lanzado una invitacin al castillo Harborn. Qu pensara el conde? Por otra
parte, qu culpa poda tener su madre, que ignoraba que su casamiento era falso!
Seora Graves El conde interrumpi sus pensamientos, dirigindose al ama de llaves,
que acababa de llegar. Por favor acomode a nuestra invitada en uno de los aposentos.
De inmediato, Emma peg un respingo, preguntndose dnde iba a dormir su madre, pero el
ama no pareci inmutarse. Un mozo ayud al cochero a alzar el bal de lady Pilgrim y ella se colg
del brazo de su hija mientras parloteaba.
Siguieron a la seora Graves por el ala derecha, pasando el estar, la sala de dibujo y la
biblioteca, y justo en la cuarta puerta, que Emma siempre haba visto cerrada, la seora Graves se
detuvo, extrajo un manojo de llaves de entre sus prendas, abri y se retir para dejarlas pasar. Una
hermosa alcoba, ms moderna y cmoda que la de la torre, se extendi ante los ojos asombrados de
la joven. No pudo menos que sonrer irnicamente, de modo que no haba otros cuartos en el
castillo, eh? Y por cierto, dnde dorma el conde?
Te dejar para que descanses, mam dijo tan pronto el ama de llaves las dej a solas,
y si quieres que te desprenda el vestido, avsame, aqu no hay doncellas.
No las hay? Lady Pilgrim abri mucho los ojos y Emma no pudo menos que sonrer.
Ella haba sido la doncella de su madre durante muchsimo tiempo.
No, mam. Cunto tiempo piensas quedarte?
Oh, eso depende de ti, cario Amy Pilgrim se encogi de hombros y sonri blandamente,

pero a Emma se le eriz la piel. Saba que su madre necesitaba un refugio, pero qu dira Harborn?
De inmediato, fue en busca del conde. Lo encontr en la biblioteca, de pie, conversando en
susurros con la seora Graves.
Oh, disculpad se excus Emma, retrocediendo. Volver en otro momento.
No, pasa la invit Harborn y la hizo tomar asiento mientras el ama de llaves se retiraba.
Yo quera que supiera que no invit a mi madre comenz, incmoda.
S que no lo hiciste, pero no me habra molestado que lo hicieras.
Ella se qued en silencio, mirndose las manos, no sabiendo cmo exponerle sus
preocupaciones.
Ella mi padre Tom aliento y larg todo de una parrafada: Es mejor que por
ahora no sepan que lo nuestro no es real.
El conde no respondi y Emma alz la vista para medir sus reacciones. Sonrea, pero a ella
se le antoj que era un gesto vacuo.
No lo sabrn dijo l al cabo de un momento y ella se estremeci porque sus ojos le
rehuan.
Solo quiero si no le molesta quisiera que usted volviera al cuarto de la torre. Solo por
las apariencias, me entiende? concluy, profundamente avergonzada. Saba que no estaba siendo
justa con l, pero qu hubiera podido hacer? Dejar que su madre se enterara de todo? Su padre lo
sabra en un santiamn e ira a buscarla! Y entonces No, se negaba a imaginar lo que sucedera
entonces.
Entiendo dijo el conde en un susurro. Luego se levant de su silln, le dio la mano y la
puso de pie. Quedaron a pocos centmetros de distancia. Ser un placerdijo, acaricindole el
cabello, besndolos para terminar atrayndola hasta su pecho.
No replic ella, apartndose bruscamente. Solo por las apariencias.
Las apariencias? Crees que me importan? Crees que importa qu nombre les pongamos
a las cosas? Todo lo que importa es que me muero por tenerte.

Emma busc en sus ojos y vio que los de l refulgan de deseo.


No me gusta esta clase de juegos que usted juega frunci el ceo.
Un juego? El da en que desapareciste dej de ser un juego para m Ya no estoy jugando
y todo lo que quiero suspir es que se haga real.
No es gracioso repuso ella con voz destemplada.
No, no lo es. Esta noche te mostrar que hablo en serio susurr el conde y ella sali
corriendo.
Lady Pilgrim se mostr agradable y comunicativa durante la cena. Alab la sopa y el cordero
asado, coment sobre la belleza de los cuadros y aunque Emma se dio cuenta de que pensaba que el
castillo era un sitio desvencijado y horrible, tuvo la prudencia de callarse. Tanto entonces como
despus, en la tertulia que tuvo lugar en la biblioteca, anim la conversacin contando chismes sobre
sus amigas de la pequea nobleza rural.
Harborn festejaba sus comentarios y agregaba chistes propios, mientras Emma volva a
refugiarse en su personalidad ms huraa. Le preocupaba su pedido de compartir el cuarto y se
preguntaba si no haba cometido una imprudencia.
Cuando lleg la hora de retirarse, Ralph apoy su mano en la parte baja de la espalda de ella
y mientras lady Pilgrim los miraba desde la puerta de su alcoba, siguieron rumbo a la torre. l no
quit el contacto mientras suban y solo lo hizo para abrir la puerta.
Te ayudo con el vestido? se ofreci en cuanto estuvieron adentro. No aguard su
respuesta.
No es necesario.
Pero l no pareci escucharla. Le baj el vestido por los hombros, lentamente, lo fue
llevando hasta el suelo mientras l mismo se arrodillaba, y cuando lleg hasta sus pies la mir desde
abajo, los labios entreabiertos, las pupilas un poco dilatadas entre los mares tormentosos de sus iris.
Emma pas por sobre el vestido y trastabill, con lo que tuvo que apoyarse en su hombro. De
inmediato, lo sinti estremecerse.

Me muero por poseerte dijo l.


Usted sabe que este casamiento no es real respondi, y en el acto vio que la eterna
sonrisa se trocaba en una mueca de ira. Tenemos las actas, en Escocia no queda registro alguno
que diga...
No me importa! susurr Deja ya de hablar del casamiento! Qu clase de hombre
crees que soy? Cunto tiempo creas que iba a contenerme?
No!
Djame poseerte, Emma te lo ruego!
No es justo! Cerr los ojos con fuerza, buscando una forma de convencerlo, de
preservar su libertad. No quiero. No soy un condenado mecanismo de pago de las deudas de mi
padre.
Y qu hay de tus deudas? susurr l con acre sarcasmo. Acaso a m no me debes
nada?
Dej la habitacin dando un portazo.

Captulo 7

Cuatro mil libras anunci lady Pilgrim al da siguiente, haciendo un puchero con su labio
inferior. Ella y Emma estaban en la mesa del desayuno, mientras el seor Graves revoloteaba
alrededor.
Es una cantidad enorme! Para qu la necesitas?
Lady Amy baj la voz.
T sabes tu padre suspir. Si no le consigues ese dinero, l
Nada puede hacernos estando en Harborn! protest Emma y, como viera que su madre
miraba significativamente al mayordomo, explic: el seor Graves es sordo, puedes hablar con
tranquilidad.
De verdad crees que nada puede hacerte! No seas ingenua, puede secuestrarte, venderte a
ese horrible Fowler, pedir rescate a tu marido.
Pero mam! Eso sera demasiado incluso para mi padre. Creo que te ests dejando llevar
por la imaginacin.
Mi imaginacin dices! Lady Pilgrim trag ruidosamente. Tambin he imaginado lo
difcil que es mi vida?
Lo s, mam Emma se abstuvo de blanquear los ojos al cielo. Su madre iba a comenzar
con su cantinela de lamentos y ella no estaba dispuesta a soportar esa tortura, no otra vez.
Tu padre jams deb casarme con l! Pensar que yo era la novia del hijo menor de un
noble encumbrado
Pens que te habas casado con pap porque estabas embarazada... al menos, l lo dice.
Y qu error fue! Crees que no me lo he reprochado cada da? Y todo porque t estabas
en camino! exclam con rencor.

Estbamos en camino dijo la joven exasperada, Mike y yo, los dos.


No me recuerdes a tu hermano. Las lgrimas empezaron a bajar de sus ojos e hizo el
ademn de buscar un pauelo entre sus ropas. Pero ella era la clase de mujer que nunca tena uno a
mano y Emma tuvo que dejar su lugar en la mesa para acercarle el suyo. Le acarici el cabello, la
ayud a secarse antes de regresar a su sitio. Pero ya no poda comer y se limit a observar a su
madre, a mirar la cara que todava era increblemente bella. Tu hermano jams me habra dejado
en la calle murmur lady Pilgrim y Emma volvi a sobresaltarse.
Las dos haban querido mucho a Michael y Emma saba que su madre estaba diciendo la
verdad: l nunca la habra dejado sufrir, se habra desvivido por ella.
Te dara el dinero si lo tuviera, pero no lo tengo respondi la joven con voz plaidera.
Qu son cuatro mil libras para un hombre como Harborn? Su madre llev otra vez el
pauelo hasta sus ojos. Se ve que te desea.
Mam, no tienes idea de lo que hablas!
He visto cmo te miraba anoche, cmo te tocaba. Tienes suerte al haber pillado a un
hombre como l. Quin lo hubiera dicho! Pdeselo, no te dir que no! Especialmente si lo haces en
la cama, antes de saciar sus apetitos.
Emma enrojeci violentamente.
Mam explic con calma, Harborn no tiene dinero. Ves este castillo? No te he dicho
que no hay doncellas? Todo el sitio se est cayendo! Ni siquiera es el acreedor que padre esperaba,
no compr nuestra deuda. Y cmo podra haberlo hecho, si vive en la miseria?
Lady Pilgrim se ech a rer de forma histrica. Llor tanto que sus ojos volvieron a rebalsar,
se los enjug directamente con las palmas de las manos, sin por eso dejar de rer. Emma la
escuchaba con paciencia, acostumbrada a sus repentinos cambios de humor.
Haba olvidado tus ironas! dijo lady Pilgrim.
No habl con irona.
Entonces eres tonta respondi, adoptando nuevamente un aire serio, incluso amargo.

Admitir en tu beneficio que el conde es excntrico


Excntrico?
Todo el mundo lo sabe. Pero es muy, muy rico.
No te creo.
Eres realmente estpida entonces. Hizo una pausa y le sonri con cario. Pdele el
dinero, Emma, acaso no me quieres? He sufrido tanto! Tu padre ya sabes la clase de hombre que
es, siempre en problemas con la ley, esos amigos que tiene lo han acusado de estafa, estafa, otra vez!
La ltima vez que sucedi tuvo que dejar el pas.
Doy gracias a Dios por eso.
Qu dices!? Si por culpa de eso creciste sin padre
Mejor.
Bah! Te olvidas acaso del hambre? Cuando mis padres murieron
Lo s, mam, la pobreza, las privaciones estuve ah, yo fui la que cultivaba el huerto,
cmo iba a olvidarlo?
T siempre fuiste una muchacha prctica! Su madre sonri entre las lgrimas. Por
eso no imaginas el dao que toda esa penuria puede hacer en alguien como yo!
Estbamos mejor entonces que cuando mi padre regres replic Emma con dureza.
Te olvidas que gracias a l pudimos?
Pasar vergenza adems de hambre la interrumpi. Los acreedores comenzaron a
asediarnos mientras l iba contrayendo deudas impagables. Jugndose incluso la casa de tus padres!
Cuid de Mike y de ti.
Eso no es cierto. Mike huy en cuanto pudo y yo Emma se interrumpi de repente,
mirando a su madre con repentino temor. En su fragoroso ataque, haba estado a punto de confesar lo
que le haba ocultado durante los ltimos dos aos, desde la muerte de su hermano.
Para disimular su turbacin, se volvi para mirar al seor Graves. l haba levantado algunos
platos de la mesa y los estaba trayendo de nuevo, un movimiento banal y extrao. Sin embargo, ella

estaba demasiado preocupada por la discusin con su madre como para prestar verdadera atencin al
mayordomo.
Cuatro mil libras o tendrs a tu padre aqu en dos das. La voz de su madre son
amenazante.
Se lo diras? Emma la mir con la boca abierta. Mam, no es necesario que lo hagas,
que vuelvas a l, puedes quedarte
S? Y vivir de la caridad del conde? Por cunto tiempo? Cuntos das crees que
pasarn hasta que tu padre venga a buscarme?
La joven no supo qu responder a eso y agach la cabeza en silencio.
Emma, eres la nica hija que me queda, si ahora ests en una buena situacin es justo que
la compartas.
No estoy en una buena situacin, mam.
Qu quieres decir? No vuelvas con la tontera de que Harborn es pobre, que no lo es!
Por un momento Emma dud si deba o no decirle la verdad. Su madre no era mala, pero bajo
presin poda romperse y contrselo a su padre. Desesperada, busc algn recurso para salir airosa,
sin hallarlo. Amy Pilgrim no iba a irse sin el condenado dinero excepto que se convenciera de la
imposibilidad de obtenerlo.
Nuestro casamiento no es real termin confesando.
Cmo dices? susurr su madre, los ojos abiertos como platos.
La joven se mordi los labios con sbita aprehensin y por el rabillo del ojo vio que el seor
Graves la observaba inmvil.
Hemos roto los certificados de matrimonio. No queda ninguna constancia.
Pero l
No me desflor.
No te? De pronto, su madre se ech a rer. Ya deca yo que t no podas haber
conquistado a semejante hombre! De modo que las miradas y los roces de ayer solo fueron una

mentira, una pose.


Emma asinti, sintindose dolida. Pero su madre siempre haba sido as, brutalmente honesta,
y ella apreciaba su honestidad por encima de sus defectos.
Lo ves? No puedo darte el dinero, mam. Estamos buscando la forma de salir de esto
susurr.
El rostro de su madre se transform entonces, un amargo rictus le torci la boca, dndole la
edad que en realidad tena.
Te equivocas respondi lady Pilgrim con firmeza. Salir de esto sera un error
imperdonable. Tienes que colarte en su cama cuando sea noche cerrada, apaga la lmpara as no
tendr que mirarte la cara. Tienes que entusiasmarlo y hacer que te monte.
Mam! exclam la joven, horrorizada.
Tienes que hacerlo, Emma. O tu padre se enterar. Vendr a buscarnos y no estar nada
contento.
Mam! suplic con pavor. No se enterar salvo que le cuentes!
Y cmo podra evitarlo? Me arrancar la verdad aunque no lo quiera! solloz su
madre. Y t sabes lo que te har tu padre
No querrs decir que
Los ojos de Emma buscaron los de su madre y lo que ley en ellos la dej petrificada. Dej
de respirar y su piel tom un extrao tono perlado. No, se dijo, no poda ser. Parpade varias veces,
pero esa mirada conocedora en los ojos de su madre segua all y tuvo que aceptarlo: ella lo saba, y
esos aos en que haba tratado de protegerla de la verdad, pensando que la verdad la matara,
haban sido en vano.
Cuando finalmente consigui hablar, su voz son apagada, pequea.
Lo sabes susurr. Que l me manosea, que una vez estuvo a punto de violarme, que
solo la llegada de Fowler lo impidi. Que me obliga a ver
No pudo continuar, al seor Graves se le cay la bandeja: diez platos de la mejor porcelana

inglesa se estrellaron contra el suelo.


Estpido sordo! grit lady Pilgrim y luego se ech a llorar. Yo no tengo la culpa,
sabes que no es mi culpa! A m tambin me pega, me lastima. Y a Emma la desgarr ver la
angustia en su rostro, en las manos que retorca en actitud desesperada. Cuatro mil libras, Emma, o
nos matar a las dos.
La joven sali corriendo.

******

Emma se escabull a travs de la cocina y se refugi en los escalones del acantilado. El mar
se vea absolutamente quieto y casi azul bajo un sol tibio pero sin mcula, y las gaviotas danzaban y
gritaban con alegra mientras atrapaban sus peces.
Su nimo era muy distinto, senta que una fuerte tormenta se aglutinaba en su pecho y
alternativamente deseaba esconder la cabeza para protegerse o bien enfrentar el vendaval y que todo
se fuera al diablo.
Odiaba a su padre con toda su fuerza. An de pequea, el recuerdo que tena era el de sus
manos soeces, rebuscando bajo su vestido. Cuando se march, ella tena seis aos y los once que
transcurrieron en la casa materna fueron como un blsamo, como ese mar sereno que tena por
delante, a pesar de que la enfermedad y luego la muerte de sus abuelos los fueron llevando cuesta
abajo por un arduo camino de privaciones.
Lo haba afrontado todo con alegra: el duro trabajo en la casa, el cuidado de su madre, las
correras de Mike, luego el cultivo del huerto y la venta de hortalizas y verduras a cambio de
migajas. Todo haba tenido su lado bueno hasta que a su padre se le ocurri regresar.
De alguna forma, l haba logrado que archivaran su caso por desfalco y volvi de Australia
con toda la pompa y los aires de un gran seor. Su madre haba quedado deslumbrada y cuando se
dio cuenta de que en realidad haba llegado con una mano atrs y otra adelante todo lo dems

haba sido una estratagema, era demasiado tarde. La cadena de acreedores en la puerta se fue
haciendo tan extensa que no hubo forma de convencerlos de que algn da iban a pagar. Y cmo
podran haberlo hecho? No haba con qu, y el nico lujo que se permitieron por aquellos das fue
una doncella: la pobre Mary, a quien el padre de Emma le encargaba otro trabajo mientras
conminaba a su hija a mirarlos.
Michael huy, primero en busca de empleo, luego de fortuna, pero el barco que lo
transportaba se hundi frente a Terranova.
En cuanto a ella, no tuvo tanta suerte.
Fue sumando odio y miedo contra sir Eustace.
De pronto, un buen da los acreedores dejaron de llegar y esa repentina quietud fue el
presagio de un huracn: alguien estaba comprando los papeles de deuda de los Pilgrim, los estaba
acumulando para acorralarlos y cuando tuvo los suficientes, envi a un abogado que les exigi la
casa ancestral a cambio.
Quin podr ser? haba preguntado la madre de Emma con voz trmula.
Harborn gru Pilgrim en respuesta. Fue la primera vez que la joven escuch el nombre.
l? T crees? Pero si tiene un carcter jovial! se sorprendi Amy Pilgrim.
Quin ms? Fue una psima idea hacer que
Lo s, lo s! solloz la mujer. Si estuviera Mike!
Si estuviera Mike nada de esto habra pasado. No hablemos ms.
Ambos se haban quedado observando a Emma. Tal vez la idea ya estaba all y luego fue
creciendo, cobrando fuerza hasta que lleg el da en que le ofrecieron la libertad a cambio de una
noche con el conde.

******

Cuando baj la marea, Emma descendi hasta las piedras al pie del acantilado y fue saltando
de roca en roca para terminar sobre la arena dura, un kilmetro ms all. Tena el borde del vestido
empapado de agua salobre pero bendijo el ejercicio: le haba hecho olvidar sus problemas por un
rato.
Sin embargo, cuando se tir a descansar en el mismo sitio en el que el conde y ella haban
esperado a Pastor la tarde en que salieron huyendo, los problemas volvieron a acuciarla como las
nubes que haban comenzado a aglomerarse sin prisas pero sin compasin por sobre su cabeza.
Al caer la tarde hizo el largo recorrido para retornar al castillo a campo traviesa y para
entonces haba llegado a una conclusin: no habra trato. No cedera. No estaba dispuesta a engaar a
Harborn, no lo atrapara en ese casamiento ni le exigira dinero para el pozo sin fin que eran sus
padres. Dira que no. Ira a Darlington, s, lo hara. O a cualquier otro lugar, lo suficientemente lejos
como para que su padre no la encontrara.
Su madre sufrira, eso s. Por un momento, la pena le nubl la vista y le apret la garganta.
Haba protegido a su madre desde los seis aos y la culpa de no hacerlo la dej trastabillando. Pero,
qu poda hacer? Nada, nada! Porque si le peda al conde ese dinero, no sera la nica vez. Habra
otras un largo desangrarse hasta que Harborn estuviera en la ruina, como ellos, quiz tambin en
manos de ese misterioso Portmain. Demasiado bien saba ella que el conde no tena mucho dinero
y eso, suponiendo que estuviera dispuesto a drselo. No, definitivamente no lo hara, aunque el
corazn le sangrara por su madre.
Cabizbaja, lleg al castillo cuando las primeras gotas de lluvia comenzaban a caer. Aunque
pens que su madre y el conde deban de estar cenando, prefiri seguir de largo hasta la torre sur y
refugiarse en su cuarto. All prepar un atadijo con sus cosas: un vestido de recambio, un chal, un par
de enaguas. Sobre la silla alist el vestido que usara al da siguiente y los zapatos. Por ltimo, dej
sobre el escritorio las dos actas de matrimonio, que un par de das atrs haba metido en un cajn. No
quedaba nada por hacer, de modo que se desnud y se meti en la cama en camisn, preguntndose
con una vaga inquietud de qu hablara Harborn con su madre.

Se qued dormida y despert mucho despus, con el tamborileo insistente de la lluvia sobre
el vidrio. La cortina estaba descorrida y el tenue resplandor de la noche se filtraba a travs de la
ventana. Justo al lado, detect la silueta del conde, de pie entre las sombras. Dio un respingo,
sorprendida.
Harborn se sent a su lado en la cama y Emma not que los ojos de l brillaban con lgrimas
contenidas.
Te marchas murmur el conde.
S. Sers libre y yo tambin dijo, tutendolo por primera vez.
Harborn suspir.
Entonces todo lo que hice por ti no sirvi de nada anunci compungido.
No digas eso, me salvaste la vida. Te enfrentaste a Fowler y a mi padre, fuiste valiente.
S, lo fui.
Es solo que nuestro casamiento no debi suceder. Por suerte, tenemos las actas, podemos
remediarlo, podemos despedirnos y dejar que este tiempo que compartimos quede como un buen
recuerdo.
No quiero vivir sin ti! se quej Harborn y su tono implorante la hizo morderse los
labios. Siento que me usaste y ahora me desechas porque ya no te sirvo.
No! Pero era cierto y se senta avergonzada. Avergonzada por los pedidos de su madre,
por la bajeza con la que ella misma haba llegado al castillo y la cobarda que la mantena ah,
viviendo a costas del conde sin darle nada a cambio.
Te salv insisti el conde. Te respet aunque queras venderte, recuerdas?
S.
Me cas contigo.
S.
Y nunca te ped nada.
Ella se call, sintindose culpable.

Me usaste y me estafaste, eres como todos los Pilgrim!


No!
Demustralo solloz el conde.
Emma se mordi los labios. Quera llorar, se senta tan acorralada como en casa de su padre,
prisionera de exigencias que no tena la fuerza para rechazar.
Dese gritar, gritar, salir corriendo, pero se oblig a permanecer inmvil, a resistir, a tolerar
los golpes, tal como haba hecho desde que tena memoria.
Vas a pagar tu deuda? insisti Harborn.
Ella dud, tironeada entre la culpa y la pena que le inspiraba l.
Solo hoy y maana me marcho termin claudicando.
Suspir y l hizo lo mismo.
Entonces Emma levant una mano temblorosa para acariciarle la mejilla. Pens que l era
como un nio pequeo que necesitaba su consuelo. La nocin naufrag en cuanto el conde le quit el
camisn de un tirn.
Eres hermosa susurr mientras l mismo se desnudaba.
Por qu tienes una cicatriz en la ingle?
Me la hizo una mujer loca, loca No era como t. T eres ma y maana tendrs varias
marcas para que todo el mundo sepa que eres mi esposa se ufan l. Se tendi sobre ella y le
mordi los labios, luego su boca baj hasta sus senos y volvi a morderla.
Me haces doler contest ella entre quejidos.
Te lo advert, es una marca de pertenencia para que maana
No tendremos un maana. Solo por esta noche, solo lo dulce, recuerdas? Sin
remordimientos ni reproches?
Por toda respuesta, l se mont sobre ella y arremeti en su interior sin ninguna preparacin.
Sin reproches, eh? susurr.
Los ojos de ella reflejaron sorpresa y dolor, pero no llor.

Por favor, detente!


l se rio y continu embistindola tres, cuatro veces hasta que lleg al clmax y dej de
moverse. Entonces la aplast con su cuerpo y cuando ella crey que todo haba terminado, anunci:
Ese fue solo el comienzo.
No, ya no, ya no susurr ella. Se senta tremendamente magullada pero Harborn solo se
rio. Volvi a empezar y a ella se le hizo eterno hasta que l lanz un grito ronco y se liber en su
interior con una sacudida violenta.
Te limpiar, condesa de Harborn anunci l al terminar y ella crey notar un tono entre
burln y desafiante en sus palabras.
Frunci el ceo, sin saber si le estaba haciendo una broma o hablaba en serio. l se levant y
en seguida regres con un pao hmedo, que pas por su cuerpo. Cuando volvi a la cama, se
acomod a su lado, la cabeza apoyada sobre un codo para mirarla.
Cmo te sientes? pregunt con un brillo de triunfo. Verdad que duele?
Lo que Emma senta en ese momento era un vendaval interno, una confusin enorme. Suspir
y se dio la vuelta para dormirse en el extremo ms alejado del colchn.
Cuando despert, el sol ya filtraba sus rayos por la ventana sin cortinas y maldijo por lo bajo.
Se le haba hecho tarde, si no tena cuidado, su madre estara en pie antes que ella y frustrara todo
intento de huida.
Trat de levantarse con sigilo pero en cuanto se movi un poco, los brazos de Harborn la
atraparon.
Buenos das murmur, la voz ronca y regocijada. Su cuerpo se peg al de ella y Emma
ahog una exclamacin al notar cun excitado estaba.
Tengo que irme.
Ralph ech a un lado las cobijas y se puso de pie a su lado.
Basta de juegos! No irs a ningn lado, Emma, ni esta maana ni nunca.
Te has vuelto loco? Abri los ojos como platos. Una sola noche, recuerdas?

Tenamos un trato!
Te desvirgu, hay sangre en las sbanas, ahora eres realmente mi mujer.
Eso es injusto! Solo estaba pagando mi deuda...
El mundo no es un sitio justo, no te lo ense tu padre acaso? ronrone, estirando un
brazo. La cogi de sorpresa, tomndola por la cintura y acercndola a l para besarla en la boca con
fuerza.
Ella se solt y retrocedi tambalendose hasta el escritorio.
Ve estas actas? susurr, las tom con ambas manos y con dedos temblorosos, las rasg
en dos, en cuatro pedazos que luego lanz al aire. Eso es nuestro matrimonio!
Durante un momento el conde frunci el ceo y torci el gesto, como si estuviera
desencajado. Pero luego se encogi de hombros y se ech a rer mientras se acercaba a ella.
No pensaras seriamente que iba a darte las verdaderas? Enarc una ceja y sin ningn
esfuerzo la sent sobre el escritorio con las piernas abiertas, situndose en medio para acorralarla.
Admito que las copias son buenas, tuve que ir a Escocia para hacerlas. Estamos casados, entiendes?
murmur, estampando un beso en su hombro. Para siempre insisti, mordindola.
Le dio una cachetada en el rostro antes de tomarla y su ritmo fue entonces brutal.

Captulo 8

Cuando Emma baj a desayunar, un rato despus, pens abochornada que algo delatara la
noche que acababa de pasar. Tena los labios hinchados, el cuello marcado con chupones, los senos
demasiado sensibles y una incomodidad persistente entre las piernas. Sin embargo, su madre no le
ech ni una ojeada y el seor Graves circul a su alrededor como si todo hubiera sido igual que el
da anterior.
Entretanto, ella quera gritar a voz en cuello. Que un hombre como Harborn la deseara haba
sido halagador en un principio pero ya no le haca ninguna gracia.
Sin embargo, se contuvo de esbozar la ms mnima mueca pues ella no se haba quejado
jams.
Escuch en silencio los suspiros de su madre, fue testigo de la forma en que se llevaba el
pauelo a los ojos, percibi el movimiento tembloroso de sus manos. Le dio pena y sus pensamientos
cambiaron de direccin. Cmo hara para decirle que no haba conseguido el dinero? Poda
mentirle, decirle que Harborn no tena una cantidad semejante, pero realmente no deseaba ocultarle
la verdad.
El desayuno haba terminado y el seor Graves las haba dejado solas cuando se anim a
hablar.
No puedo darte ese dinero, mam. Enfrent los ojos sorprendidos de su madre con un
hondo malestar.
Cmo! Pero si Mrate! Se ve que anoche seguiste mi consejo. Tienes todas las seales
de una mujer bien atendida.
Emma parpade varias veces. De modo que se haba dado cuenta, saba que ya no era virgen.
No he seguido tu consejo murmur, agachando la cabeza.

Ah, pero s lo hiciste. Te has acostado con l, no es as? El matrimonio es tan real como
poda esperarse dijo entre lgrimas. As y todo no vas a ayudarme?
No puedo. Yo no no Harborn no tiene dinero, mam susurr abochornada.
Mientes! Su madre se ech a llorar otra vez y Emma se clav las uas en las palmas, sin
saber qu hacer.
Mam comenz con voz plaidera, podemos marcharnos juntas, las dos, rumbo a
algn sitio en el que mi padre no pueda encontrarnos.
Marcharnos? Ests loca? Su madre hip y Emma observ que estrujaba con fuerza el
mantel. Por qu querra marcharme? Y por qu ibas a marcharte t, ahora que ests casada con
un conde?
Te lo dije ayer, el casamiento no es real.
Tonteras! Si l te quiere en su cama, eso es todo lo que cuenta. Ahora tienes que aprender
a obtener algo a cambio.
Mam! Yo no eso no Diablos, no estara bien!
Bah, mrame! A dnde me ha conducido la honestidad? Si no fuera por la maldita
honestidad, estara casada con un hombre riqusimo!
Dijiste que era el hijo menor de un noble, no poda tener mucha fortuna.
Lo hered todo cuando su padre y su hermano mayor murieron en un accidente.
De todos modos, estabas embarazada de mi padre.
Bah, podra haberle hecho creer que Michael y t erais de l.
Madre!
Ah, pero tuve que ser honesta! Demasiado tarde aprend que la honestidad es un lujo que
no todos podemos darnos.
Mam! volvi a escandalizarse Emma.
Crees que las damas de sociedad no intercambian su belleza por dinero? O fortuna a
cambio de un ttulo, si carecen de esto ltimo? Todo es un trueque! El matrimonio es el mayor

negocio que tiene una mujer entre manos. Yo no lo entend entonces y lo pagu caro. No cometas el
mismo error! Si Harborn te quiere en su lecho, tienes que aprovechar la oportunidad, no durar para
siempre. Por suerte, ya ests amparada por los papeles, pero tener un hijo suyo te dara una mayor
seguridad.
Emma no respondi, mientras rumiaba las palabras que haba dicho su madre: no durar
para siempre. No, no durara, pens con alivio, l tena que cansarse de ella, o no? Se mordi los
labios en silencio.
Qudate conmigo! Le estir la mano a su madre. Si me quedo si nos quedamos,
Harborn nos proteger, ya lo hizo cuando Fowler vino a buscarme.
Lady Pilgrim hizo un movimiento impaciente y se apart.
Ests enamorada?
Claro que no, qu tontera!
Ms vale que no lo ests, Emma, espero que ni siquiera t seas capaz de semejante
estupidez.
Descuida, mam.
No, escchame bien! No puedes enamorarte de l. Harborn es enemigo nuestro, solo Dios
sabe por qu se cas contigo quiz buscando venganza, aunque podra haberte mancillado sin
papeles de por medio, se lo ofrecimos. No lo entiendo
Tampoco yo Emma suspir y se mir los pies.
No confes en l.
Hblame de la deuda pidi la joven de repente. Haba una deuda y no consista en
dinero. l dijo que al casarse conmigo, la deuda quedaba saldada.
Lady Pilgrim asinti enrgicamente.
Me alegro que lo piense, pero aun as no te fes de ese hombre.
Qu le debamos?
Su madre mir a Emma durante largos segundos hasta que se decidi a hablar.

Su esposa comenz.
Estuvo casado?
Ella era la mujer ms hermosa de Londres. Una incomparable. Con su muerte qued
devastado repuso su madre, mientras Emma trataba de absorber lo que estaba escuchando.
Harborn haba estado casado. Su mujer haba sido hermosa. Algo haba ocurrido, algo que tena que
ver con los Pilgrim. No quera saberlo pero no pudo dejar de preguntar.
Cmo muri? Y qu tenemos que ver nosotros?
Lady Pilgrim pareci dudar antes de responder.
Muri ahogada. No tenemos nada que ver con su muerte, no pienses eso! dijo, haciendo
un pequeo puchero, y Emma supo que no lograra sonsacarle ms.
No haca falta, su cabeza giraba entre mil pensamientos: la mujer muerta, la deuda, el odio
que el conde tena hacia los Pilgirm. Y ella estaba de por medio. Se haba casado con ella por
venganza. La haba desflorado por venganza tambin?
La cabeza le lata dolorosamente.
Es un bruto dijo de golpe y se arrepinti en el acto, porque ni bien hubo soltado las
palabras, vio un brillo nuevo en los ojos de su madre.
Y t una tonta dijo lady Pilgrim, pero claro, alguien como t no sabra cmo
aprovechar la oportunidad tienes suerte de que yo est contigo.
Tras dejar a su madre pergeando algn tipo de plan, Emma enfil hacia la torre oeste para
llegar al acantilado. La marea estaba baja y, tras bajar las escaleras, se sent sobre una roca, dejando
que la espuma la empapara. El sol brillaba sobre el cielo en todo su esplendor y el mar tena un
bonito color verdoso, casi como los ojos del conde.
Peligroso como el conde.
Traicionero como el conde.
Brutal.
l haba sido un animal y ella ignoraba si eso era una muestra de pasin, si se trataba de otra

de sus oscuras bromas o de su sentido de venganza.


Quera retenerla a su lado. Y qu poda hacer ella? Huir? Y dejar a su madre sin cobijo?
Se estremeci y en ese momento sinti una presencia a sus espaldas.
Eres muy escurridiza dijo el conde al acercarse, terminar pensando que eres un
fantasma o tal vez algo peor, no s, una bruja.
La oblig a moverse un poco para sentarse a su lado, sobre la roca, y de a poco fueron
empapndose los dos.
l pas un brazo por su cintura y ella se estremeci. Parecan una pareja enamorada,
abrazados sobre aquella roca salobre, al pie del mar. Ella saba que la realidad era distinta.
Me gustara saber en qu ests pensando susurr el conde mientras besaba su pelo.
Pienso en el mar contest ella. Para ocultar su turbacin, se puso de pie y empez a
saltar de piedra en piedra, alejndose con rapidez. l la sigui y cuando llegaron a la arena, la retuvo
por el brazo para que se enfrentara a l.
Quiero dejar algo en claro dijo Harborn de repente. No puedo vivir con esta desazn.
Siento que vas a echar a volar en cualquier momento.
Amo la libertad respondi ella en un susurro.
Es eso lo que quieres? Huir de aqu? Por eso echas a correr cada vez que algo te
molesta?
Yo no
S, lo haces suspir. Y no dejar que te vayas.
Fuiste un bruto lo acus, me maltrataste. Faltaste a la promesa que me hiciste, cmo
quieres que me sienta?
l volvi a asumir el rostro de nio compungido.
Cmo quieres que me sienta yo? Toda la vida me buscaron las mujeres, no poda
quitrmelas de encima. Si supieras las cosas que les hice, y aun as seguan tratando de darme
alcance! suspir. Pero t t me trastorna tocarte y sentir tu rechazo. Te toco y ests seca.

Me vuelvo loco, Emma!


Ella guard silencio un rato y luego dio un par de pasos para alejarse.
Lo siento susurr.
No quiero que me pidas perdn, tampoco yo te lo estoy pidiendo. Solo debes saber que si
te vas, te perseguir hasta que te encuentre y entonces, realmente no te gustar lo que te haga.

Captulo 9

Le has pedido el dinero? susurr lady Pilgrim. Estaban en la biblioteca, Emma sentada
en los sillones, con un libro de agricultura entre las manos; su madre, de pie, observando el fuerte
aguacero que caa afuera.
No, mam, te dije que no lo hara respondi la joven de mala gana. Aun sin volverse,
presinti que su progenitora haba fruncido los labios y se prepar mentalmente para otra escena.
Es increble! susurr la mujer, sorbiendo ostensiblemente por la nariz. Llevo
semanas en este sitio espantoso y t ah, tan fresca. No eres capaz de hacer nada por m.
Mam, es cierto que el castillo no est en buen estado, pero no es un sitio espantoso! Creo
que tiene su encanto.
Su encanto! Este sitio me est matando, supongo que estars contenta por eso. Mis
dolencias
Ests enferma? Emma cerr de golpe el libro y fue hasta su madre. Intent cogerle el
brazo, hacer que la mirara, pero la mujer la rechaz con violencia.
No he querido decirte nada solloz, pero posiblemente no me quede mucho tiempo.
Qu!!! Mam, mrame susurr y lady Pilgrim apoy entonces su frente en el hombro de
su hija, se abraz a ella con fuerza y estall en llanto.
Lo siento! Siento ser una carga!
No eres una carga, mam!
S, lo soy! Y quiero volver a casa. Tu padre quiero estar con l, me angustia pensar en
lo que puede estar haciendo en mi ausencia.
Emma se imagin a Mary, la doncella, y pens que su madre tena una autntica razn para
angustiarse. Su brazo en torno a la frgil estructura de la mujer se apret un poco ms, protector,

comprensivo.
Has visto a un doctor? susurr.
Lady Pilgrim no respondi de inmediato mientras su cuerpo se sacuda con un nuevo ataque
de llanto.
Tal vez si fuera a las aguas curativas de Bath respondi cuando se hubo calmado,
podra encontrarme con la marquesa de Greenwich. Esa vieja decide quin es recibido y quin no, en
la alta sociedad. Si me la encontrara en Bath!
Ah! fue todo lo que pudo articular Emma. De modo que de eso se trataba, su madre
quera visitar las aguas termales y no tena dinero. Tal vez ni siquiera estaba enferma. Se reproch en
silencio, ella no tena motivos para dudar, Dios saba que la vida de ambas haba sido dura. Y si su
madre quera conocer a la marquesa de Greenwich, quin era ella para cuestionarla!
Intentar hablar con Harborn repuso con resignacin, cuando regrese.
Dnde est l?
La joven volvi a suspirar.
No tengo idea. Lo cierto es que el conde desapareca con frecuencia, quiz se iba a
cabalgar pero, con esa lluvia? Y dnde podra esconderse entre las ruinas del castillo? Se haba
hecho esa pregunta ms de una vez desde que haba llegado, pero no haba obtenido respuesta.
Cmo es posible que a semanas de estar casados ya se vaya? Eso es un mal sntoma
rezong lady Pilgrim, si tan pronto lo pierdes, nada se podr lograr.
Pero mam! No puedo exigirle que me d cuenta de lo que hace.
Es que no debera irse. Si estuviera tan interesado en ti se quedara a tu lado pero desde
luego no lo est. Le has preguntado ya por su primera mujer?
No debera hacerlo?
Su madre pareci meditar durante unos instantes.
No respondi. Mejor no. Yo le hablar de ella. Y no le pidas el dinero. Voy a tomar
el asunto en mis manos.

Emma rumi esa conversacin durante el resto de ese da y de los siguientes. Para su alivio,
Harborn desapareca con asiduidad y cuando llegaba a la alcoba, de madrugada, ella ya se haba
marchado. No haba vuelto a tocarla y ella se senta tremendamente aliviada por eso.
En el curso de los siguientes das y para encontrar un sosiego que no hallaba, Emma retom el
proyecto de huerto. Jane la ayudaba a su manera (a menudo removiendo la tierra) y la camaradera
entre ambas hizo que la seora Graves la tratara con mayor consideracin.
Su madre, entretanto, se vea ufana y feliz. Una o dos veces Emma se enter de que haba
despachado una carta, con lo que temi que su padre apareciera de un momento para el otro, pero l
no lleg y las cosas permanecieron como estaban.
Hasta que un da en el que Emma se haba refugiado en la biblioteca, se encontr con lady
Pilgrim all, sentada frente al escritorio y con una clara expresin culpable en su cara.
Estaba leyendo unos papeles que haba extrado de un cajn y que se apresur a guardar a su
llegada.
Qu ests haciendo?
Nada que te importe. Pero algo en la expresin de lady Pilgrim le dijo a Emma que s
deba importarle: su madre luca exultante, triunfal.
No pudo sonsacarle otro dato. Esa noche durante la cena, lady Pilgrim coquete
descaradamente con Harborn y cuando Emma se retir a sus aposentos, crey escuchar a su espalda
la risa de ambos.
Se prometi a s misma que echara una mirada a los papeles del escritorio en cuanto le fuera
posible y en seguida se reprendi por eso: eran documentos de l y ella no tena ningn derecho a
examinarlos.
Esa noche Emma luch contra el insomnio mientras una creciente inquietud la carcoma por
dentro. Se trataba de una desazn que tena que ver ms con la desconfianza que con los celos, pero
que de todos modos le resultaba dolorosa.
Cuando se levant ya era tarde, de todos modos se dirigi al comedor y en ese momento se

enter de que su madre se haba marchado sin despedirse.


Tena prisa pero le ha dejado estas lneas le anunci la seora Graves en el desayuno, al
entregarle un pequeo sobre cerrado.
No eran ms que unas pocas palabras, segn ley al desplegar la nota escrita con la infantil
caligrafa de su progenitora:
Harborn es ms generoso que t. Por cierto, qu lugar para tener una cicatriz!
Estruj el papel con fuerza, lo apret en su puo cerrado y comenz a darse golpes en la
cabeza.
Qu hace? Suelte ya! Deje de pegarse! la amonest la seora Graves y a travs de su
rabia y su vergenza, Emma percibi que la anciana intentaba contenerla. No pudo soportar ese roce.
Sali corriendo rumbo a los acantilados y cuando lleg a las rocas salobres, dej que su ira
la embargara. Llor, pate, insult. Maldijo a su madre y a todos los Pilgrim, gritando desaforada.
De Harborn no dijo nada: senta culpa por no quererlo, alivio al ver que haba cambiado de objeto
de inters.
Estaba empapada por la espuma y casi afnica cuando finalmente se arrastr hasta la arena
dura.
Permaneci all mucho tiempo mientras asimilaba el hecho de que el conde le haba dado el
dinero a su madre. Pens en las armas que ella deba de haber usado para conseguirlo y vomit su
frustracin y su espanto. Su madre siempre haba sido ms bella. Su madre siempre haba sabido
seducir a los hombres. Emma no haba seguido sus consejos y su madre haba obrado en
consecuencia.
Empez a temblar. Estaba harta de vivir entre la humillacin y la culpa. Tena que irse del
castillo. Para siempre.
Regres antes de que se hiciera ms tarde, pero en lugar de continuar hacia la alcoba de la
torre, decidi ir a la biblioteca para leer los papeles que tanto haban encandilado a su madre.
Entr sin tocar y para su desconcierto, al ingresar se top de frente con un desconocido que la

observ de arriba abajo, registrando probablemente el vestido hmedo y enlodado, los cabellos
despeinados, quiz incluso los ojos hinchados y enrojecidos.
Por un momento Emma tambin se qued mirando al hombre, not su porte distinguido, el
pecho ancho, la altura impresionante, mayor a la de Harborn, y luego su rostro, de rasgos enrgicos,
el pelo negro, tupido y ondulado, la nariz aguilea y los ojos perspicaces y de un celeste claro que
destellaban ira mientras la evaluaba.
No era un hombre hermoso, se dijo mientras apreciaba el ceo fruncido, las facciones
demasiado arrogantes y varoniles. Pero algo en l la hizo estremecerse.
Es el hielo, se dijo mientras inclinaba la cabeza en seal de saludo y se obligaba a sonrer,
aunque aquella visita inesperada la llenara de aprehensin.
Lo siento! se excus. No saba que habamos recibido visitas, disculpar usted mi
atuendo.
Vio que los ojos del visitante se achicaban al percatarse de que ella, a pesar de su
vestimenta, era una dama. Para su crdito, el desconocido se sobrepuso de la impresin con rapidez.
Oh, no se preocupe! Hizo una pausa y le sonri, pero el gesto no alcanz para
descongelar la frialdad de su mirada. Ante la ausencia de nuestro anfitrin, creo que yo mismo
deber hacer los honores: soy Robert Hampton, sptimo duque de Portmain.
Al escuchar su voz profunda, Emma sinti que la recorra un escalofro que le hizo temblar
las rodillas. Luego se percat del nombre y del ttulo que l haba usado y el escalofro se convirti
en una corriente de pavor.
Portmain era el enemigo de su padre. Portmain haba comprado la deuda. No necesitaba
medir sus anchos hombros o leer el desprecio en sus ojos para saber que era un hombre a quien
temer.
La sonrisa cordial con que lo haba recibido tembl en sus labios pero logr que su voz
sonara perfectamente controlada cuando respondi.
Encantada, su Gracia. Soy lady Harborn.

El duque la mir en silencio por algunos segundos y luego solt una sonora carcajada que a
ella le puso los pelos de punta. Confundida, sintindose insegura, se llev una mano al pecho para
aplacar sus latidos y apret la mandbula.
Iba a replicar con dureza ante la falta de educacin, cuando escuch que la puerta se abra a
sus espaldas.
Qu haces aqu, Portmain? pregunt el conde y Emma not que luca tenso y disgustado.
El duque arque una ceja y se sent en un silln sin ser invitado.
Conversaba con tu linda esposa? La mirada del sujeto se desliz con lentitud por el
cuerpo de Emma y ella escuch que Harborn grua a sus espaldas.
Emma ya se marcha anunci Ralph con los dientes apretados.
Oh, vamos! No puedes esconderla para siempre dijo el duque en tono de burla y con un
gesto galante de su mano la invit a sentarse.
Ella se qued mirando esa mano, de dedos largos y fuertes. Por un instante fugaz se pregunt
cmo sera tenerla sobre su cuerpo. De inmediato, enrojeci violentamente.
Sin saber qu hacer, Emma tom asiento en un silln frente a los hombres. Saba que Ralph
iba a molestarse, tanto por haberse presentado en esas condiciones como porque l deseaba que se
marchara, prcticamente le haba dado la orden de hacerlo. Pero se le ocurri de pronto que el largo
camino que haba seguido desde su llegada al castillo conflua en esa noche, en ese hombre que la
haba impresionado tanto, y deseaba saber con toda su alma qu se traa entre manos.
Su rostro me resulta conocido acaso nos hemos encontrado en el saln de los
marqueses de Greenwich? repuso el duque mientras ladeaba la cabeza para observarla. Los ojos,
inteligentes y suspicaces, la abarcaron nuevamente de la cabeza a los pies y brillaron con malicia. A
ella se le erizaron los pezones ante esa mirada y se ruboriz otra vez.
No lo creo, su Gracia respondi, no he frecuentado la sociedad de Londres.
Su nombre de soltera era
Robert, djalo ya! Y t, vete grit de pronto Harborn, furioso, y Emma peg un respingo

y se puso de pie.
Emma Pilgrim-Shane respondi antes de retirarse, y en cuanto termin de decirlo,
Portmain estall en otra carcajada que a ella le provoc un nuevo estremecimiento, esta vez de
disgusto.
Ests loco, Ralph! rugi el duque. Te crea capaz de muchas cosas pero de esto!
Te has superado a ti mismo!
Basta, Robert, te lo advierto! gru el conde. Te ests metiendo en asuntos que no te
importan.
De veras? El duque volvi a arquear una ceja y de pronto Emma not que sus ojos
volvan a ser fros como el hielo. Creo que s me importan.
Te lo advierto. No tengo problema en trenzarme contigo a golpes
Oh, vamos! Tienes nueve aos menos que yo, no sera justo
Emma entendi que el duque no hablaba en serio: era bastante ms alto y macizo que
Harborn, poda aplastarlo sin hacer una mueca.
Soy consciente de la deuda de los Pilgrim intervino Emma, si es que su reparo hacia
m se debe a eso. Pero nuestro matrimonio no tiene nada que ver con ese asunto o con mi familia.
Portmain parpade un par de veces al escucharla y entrecerr los ojos al volver el rostro
hacia Harborn.
Eres un maldito hijo de puta.
A qu has venido? replic Ralph con amargura y a la joven la sorprendi que no
respondiera al insulto.
Quiero las cartas.
Los ojos tormentosos de Harborn taladraron a Emma antes de volver hacia el duque.
No estn dirigidas a ti, por qu habra de drtelas?
Sabes? Acabo de recibir una informacin inquietante. Aparentemente llevas dos aos
escondindome ciertas cosas.

Un leve rubor ti las mejillas de Ralph y en un impulso se acerc al escritorio, abri el


cajn de un tirn y arroj sobre la mesa el manojo de cartas que das atrs haba estado leyendo lady
Pilgrim.
Portmain no dijo nada al levantarse a alcanzarlas, pero tras recogerlas, clav sus fros ojos
en el conde.
Y quiero el cuadro.
Harborn atraves la biblioteca dando grandes zancadas mientras el duque y Emma le iban a la
zaga. As llegaron al gran hall y se detuvieron frente al retrato de la mujer rubia que an se hallaba
tras una rada cortina junto a la ventana.
La obra era ms hermosa de cerca. Los ojos celestes tenan un aire melanclico y majestuoso,
como si proviniera del ms all, y las largas manos de finos dedos se unan al frente, sobre el regazo,
con virginal timidez. La pintura era tan verdica que a Emma se le antoj que los ojos la seguan
mientras los hombres descolgaban el marco.
El duque de Portmain gir entonces hacia Emma y le seal la pintura:
Ella es mi hija Fiona, la condesa de Harborn anunci desafiante. Hermosa, verdad?
Emma inspir con fuerza. De modo que era eso, Portmain era el suegro de Harborn aunque
solo le llevara nueve aos. Qu tendra treinta y siete? Y la bella mujer del retrato era la mujer
muerta, la primera esposa de Ralph. Ella haba sido ese ngel hecho persona. O ms bien, la mujer
disfrazada de ngel.
Se encogi de hombros, intentando disimular su sentimiento de inferioridad.
Un ngel! respondi con voz serena. Espero que nos proteja desde el cielo.
Portmain lanz una ronca carcajada.
Desde el cielo en verdad! se burl y Emma frunci el entrecejo, sin comprenderlo.
Supongo que no me echars a la calle esta noche, eh, Harborn? continu el duque, volvindose
hacia Ralph. Sera inhumano de tu parte.
El conde pareci dudarlo pero finalmente asinti. Emma se excus de su presencia y ante la

mirada entre sorprendida y divertida del duque, se march rumbo a la torre sur.
Harborn entr en el cuarto cuando ya empezaba a clarear y Emma se estaba vistiendo tras
pasar otra noche en vela.
Ests bien? susurr cuando se situ tras ella.
Me prendes el vestido?
l lo hizo con los dedos temblorosos y al terminar, apoy su frente en la coronilla de la
joven.
Emma, Emma, no me dejes! Nunca me dejes!
Ella agach la cabeza y baj las escaleras en silencio.
Despus regres a la biblioteca con el objetivo de encontrarse con Portmain. l haba sido la
causa de su desvelo. No haba podido dejar de pensar en sus ojos glidos sobre ella, en su desprecio
al recorrerla de punta a punta.
Portmain era tan oscuro y peligroso como una noche de tormenta. Suspir al ir en su busca, no
deseaba verlo pero necesitaba preguntarle por su hija, por los Pilgrim y la deuda. Quera desentraar
todos esos secretos.
Sin embargo, al llegar se encontr solo con la seora Graves. No quera hablar con ella y
estuvo a punto de marcharse, pero entonces algo en la actitud de la anciana le pareci sospechoso y
la mir por segunda vez.
El ama de llaves llevaba apretada contra su pecho a la pequea estatua de la princesa o ninfa
que tantas veces Emma haba visto en la mesita, al lado del silln de Harborn. Por qu querra
llevrsela la seora Graves?
Qu hace? pregunt con la voz ms aguda de lo que hubiera deseado.
La anciana peg un brinco.
No sabe anunciarse? Y qu hace aqu? Ya est otra vez enredndolo todo fue la
respuesta que recibi.
Yo? Yo? Oiga, ese adorno es de Ralph, por qu no lo deja en su sitio?

El ama de llaves escondi la estatua tras la espalda y a Emma el gesto la irrit ms an.
Comenzaron a forcejear y cuando finalmente la joven se hizo con la ninfa que haba visto mil veces
antes, sinti que esa era la primera vez que la observaba en verdad. Una Fiona minscula estaba
plasmada en esa estatua.
Ralph no quiere que el duque se la lleve, es una obra de arte explic la anciana, una
de las primeras que hizo.
Emma frunci el entrecejo, confundida. Las pinturas y la escultura haban sido hechas por el
conde? Acaso tambin las otras obras del castillo? Hasta qu punto desconoca a su marido? Sus
ojos comenzaron a revisar los rincones, fue de una habitacin a otra, recorrindolo todo con
curiosidad mientras la seora Graves trataba de disuadirla entre lamentos y reproches. Emma no le
hizo caso mientras miraba los retratos con atencin.
Varias veces detect a Fiona, estaba en casi todos los pasillos, ya disfrazada de nio, ya de
vieja harapienta, ya de aldeana.
Tiene que tranquilizarse! la reprendi de pronto el ama de llaves, zamarrendola con
fuerza.
Pero si no estoy haciendo nada! protest Emma, pero sus ojos seguan en las paredes,
mirando las telas, tratando de descubrir en ellas a la mujer muerta. Ni siquiera hago desorden!
No me refiero al desorden, me refiero al conde. Culpa de usted est cada da ms triste y
encima viene Portmain y mete el dedo en la llaga. Vergenza debera darle!
Vergenza? Oiga, seora Graves, en primer lugar yo no quera casarme con l. En
segundo lugar, no quera bueno, entregarme. Y cuando lo hice, no tena pensado quedarme
finaliz totalmente ruborizada por haber revelado tanto.
Ja! Y con eso, qu? Ahora usted est a su lado, aunque no lo merezca.
No me quedar aqu, tengo que irme.
No puede hacer eso!
Claro que s, soy libre!

Est casada!
No s, no s!, en todo caso pregnteselo a l.
Va a dejarlo!? Realmente es usted tan canalla como su primera esposa!
Eso consigui hacer callar a la joven, que la mir asombrada.
Lo dej? pregunt sin entender.
La anciana apret los labios.
Cay en una trampa. Se la llevaron.
La raptaron? Cmo pudo suceder? No la encontraron nunca? Ah, ya recuerdo que se
ahog! Oh, por Dios! Quin fue el infame que se la llev?
La anciana clav las uas en su brazo hasta que la hizo chillar de dolor y luego la solt.
Nadie, nadie!
En ese instante Emma escuch la voz del duque de Portmain, que acababa de llegar
silenciosamente junto a ellas.
El infame fue su hermano. El infame que se la llev fue Michael Pilgrim-Shane.

******

Emma mir a la seora Graves sin entender, hasta que la verdad la golpe con fuerza. Su
hermano haba dejado Inglaterra en barco, rumbo a Amrica, y haba naufragado en alta mar. Pero no
haba estado solo, haba estado con una mujer. La condesa de Harborn?
De pronto, una nueva idea la inund de vergenza. Ese era el motivo de la venganza. Los
Pilgrim le haban robado algo al conde, nada menos que a su esposa. La deuda no haba sido
monetaria la deuda haba sido su mujer!
No quera pensar en Harborn: perder a la persona que amaba, quedar destrozado por su
muerte, ni siquiera libre para llorar las penas, sino humillado ante la sociedad porque su esposa se

haba marchado con Michael, entre todos los hombres!


Mike haba sido valiente, un poco alocado pero noble por qu se llevara a la mujer de
otro? Con el consentimiento de ella o sin l?
A Emma la cabeza le daba vueltas y solo poda pensar que ella haba sido la paga, solo que
no alcanzara jams para cubrir esa deuda.
Harborn odiaba a los Pilgrim, la odiaba y con razn! Y si Harborn la deseaba tambin, era
un sentimiento que l mismo deba de aborrecer y por eso era tan cruel.
Cuando todas las piezas del rompecabezas cayeron en su sitio le pareci que haban
transcurrido diez aos. Pero no, la seora Graves y el duque an estaban ah, discutiendo.
Cllese! exigi la anciana.
Ella tiene derecho a saber! replic Portmain con dureza.
Harborn lleg en ese instante y Emma busc en vano los ojos que en una poca le haban
parecido tan transparentes y risueos.
Parto para Londres anunci l en el silencio que sobrevino, han surgido asuntos que
debo atender con urgencia.
Ella se mantuvo al margen de los preparativos hasta que, una hora despus, el duque de
Portmain y su esposo estuvieron instalados en el carruaje.
Pero cuando ella se acerc para preguntarle a Harborn cundo tena pensado regresar, su
marido baj la mirada, sin contestarle. Fueron los ojos del duque los que se clavaron en ella hasta
que el carruaje desapareci de su vista.
Los esper desde entonces, con una expectativa amarga, pero cuando un carruaje se detuvo,
meses despus, frente a la casa, no fue para traer ni al conde ni al duque: quien descendi fue Fiona.

Parte 2: Fiona y Emma

Captulo 10
Castillo Harborn, Northumberland, Inglaterra, septiembre de 1831

Soy lady Harborn! Fiona no pudo contenerse y estall en el hombro de Emma Pilgrim.
Se avergonz de llorar de aquella forma: la haban educado bajo el precepto de que una dama no
debe desplegar sus emociones en pblico. Por fortuna ni su padre ni Harborn estaban all, solo se
encontraba esa mujer bajita y pelirroja, la hermana de Michael, tan distinta de l como el da de la
noche.
La condesa ha vuelto a casa, seora Graves anunci Emma y Fiona tuvo que enfrentarse
a la malvola mirada de la anciana. No pudo evitar otro sollozo y desvi la vista con rapidez. Era
tan desgraciada! Al menos no estaba sola, se dijo al aferrarse al brazo de la otra joven con fuerza.
Gracias por estar aqu le susurr a la hermana de Michael. Seremos amigas. Verdad
que seremos amigas?
Esboz una sonrisa que muri en sus labios al ver que los ojos de Emma la miraban con
extraa intensidad. Y qu ojos tena esa mujer! El tono dorado ms inusual que haba encontrado en
su vida, quiz como los de ese animal que haba estado a punto de matar a su padre en frica y que l
haba pintado a su regreso: una leona.
Ahora s que la ha liado la acus de pronto la seora Graves y Fiona dio un respingo.
Usted la anciana la seal con el dedo venga conmigo. Y usted dijo en direccin a la hermana
de Michael, no se mueva. Nada de Darlington! Entendido?
Su tono no admita rplica y aunque Fiona la sigui mansamente, pudo notar que Emma no le
haca caso. La pelirroja ech a andar detrs de ellas y Fiona agradeci su compaa y le volvi a
sonrer, estirndole la mano.
A medida que atravesaban el castillo, Fiona se fue deprimiendo, odiando cada centmetro de

esas paredes como las haba odiado siempre.


Subieron hasta el primer piso de la torre sur, la seora Graves abri la puerta con una llave
que sac del manojo que colgaba de su cintura y entraron a la alcoba ubicada debajo de la habitacin
de Harborn.
As pues, este era su cuarto dijo Emma y Fiona se sobresalt ante la irona evidente en
el tono con el que la otra haba hablado.
Confundida, cambi su mirada de la joven a las cosas de la habitacin. Todo estaba tal cual
lo haba dejado haca dos aos: las cortinas color crema, la cama con baldaquines en juego, el
escritorio. Se ech a llorar cuando descubri en una repisa el pequeo caballito de mrmol que
Ralph haba hecho para el nio.
Me llevar esto anunci la anciana al seguir su mirada y cogi la figurilla con cuidado.
No, djelo! protest Fiona antes de poder contenerse. Es todo lo que me queda
Tom el caballito y lo estrech contra su cuerpo sin importarle lo que pensaran de ella.
Diran que era tonta, siempre lo haban dicho. Lanz una mirada hacia Emma, esperando una burla o
una reprimenda, y se sorprendi al ver que los ojos dorados la seguan con una expresin de
perplejidad.
Descanse murmur la pelirroja, hablaremos luego.
No, no! protest Fiona porque no quera quedarse sola, no en aquel lugar, debajo de la
habitacin de Ralph, en ese castillo horrendo que le traa tan malos recuerdos. Por favor, qudate
conmigo!
Lo que fuera que Emma ley en el rostro de Fiona, la hizo sentarse a su lado en la cama.
Seora Graves, podra hacernos el favor de traernos t y algunas pastas?
Fiona peg un salto al ver que la hermana de Michael se atreva a darle rdenes a ese
monstruo de mujer pero para su sorpresa, la anciana se march, cerrando suavemente tras de s.
No me trates de usted propuso en seguida.
Emma asinti y ambas se quedaron en silencio, repentinamente incmodas en la intimidad del

cuarto.
Cuntame de Mike! pidi de pronto la pelirroja y Fiona desvi la mirada, sintindose
triste e indefensa. Me dijeron que l y t que ambos estabais en el barco que naufrag. Pudiste
verlo? Hablar con l? Sabes si si sufri?
Eso la tom por sorpresa.
Ah, pero t crees! Michael est vivo! susurr y en seguida baj la cabeza para que
no la viera llorar de nuevo. Al menos lo estaba cuando lo dej hace dos meses.
Vivo! Emma le apret la mano con tanta fuerza que Fiona chill. Oh, perdona,
perdona! Es que vivo, dices que Mike vive!
Tuvimos suerte. Subimos los dos a un bote salvavidas y fuimos a dar a las costas de
Terranova.
No puedo creerlo! Pero de eso hacen ya dos aos por qu no nos escribi? Por qu no
dijo nada?
No podamos contest Fiona mientras tomaba la punta de la manta que cubra la cama y
la estrujaba con nerviosismo. Estbamos en fuga no queramos volver era mejor comenzar de
cero, con nuevos nombres.
Dnde estuvisteis todo este tiempo?
En Canad.
Y dices que l est vivo! Por Dios, no puedo creerlo! Cuntame algo de l por favor.
Qu hace? Est bien?
Fiona ahog un sollozo. No quera pensar en Michael, solo quera olvidarlo.
Si quieres, podemos hablar despus murmur Emma y Fiona asinti en silencio,
agradecida.
Sabes dnde est Ralph? pregunt para cambiar de tema.
Vio que los ojos dorados de Emma la esquivaban al responder.
Supongo que en Londres.

Vaya! No me digas que sub hasta el castillo en vano! Si hubiera sabido que l estuvo
todo el tiempo en Londres Pas por all hace menos de una semana y no quise detenerme. No
quera que me reconocieran, no hasta hablar con l.
l no sabe que ests aqu?
No! Sabe que estoy viva, por supuesto, pero no que estoy aqu. Escuch que Emma
aspiraba con violencia pero en ese momento no le prest atencin.
Siempre supo que estabas viva?
S. Fiona se mordi los labios, sin saber si poda o no confiar en Emma. Era la hermana
de Mike, pero tambin era una Pilgrim. Decidi callarse y cambi de tema: En el pueblo me
avisaron que aqu solo se encontraba su mujer. Su mujer, escuchaste eso? brome para
disimular sus nervios. Esos pueblerinos estn locos! Entonces me dieron tu nombre y comprend.
Qu comprendiste? los ojos de Emma volvieron a vibrar y Fiona se encontr pensando
que quemaban.
Te enviaron ellos, los Pilgrim respondi, un poco asustada.
S
Te enviaron a espiar a Harborn?
Emma cerr los ojos por un momento y cuando los abri, fue para mirar por la ventana hacia
afuera.
Estoy aqu para cuidar del huerto respondi con voz ahogada. Tengo cierta
habilidad con las plantas.
Fiona no la crey. Pens que tal vez se estaba burlando de ella, quiz haba escuchado que
ella no razonaba bien, como acostumbraba a decir Harborn. O quiz tena otra intencin con Ralph,
como Michael la haba tenido con ella. l se haba presentado en Harborn Hall como criador de
caballos purasangre y lo haban contratado, sin saber lo que ocurrira despus.
Le dola la cabeza y antes de que pudiera preguntar algo ms, la seora Graves entr y
permaneci de pie, en un adusto silencio mientras Emma y ella beban el t.

Estir la velada todo lo que pudo pero al final, ambas la dejaron sola y logr conciliar un
sueo agitado.

******

Por qu est usted aqu? fue lo primero que la seora Graves le dijo al da siguiente.
Estaban en la biblioteca y Fiona miraba la pequea estatua de mrmol que haba tallado Ralph.
Todava conserva esta figura? murmur sorprendida.
No s por qu lo hace respondi la bruja de mala gana. No ser por amor quiz
solo por amor al arte.
Fiona se abraz a su cintura, sbitamente helada.
Estoy aqu porque l es mi esposo.
Ja! A buenas horas se viene a acordar usted de eso. No le da vergenza? Desaparecer de
ese modo! Enviar aquellas cartas pidiendo rescate!
Fui secuestrada, usted no entiende
Secuestrada! Cmo no! Va a decirme que lleva dos aos viviendo a la fuerza con ese tal
Michael?
No tuvo que aceptar. No voy a decir eso. Comet errores pero, quin es usted para
juzgarme?
Fiona intent no apartar los ojos mientras el ama de llaves la miraba con rabia. Hizo un
esfuerzo, por un momento crey que lo conseguira, que podra hacerle frente, pero entonces la
anciana susurr:
Cree que no tengo derecho a juzgarla? Se olvid ya del nio?
No esperaba ese golpe y agach la cabeza, pero cuando intent pasar a su lado sin mirarla, la
vieja la cogi del brazo con una fuerza inesperada para alguien de su edad.

No debera haber regresado. l estaba reconstruyendo su vida y tiene derecho a ser feliz.
Ms que yo?
Ms que usted, ms que nadie.
Fiona se ech a rer sin humor.
Qu otra cosa poda decir usted, que hizo por l todo lo que hizo?
Tuvo la satisfaccin de ver que la seora Graves se quedaba sin habla y desprendi su mano
con desdn.
Haba comenzado a felicitarse mentalmente por su rpida reaccin cuando, al girar hacia la
puerta, se encontr cara a cara con Emma.
Vamos! murmur y la oblig a seguirla hasta su alcoba.
El enfrentamiento con la seora Graves la haba dejado sin fuerza y las lgrimas comenzaron
a escapar de sus ojos sin que pudiera evitarlo. Mortificada, gir para mirar por la ventana pero la
pelirroja debi de notarlo de todos modos, porque se le acerc y apoy una mano en su antebrazo.
Pocas cosas merecen el llanto susurr.
Fiona trat de sonrer pero solo consigui una mueca.
Estoy embarazada respondi con la boca seca. Y ser mejor que Ralph vuelva pronto
y logre convencerlo de que es suyo o terminar pariendo en la calle.
En el acto se arrepinti de haber abierto la boca, pero ya era tarde: ah estaban esos extraos
ojos, leyendo en el fondo de su alma con dolorosa intensidad.
Es de Mike?
Fiona asinti y los sollozos se atragantaron en su garganta. Intent contenerlos, hizo todo lo
posible pero era demasiado doloroso, y cuando Emma le dio un abrazo, se ech a llorar con fuerza.
l l susurr, pero no pudo seguir hablando. Se sentaron juntas sobre la cama y
durante largo rato la pelirroja le acarici el cabello hasta que el llanto fue amainando y una nueva
preocupacin cay sobre ella: y si Emma se lo contaba a Harborn?
Por eso has vuelto? pregunt la joven Pilgrim y Fiona se vio obligada a alzar la vista y

clavar los ojos en ella mientras se morda los labios.


Por qu ests t aqu? cuestion a su vez. Anoche estaba tan cansada que no te
entend.
Vine a venderme a cambio de las deudas de mi padre contest Emma y Fiona supo
que le estaba diciendo la verdad. Sus increbles ojos brillaban con dolor, con una vergenza
abrumadora, pero a la vez con una valenta notable. No podra haber fingido eso.
Querrs decir a cambio de las deudas de tu hermano.
No Emma neg con la cabeza. No tena idea de que Mike hubiera estado metido en
esto. Mi padre contrajo muchas deudas y alguien comenz a comprar sus pagars. Mis padres
pensaron que haba sido Harborn y me enviaron aqu a cambio.
Y no haba sido l?
No, no haba sido l.
Fiona trat de pensar, lo intent con todas sus fuerzas. Haba algo que no entenda y de pronto
se dio cuenta de qu era. Por qu permaneca Emma en el castillo cuando Ralph ni siquiera estaba
all? Aunque tal vez su historia era verdad y Harborn le haba permitido quedarse a cambio de
trabajo.
Suspir, aliviada. Tal vez poda confiar en ella despus de todo.
Por favor no cuentes lo que te acabo de decir. No deb hablar mira, si no fuera por el
nio Tengo que proteger a mi hijo!, entiendes?
Vas a reconciliarte con Ra con lord Harborn entonces.
Por favor, no me juzgues susurr porque acababa de notar que los ojos dorados la
evitaban.
Claro que no!, cmo crees que podra hacerlo? Tienes todo el derecho
Le escrib una carta esta maana la envi con el mozo de los establos. Calculo que en
unos das ya estar aqu.
En unos das?

Cuatro das a lo sumo sostuvo Fiona. Ay, tengo tanto miedo, Emma! Qu ocurrir si
me rechaza?
Si te rechaza?
Claro, tengo que t sabes, tengo que hacer que crea que este nio es suyo.
Fiona se sobresalt al escuchar que Emma insultaba. La pelirroja se levant de golpe de la
cama, y al asomarse a la ventana se balance sobre sus pies.
No vas a decirle la verdad? pregunt Emma sin voltearse.
Oh, no, cmo crees! Si le dijera l jams querra a este nio, lo repudiara y tanto el
beb como yo terminaramos en la calle.
No, l no hara algo as.
No lo conoces! Ralph es sumamente egosta, aunque en este caso no puedo culparlo.
De pronto, Emma ahog otro insulto y Fiona registr su rostro ceniciento, la palidez
antinatural en las mejillas, el temblor de las manos.
Te sientes bien? pregunt indecisa.
Acabo de darme cuenta de que tengo que marcharme de inmediato.
No te preocupes balbuce, sin saber qu pensar, temiendo que la hermana de Michael la
condenara por sus decisiones. Nos veremos ms tarde.
No. Lo que quiero decir es que me marcho del castillo. Tengo tengo cosas que hacer y
las fui dilatando. No puedo esperar ms.
A Fiona el alma se le fue al suelo. No quera que se marchase, que la dejara sola para lidiar
con su esposo y con su padre.
No te vayas! rog y sus ojos volvieron a rebalsar, lo que logr avergonzarla e
incrementar su desdicha. Por favor, te lo ruego, qudate! No podr no podr hacer esto sola.
Lo siento! Mira, t estars bien, l Harborn no te rechazar... Solo cudate.
De pronto, el rostro sereno de Emma se crisp en una sonrisa tensa y sali corriendo. Fiona
se qued con la amarga sensacin de que haba perdido su ltimo refuerzo.

******

No volvi a ver a Emma durante la maana, ya que permaneci encerrada en su cuarto,


sintindose sin fuerzas. Desde que haba dejado a Michael a menudo tena ese impulso de esconderse
en la cama y taparse hasta la cabeza, sin hacer nada. Aunque por otro lado, tal vez el embarazo fuera
el causante de esa depresin que la embargaba a diario.
Pensar en el nio la hizo sentir culpable y se arrastr fuera de la cama para bajar a cenar.
Eran las cinco de la tarde y no vio a nadie en el castillo hasta que lleg a la cocina. Recin all
escuch voces y se detuvo detrs de la puerta, que estaba entornada, para escuchar.
No puede irse! dijo la voz agria de la seora Graves.
Tengo todo el derecho del mundo de ir adonde me plazca respondi la voz de Emma en
un tono apagado.
No puede hacerle esto! protest la bruja. Va a matarnos si usted se va! Y a dnde
ira? A Darlington? No ha visto que todava est lloviendo?
Ahora conozco el camino respondi Emma.
Se enterrar en el lodo!
Ya estoy con el lodo hasta el cuello, qu no lo ve?
James, apyame! sigui diciendo el ama de llaves.
Ah, ya me imaginaba que no era usted sordo! exclam Emma y Fiona se pregunt por
qu alguien creera que el seor Graves no escuchaba. No tena idea y se encogi de hombros, ella
era siempre la ltima en enterarse.
Ella tiene razn, Winifred terci el mayordomo. Las cosas son como son y no las
podemos cambiar. La otra ha vuelto y eso es determinante.
No es la otra repuso Emma. Esa es su mujer.

Por todos los diablos! rugi la seora Graves y sobrevino otro silencio, mientras todos
asimilaban la maldicin en boca de la anciana. Tengo una hermana en Darlington finaliz la
bruja a regaadientes.
Eso es! se anim el seor Graves. Dorothea es la respuesta. Ella tiene una pequea
tienda para damas. Le escribiremos una carta, estoy seguro de que podr cobijarla hasta que el
panorama aclare.
Gracias, pero necesito un trabajo estable, no
Con mayor razn! Dorothea tiene un taller sabe coser?
Ya basta! interrumpi la seora Graves. Ser mejor que yo misma escriba esa carta.
Ralph llegar de un momento a otro.
Cmo cmo sabe eso? pregunt Emma.
Cuando el mensajero sali, l ya haba dejado Londres. Creo que se hallaba en Harborn
Hall. El mozo iba a pasar por all primero.
Harborn Hall? Obviamente la muchacha no saba nada de la casa seorial de Ralph.
Harborn Hall es la mansin de los condes de Harborn, cerca de Darlington anunci
Fiona al entrar en la cocina. Disfrut al dejarlos boquiabiertos pues nadie esperaba encontrarla all y
tom asiento al lado de Emma y frente a Jane. Hizo una mueca: nunca se haba acostumbrado a la
mana de Ralph de comer con esa gente, con los que ella nunca haba tenido una buena relacin.
La seora Graves le sirvi la comida en un cuenco mientras Emma, a su lado, se volva hacia
ella.
Ce cerca de Darlington? tartamude.
No pensaras que la nica propiedad del conde era esta? repuso Fiona, feliz por haber
tenido una salida inteligente.
Nadie respondi. Poda sentir el rechazo que sentan hacia ella, intent que no le importara,
se concentr en su plato, en comer sin llorar. Por el bien del nio, se dijo una y otra vez mientras
alzaba la cuchara.

******

A la maana siguiente Fiona se despert con la extraa sensacin de que haba pasado algo.
Sobresaltada, se sent en la cama. Escuch voces, unos pasos apresurados en la escalera de la torre,
un portazo en la habitacin que se hallaba encima de la de ella y el llamado angustioso de una mujer
que se oa como la seora Graves:
Ralph, Ralph, abre la puerta, djame pasar!
Despus, silencio. Fiona permaneci inmvil en su cama mientras el corazn trepidaba en su
pecho. De modo que l haba llegado, tendran que hablar en breve. Qu le dira? Sera capaz de
arrojarse a sus brazos? Eso la hizo recordar a Michael. Mike haba sido tan paciente! l haba
comprendido que a ella no le gustaba hacer ciertas cosas, haba apagado la luz, como un esposo
considerado aunque no haba sido su esposo. Ralph, en cambio se estremeci al imaginar los
ojos hambrientos de Harborn sobre su cuerpo, su crueldad, y empez a llorar. Se tap el rostro con la
almohada y al cabo de un rato volvi a quedarse dormida.
Despert pasado medioda y aunque se mora de hambre, no quiso abrir la puerta de su
alcoba y bajar. Pens que morira si se encontraba con Ralph o con la seora Graves o con
cualquiera del castillo. Permaneci en la cama, mirando al techo, mientras dejaba que sus
pensamientos vagaran sin ancla.
Finalmente sobre las cuatro de la tarde se dio por vencida, su estmago ruga de hambre, de
modo que se visti y baj con sigilo las escaleras de la torre, mientras sus ojos enormes huan por
los rincones, temiendo un encuentro inesperado. Tuvo suerte hasta que lleg a la cocina pero ah se
top cara a cara con Jane.
Oh, Jane, me asustaste! murmur, llevndose la mano al pecho como para contenerlo.
La otra joven sigui de largo sin mirarla y Fiona se encogi de hombros. Nunca haba llegado a

entender a Jane y no iba a empezar a intentarlo.


Se pregunt dnde estara Emma. Con Emma la vida en el castillo poda ser distinta, se la
imaginaba como una aliada, la hermana que nunca tuvo. En ese momento le habra venido bien que
Emma apareciera, pero desde luego no ira a buscarla.
Mientras pensaba, rebusc algo de comida en las alacenas y se encontr con un nutrido
paquete bien envuelto. Pens en llevarse eso, era suficiente como para comer un da entero sin dejar
la habitacin, pero y si la reprendan por habrselo llevado? De quin sera? Estaba ah porque
alguien se iba de viaje? Sin respuestas, prefiri escamotear unas lonjas de queso y de pan que puso
en un plato, sum una jarra de agua y emprendi con sigilo el regreso hasta la torre.
Lo primero que hizo al subir fue reprenderse por lo estpida que haba sido al dejar la puerta
abierta. Si Ralph hubiera pasado por ah Antes de que hubiera podido finalizar la idea, lo vio:
estaba parado en el centro de su cuarto, mirando hacia afuera por la ventana. Se lo vea tranquilo,
pero Fiona empez a temblar sabiendo lo que se vendra.
De pronto no pudo sostener la bandeja que llevaba en las manos, que se inclin tanto que los
platos se estrellaron contra el suelo con estrpito.
l acudi en su ayuda en el acto. Cogi la bandeja de plata y la dej sobre el escritorio
mientras le preguntaba si se haba hecho dao.
Te has mojado los pies murmur l, ser mejor que te cambies.
Ella no respondi ni se movi, segua de pie, inmvil, mirando con pavor a su esposo.
Ests pisando restos de vidrio y porcelana insisti Harborn. Cmo puedes no darte
cuenta? Ven aqu.
La tom del brazo y antes de que ella pudiera evitarlo, se la llev a la habitacin de arriba, la
hizo sentarse en la cama de l y le quit el calzado para revisarle los pies. Recin entonces Fiona
cay en la cuenta de que Ralph la estaba tocando. Intent apartarse y l la dej ir.
Tienes un pequeo corte en el taln, ser mejor que te lo cure o podra infectarse.
Fiona no respondi, segua temblando. De pronto pareci entender lo que l deca porque

agach la cabeza y se mir los pies. l tena razn, un pedazo de vidrio deba de haber saltado y le
haba hecho una pequea herida.
Por favor susurr.
En el acto, l rebusc en su armario y al regresar le unt una pomada, luego le coloc una
pequea venda y la afirm.
Cuando hubo terminado se quedaron en silencio, l de pie frente a ella mientras Fiona se
miraba la venda. Ralph volvi a suspirar y se sent en la silla frente al escritorio con las piernas
cruzadas.
Despus de un par de minutos de silencio, la joven supuso que era el momento de hablar,
pero de pronto no le salan las palabras que haba ensayado. Dese marcharse pero tampoco se
animaba a hacerlo, no bajo la mirada reprobatoria de l.
Quieres contrmelo? dijo de pronto el conde y ella se acurruc un poco ms sobre s
misma.
Abri la boca, la cerr y se ech a llorar como una nia. Pens que Harborn chasqueara la
lengua y la reprendera por tomarse todo a pecho. Pero el conde se puso de pie para buscar un
pauelo y despus de alcanzrselo se sent a su lado.
Clmate! la reprendi y ella no pudo ocultar otra andanada de sollozos. Ya est bien
insisti l, irritado. S buena nia y cllate.
Ella lo hizo, poco a poco, sometindose a la voz de mando. Aspir una, dos veces, luego
apret el pauelo con fuerza.
Puedo quedarme aqu, en el castillo? pregunt con temor.
No vas a contarme qu ocurri?
Fiona neg con la cabeza y escuch que l suspiraba, nuevamente irritado.
Puedo volver a vivir contigo? insisti la joven.
Eso va a ser difcil repuso Harborn y se puso de pie para mirar por la ventana con las
manos cruzadas en la espalda. Pens que no regresaras jams. Se te dio por muerta, fue un

proceso largo y complicado. Por qu regresaste, Fiona?


No supo qu responder, no quera hablar de Michael, mucho menos del nio que llevaba en
las entraas. Volvi a aferrarse al pauelo.
Todava soy tu esposa se escuch decir. Estoy viva. Por favor, djame quedarme.
Se sobresalt cuando Harborn dio un puetazo en la pared y de inmediato quiso llorar ante
esa violencia. De modo que l estaba furioso. Lo observ a hurtadillas. Harborn haba cerrado los
prpados, de pronto se inclin sobre el muro para descansar la frente en la dura piedra al lado de la
ventana. Por un espantoso segundo a Fiona se le ocurri que su esposo estaba llorando, pero no
poda ser, se dijo angustiada. Harborn se rea de todo. Harborn no lloraba. Intent mirar su rostro,
pero l lo haba vuelto una vez ms hacia el exterior.
Puedes quedarte dijo el conde con voz apagada, luego ech a andar hacia la puerta y
aunque a ella la aliviaron las palabras, se qued desconcertada cuando a l se le escap un sollozo.

Captulo 11

Fiona se qued esa noche en la alcoba de Harborn pero aunque lo esper por largas horas, l
no durmi a su lado. Cansada de aguardarlo y a la vez temiendo su llegada, pudo conciliar un sueo
inquieto recin antes del alba.
A medioda se levant y, como haba hecho la tarde anterior, se desliz sigilosamente hasta la
cocina. Esta vez se encontr con todos: el seor y la seora Graves, Jane, la cocinera y el conde,
todos estaban en torno a la mesa. Harborn se puso de pie en cuanto la vio, frustrando su intencin de
huir.
Ven, sintate la invit con cortesa y ella dese tener las agallas para negarse. No las
tena, de modo que tom asiento en el sitio que acababa de dejar libre la seora Graves.
Qu desea comer, seora condesa? le pregunt la cocinera en el silencio que
sobrevino.
Fiona vio los rostros huraos a su alrededor y no supo qu contestar. Mordindose los labios,
solo atin a decir una frase:
Dnde est Emma?
De inmediato, la seora Graves tosi, el seor Graves se ech encima un poco de vino, la
cocinera lanz un juramento. Solo Harborn y Jane permanecieron inmviles, la joven, ajena a todo;
l, con la cuchara de la sopa a medio alzar, miraba a Fiona con incredulidad.
Emma Pilgrim insisti la condesa al ver que no obtena respuesta. La joven pelirroja
que se ocupa del huerto, ya se march?
Para su consternacin, el conde murmur una excusa con el rostro desfigurado de dolor y se
levant de la mesa. El seor Graves hizo otro tanto mientras la cocinera serva los platos.
Distrada por el olor de la comida, se acord de que llevaba un par de semanas sin

descomponerse. Calcul que deba de estar en el cuarto mes, tena que darse prisa. Sin percatarse de
lo que haca, se acarici el vientre, pero detuvo el gesto al escuchar, como un latigazo, la voz de la
seora Graves.
No vuelva a hablar de la seorita Emma enfrente del conde!
Por qu? balbuce, asustada.
No importa el por qu. Simplemente no lo haga.
Se apresur a comer, mientras pensaba en qu habra hecho la hermana de Michael para tener
que irse del castillo en esas condiciones, pues era obvio que se haba marchado. Habra robado?
Todo era posible con una Pilgrim. Lstima que no haban llegado a hacerse amigas, se lament,
aunque quiz fuera mejor, Emma saba demasiado.
Ms tarde, mientras miraba hacia la nada desde la ventana de la torre del homenaje, volvi a
pensar en Emma. Le habra gustado tenerla a su lado. Por qu tena que perder siempre a sus
afectos? Primero su madre, a quien no haba conocido, luego a su abuela, que la haba criado hasta
que su padre regres de frica, en tercer lugar al nio. No quera pensar en l, dola demasiado. En
cuarto lugar estaba Michael, pero tampoco quera pensar en l.
Sinti un escozor en los ojos y volvi a apoyar una mano en su vientre. No quera que nada le
ocurriera a ese beb, era todo cuanto le quedaba, y rez una oracin, moviendo los labios. Estaba en
eso cuando vio que un jinete cubierto de lodo atravesaba la verja levadiza y se diriga a las cuadras.
Los rezos terminaron en el acto mientras otra idea se abra paso en su mente.
El jinete deba de trabajar en el castillo, pues haba desmontado y llevaba de la brida el
caballo hasta el establo. De dnde vendra? Temi que Harborn lo hubiera enviado con un mensaje
para su padre, ella no quera que el duque en persona apareciera en el castillo! Le tena ms horror
que al propio conde.
En eso estaba cuando vio que la seora Graves se aproximaba al recin llegado y miraba a un
lado y a otro, antes de estirar la mano. El jinete le entreg un sobre. De pronto, un hombre sali
desde el hall, debajo de Fiona, y ech a correr en direccin a la seora Graves: era Harborn.

Desde su posicin en la ventana, Fiona no poda verle la expresin pero le pareci extrao
verlo correr, tan agitado, luego interpelar al ama de llaves con furia. No tena sentido, como tampoco
lo tena que la seora Graves hubiera escondido el sobre que acababa de recibir entre sus ropas. Por
si fuera poco, vio que el conde se abalanzaba sobre el otro hombre y lo sacuda por los hombros con
brutalidad.
La escena termin cuando la seora Graves tom el brazo de Harborn. Lo que fuera que le
dijo, surti efecto, porque de pronto Ralph solt al jinete y se alej de all dando grandes zancadas.
Fiona pens entonces que su esposo se vea ms alterado de lo que lo recordaba. l haba
sido siempre risueo, un poco irnico, a menudo insensible y cruel. Ella haba pensado que no haba
nada que lo conmoviera, ni siquiera lo del nio. Ahora, sin embargo, Harborn pareca desquiciado.
Sinti que se mareaba y se retir a su cuarto a descansar. Se pregunt si esa noche tendra la
fuerza para seducir al conde y se durmi sin saber la respuesta.
Una semana despus no lo haba intentado an. Se haba acomodado a la rutina de levantarse
a medioda, comer, encerrarse en la biblioteca donde echaba una siesta, volver a su alcoba a
media tarde con una bandeja de alimentos. No tena demasiadas fuerzas para otra cosa y, por otra
parte, los das estaban an demasiado lluviosos como para que valiera la pena aventurarse afuera.
A pesar de esa quietud, no se senta tranquila: saba que se estaba quedando sin tiempo, que
su padre ira a verla en cualquier momento y ella no podra mentirle. Tema tambin que el embarazo
ya se notara.
A pesar de todo su razonamiento, no habra podido dar el paso que haba planificado si no
hubiera recibido la noticia que tanto tema.
Ha llegado carta de su padre le anunci la seora Graves con una sonrisa malvola y
como Fiona estirara el brazo para recibirla, la vieja alej el sobre y la mir por sobre el hombro.
No est dirigida a usted.
La misiva fue a parar al escritorio del conde y la joven aguard en la biblioteca con el alma
en vilo hasta que l se present a leer su correspondencia. Harborn se limit a echarle una ojeada

mientras ella se morda los labios pero en cuanto vio el sobre, se volvi hacia ella.
Es esto lo que buscas? Quieres saber qu dice? pregunt con el ceo fruncido en un
gesto de amargura. Abri la carta y la ley para s con rapidez. Tu padre vendr a verte. La nota
fue escrita hace tres das y l iba a seguirla en cuanto arreglara sus cosas. Si no llega esta noche,
estar aqu maana.
Fiona se encogi ante la noticia y cuando vio que Harborn volva a concentrarse en la
correspondencia, se march a su alcoba.
Se debati intilmente entre las sbanas por horas y cuando ya era noche cerrada, se levant
en camisn, cogi una vela y subi pesadamente las escaleras rumbo a la habitacin del conde. El
corazn retumbaba en su pecho y su cuerpo le temblaba a tal punto que tuvo que sostener la vela con
ambas manos y apoyarse varias veces en el muro de piedra para no caer. Resinti cada paso que
daba, odiando y temiendo a Harborn por igual.
Cerr los ojos al llegar frente a la puerta y se oblig a s misma a mover el brazo y a tocar.
Por un par de segundos pens que l no estaba adentro y se aferr a esa posibilidad con
desesperacin, pero en seguida Ralph abri la puerta de un tirn y ella registr el cabello
despeinado, la bata entreabierta, que dejaba ver el torso desnudo, los pies descalzos. Volvi los ojos
hacia el rostro de l, observando el rictus amargo de la boca, los ojos helados.
Puedo pasar? murmur, y como l no respondi, ella permaneci quieta. Una mujer ms
decidida se habra colado bajo su brazo extendido, que an sostena el canto de la puerta, pero ella
no lo era y aguard inmvil hasta que Harborn se apart.
Fiona se detuvo en el centro de la habitacin, fij los ojos en las llamas ardientes del hogar y
antes de que la abandonara el escaso coraje que la sostena, tom el borde de su camisn, lo arrastr
hacia arriba y se lo pas por encima de su cabeza. Estaba desnuda.
Contuvo el aliento y sus ojos casi lquidos se volvieron hacia el hombre con el que se haba
casado cuatro aos antes, cuando era apenas una nia de diecisis. Vio que l permaneca de pie,
inmvil junto a la puerta, pero sus ojos rodaban por el cuerpo de ella con afiebrada intensidad, las

pupilas hambrientas, dilatadas.


Fiona combati el fuerte deseo de marcharse al ver que los dedos de l se retorcan, como si
desearan coger algo, pinceles o quiz un cincel. Not que Ralph daba un par de pasos a la derecha y
su mano intranquila se cerna sobre la pila de papeles sobre el escritorio. Tal vez sin darse cuenta
acarici uno y cuando tom asiento en la silla para observarla, los ojos de ella comenzaron a
rebalsar.
A travs del velo de lgrimas se percat vagamente de que l haba cerrado los prpados.
Cbrete! le orden Ralph con la voz estrangulada. Vstete y vete!
El alivio la inund por completo, haciendo que casi perdiera pie y se derrumbara, pero
entonces se percat de que no poda irse, no sin lograr su objetivo.
Pero pero susurr desesperada. Luego tom aliento y cerr los ojos antes de
proseguir: s que quieres hacerlo. Esclpeme, hoy, maana, el tiempo que necesites. Posar para
ti. Solo quiero que despus se mordi los labios, no poda hablar de eso.
No, Fiona. No me da la gana.
T no quieres tom aliento hacerme lo que te gusta? Es porque me fui? Antes
queras.
Y t no.
Pero no me negaba.
Cerrabas los ojos y llorabas exactamente como ahora. Hace mucho que dej de ser
suficiente.
No llorar! Lo prometo por favor
Los ojos de Harborn volvieron a pasearse por su cuerpo pero luego desvi la mirada y Fiona
se sinti ms desnuda que nunca. Se agach para coger su camisn y lo sostuvo delante de su cuerpo.
Por favor repiti.
No, Fiona, maldita sea!
S que quieres esculpirme.

Ralph se tom la cabeza entre las manos y mir hacia el suelo.


No lo niego.
Eso es todo lo que has querido de m siempre. Una modelo. Alguna vez fui ms que eso
para ti?
No.
l se puso de pie bruscamente y se acerc a la ventana. Estaba cerrada y no se poda ver nada
en la oscuridad de afuera pero al conde no pareca importarle. No dej de mirar hacia la noche
mientras le peda que se vistiera. Fiona le dio el gusto, pero an temblaba y sus dedos parecan de
jabn.
Volvi a decirse que l haba cambiado mucho, del antiguo Harborn no quedaba nada. Nada
de la actitud risuea, solo quedaba la crueldad.
De cunto tiempo ests? pregunt de pronto l cuando ella hubo acabado y Fiona
retrocedi unos pasos hasta chocar contra el borde de la cama. De modo que se haba dado cuenta.
Las lgrimas saltaron de sus ojos a borbotones.
Qu voy a hacer? susurr, sin darse cuenta de que haba hablado en voz alta. Supo que
l la haba escuchado cuando not que la observaba con rabia. Asustada, se sent en el borde de la
cama.
De pronto, l se acuclill frente a ella y le estruj una mano con fuerza.
Por eso has regresado?
Ella grit y sorbi sus lgrimas.
Necesito un hogar susurr. No quiero que este nio crezca en la calle. No puedo
tolerar que sufra, Ralph, no quiero que muera! Me debes eso! Tambin fue tu culpa que
l cerr los ojos por un momento que a ella se le antoj eterno, seguramente recordando al
hijo que haban tenido y que haban perdido. Era demasiado doloroso y Fiona se mordi el labio
para no gritar. Un par de gotas de sangre quedaron suspendidas de su boca pero cuando Harborn la
mir, pareci no darse cuenta.

Y Pilgrim-Shane? pregunt con una sonrisa fra.


Me enga. Muy tarde me enter de que te peda dinero a cambio de mi seguridad. No
tena idea es decir, cuando me secuestr pens que sera para eso, pero tras el naufragio,
nosotros nuestra relacin cambi Cmo poda saber que pas ms de un ao exigindote una
recompensa!
No lo sabas
Juro que no!
El conde maldijo en voz alta. Se puso de pie y volvi a su rincn al lado de la ventana.
Lo has abandonado para siempre?
Fiona no contest de inmediato, mientras el rostro de Michael desfilaba por su mente.
Tambin ah el dolor era demasiado grande como para tolerarlo, Michael haba sido su amigo, haba
confiado en l. Cerr los ojos y asinti.
S dijo, al percatarse de que su esposo no la miraba. Para siempre.
Harborn no respondi por un largo rato y Fiona dese poder adivinar en qu pensaba.
Juguete con sus dedos, sintindose tonta y desdichada.
Perdname! susurr cuando la espera se le hizo insoportable. S que no fui la esposa
que necesitabas, pero prometo que har un esfuerzo. Yo si quieres pintarme o esculpirme o algo
ms No cerrar los ojos, no llorar, te lo juro.
Pero estaba llorando otra vez y el conde apret los puos con fuerza. Pareci luchar por
contenerse pero fall.
Vete. Me da asco verte.
Fiona deseaba otra respuesta, una seguridad, un sentimiento. Inclin la cabeza sobre su pecho.
Ralph no le dara eso y ella lo saba mejor que nadie.
Se march cabizbaja, cerrando suavemente la puerta tras de s.
Al da siguiente se despert con la burlona voz de la seora Graves.
Su padre ha llegado y pregunta por usted. Tengo que decirle que debe esperar hasta la

tarde para verla?


Fiona no respondi, se limit a arrastrarse fuera de la cama y a higienizarse mientras la
anciana segua hablando.
Podra hacerlo pasar hasta su alcoba para que usted lo reciba en la cama. Doble ahorro:
usted no tendr que levantarse y nadie tendr que alzarla cuando se desmaye.
Desmayarme?
Acaso no es eso lo que usted acostumbra a hacer? Eso cuando no est llorando.
Fiona sinti que sus ojos volvan a escocerle pero se contuvo. Apret los labios y dej que el
ama de llaves la ayudara a vestirse y a peinarse.
Va a desayunar? le pregunt la seora Graves cuando empezaron a bajar las escaleras
de la torre.
Prefiero ver a mi padre. Est en la biblioteca?
Debera desayunar primero. O es que ahora viene a hacerse la valiente? Es demasiado
tarde para eso.
No me hago la valiente repuso, sbitamente enojada. Acaso no ve que estoy
temblando? Y de todos modos, qu le importa?, hubiera deseado agregar, pero no lo hizo.
Sigui mansamente al ama por el pasillo y cuando esta se despidi, tom aire y entr sola en la
biblioteca.
De inmediato dio un paso atrs. Su padre estaba repantigado en un silln pero ni siquiera en
esa cmoda posicin se dilua su aire de arrogancia. Portmain era increblemente seguro de s
mismo, intimidante y orgulloso de serlo.
Se sorprendi recordando el da en que lo haba visto por primera vez: l haba vuelto de
frica: alto y bronceado, un hombre tan imponente que le haba dado miedo aunque ella tena ya
quince aos. No haba regresado por amor paterno, sino porque la abuela y cuidadora de Fiona
acababa de fallecer y no quedaba nadie a quien endilgarla.
En aquella ocasin y tras abrazarla framente, le haba preguntado si estaba lista para que la

casaran. l no haba esperado su respuesta, la haba casado a los diecisis y se haba vuelto al
frica a continuar su vida, dejndola en manos de Harborn.
Fiona! La voz profunda del duque la sac de sus recuerdos. Se oblig a permanecer
inmvil cuando l se levant; resisti su abrazo de oso y cuando los ojos empaados de su padre la
escrutaron, por un segundo se alegr de que los suyos tambin estuvieran anegados, aunque por otras
razones. Ests viva! Sigui diciendo su padre. Cuando me enter no poda creerlo, recin
ahora que te veo me atrevo a asimilarlo. Oh, por Dios, hija! Cuando supe del secuestro me sent tan
culpable, vine corriendo a Inglaterra, y luego el naufragio
Fiona palme dbilmente la espalda de su padre, sorprendida de que se mostrara tan
emocionado. No haba sido as antes, haba cambiado tanto como pareca haber cambiado Harborn?
O es que ella nunca haba sabido comprenderlo?
Dej de lado esos pensamientos mientras Portmain la acompaaba hasta el silln y se sentaba
a su lado. l le apret brevemente la mano y ella agradeci mentalmente cuando la solt. Se estruj
los dedos, esperando que l la interpelara.
Sabes que Ralph y yo pasamos cuatro meses buscndote? En cuanto supe que estabas viva
y le las cartas que Michael Pilgrim-Shane le haba enviado a Ralph, inici una campaa para
encontrarte. Seguimos tu rastro en Canad y luego en Irlanda, pero siempre llegamos tarde.
Desapareciste.
Haba una pregunta muda en su discurso y ella supo que debera darle todo tipo de
explicaciones. Tom aire pero en ese momento se abri la puerta y entr Harborn.
Quisiera hablar a solas con mi hija, Ralph anunci el duque con aire afable. Fiona se
sobresalt, su padre no era afable.
No me privars de un rato con mi esposa, verdad? repuso el conde con marcada irona
y se sent frente a ellos.
Los ojos helados de Portmain se cruzaron con los de Harborn en un duelo mudo y
sanguinario. Fiona sinti que el llanto le cerraba la garganta. Se esforz en mirarse las uas mientras

pensaba en lo afortunada que haba sido Emma al salir huyendo. No haba recordado a la pelirroja
durante varios das y se pregunt dnde estara. Le habra gustado marcharse con ella, tener las
agallas como para hacerlo.
Cuntamelo todo la interrumpi la orden de su padre y la joven trag convulsivamente.
Fue un secuestro susurr con aprehensin, y se detuvo. No quera seguir hablando.
l tambin vive? El tono cauto de su padre no la confundi. Se dio cuenta de que el
duque dara caza a Michael en cuanto pudiera salir del castillo. Elev los ojos hacia l con pavor.
No vas a matarlo! susurr. Por favor, promtelo! Y como ambos hombres se
quedaran mirndola con algo parecido a la suspicacia, agreg: o a Emma. No la toques tampoco a
ella.
Simpatas por el secuestrador, eh? gru Portmain. Ya le ensear a ese
malnacido Despus de esto no podr caminar, te lo juro. Puedo preguntarte si te forz?
Qu pregunta estpida! se burl Harborn.
Fiona se sonroj violentamente y empez a toser hasta que de pronto la tos se convirti en
llanto.
El duque pareci quedarse sin palabras. Mir a su hija y luego al conde, Fiona poda sentir su
frustracin, casi palpable. Finalmente su padre pareci resignarse y cuando volvi a hablar, fue para
dirigirse a Harborn.
Has tomado una decisin?
A qu te refieres? fue la seca rplica del conde.
Portmain se encogi de hombros e hizo un breve movimiento de cabeza hacia Fiona antes de
responder.
Ya sabes, la gente no dejar de decir que tu mujer te enga con otro hombre o al menos
que viene usada. Si no quieres hacerte cargo de ella, lo entender. Mi venganza no estar dirigida
contra ti. Sin embargo hizo una pausa y suspir aparatosamente. Sin embargo, sera de hombre
que la aceptaras.

No es tan sencillo repuso Harborn.


La joven volvi a restregarse las manos mientras sus ojos angustiados iban de uno a otro.
Hablaban como si ella no estuviera presente, como si se tratara de una cosa, de un objeto sin valor.
Ah! De modo que lo ests pensando dijo el duque y se repantig hacia atrs en el silln
para observar al conde con los ojos entornados. Realmente ests considerando dejar a mi hija sola
para que haga frente al escarnio pblico.
Acabas de decir que
Eran pamplinas. No quiero que dejes a mi hija.
No podrs forzarme.
Te crea ms hombre.
Harborn lanz un juramento y los dos se miraron con ira. Fue Portmain quien afloj, para
sorpresa de Fiona.
Por favor
Todos guardaron silencio por largos minutos que a la joven se le hicieron eternos.
No es fcil se quej el conde.
Eso lo entiendo.
No, no lo entiendes Harborn exhal con rapidez y cruz las piernas en su asiento. Por
un lado, Fiona fue dada por muerta.
Te apresuraste con eso, por qu lo hiciste si sabas que?
Fue un pedido de Michael intervino la joven por primera vez, y volvi a enrojecer
cuando atrajo sobre s la mirada de los hombres. Cuando descubr las cartas que haba
intercambiado con Ralph, me enter.
As fue corrobor Harborn. Se trat de una de sus exigencias, quiz la primera.
Eso no tiene sentido.
No pensbamos volver se descubri diciendo Fiona y se arrepinti en el acto. Me
secuestr, pero luego naufragamos y empezamos a a vivir juntos. No saba cmo continuar y

enrojeci. Quiero decir, Michael dijo que no regresaramos y era mejor que me declararan
fallecida.
Pero eso no le impidi que exigiera dinero a cambio. Me pregunto cmo hizo para
subyugarte durante dos aos. Veinticuatro meses, por Dios, y no lograste escapar hasta ahora!
Portmain volvi a sonar irritado y Fiona hundi una vez ms el rostro entre los hombros, incapaz de
decirle que al lado de Michael se haba sentido ms segura que junto a cualquiera de ellos dos. Hasta
que se haba enterado que, por largos meses, l haba lucrado con ella.
De todos modos la cuestin legal es solo uno de nuestros problemas intervino Harborn.
Olvdate de la cuestin legal, dejars de ser viudo en cuanto enve una carta a mis
abogados en Londres asegur el duque pero entonces abri mucho los ojos y los clav en el conde
. Excepto que ya no eres viudo.
Fiona pens que eso era obvio: Harborn no era viudo porque ella estaba viva. Pero desde
cundo su padre deca algo obvio? La mayora de las veces ella no entenda ni la mitad de lo que l
deca.
Se esforz en pensar, poda sentir que haba una extraa animosidad entre su padre y su
marido, cuando antes haban sido amigos. La pasin de Ralph por el arte tena una rplica en el
duque de Portmain, pero mientras en el primero era una atraccin irresistible, en su padre no dejaba
de ser un pasatiempo.
En lugar de responder, Harborn se puso de pie y se acerc repentinamente a la ventana,
dndoles la espalda. Apoy los brazos extendidos en el alfizar y sus puos estaban tan apretados
que se vean casi blancos.
Ser mejor rescatar esos papeles dijo entretanto Portmain en un tono a la vez decidido y
amable. Destruirlos. Quien no ha sido viudo no puede Se detuvo, ech una ojeada a su hija y
prosigui. Tendrs problemas, pero pueden evitarse. Hoy mismo puedo enviar a alguien a Escocia
para que se ocupe.
No te molestes respondi Ralph de mala gana, an sin volverse. Los papeles ya

fueron destruidos... no queda nada.


Nada?
No. Me cuid de que no se asentara el este asunto en los libros oficiales y yo mismo
traje las dos nicas constancias de Escocia, saba que eran una bomba de tiempo. Me consta que
fueron destruidas.
Pero le hiciste creer que Y la voz de Portmain son amarga.
Eso no es asunto tuyo!
Se hizo un silencio pesado en la reunin, mientras ambos hombres luchaban por controlarse.
Dnde est ella? pregunt finalmente el duque con voz ronca.
Fiona volvi a sobresaltarse. Haba vuelto a perderse de algo, no saba de quin hablaba su
padre y se mordi los labios.
No es asunto tuyo! repiti el conde.
Tambin de eso puedo ocuparme.
Ni se te ocurra acercrtele! bram Harborn y para sorpresa de la muchacha, su padre se
ech a rer.
Me das demasiado crdito repuso, alzando las palmas de las manos como quien se rinde.
Pero de pronto se puso serio, inclin el cuerpo hacia adelante y mir al conde con inquina. No
estar bajo este mismo techo?
Puedes estar tranquilo en cuanto a eso respondi Ralph, sonriendo con irona.
De qu te res?
Mis ironas solo me tienen a m como destinatario repuso Ralph y en el acto sus labios
temblaron. Fiona pens en ese momento que su esposo estaba a punto de echarse a llorar, solo que
eso era imposible, tena que haber visto mal. Se restreg los ojos.
Lo mejor sera que t y Fiona pasarais una temporada en Londres. Portmain cort sus
elucubraciones. As la sociedad entera ser testigo de vuestra convivencia y cesarn los
murmullos.

Oh, no! No creo que sea necesario susurr la joven, que tena pnico a las reuniones
sociales.
Nos instalaremos all dentro de un mes repuso su padre, haciendo caso omiso de su
protesta.
Eso no ser posible contest Harborn con tranquilidad.
Por qu?
Fiona pens que ella deba responder a eso. Haba llegado el momento, siempre haba sido
cobarde, pero la vida del nio estaba en juego.
Estar muy gruesa en esos momentos. El murmullo fue apenas audible.
Su padre no respondi en un primer momento. La mir largamente sin pestaear y cuando se
volvi a Harborn pareca un hombre diez aos mayor de los treinta y siete que tena.
Por favor volvi a susurrar Portmain y su voz son desesperada. Sabes que me
debes
Un msculo salt en la mejilla de Ralph, la comisura de sus labios se torci hacia abajo y
Fiona volvi a preguntarse si no estara a punto de llorar. Ella misma quera hacerlo.
Pero entonces el conde tom la palabra.
Est bien anunci roncamente. Carraspe y volvi a hablar con ms firmeza. Est
bien, cuenta conmigo. Viviremos juntos y me har cargo del nio. De todos modos sabes que me
tienes en tus manos.

Captulo 12

Esa tarde Fiona decidi que tena que hablar con su marido. No deseaba ir a Londres, estaba
segura de que se desarmara si era sometida al escrutinio de las grandes damas de la sociedad.
Siempre se haba sentido recelosa en su presencia, pero nada parecido a lo que senta en esos
momentos, cuando se saba en falta.
Baj con sigilo de su habitacin, atraves de puntillas el pasillo, pasando frente al cuarto de
su padre, y entr en la biblioteca. Estaba desierta. Se sinti aliviada y desilusionada por partes
iguales, pero saba que no tena tiempo para echarse atrs y decidi continuar su bsqueda. A dnde
podra haberse metido Harborn? Ponder las posibilidades durante un par de minutos: podra estar
cabalgando, en la cocina con la seora Graves, caminando en la arena.
Se haba decidido por esta ltima opcin cuando de pronto su rostro se ilumin ante una
sbita idea. Haba sido una tonta al no pensar en eso antes: Ralph deba de estar en su taller, acaso
no haba pasado all casi todas las horas del da durante el tiempo que haban vivido juntos en el
castillo Harborn?
Volvi sobre sus pasos hasta la torre sur pero en lugar de subir, accion una palanca casi
hundida en el muro hasta que este se desliz a un costado y dio paso a la galera medio derruida que
en pocas antiguas conduca a la torre este. La galera terminaba en una montaa de escombros pero
Fiona saba que si torca a la derecha y suba unas escaleras, se encontrara con una habitacin
amplia, con pequeas ventanas por las que entraba la luz desde el borde exterior del castillo y un
enorme ventanal que daba directamente al acantilado.
Subi las escaleras con la sangre palpitando con fuerza en sus orejas pero antes de que
hubiera podido entrar en la habitacin, la sorprendi el sonido de las voces de los hombres: su padre
y el conde.

Desesperada mir hacia atrs, pero no haba ningn lugar donde esconderse, excepto que
hiciera todo el camino de regreso a la torre sur. Indecisa, se qued all inmvil, oculta entre las
sombras del umbral.
Quiero que sepas que aprecio lo que ests haciendo dijo en ese momento Portmain.
Lamento haber dudado de tu honor.
Harborn se limit a gruir como respuesta. En seguida se escuch el golpe profundo del
martillo y el cincel sobre la roca.
Tambin debes saber que nada de esto es culpa de Fiona sigui diciendo el duque.
Los Pilgrim jams habran puesto su ojo en ella de no haber sido por m.
Fiona se llev una mano a la boca para sofocar un grito. Empez a temblar y decidi que
necesitaba escuchar eso. Sus ojos asustados escudriaron la parte del taller que se vea desde la
puerta. Los hombres no estaban a la vista, pero haba varias estatuas, algunas a la vista, otras
tapadas con lienzos. Decidi arriesgarse, se agach y andando a gatas, se adentr en el taller.
Termin parapetndose detrs de una de las estatuas ms alejadas de la puerta, un lugar protegido de
la luz, donde poda escuchar sin ser vista.
Ellos solo buscaban a alguien que pudiera darles una bonita recompensa repuso
Harborn, la voz amarga.
No. Ellos queran vengarse de m, por eso se centraron en mi hija. Mi nica hija.
Conoces a sir Pilgrim? dispar el conde. Qu os une? Realmente eres t el que ha
estado comprando sus deudas?
Esta vez los tengo en mis manos gru el duque. Los Pilgrim me quitaron a mi hija. La
devolvieron usada, preada y perdida. No van a salir tan campantes del asunto. Los fundir, los
aplastar y cuando los tenga bajo mis botas, les quebrar el cuello.
Fiona tembl ante la ira desenfrenada de su padre. Tembl pensando en Michael, en Emma,
en el nio por nacer. Gruesos lagrimones empezaron a rodar por sus mejillas mientras esperaba la
respuesta de su esposo. Pero l no contest. Solo el golpe del martillo sobre el cincel quebr el

silencio que sobrevino.


Los hombres no hablaron por un rato y solo el golpeteo uniforme denotaba que todava haba
personas all. Fiona no se movi, esper en su rincn, deseando saber algo ms, deseando tambin
que se fueran, que no volvieran a hablar.
Has vuelto a la piedra dijo Portmain al cabo de largos minutos. Qu ests haciendo?
Ralph no respondi pero dej caer el martillo y el cincel con un sordo ruido.
Deberas centrarte en la pintura. No es que no seas bueno con las esculturas, pero con las
pinturas eres realmente genial sigui hablando el duque. Qu talento tienes y qu desperdiciado
ests! Si en Londres se supiera que ests a la altura de los grandes maestros italianos
Cllate, Robert! Ya hemos hablado de esto, djame en paz!
Es una vergenza que an vengas ao a ao a estas ruinas, que te escondas entre ellas para
poder crear. Un genio como t debera estar en Florencia, mostrando su obra.
Y t estaras muy contento de que tu hija se hubiera casado con un artista bohemio.
Portmain se ech a rer.
Tienes razn. No habra permitido que mi hija se casara con un artista bohemio. Hay
ciertas cosas que se contraponen con la idea que la sociedad tiene de un caballero. Pero t eres un
caballero, por eso te eleg para confiarte a mi hija.
Estpida sociedad! se quej el conde, siempre antepone la clase a las cualidades del
hombre.
Frecuentemente la clase hace a las cualidades del hombre, por eso Inglaterra es la nacin
que es.
Harborn gru su descontento ante esa respuesta.
A ti te resulta imposible pensar en una traicin a tu clase, verdad? Te enamoraras de una
mujer inferior?
El duque se ech a rer.
No, y por una razn muy sencilla, no me enamorara jams.

Harborn reinici los golpes de cincel.


Tienes suerte, entonces.
Eso pareci molestar al duque.
Piensa con la cabeza, Ralph! Una calentura no es amor.
El conde volvi a dejar caer sus herramientas con violencia.
Te promet que no renegar de Fiona. Qu ms quieres? Quieres que tambin renuncie a
mi vida? Si supiera dnde est, te juro que saldra corriendo y
De modo que no sabes dnde est El tono de Portmain not un alivio que sorprendi a
Fiona y dese saber de quin estaban hablando. Olvdate de ella!
Ralph se ech a rer.
Olvidarme? Acaso la has olvidado t? Una tarde con ella y puedo notar en tus ojos
que
No digas tonteras! El duque se march molesto y, al escuchar sus pasos, Fiona se
acurruc entre una estatua y la pared. Por un segundo atroz crey que su padre la descubrira, pero
luego se dio cuenta de que ya estaba subiendo las escaleras.
Temerosa de delatarse, permaneci entumecida en su sitio hasta que, veinte minutos despus,
escuch que Harborn echaba una maldicin y se marchaba a su vez.
Recin cuando tuvo la seguridad de que ninguno de los dos regresara, se puso de pie.
Ralph haba dejado una lmpara de pared encendida. Siempre lo haca, y a partir de esa luz
poda encender otras, tantas hasta que el lugar quedara totalmente iluminado. Es que no tena horario
para trabajar, poda dejarse caer all tanto de noche como de da.
Fiona aprovech esa luz, la descolg y con lentitud mir a su alrededor. El taller era tal y
como ella lo recordaba, pero haba nuevas obras esparcidas aqu y all, estatuas cubiertas en el
suelo, telas que tapaban los cuadros en sus caballetes. Se aproxim al sitio donde haba estado
trabajando el conde y vio que la piedra ya dejaba paso a una silueta de mujer. Sera ella misma?
Sinti un escalofro, no le gustaba posar para l.

Al retroceder hacia la puerta, sin querer arrastr consigo el lienzo que cubra otra estatua y al
iluminarla se encontr con otra figura femenina: baja, curvilnea, de pechos exuberantes. Tena el
rostro transfigurado como si se hallara en la cima del placer, el brazo estirado hacia un amante
invisible. El rostro delicado y el cabello en desorden le recordaron a Emma.
Fiona gir sobre s, vio una estatua ms grande y arranc el lienzo con fuerza. Era esa misma
mujer, de pie, los brazos apoyados contra un muro y el cuerpo inclinado hacia atrs en una actitud de
entrega. La cara tena la misma expresin de arrebato y Fiona sinti una punzada en la unin entre sus
muslos.
Con las mejillas enrojecidas y los labios entreabiertos, descubri seis estatuas. Algunas
estaban inconclusas, pero en todas encontr a Emma.
Emma desnuda, como si estuviera a punto de saltar por la ventana; Emma durmiendo, con los
senos erguidos y una mano entre los muslos; Emma sonriendo de rodillas, como si adorara a un dios
y lo incitara al pecado; Emma besando el miembro de un hombre.
Fiona segua all dos horas despus. Haba cado la noche pero ella no poda moverse.
Estaba sentada en el suelo, frente a una Emma arrodillada, temblando de emocin. Pas su mano
sobre los de la estatua, acarici sus labios. Cuando el aceite de la lmpara que tena entre manos se
extingui, deposit un beso en los labios de la escultura y se march.
Esa noche no pudo dormir. Alterada, record cada uno de las estatuas y se llev una mano a
sus muslos. Se acarici largamente con complacencia. Cuando el sueo por fin la visit en la
madrugada, se durmi pensando que al fin saba para qu se haba quedado Emma en el castillo:
haba sido modelo, ese haba sido su verdadero trabajo ms all del cuidado del huerto. Quera
decirle que no se avergonzara, contarle que a ella tambin le haba tocado posar para Harborn. Se
durmi con una sonrisa flotando en el rostro.

******

Fue Portmain quien al da siguiente le anunci que haba un cambio de planes.


No iremos a Londres le dijo a la hora del almuerzo. No es conveniente que te vean en
estado. La gente empezar a hacer cuentas No, lo mejor ser que te presentes despus de dar a luz,
dejars al nio en el campo.
No quiero dejar solo al nio murmur Fiona, pero supo que su padre no la escuchara.
Tonteras! Ninguna dama cra a sus propios hijos. Adems es por su bien, no queremos
que nadie cuestione la procedencia del prximo conde de Harborn.
Tal vez sea una nia.
Con ms razn. Si se sabe de su origen dudoso, ningn caballero de consecuencia querr
casarse con ella.
Fiona no replic, aunque se preguntaba qu sentido tena casarse con un hombre de
consecuencia, acaso eso daba derecho a la felicidad? De pronto sinti miedo por su beb, an no
haba nacido y esos hombres ya le estaban digitando su camino, apartndola de ella.
Iris a Harborn Hall sigui diciendo el duque, all estars mejor que aqu y la
sociedad podr enterarse debidamente de que has vuelto.
Est Ralph de acuerdo con esto?
Por supuesto.
Fiona escondi las manos en su regazo y los dedos estrujaron su falda.
Podra ir sola a Harborn Hall. Estoy segura de que Ralph preferir continuar con sus
actividades artsticas en el castillo.
No seas boba! Nadie creera que ese hijo es de l si vivs separados.
No se le haba ocurrido eso y se clav las uas en los muslos. No quera ir a Harborn Hall
con Ralph, revivir su matrimonio, el nacimiento del nio. Eso era casi tan malo como quedarse en el
castillo Harborn, donde el pequeo haba muerto. Cerr los ojos y suspir, resignada.
Cundo partimos? pregunt tan pronto hubo remitido la angustia de su pecho.
Yo parto maana, pasar primero por la casa de Derwent Water y luego ir a visitaros.

Fiona se retir, sin decirle a su padre que no tena ms que unas pocas prendas. Cuando haba
huido de Michael no haba tenido tiempo de llevarse nada.
Portmain lo supo al da siguiente, antes de partir, y estall de rabia contra la falta de
previsin de su hija, contra la cobarda de Michael y la bazofia que eran todos los Pilgrim en
general. Harborn se limit a apretar los labios y Fiona no supo si esa actitud obedeca a un enojo con
los Pilgrim o con ella.
Se quedaron unos das mientras la costurera del pueblo la sacaba de apuro con dos vestidos
decentes pero cuando iban a partir, Fiona engrip y tuvieron que dilatar el viaje an ms.
Haba pasado una quincena cuando finalmente subi al carruaje con Harborn en una fra
madrugada y emprendieron el camino a Darlington.
Llegaron al caer la noche y para entonces la joven ya se senta exhausta y acalambrada. No
haba esbozado ninguna queja durante el viaje, pero al ingresar en la mansin supo que ya no podra
mantener la compostura. Salud a su padre, que haba arribado un par de das antes, y murmur una
excusa cualquiera para retirarse a sus aposentos donde llor buena parte de la noche.
La despert una suave voz.
Su Gracia me ha encargado que no la deje dormir ms all de las nueve.
Fiona abri los ojos y se encontr con el rostro rubicundo y vivaracho de una joven de su
edad.
Soy Betsy, su doncella aclar la muchacha, haciendo una venia. Le traje el desayuno,
en su estado debe alimentarse.
Mi estado? Fiona parpade, desde cundo su embarazo era una noticia conocida por el
personal?
Oh, s! Estamos tan contentos de que pronto haya un nio correteando por la casa! Hemos
estado aburridos desde que el conde se fue al norte el verano pasado. Nunca haba tardado tanto en
regresar, sabe? Es que no sabamos que estaba usted all!
De modo que esa era la mentira que iban a contar. Fiona suspir mientras se sentaba en la

cama para recibir la bandeja del desayuno.


Est muy delgada sigui diciendo la doncella, todava en el primer trimestre del
embarazo? Fiona no supo qu contestar a eso y se qued callada. No sabe la fecha exacta? No
se preocupe por eso! En cuanto se le pasen las nuseas sabr que han pasado tres meses.
La joven se rio con ganas y Fiona no pudo decirle que las nuseas se haban acabado ya,
estaba casi en el quinto mes. Hundi el rostro en la taza de t y mordisque una pequea pasta de
arndanos.
Va a necesitar ropa nueva cuando se ponga gruesa afirm Betsy mientras iba y vena por
el cuarto, ordenando las cosas.
Ya las necesito, he bajado tanto de peso que no pude traer ms que un par de vestidos.
La doncella se volvi a mirarla con expresin interesada.
Me temo que el seor regal todo su vestuario cuando bueno, cuando se pens que usted
haba muerto.
Haba una curiosidad innegable tras la frase, pero Fiona decidi que no iba a contestar. Tom
otro sorbo de t.
En todo caso, hay un excelente taller de costura en el pueblo continu la muchacha. La
seora Dorothea podr hacerle media docena de vestidos en un santiamn.
La seora Dorothea? Fiona frunci el ceo, estaba segura de haber escuchado ese
nombre antes. Haba visitado a la seora en cuestin cuando haba vivido all?
No la conoce, se mud a Darlington hace un ao y medio vino la respuesta que estaba
esperando. Si quiere, puedo hacer enganchar el faetn
No quiero llevar las riendas.
Oh, claro, tiene razn! Ser mejor llevar la berlina y le pediremos al cochero que nos
acompae.
Fiona se ech hacia atrs en la cama y cerr los ojos. No deseaba levantarse y mucho menos
ir de compras, pero tampoco quera enfrentarse a la rabia de su padre por no estar bien vestida.

Asinti despacio con la cabeza.


S dijo, prepralo todo para partir en una hora.
Al cumplirse el plazo previsto ambas estaban en el interior del carruaje, partiendo rumbo al
pueblo de Darlington, y veinte minutos despus se detuvieron en la calle principal, junto a una casa
de dos plantas en la que rezaba el cartel Dorothea.
Dorothea es una modista famosa, estuvo en Londres y Pars explic Betsy con
entusiasmo.
Y cmo es que fue a terminar en Darlington?
Cuestiones de familia. Tal vez conozca usted a sus hermanos: el seor y la seora Graves,
del castillo Harborn.
Fiona dio un respingo al pensar en la seora Graves y tuvo miedo de que su hermana se le
pareciera. Pero ya era demasiado tarde para echarse atrs: estaban entrando por la puerta y en
seguida se encontraron ante la sonriente cara de una anciana.
Buenos das, lady Harborn, es un honor que nos visite hoy, soy Dorothea Graves.
La condesa murmur un saludo mientras sus ojos pasaban del rostro amigable de la costurera
a la tienda en la que estaban: un lugar repleto de telas, de cintas y sombreros, puntillas y plumas.
Reinaba un desorden sin igual y le pareci increble que alguien pudiera encontrar algo en ese
maremgnum de texturas y colores.
De pronto, sus ojos, que haban regresado a su anfitriona, volvieron hasta un rincn del
atestado recinto y agazapada entre la montaa de vestidos se encontr con el rostro delicado, los
rizos rojos y los ojos dorados de Emma. Muda, la observ por un momento sin saber qu decir.
Luego ech a caminar hacia la joven y le tendi los brazos.
Emma! exclam sorprendida y en seguida estrech a la pelirroja contra su pecho.
Ests aqu! Pero claro, qu tonta soy! Ahora que recuerdo, la seora Graves haba comentado que te
enviara con su hermana en Darlington. Cmo no se me ocurri atar cabos antes?
Se disculp profusamente, como suceda cada vez que senta que haba cometido una

estupidez, y le ardieron las mejillas al pensarlo. Pero entonces Emma se desasi del abrazo y Fiona
constat que tambin ella haba enrojecido.
Qu hace usted aqu? pregunt la pelirroja. Los ojos de Fiona se agrandaron al notar
ese usted y el tono agresivo, cortante.
No debes tratar as a lady Harborn intervino Dorothea para luego volverse con una
sonrisa obsequiosa hacia Fiona. Veo que os conocis. Tal vez del castillo? Mi hermana me envi
a esta joven hace tres semanas y estoy muy satisfecha con su trabajo.
No lo dudo murmur la condesa sin dejar de observar a la hermana de Michael. En sus
breves encuentros en el castillo no le haba dado la impresin de ser hosca o altanera, sin embargo
ahora pensaba que se haba equivocado. Y qu tena eso de extrao? Nunca haba sido buena para
juzgar a la gente. Conoca realmente a Emma? De pronto record las estatuas y enrojeci
violentamente. Para tapar su turbacin se volvi hacia la seorita Graves. Necesito todo tipo de
prendas.
Para eso estamos! se rio la costurera. Pero antes, por favor permtame hacerla pasar
a nuestro saln especial, donde podr tomar una taza de t.
Emma no las sigui y no se hallaba en la tienda cuando Fiona y su doncella salieron, dos
horas ms tarde. Sin embargo, cuando ambas subieron a la berlina, se les acerc desde algn lugar
cercano a la puerta. Puso una mano en la ventanilla del carruaje y asom la cabeza.
El cochero me dice que lord Harborn ha venido con usted.
S, estamos en Harborn Hall, quieres ir a visitarnos? repuso Fiona, un poco confundida.
Emma sacudi la cabeza con vehemencia.
No! Por favor no le diga a su a su esposo que estoy aqu tom aliento y prosigui.
Por favor, es importante! No tengo otro sitio a dnde ir.
Apart el brazo y el rostro con rapidez y fue el turno de Fiona de sacar la cara por la ventana.
Le robaste? susurr.
No!

Entonces te molest? Quiero decir se mordi los labios antes de continuar. Tal
vez intent algo?
No! Olvdeme implor Emma. Olvide que me vio, no puede simplemente
olvidarme?
Fiona abri la boca pero no emiti sonido y su doncella le dio al cochero la orden de
marcharse.
Quin es ella? pregunt Betsy cuando ya iban en camino. Ha quedado usted alterada
despus de verla.
No estoy alterada, solo sorprendida.
Si me pregunta, es una mala persona, tiene un no s qu. Mejor aljese de esa mujer. Va a
contrselo a su esposo? Es lo que yo hara. Usted ya fue secuestrada una vez. No puede correr
riesgos, ahora tiene a la criatura
Fiona pens que Betsy tena razn. Ella deba pensar en el beb, no en Emma ni en Michael.
Pero no se lo dira a Ralph. Se lo contara a su padre y dejara que l se ocupara del asunto.

Captulo 13

A pesar de sus propsitos, Fiona no se anim a hablar y por cinco das no dijo nada. Sin
embargo, no poda dejar de pensar en Emma Pilgrim, preguntndose por qu se esconda, a qu le
tema y qu razones tena para no regresar con su propia familia. Al fin y al cabo, los Pilgrim eran
nobles, quiz de la baja nobleza rural, pero nobles de todos modos, y la joven estaba trabajando
como ayudante de la seorita Dorothea en un sitio como Darlington! Sin duda poda hacer algo mejor
que eso, o no?
Deseaba volver a hablar con ella y preguntarle, pero dudaba de que Emma se mostrara
abierta. Y as, entre la curiosidad y la aprehensin, lleg el momento de regresar a la costurera para
probarse los vestidos.
Era una maana soleada y sin fro, de modo que se subi con gusto a la berlina para
emprender el viaje con su doncella. Estaban a punto de partir cuando escuch el relincho de un
caballo y en seguida tanto el duque como el conde se ubicaron a su lado.
Vas al pueblo? pregunt su padre.
No te importa si te acompaamos? Es un da excelente para estirar los msculos y
ejercitar un poco a los caballos. Se han vuelto perezosos en mi ausencia explic Harborn.
Los hombres bromearon acerca de cul de las bestias estaba ms gorda mientras Fiona
trataba de pensar. Y si le deca a su padre lo de Emma? Realmente representaba un peligro esa
mujer? Se mordi los labios, indecisa. Luego el momento pas, los jinetes echaron sus monturas al
galope y se alejaron con rapidez. Regresaron hasta ella y volvieron a partir, haciendo cortas
correras mientras el vehculo avanzaba a paso lento y la doncella parloteaba sin cesar.
Al final, llegaron a Darlington y se despidieron en la puerta de la costurera.
Tengo que pasar por el correo anunci el duque.

Y yo por la tienda de licores repuso Harborn, rindose. Fiona, cuando termine con
mis asuntos vendr a buscarte para escoltarte a casa.
No es necesario.
No se vera bien que os fuerais por separado. El duque sali en apoyo del conde.
Fiona asinti mansamente, pensando que la faceta responsable de Harborn era ms pesada
que la que ella le haba conocido antes.
En una hora y media indic en voz baja.
Fiona entr entonces en el negocio mientras Betsy la aguardaba mirando la vidriera. A la
condesa no le sorprendi constatar que Emma no estaba en el saln de adelante y se someti a las
pruebas de vestidos con tranquilidad.
Dnde est esa joven Emma? pregunt recin cuando le ofrecieron una taza de t, una
hora ms tarde. Una idea pas de repente por su cabeza y se estremeci. No se habr ido, verdad?
Oh, no! La envi temprano para que visitara a la seora Howard. La viuda no puede
caminar y cuando necesita algo, vamos directamente hasta la granja. Ya debe de estar por regresar.
En ese momento escucharon que la puerta de calle se abra con violencia y en seguida vieron
pasar a Emma como alma que lleva el diablo.
Emma! la llam Dorothea. Lady Harborn est aqu y pregunta por ti.
Fiona se puso de pie con una sonrisa temblndole en el rostro y un retumbar en el corazn,
que muri al ver los ojos de la pelirroja. La miraban desquiciados, como si ella no estuviera all,
pasaron de largo por la sala y se centraron en la puerta del fondo. Emma haba comenzado a correr
hacia all cuando Fiona escuch nuevamente la puerta del local.
Emma, Emma! era la voz de Harborn. Temblando, Fiona esper a que l llegara.
Registr la expresin desesperada de l, la mueca sufriente de los labios, el cabello en desorden. El
conde se detuvo en seco al verla, y aunque todava respiraba agitado como si hubiera estado
corriendo, le murmur unas disculpas. La seorita Graves se adelant para saludarlo y aunque Ralph
tom asiento al lado de ellas y acept una taza de t, su esposa tuvo la extraa impresin de que l

hubiera querido gritar y atravesar a la corrida la puerta por la que se haba escapado Emma.
La seorita Pilgrim te ha robado algo? le pregunt esa misma tarde cuando regresaron a
Harborn Hall.
A ella le haba costado mucho ir a la biblioteca del castillo, donde l se aislaba para leer la
correspondencia, y no lo habra intentado si no hubiera sentido una angustia creciente por la hermana
de Michael.
De dnde sacas eso? indag Ralph a su vez. Tena el ceo fruncido y el rostro tan
cerrado como otras ocasiones en que ella haba intentado hablar con l, pero por una vez ella no se
arredr.
Emma me haba pedido que no te contara que vive en Darlington. Entonces pens que
queras denunciarla por algo. Te rob? Te falt el respeto?
No, no me rob. Y no quiero que hables de ella o con ella, no te le acerques.
Trabaja en lo de la seora Dorothea, es imposible que no la vea.
Trabaja con? Y cmo diablos fue a dar ah? No, no me lo digas! Winifred la envi,
deb imaginarlo.
De pronto, los ojos del conde se llenaron de lgrimas.
Vete! le orden l. Tengo cosas que hacer.
Fiona dio la media vuelta y camin con sigilo hacia la puerta, pero cuando la atraves y se
volvi para cerrar, vio que su esposo haba hundido el rostro en el hueco del codo, sobre el
escritorio, y que un hondo sollozo se escapaba de sus labios.
Confundida, sali mirando abajo y choc contra el pecho de su padre.
Fiona! Pasa algo?
No lo s susurr. Dej que su padre la acompaara al jardn y se sentaron juntos en un
banco bajo la sombra de un alerce. Le supo extrao estar all con l, compartiendo confidencias, tan
extrao como ver llorar a Harborn.
Dime.

Es Emma Pilgrim-Shane dijo y en el acto vio que el rostro preocupado del duque se
transformaba en uno de cuidada indiferencia.
Qu pasa con ella? Te ha contactado? Te est molestando?
Ella se apresur a negar con la cabeza. No quera que su padre atacara a Emma, que la
hiciera pagar por las faltas de Michael. Se mordi los labios.
Vive en el pueblo, en la casa de la costurera.
Aqu? En Darlington? Portmain frunci el entrecejo. Lo sabe Ralph?
Ahora s, la encontr hoy en el pueblo. Ella lleg corriendo a la casa de Dorothea y sali
huyendo por la puerta de atrs. l ingres momentos despus, estoy segura de que la estaba
persiguiendo.
Fiona not que la ira vibraba en los ojos del duque.
No te juntes con ella, es una buscona.
Pero pero No haba esperado que l tuviera esa reaccin y se sinti desilusionada.
Quera que el duque protegiera a Emma de Harborn, no que la apartara de ella.
En el acto, se arrepinti de haber hablado, cundo iba a aprender que nunca encontrara
apoyo en su padre?
Olvdalo susurr.
No, no he de olvidarlo. T mantente apartada. Yo hablar con Harborn y con ella.
Crey sentir una extraa inflexin en su voz, una nota sutil de anhelo, y la atribuy a su odio
hacia los Pilgrim.
Eso la hizo decidirse y al da siguiente se levant muy temprano, pidi en las cuadras que le
ensillaran un caballo, y a pesar de que no era conveniente cabalgar en su estado, se march sola y al
galope rumbo a Darlington. Lleg cuando todava no haba mucho movimiento en las calles y la
doncella de la seora Dorothea le abri la puerta.
La seorita Graves va a tardar un poco, an no se ha levantado le inform la mujer.
En realidad deseo hablar con la seorita Emma.

Ella est en pie, voy a informarla de que usted est aqu.


Se qued sola y de pronto la energa que haba sentido esa maana se evapor, de modo que
se dej caer en una banqueta en un rincn entre las montaas de telas. Minutos despus la sorprendi
la campanilla de la puerta, escuch los pasos de alguien que acuda a abrir pero no se levant de
inmediato. No deseaba hacer sociales con otra clienta y esper inmvil a ver si pasaba
desapercibida.
Usted! dijo la voz de Emma al atender el llamado.
Tenemos que hablar respondi un hombre que Fiona reconoci como Harborn.
Fiona hizo un movimiento para sentarse pero se contuvo. Permaneci quieta, callada en su
rincn mientras la pelirroja hablaba con el conde.
No hay nada de qu hablar, por favor, vyase dijo Emma.
No me trates de usted, no puedo soportarlo.
Fiona torci un poco el rostro en su rincn y por el rabillo del ojo pudo ver que su esposo
daba un par de pasos en direccin a la hermana de Michael.
Me minti. Me enga. No se acerque susurr la pelirroja.
Crees que puedo evitarlo?
Lo evit durante cuatro largos meses. Acaso no se fue usted todo ese tiempo?
Era necesario que me fuera para evitar una desgracia pero la desgracia ocurri de todos
modos.
Si llama desgracia a la llegada de su esposa, djeme decirle que es usted muy poco
hombre.
Por favor, no me castigues, Emma! Acaso no tengo ya castigo suficiente? Crees que no
he pasado cada uno de estos meses, cada da y cada noche pensando en ti? Maldiciendo mi suerte,
maldiciendo a los Pilgrim, que te enviaron. Yo era feliz antes de conocerte!
Me marchar nuevamente, desaparecer, y ya no tendr nada que maldecir.
Tampoco tendr nada por lo que vivir, Emma! Fiona vio que Ralph daba otro paso

hacia la pelirroja y dese gritar, advertirle a la otra joven que huyera. Pero no reaccion y el conde
arrincon a la pelirroja contra un mostrador y se inclin sobre ella. No sabes que me excita
pensar en ti? Tenerte cerca anoche no pude dormir porque estabas a quince minutos de distancia.
Pagu la deuda de los Pilgrim susurr Emma, no puedo hacer ms. Me llev tiempo
entenderlo, cre que se aferraba usted a m por soledad Hasta que ella regres, no me di cuenta de
que lo que mi hermano le hizo a Fiona, usted me lo hizo a m estamos a mano. Vyase!
T y yo no estamos a mano replic el conde y le pas un brazo por la cintura mientras la
otra mano atrapaba su nuca con fuerza. Nunca lo estaremos.
Fiona vio horrorizada que Harborn buscaba la boca de Emma. Constat con pavor que Emma
luchaba por apartarse, la pelirroja presionaba contra el pecho del conde, se retorca.
Harborn no le hizo caso. Sent a Emma sobre la vitrina mientras la joven tironeaba su cabello
e intentaba patearle.
Djeme! le susurr en agona cuando l le aprision las piernas con las suyas y los
brazos a su espalda.
Te rogu que no me dejaras! protest l. Te respet todo lo que pude para
congraciarme contigo! Y a dnde me llev eso, eh? Tanto esfuerzo, tanto sacrificio! A dnde me
llev? A perderte de todas maneras! Hizo una pausa. Mrame bien, Emma, por tu culpa no soy
el hombre que era. Oh, s, he cambiado. Era libre y ahora soy esclavo de tu cuerpo.
No! protest la pelirroja. Usted tiene una esposa, una mujer hermosa Ella volvi,
tiene que perdonarla.
Ralph se ech a rer a las carcajadas, despus se inclin sobre Emma y le mordi los labios
con tal brutalidad que le hizo saltar sangre. Fiona ahog un gemido y luego grit, grit sin poder
remediarlo porque la puerta de calle se abri con un estrpito, dndole un susto, y Portmain apareci
en el umbral. Su glida mirada se pos un momento en ella, detectndola en su rincn, luego en la
pareja que se volvi sorprendida hacia l.
Los ojos del duque titubearon ante la escena, fue una dcima de segundo hasta que vio las

gotas rojas que caan de los labios de Emma y que ella intent tapar con una mano, volteando el
rostro para que l no la viera.
Portmain se acerc a Harborn de un tranco y coloc una mano sobre su hombro. No era un
gesto intimidatorio en s, pero a Fiona le pareci que trasuntaba una amenaza ms clara que el agua.
Y Ralph tambin debi de interpretarlo as, porque mir esa mano y dio un paso atrs. El
duque no dej caer su brazo de inmediato, sino que lo oblig a darse vuelta y enfrentarlo.
Harborn sonri con displicencia, pero la mueca de sus labios no lleg a cambiar la expresin
de ira de sus ojos.
No es de buena educacin entrar sin tocar la campanilla.
Y no es de buena educacin forzar a una mujer replic Portmain.
No la estaba forzando... sonri el conde. Con Emma jams me hizo falta.
El duque transfiri su mirada helada a la pelirroja, pero ella le daba la espalda y no se volvi
para contradecir a Harborn.
De todos modos no es algo que deba ver mi hija, no crees? dijo, sealando el rincn
donde Fiona se ocultaba.
Todos se volvieron en su direccin y ella se sinti enrojecer. Haba querido pasar
desapercibida! Sus ojos avergonzados buscaron los de Emma, temiendo ver ah un rechazo.
De inmediato, su terror se convirti en pena porque la hermana de Michael se vea ms
abochornada que ella y sus ojos dorados miraban al duque con una transparente mezcla de vergenza
y devocin.
Ralph insult, se sacudi la mano de Portmain con un movimiento brusco y dej la tienda. En
el acto, Fiona suspir aliviada, pero entonces tuvo que responder a una sea de su padre y se colg
de su brazo para salir tambin.
Estaban ya en la puerta cuando capt que l haba vuelto el rostro hacia Emma. No pudo ver
qu haba en la mirada de l, pero lo que fuera, hizo que la pelirroja inclinara el rostro, nuevamente
sonrojada.

Adis susurr Fiona.


Nadie le respondi.

******

Cuando por fin estuvo de regreso en Harborn Hall, Fiona busc refugio en los jardines. Se
pase durante horas entre las azaleas y los rosales, tratando de entender lo que haba odo.
Estaba claro que su esposo haba tenido un affaire con la hermana de Michael y ese
pensamiento le result insoportable hasta que de pronto comprendi la raz del asunto: Emma haba
sido obligada, tanto como lo haba sido ella. Intent recordar la frase de la pelirroja: he pagado las
deudas y sinti un odio fro y brutal hacia todos los hombres.
No le cupo duda de que su esposo habra forzado a la joven de no haber llegado el duque.
Su rabia y su impotencia se multiplicaron y tuvo que hacer una pausa en el paseo para
sentarse en un banco, pues estaba temblando.
Estaba segura de que Harborn volvera a intentarlo y a media tarde se decidi a partir otra
vez a caballo rumbo a la casa de Dorothea.
Desde la esquina, esper pacientemente hasta ver salir a Emma Pilgrim con su cesto de
costurera. La sigui mientras la otra sala del pueblo, la vio tomar el camino rumbo a la granja de la
viuda Howard.
Se mantuvo a la zaga a lo largo de dos kilmetros.
Cuando Emma entr en la casa, Fiona se detuvo a menos de cien metros, desmont y sigui a
pie, tras dejar el caballo atado a un rbol donde nadie pudiera verlo. Con el corazn saltando en sus
entraas, camin de puntillas hasta llegar a la ventana de la sala, pero no pareca que hubiera nadie
ah. Dio vuelta a la casa y cuando pas por la ltima ventana, se detuvo de golpe. La joven Pilgrim
estaba ayudando a la viuda a probarse un vestido.
Los ojos embobados de Fiona se recrearon en los gestos de la pelirroja, en su cuerpo

curvilneo, en la sonrisa que se haba abierto paso en su rostro.


Vio que Emma volva a quitarle el vestido a la viuda y que le calzaba un camisn.
Esper pacientemente durante horas mientras adentro cenaban, charlaban y finalmente Emma
le lea un libro a la viuda en voz alta antes de dejarla dormir. Haba cado la noche.
De pronto Fiona escuch el piafar de un caballo que no era el suyo y el sonido debi de
llegar hasta Emma, porque a travs de la ventana la condesa vio que la pelirroja levantaba la vista,
asustada, para despus encaminarse a la puerta con sigilo, llevando una vela.
Fiona dio vuelta a la casa de una corrida, con el corazn palpitando con fuerza, pero cuando
lleg a la puerta principal, ya era tarde.
Pudo ver a travs de la ventana de la sala que Harborn haba logrado ingresar. Se hallaba de
rodillas frente a Emma, con las palmas juntas, como si estuviera implorando. De pronto, la pelirroja
hizo un movimiento hacia la puerta de calle y l se puso de pie, la retuvo por el brazo, le peg un
tirn y la acerc hasta su cuerpo.
Se debatieron, como haba sucedido en la tienda, pero esta vez Emma le peg un puntapi en
las canillas, l la solt y la joven intent salir corriendo. No lo logr. Harborn dio un paso, la tom
de la cintura y se la subi al hombro como un saco. La muchacha qued cabeza abajo pero aun as no
dej de pegarle puetazos en la espalda mientras l la tiraba al suelo y se le abalanzaba.
A Fiona se le ocurri entonces que estaba viendo una obra silenciosa. No le caba duda de
que Emma estaba haciendo un esfuerzo por no asustar a la viuda y de su boca cerrada no sala sonido
alguno. Luchaba, s, pataleaba, s, pero sin que se la escuchara.
Le pareci que esa muda batalla era mucho ms escalofriante que una en la que hubiera
habido gritos y lgrimas. Se estremeci de miedo y ni siquiera pas por su cabeza la posibilidad de
dar un paso adelante e intervenir.
Not que Harborn tena una sonrisa maliciosa en los labios y algo debi decirle a la pelirroja
porque ella arreci en su intento por liberarse.
Eso no lo detuvo: Ralph le cogi las muecas con una mano, atrap sus piernas bajo una

rodilla, baj el rostro hasta el de ella y la mordi con la misma expresin hambrienta del da
anterior. Fiona record entonces que su esposo tena esa costumbre, no encontraba placer si no haba
crueldad de por medio.
El conde cogi el pelo de Emma con una mano y tirone hacia atrs hasta que ella abri la
boca para protestar, pero entonces l se hundi en su paladar, la mordi, la chup y luego baj por su
cuello con ansia incontenible. Mientras Emma le pegaba, Fiona vio que l le desgarraba el vestido y
la camisa hasta la cintura, la desnudaba.
A Fiona le sudaron las palmas cuando su esposo enterr el rostro entre los pliegues de la
pelirroja. Se clav las uas en las palmas y sus ojos comenzaron a rebalsar, en parte por vergenza,
en parte por un anhelo inconcebible.
De pronto se percat de que Emma tambin lloraba, pero en su llanto silencioso no haba
abandonado la lucha. Atrap la cabeza de Harborn entre sus rodillas, apret y cuando l logr
liberarse, lo pate en las ingles.
l todava se estaba doblando de dolor cuando ella se abraz a las prendas desgarradas y
sali corriendo.
Fiona la vio atravesar la puerta de calle para perderse en el bosque. No la sigui.
Necesit ms de una hora hasta que se hubo calmado lo suficiente para subir al caballo y
estaba tan distrada que se perdi de regreso a la mansin.
Lleg pasada la medianoche y para entonces se haba formado una patrulla para buscarla. Un
nutrido grupo de sirvientes tena candiles en las manos y a la cabeza estaba su padre, que la amonest
en cuanto ella lleg hasta l.
Eres una inconsciente! Despus de todo lo que pas no has aprendido nada? No piensas
en los riesgos? No piensas en el nio? Por Dios Santo! Dnde has estado?
Me perd respondi y arrastrando los pies, se retir a su alcoba.
Al da siguiente no se levant y tampoco lo hizo durante el resto de esa semana.
El duque de Portmain fue a verla al cabo de ese tiempo. Mir a su hija, suspir y se sent en

un silloncito que acerc hasta el lado de la cama.


Algo pas el da en que te perdiste y quiero saber qu fue indag sin prembulos. Te
molest un lugareo? Te encontraste con esa escoria de Pilgrim?
Fiona se hundi en las almohadas, deseando desaparecer.
No, no fue eso dijo con un hilo de voz al ver que su padre haba enarcado una ceja,
aguardando impaciente la respuesta.
Qu fue entonces? Te has escondido en tu cuarto desde entonces.
l no entenda de debilidades y Fiona se arrepinti de haberlo olvidado. Tendra que haber
salido, que la vieran; si hubiera sido un poco ms cuidadosa no habra sido sometida a ese horrible
interrogatorio. Porque, qu poda decirle?
Ralph ha intentado violar a Emma barbot antes de poder contenerse. No fue culpa de
ella aadi en seguida, fue violento.
Portmain se la qued mirando.
Ests segura? murmur con ese filo duro en la voz que ella tema tanto.
Los vi.
Ests segura de que ella... lo rechazaba? Ella es una
Estoy segura! solloz, cogiendo la manga de su padre con fuerza, y todo lo que quiero
es que l la deje en paz.
El duque apart su mano con suavidad y se march dando grandes zancadas.

Captulo 14

No volver a suceder. El duque de Portmain le inform a Fiona al da siguiente. Ella se


haba levantado y estaban en el jardn, bajo los tibios rayos del sol del otoo.
Qu has hecho? susurr.
Nada en realidad. Su Gracia se encogi de hombros. Fui a buscarla al pueblo y
result que haba desaparecido el da siguiente al del encuentro que t viste.
Desaparecido?
Pens que tu esposo la estaba ocultando, pero cuando lo interpel result que l estaba tan
confundido como yo. Desapareci, Emma Pilgrim-Shane se ha fugado, no creo que volvamos a
cruzrnosla.
Ella no tena a dnde ir.
Ese no es nuestro problema.
Su padre se alej del lugar y Fiona tom asiento en un banco junto a las rosas. Se senta
culpable, de alguna manera se le ocurra que la desaparicin de Emma estaba relacionada con sus
oscuros anhelos. Haba sabido la hermana de Michael que Fiona haba enviado a su padre tras ella?
Comenz a dolerle la cabeza y sinti un gran deseo de regresar a su cuarto, pero no poda hacerlo, no
sin saber qu haba pasado en realidad.
Hizo llamar a su doncella y enganchar la berlina y en el trmino de media hora estaba de
camino a Darlington. Cuando lleg fue directamente a lo de Dorothea y al apearse le pidi a Betsy
que la aguardara en el vehculo.
En ese momento tuvo por primera vez la sensacin de que la vigilaban. Fue una premonicin
que le eriz el vello de la nuca y la hizo levantar la vista y mirar en derredor, pero no descubri a
nadie.

Confundida, entr a la tienda y pronto se encontr tomando un t en el saln de atrs. Se


devan los sesos pensando una forma inteligente para abordar su problema mientras la seorita
Graves la miraba sonriente.
He venido a saber de Emma anunci al cabo de un rato, decidindose por la explicacin
ms directa. Mi padre me dijo que se march hace unos das.
Es correcto, seora condesa. Una maana la joven me inform que no poda seguir
trabajando aqu. No dio explicaciones y se mostr impermeable a mis ruegos de que no nos dejara.
Tenemos tanto trabajo!
Sabe dnde est? Fiona not que su interlocutora dudaba y estir un brazo en su
direccin. Soy una amiga, quiero ayudarla.
Dorothea suspir.
No puedo decrselo, se lo promet. Lo siento, lady Harborn. Emma es un poco huraa pero
tiene un gran corazn y merece ms suerte.
Yo podra hacer algo para ayudarla.
La costurera volvi a dudar. Mir en derredor, luego acerc el rostro a Fiona y susurr:
Creo que tiene la intencin de entrar en el convento de Carmelitas.
En un convento! Pero esa orden es muy estricta, ellas
Lo s, lo s. Si puede ayudarla, le estar sumamente agradecida. Mi hermana me la confi
y me siento mal al no haber podido cumplir con mi papel.
No es su culpa la reconfort Fiona. En seguida dej la taza de t y se levant con
premura. Se estaba haciendo tarde y tena que visitar el convento.
Las monjas la recibieron con deferencia pero cuando logr entrevistarse con la madre
superiora, se estrell contra un muro infranqueable.
Ninguna persona con ese nombre y apellido ha pedido nuestro cobijo le inform la
mujer.
Una mujer bajita, de cabello rojo y alborotado, ojos amarillos.

No, estoy segura.


Fiona se retir sin saber si le estaban mintiendo o diciendo la verdad. Se supona que las
religiosas no mentan, pero la informacin se contradeca con lo que haba escuchado en lo de
Dorothea.
Al subir al carruaje volvi a tener la sensacin de que la estaban vigilando y gir la cabeza
hacia uno y otro lado. Le pareci que una sombra se escabulla por la esquina pero cuando cerr la
portezuela pens en lo ridculo que sonara si le peda al cochero que se diera una vuelta.
Regres a Harborn Hall con las manos vacas.
Al da siguiente la asalt la misma sensacin de estar siendo observada mientras paseaba por
el rosedal y se escabull con rapidez dentro de la casa. Pero esa noche se le ocurri que la persona
que estaba acechndola ah afuera deba de ser Emma.
Se la imagin sola y con fro mientras miraba anhelante su ventana y se levant del lecho con
presteza. Corri las cortinas y movi una vela frente a los vidrios.
No esperaba que Emma comprendiera el mensaje pero al menos quera que supiera que
pensaba en ella. Se durmi con la firme intencin de caminar sola, al da siguiente, hasta un lugar
donde Emma pudiera mostrarse sin temor a ser vista por el conde o por el duque.
As lo hizo. Al da siguiente dej atrs el rosedal, se intern en el bosque que rodeaba la
propiedad y tras una hora de caminata se sent en un claro a descansar. El silencio a su alrededor era
escalofriante, pero no tena miedo. Esper, confiada en que Emma aparecera, y cuando cayeron las
primeras gotas de lo que prometa ser un fuerte aguacero, se inquiet vagamente, pensando que tal
vez la lluvia perturbara el encuentro.
Diez minutos despus estaba empapada y una hora ms tarde caminaba hacia la casa entre los
charcos de lodo. Gruesos lagrimones caan por su mejilla y no se molest en secarlos. Fue dejando
un reguero de barro y de pasto por el hall de ingreso, pero antes de que hubiera llegado a la escalera
que conduca a las habitaciones superiores, la detuvo la voz de Harborn.
Fiona! De dnde vuelves en ese estado? Te sientes bien?

Tuvo al conde a su lado en un minuto y comenz a temblar violentamente ante su proximidad.


Djame! susurr. No me toques!
Fiona! insisti su marido tomndola del brazo. Esta maana recib un informe
inquietante. Me han hablado de un merodeador, un hombre rubio. Acaso lo has visto? Fiona sinti
que la escalera daba vueltas, el rostro de su esposo giraba a su alrededor. Es Pilgrim? Fiona,
contesta! Es Michael Pilgrim-Shane? Necesito saberlo!
La condesa de Harborn trat de responder, pero no lo consigui. Un manto negro cubri su
mente y se desmay en brazos de su esposo.

******

El mdico acudi a verla en la maana siguiente y le orden que permaneciera una semana en
cama para curar el fuerte catarro que haba contrado.
Pero aunque ni Harborn ni Portmain acudieron a verla, su doncella se encarg de conectarla
con el mundo exterior.
Has sabido algo de Michael Pilgrim o de su hermana? le preguntaba a diario y se los
volva a describir. l es un hombre alto y rubio y ella, bajita y pelirroja, la conociste en lo de
Dorothea.
Por lo general reciba una respuesta negativa pero un da la muchacha entr excitada con la
bandeja del desayuno.
Han estado discutiendo hasta altas horas de la noche! exclam entusiasmada.
Quines?
Su padre y su esposo! En la cocina se coment que discutan por el seorito Michael. Yo
no lo conoc, pero los empleados ah abajo le tenan cario.
Fiona asinti, ella tambin le haba tenido cario, era esa cosa especial de Michael: el
hacerse querer por todos.

Qu dijeron?
Parece que el seorito Michael estuvo en el pueblo, preguntando por usted y por la
hermana de l, lo vieron varias personas. Cuando se enter, su padre, el duque, sali con varios
hombres en su bsqueda, pero tranquilcese! no tuvo suerte. Desvanecidos en el aire, tanto l como
ella.
S que estn cerca. Tengo que levantarme y buscarlos.
No la dejarn salir. Por eso discutan anoche los seores. Su Gracia, el duque, es
partidario de tenerla a usted encerrada en esta habitacin. Lord Harborn quiere que usted sirva de
se se...
Seuelo? Fiona parpade confundida. Ella no quera ser la gua que los llevara a los
Pilgrim!
Quiere usted encontrarse con el seor Michael? Su doncella la mir expectante. Me
encantan las historias de amor, si usted quiere al seor Michael, yo podra
Qu? Fiona se incorpor en la cama. Qu puedes hacer?
Podra averiguar dnde est y hacerle llegar un mensaje.
La doncella se encogi de hombros, sonri, y Fiona tuvo la sensacin de que saba ms de lo
que quera decir.
Puedes hacerle llegar un mensaje a Emma? pregunt con la voz quebrada por el llanto
que pugnaba por surgir. En el acto sinti que su doncella se tensaba.
Por qu a ella? rezong la joven. Es una mala pcora, se rumorea en el pueblo que el
da en que lord Harborn la vio, ech a correr tras ella. Acaso eso es normal? Solo una bruja podra
hechizar a un hombre de esa forma. Y esos ojos! Parece el mismo diablo.
No hables as de ella! protest la condesa, volviendo a recostarse en las almohadas.
Estoy cansada suspir, ahora mrchate.
Betsy murmur algo sobre los hechizos que funcionaban tambin sobre las mujeres y se fue.
Al da siguiente, cuando volvi a presentarse con el desayuno, se puso un dedo sobre los

labios y sonri.
Le tengo una sorpresa! Si con esto no se pone buena, no s qu pueda lograrlo.
A continuacin extrajo un sobre del bolsillo delantero de su delantal y se lo tendi a Fiona.
Es la letra de Michael!
Sh, silencio! El duque me matar si se entera.
Cuando la condesa se qued sola, abri la carta con una mezcla de ansiedad y temor.
Querida Fiona,
Desde que te fuiste tengo un gran peso en el corazn: el peso de que me creas un ser
despreciable, el hombre abyecto que te rapt de tu casa a la fuerza y pidi por ti una recompensa.
Por un tiempo fui ese hombre, me horroriza decirlo.
Es verdad que de entrada le ped a Harborn una compensacin por mantenerte con vida.
Lo haba acordado con mis padres y ese primer dinero estuvo destinado a ellos.
Pero cuando naufragamos, todo cambi. Me enamor de ti, princesa, y por eso no quera
que nadie nos encontrara.
S, segu pidindole dinero al conde durante algn tiempo, me avergenza confesarlo, y
us esos fondos no para mis padres, sino para que pudiramos vivir con la dignidad que t
precisas.
Te hice creer que en mi trabajo me iba mejor de lo que me iba. Quera que te sintieras
orgullosa.
Hasta que finalmente comprend que nunca ibas a sentirte orgullosa de m. Estabas
demasiado alto, inalcanzable para un hombre como yo.
Para entonces no solo te quera sino que estaba desesperado por lograr que me quisieras,
y mi correspondencia con Harborn termin. Le escrib una carta, explicndole que te quera por
esposa, que ante el resto de los hombres ya lo eras y que poco me importaba si ante los ojos de
Dios o los del propio conde, t no eras ma.
Cre morir el da en que regres a casa y vi las cartas del conde esparcidas sobre la cama

y t, ausente. Dese morir y si contino vivo, ha sido solamente porque necesitaba encontrarte,
explicarte, hacer que creas en m.
Fiona, s que nunca me amaste pero tambin s que llegaste a tenerme cario.
Por favor vuelve conmigo. De casualidad, me encontr con mi hermana, Emma. Ella me
dice que tienes a mi hijo en tu vientre. T y yo hicimos a ese nio, l necesita de ambos. Vas a
darle carruajes, un ttulo y una mansin, junto a un hombre que jams podr quererlo?
Te amo. Os amo. Fiona, por favor vuelve.

Fiona se tap el rostro con la almohada mientras lloraba en silencio. Se haba equivocado al
regresar, prefera mil veces la infamia de Michael y sus cuidados, al decoro de Harborn y su
violencia.
Haba hecho todo mal, una vez ms. Dese poder estar con Michael, ampararse en su abrazo,
disculparse. Porque aunque l se la haba llevado a la fuerza, no haba empleado la fuerza jams.
Siempre haba sido amable, servicial, el amigo del alma, el hermano mayor que ella hubiera deseado
tener.
Llor al pensar en la criatura que tena en el vientre. Michael tena razn, ese beb se
mereca ms que un cascarn vaco. Quiz an no era tarde. Tal vez se poda volver el tiempo atrs.
Se pregunt cmo sera la vida con los cuidados de Michael, el calor de Emma y el amor del
nio. Su corazn vibr al pensarlo y no tard en conjurar la imagen: un saloncito en el que brillaba el
fuego del hogar, Michael de pie tras el silln de ella, protegindola; Emma a su lado, dndole la
mano con amor, el pequeo en su propio regazo. Sonri cuando se sent a escribir la respuesta.
Betsy colabor en el intercambio de correspondencia y tres das despus recibi la propuesta
de Michael:
Esta noche te esperar en el rosedal. Si no puedes bajar, lo dejaremos para maana a la
noche y as sucesivamente. Siempre estar en ese sitio que t conoces entre las diez de la noche y
las dos de la maana. Si algo ocurriera, puedes encontrarme en la granja de la viuda Howard.

Pronto estaremos juntos, amor mo.


Fiona le pidi a Betsy que le empacara una maleta pequea con las cosas indispensables y
aguard vestida a que la casa se aplacara.
Le pareci que las horas no pasaban y cuando finalmente se hicieron las diez, tom la valija y
baj con sigilo por las escaleras. No encontr a nadie all ni en el hall de ingreso y abri la puerta de
entrada a la casa como si eso hubiera sido lo ms normal del mundo.
Era una noche estrellada y fresca, pero ella no sinti fro mientras se deslizaba furtivamente
sobre la grava. Al torcer por el sendero que la llevara al rosedal, crey escuchar un ruido y se par
en seco.
El corazn retumb en su pecho y casi le impidi or otra cosa que no fueran sus propios
latidos, pero tuvo la presencia de nimo suficiente como para apartarse del camino y esconderse en
un rincn oscuro, amparada por las sombras de las plantas.
Aguard ah en cuclillas y cuando estaba a punto de levantarse, convencida de que haba sido
una falsa alarma, escuch con claridad los pasos de un hombre.
Ah ests dijo la voz del duque de Portmain.
Fiona se sobresalt, pensando que le hablaba a ella, pero en seguida se oy la rplica de
Harborn.
Volvieron a verlo hoy, estaba escondido cerca de los establos pero huy.
Qu! En los terrenos de Harborn Hall?
Orden que se aumentara la vigilancia, lo atraparemos tarde o temprano.
Por qu crees que ha vuelto?
Quiere llevarse a Fiona murmur el conde de Harborn, no va a marcharse sin ella.
Secuestrarla nuevamente? Es que no tiene otra oveja para esquilar?
No lo entiendes repuso Harborn. l la ama. Me lo dijo en su ltima carta, cuando dej
de exigirme un rescate.
Tonteras! Vas a decirme que se llev a mi hija y te desplum durante meses por amor?

Ralph se encogi de hombros.


El amor es la peor emocin del mundo. Te domina, te enloquece, te lleva por caminos que
normalmente no quieres transitar.
T ests pensando en esa pelirroja se indign el duque. Y dices bien: no debiste
transitar ese camino. Por Dios, le hiciste creer que te habas casado con ella aunque sabas de sobra
que mi hija estaba viva!
Fiona se mordi un dedo ante esa informacin. Su esposo haba engaado a Emma, la haba
hecho creer que se haba casado con ella! Lgrimas de furia se agolparon en sus ojos.
Tena la esperanza susurr el conde. Se detuvo un momento y sigui con voz ahogada
. No hablemos ms de eso, no tiene caso.
Pero sigues buscndola.
Vas a reprochrmelo? Pinsalo bien, Robert dijo Harborn en tono amenazador.
Cualquier otro hombre habra repudiado a tu hija. Deberas estar agradecido si me limito a conservar
a Emma como amante. T hubieras hecho lo mismo.
Jams! Jams me enredara con una Pilgrim.
Fiona vio que su padre abra y cerraba los puos como si le costara contenerse. Tuvo miedo
y sin querer se ech hacia atrs. Cay sentada en la hierba, con un pequeo ruido.
Qu fue eso?
Ambos hombres miraron en derredor en actitud expectante.
Tal vez una ardilla.
Tras unos minutos, se marcharon juntos rumbo a la casa. La joven aguard un largo rato antes
de seguirlos.

Captulo 15

Fiona volvi a intentarlo la noche siguiente pero encontr que la puerta principal estaba
cerrada con llave y no pudo salir. Un par de horas despus, y ya estando en su habitacin, escuch
los gritos de los hombres, el ladrido de los perros, un disparo. Su corazn se salte un latido al
pensar en Michael y no pudo dormir.
A la maana siguiente Betsy le cont que el joven Pilgrim haba conseguido huir.
Tendr que irse pronto o conseguirn atraparlo resumi la doncella.
La puerta estaba cerrada con llave.
De todos modos no habran logrado salir de la propiedad. Hay muchos centinelas, no s
cmo es que l logr escabullirse.
Entonces qu hago?
Betsy frunci el entrecejo.
Tendr que ser a la luz del da.
Cmo?
Diremos que vamos a la costurera. Seguramente tratarn de disuadirnos, pero usted tendr
que encapricharse un poco. Nos pondrn escolta, pero no podrn acompaarnos mientras usted se
prueba los vestidos.
No tengo que probarme ningn vestido.
Le enviar una nota a la seorita Dorothea para que le tenga un vestido listo. Una vez que
estemos all, podremos escapar por la puerta de atrs.
Ahora recuerdo que Emma se escap por ah el da en que mi esposo la encontr en
Darlington.
Aj. Hm, no s si esa es una idea tan buena despus de todo.

Por qu?
Estaremos en la calle trasera sin caballos y a dos kilmetros de la casa de la viuda
Howard.
Puedo caminar.
Van a vernos.
Ambas se quedaron pensando en las nuevas dificultades.
A no ser que aventur la doncella.
Qu?
A no ser que nos disfracemos en casa de la seorita Dorothea. Yo podra salir disfrazada
de usted y usted, de m. Si se pone un velo o algo as en la cara, podra resultar.
Eres ms baja que yo.
Betsy se encogi de hombros.
Cree que los hombres lo noten? Nunca ven nada.
Te castigarn en cuanto ests aqu.
No me quedar aqu, de todos modos ya estoy harta de ser una doncella. Tengo una ta en el
sur, quiz vaya a visitarla.
Fiona corri hacia su alhajero y sac un hermoso collar de zafiros y diamantes.
Toma! Se lo extendi a la doncella. No tengo dinero para darte pero si lo vendes,
podrs comprarte algunas cosas.
No, seora. Betsy se rio. Pensaran que soy una ladrona y me llevaran a prisin.
Mejor gurdelo usted, puede necesitarlo.
La condesa abraz a la joven y dejaron juntas el cuarto.
Las cosas salieron tal como lo haban planeado hasta llegar a lo de Dorothea. En un principio
el duque se haba opuesto, Fiona empez a llorar sobre todo por los nervios, finalmente salieron
con una escolta de cuatro hombres que trabajaban para Harborn.
La seorita Dorothea, que haba recibido el mensaje, pareci sorprendida de que le hubieran

pedido hacer un nuevo vestido a ltima hora.


De ayer a hoy solo pudimos cortar la tela e hilvanarlo, seora condesa se excus
presurosa.
No tiene importancia, puedo probrmelo?
Dejaron a los hombres afuera y entraron al saln elegante, donde una ayudante y la propia
modista ayudaron a Fiona a desvestirse. De pronto ella cay en la cuenta de que el plan tena una
enorme falencia: no estaban solas. Podan contar con que la seorita Graves y la chica seran sus
cmplices? Se mordi los labios mientras buscaba a Betsy con la mirada. La doncella neg
subrepticiamente con la cabeza y abri mucho los ojos, como si hubiera querido transmitirle una
advertencia.
Quiere que vaya eligiendo un sombrero, lady Harborn? pregunt Betsy con aire de
inocencia.
Fiona aspir con fuerza antes de responder.
S, por supuesto, ya sabes que no tengo mucho tiempo.
Si la seorita Graves me ayudara continu la doncella, volvindose hacia la costurera
. Todo el mundo sabe que usted tiene un gusto impecable.
Dorothea sonri ante el cumplido y ambas partieron hacia el saln de adelante.
Entretanto Fiona se quit el vestido que se estaba probando, hizo acopio de un valor que no
saba que tena y se volvi hacia la ayudante. Era una muchacha muy joven, alta y desgarbada.
Cmo te llamas?
Grace Jones para servirla murmur la chica.
Grace, si quieres servirme de verdad te dir cmo hacerlo. Figrate que tengo que
disfrazarme de de ayudante de la modista.
La joven abri los ojos como platos.
No sera mejor que se disfrazara de princesa o de diosa griega?
No. Mira, tengo que disfrazarme ahora mismo, con tus prendas. Podras hacerme el favor

de quitrtelas?
De inmediato se reprendi a s misma por su nula habilidad para plantear las cosas. El rostro
de Grace se arrug como si tratara de entender algo, pareci que iba a hablar, tom aliento, luego
sacudi la cabeza y lentamente comenz a desnudarse.
Fiona suspir audiblemente.
Las prendas de Grace estaban rotas y olan mal. Agradeci que por debajo todava llevara su
propia camisa. Se visti, se at un delantal remendado por delante, agreg una pequea cofia en el
cabello, ech un ltimo vistazo al cuerpo esculido de la ayudante, que haba empezado a temblar, y
sin decir palabra, se fue caminando con presteza hacia la salida de atrs.
Estuvo en la calle antes de que se hubiera dado cuenta. Mir hacia uno y otro lado y como no
viera nada que le causara pnico, hundi la cabeza en los hombros y ech a andar.
Pens que algunos transentes la miraban de forma extraa pero no se detuvo y lleg a las
afueras del pueblo sin contratiempos. Por un momento se par all, preguntndose cul era el camino
hacia la granja Howard, pero luego consigui recordarlo y parti decidida en esa direccin.
Estaba exhausta cuando avist la granja pero ya estaba tan cerca que no tena sentido
detenerse. Sigui andando y quiz el cansancio que senta le impidi escuchar el susurro de los
hombres, el piafar nervioso de un caballo a sus espaldas.
A cincuenta metros de la granja dej el refugio de los rboles y sali a campo traviesa. En
ese momento dos sujetos se abalanzaron sobre ella. El mayor de ellos se abraz a su cintura, la hizo
caer contra el suelo, se le tir encima y la hizo girar, todo en un lapso de pocos segundos.
Qu tenemos aqu? Todava no hemos llegado y ya hemos ganado algo, verdad, Fowler?
se rio y Fiona vio que se trataba de un hombre bajo y ancho de espaldas, con gruesos mostachos y
cabello rojo que empezaba a ralear.
Esa debe ser la casa de la tal viuda Howard coment el otro, sealando a la
construccin. Michael deca en su carta que lo buscramos ah. Crees que esta es la mujer a la
que quiere secuestrar?

Esta, la hija de un duque? No es ms que una ramera, la guardaremos para ms tarde.


Fiona no poda respirar bajo el peso de ese hombre, la asqueaba el olor de su cuerpo, el
aliento putrefacto en su rostro. Torci la cara a un lado y vomit. El sujeto que tena encima se apart
de golpe y grit una maldicin.
Maldita perra, me has ensuciado la mano, pagars por eso! Le dio una cachetada tan
fuerte que Fiona fue a rebotar contra el suelo. El hombre no se detuvo, sigui pegndole puntapis
cuando se puso de pie, mientras la joven sollozaba y se abrazaba a s misma, en un vano intento por
proteger su estmago.
El beb, el beb! gimi ante la risa de los hombres.
Fiona cerr los ojos arrasados de lgrimas y cuando volvi a abrirlos, crey notar que la
puerta de la granja se abra, que un hombre alto y rubio echaba a correr en direccin a ellos, seguido
por una mujer pequea. Parpade, pensando que era un sueo.
Padre! lleg entonces con claridad la voz de Michael. Djala ya, es solo una criada!
Michael lleg hasta donde ellos estaban, apart de un empujn al hombre pelirrojo y se
acuclill junto a ella.
Oh, Dios, es Fiona! Qu habis hecho!? Fiona, Fiona!
La condesa no respondi de inmediato. Tena la boca hinchada, el labio partido, le faltaba el
aire, pens que tal vez tena un par de costillas rotas.
Sinti que alguien le tomaba la mano y al girar, se encontr con los ojos dorados y solemnes
de Emma.
Emma, el beb! gimi angustiada. Haz que no le pase nada a mi beb!
Entonces todo ocurri a la vez. Michael se levant para enfrentarse a su padre, el sujeto
llamado Fowler alz a Emma, que empez a patalear en el aire, y se escuch un disparo entre los
rboles. De inmediato todos se tiraron al suelo.
Es un ataque! grit innecesariamente el hombre que haba cogido a Emma. Tanto l
como los otros sacaron sus pistolas y empezaron a intercambiar disparos con sus atacantes.

Tenemos que salir de aqu, no hay con qu cubrirnos susurr Michael al lado de Fiona
. T y Emma podis correr hacia la casa, no os dispararn.
Excelente idea! intervino sir Pilgrim. Las usaremos de escudos y retrocederemos con
ellas.
Padre! protestaron a la vez Michael y Emma.
Pero ya era tarde. Fowler alz a Emma y la puso frente a su cuerpo y sir Eustace hizo lo
mismo con Fiona.
Los disparos de los atacantes parapetados tras los rboles siguieron sonando, pero esta vez
en direccin a Michael, que no tena proteccin alguna.
De pronto l lanz un grito y Fiona vio que una mancha roja comenzaba a esparcirse por su
pecho. Se debati contra Pilgrim, que en ese momento la sostena con un solo brazo mientras que con
la otra mano aferraba el arma. Logr soltarse y corri hacia Mike.
Vuelve aqu, maldita zorra! Pilgrim se lanz tras ella.
Antes de que l pudiera alcanzarla, Fiona logr ver dos cosas: que Emma y Fowler ya haban
llegado hasta la casa y estaban montando en un caballo. Por el rabillo del ojo not tambin que dos
jinetes avanzaban hacia ella desde la lnea de los rboles. No le cost reconocer a su padre y a
Harborn.
Pilgrim debi de verlos tambin porque ech a correr despavorido hacia la casa, logr
montar en su corcel y escap. Portmain, que se haba quedado sin balas en sus pistolas, parti a
galope tras l.
Michael an estaba lcido cuando Harborn desmont junto a ellos. Fiona vio que respiraba
con dificultad y la sangre haba teido de rojo la pechera de su camisa. Aun as, cuando sus ojos se
encontraron con los del conde, brillaron desafiantes.
Cudela! la voz ronca de Michael surgi con claridad en el repentino silencio. Si no
cuida de Fiona no s cmo ni cundo, pero me las pagar.
Harborn lo mir en silencio durante largos segundos. Tena el ceo fruncido, los labios

apretados y un msculo le lata en la mejilla. De pronto extendi la mano en direccin al herido.


Fiona pens que este no la aceptara, la furia de ambos era casi palpable. Pero algo debi de
ver Mike en los ojos de su adversario porque acept la diestra y la us de palanca para levantarse.
Llvate mi caballo! orden sbitamente el conde cuando Michael se tambale a su lado.
Por qu? Pero el joven Pilgrim no se entretuvo a escuchar la respuesta. Mont con
sumo esfuerzo en el caballo que le haban ofrecido y mir a Harborn desde arriba.
El conde tena la vista perdida en la direccin por la que haban desaparecido momentos
antes Fowler, Emma, Pilgrim y Portmain.
Tambin yo tengo algo para pedirte. Cudala! Su voz se quebr. Si no cuidas de
Emma no pudo continuar, presa del llanto.

Parte 3: Robert y Emma

Captulo 16

El duque de Portmain detuvo su caballo cuando la noche le impeda ver el camino. Maldijo
para sus adentros. No iba a darles alcance; una vez ms tendra que quedarse con las ganas de matar
a los Pilgrim porque a medida que ellos se alejaban de Darlington, perda fuerza la excusa de
asesinarlos en defensa propia. l tena mucho poder, pero ni con toda su ascendencia social, su
prestigio y su riqueza iba a liberarse de un molesto juicio.
Puso su corcel al paso y se ape al llegar a la siguiente posada. Entreg las bridas a un joven
mozo y pidi un plato de comida, que le alcanzaron en un saln solitario.
Haba tomado asiento frente a la mesa cuando escuch un alboroto afuera y se puso
nuevamente de pie. Con rpidas zancadas lleg a la calle para ver que el mozo de cuadras trataba de
evitar que un jinete que acababa de llegar se deslizara de la silla de su caballo hasta el suelo.
Por un segundo el mozo logr sostener al recin llegado en la montura, luego este se tambale
y cay, arrastrando al muchacho consigo. Portmain detect entonces que una pierna del jinete haba
quedado enredada en el estribo y reaccion con rapidez, aferrando las riendas para evitar que el
animal saliera al galope y arrastrara a su amo. Entretanto, el mozo se puso de pie, liber la pierna
atorada del jinete y se agach junto al duque para ver por qu el sujeto no se levantaba.
El motivo result evidente en cuanto palparon su pechera y descubrieron que estaba cubierta
de sangre.
Vamos, llevmoslo adentro! apremi Portmain y entre ambos lo alzaron y lo condujeron
al saln privado mientras el posadero abra las puertas.
Lo recostaron sobre dos mesas y recin cuando estuvo bajo la luz de una lmpara de aceite, el
duque distingui que el herido era Michael Pilgrim-Shane. Disgustado, le abri de un tirn la camisa
y descubri que el secuestrador de Fiona haba perdido mucha sangre. Tres agujeros de bala en el

hombro, en el costado y en el pecho atestiguaban que estaba al borde de la muerte.


Esta es la que se lo llevar al infierno. El posadero interrumpi sus cavilaciones para
sealar el agujero sobre el pecho. He visto muchas heridas mientras estuve en el ejrcito, y
creedme si os digo que este hombre no pasa de esta noche.
Portmain asinti en silencio. l tambin haba visto a la muerte de cerca, ya sobre s mismo,
ya sobre otros, y reconoci que el mesonero tena razn. Michael Pilgrim-Shane ya no tena margen
para secuestrar jvenes inocentes.
El duque apret los labios. Cuando se enter del secuestro de Fiona, regres a toda prisa de
frica para organizar su rescate. Sin embargo, en cuanto pis suelo ingls se enter de que ella haba
muerto en alta mar. De eso hacan ya dos aos. Dos aos llevaba planeando la venganza contra los
Pilgrim.
Tena a Eustace y a Amy Pilgrim clavados entre las cejas pero ambos haban probado ser
escurridizos. Para acorralarlos, haba comprado sus deudas.
Hasta unos meses atrs no haba sabido que Fiona estaba viva y haba confirmado haca poco
que Michael tambin lo estaba. Pero tan pronto lo supo, dese batirse a duelo, golpear, matar al
hombre que ahora lo miraba con ojos vidriosos y desesperados.
Lo haba logrado, oh s, porque no poda negar que eran sus balas las que haban convertido
el cuerpo de ese Pilgrim en un colador. Haba apuntado cuidadosamente a la hora de disparar,
lstima que su padre hubiera escapado.
Ha vuelto en s inform el posadero.
Srvale un poco de vino orden el duque y ser mejor que limpie las manchas de
sangre, hay todo un reguero en el suelo.
El posadero puso al mozo a cumplir esa tarea y se retir para llenar la jarra que le fuera
solicitada, de modo que Portmain se encontr de pronto solo con el herido.
Sabes quin soy? pregunt con tranquilidad.
Michael asinti lentamente e hizo ademn de sentarse.

Qudate quieto lo amonest el duque, ests a punto de morir y no quiero que lo hagas
antes de que hablemos.
Los ojos de Michael lucieron desenfocados pero volvi a recostarse y asinti.
En ese momento el posadero regres con la bebida, volc un poco en los labios del herido y
volvi a retirarse ante la orden del duque de que los dejara.
Dnde se esconde tu padre? quiso saber Portmain. Cuntos hombres tiene a su
servicio y por qu estaba en Darlington?
Michael sacudi la cabeza mientras apretaba la herida del pecho con la tela desgarrada de su
camisa.
Cuntos hombres no lo s. Yo acud a l para rescatar a Fiona. Fue un error, no
Su frente se cubri de sudor mientras apretaba los dientes. Cuando le escrib, no saba que Emma
estaba en Darlington. Si lo hubiera sabido solloz. Se la llev. Fue mi culpa. No deje que se
lleve a Fiona!, l podra
Fiona est a salvo, en Harborn Hall.
Volver, volver para pedir recompensa susurr el herido. Luego abri mucho los
ojos y cogi a Portmain de la solapa. La pate, vi cmo la pateaba teniendo a mi hijo en sus
entraas.
Dos gruesos lagrimones se escaparon de los ojos de Michael y Portmain dese abofetearlo
por esa muestra de debilidad.
Dnde se esconde? insisti con los dientes apretados. Tengo que detenerlo! Si
quieres que proteja a Fiona, debes decrmelo.
Michael cerr los ojos y solt la levita del duque antes de responder.
En su casa.
Mand a mi gente a casa de los Pilgrim y no estaba all.
Los nios del pueblo le avisan y sale corriendo. Se esconde
Portmain pens en lo que el joven le deca. Tena sentido. La casa de los Pilgrim estaba algo

apartada; para llegar a ella haba que atravesar un pueblo y luego rodear una colina. Era posible que
hubiera un sendero a travs de la colina que le permitiera a Pilgrim enterarse si alguien lo buscaba.
Asinti en silencio, casi sin percatarse de que Michael murmuraba, hasta que de pronto el
herido lo tom de la manga.
Emma! susurr el joven. Tiene que salvar a Emma!
Tu hermana es una Pilgrim, qu podra pasarle con su gente?
No, no! Michael tena el rostro cubierto de lgrimas y empez a toser.
Clmate y toma un poco de vino invit el duque, pero el herido lo rechaz con decisin.
Pareca contar con renovadas fuerzas y se sent.
Van a violar a Emma! Mi padre y Fowler Dios mo! Por favor, su Gracia, salve a
mi hermana!
Ya basta! se enfureci el duque. Ests delirando! Nada va a pasarle a tu hermana!
Jremelo! Jure que va a proteger a Emma.
Portmain se desprendi de la mano ensangrentada y sudorosa que lo aferraba y dio un paso
atrs, pero Michael pareca enloquecido y se baj de la mesa. Arrastr los pies y se tir a los brazos
del duque, que tuvo que abrir los suyos para sostenerlo.
Jrelo! insisti el joven en un murmullo y el duque vio que se le escapaba la vida por
los ojos que lo miraban afligidos. Por favor! Por Fiona, por el nio, jure que tambin proteger a
mi hermana!
Portmain no se arredraba ante la muerte, no se conmova ante la debilidad, no se inmutaba
ante el dolor. Dej que el hombre muriera angustiado en sus brazos sin responderle y recin cuando
deposit su cuerpo nuevamente sobre la mesa, pronunci cuatro palabras con la voz helada y
profunda que despertaba respeto entre sus pares, reverencia entre sus hombres y pavor en sus
enemigos.
T ganas: lo juro.

******

Tras encargarle al posadero que diera cristiana sepultura al cuerpo de Michael y dejar el
dinero necesario para que la orden se llevara a cabo, el duque de Portmain se enfrent a un dilema.
Deba regresar a Harborn Hall para proteger a Fiona o seguir hasta la casa de los Pilgrim y rescatar
a Emma? No se trataba de un caso de lucha entre la mente y el corazn: ambas partes estaban de
acuerdo en que su lugar estaba al lado de su hija, pues no se fiaba mucho de las aptitudes de Harborn
en caso de peligro.
Sin embargo, haba dado su palabra y aunque deseaba vociferar y levantar a Michael de su
tumba para volver a matarlo, la palabra empeada tena para l el mismo rango que una orden del
rey: no se cuestionaba.
Por lo tanto, tras arreglar cuentas con el posadero, dormit un par de horas y cuando su reloj
le indic que eran las dos de la maana, se puso de pie, sali de la posada y ensill su caballo.
Parti en medio de la noche.
El da anterior no se haba percatado de que estaba tan cerca de la casa de los Pilgrim pero
tras la muerte de Michael haba sacado cuentas y lleg a la conclusin de que se hallaba a tres horas
de viaje.
Cubri esa distancia en silencio, mientras pensaba en la irona del destino, que lo llevaba al
hogar de su enemigo no para vengarse sino para rescatar a la hija de este, la pequea buscona que
haba conseguido obnubilar a Harborn.
Se dijo que no poda culpar al conde. Emma Pilgrim-Shane, con todo y su reducida estatura y
su absoluta falta de decoro y de estilo, era una tentacin para cualquier hombre. l mismo haba
percibido el peculiar atractivo de la joven cuando la vio entrar aquel da en la biblioteca del castillo
Harborn hasta que se haba enterado de quin era.
Desde entonces no le haba dedicado ms de dos o tres pensamientos por da, cada uno
suprimido con rapidez porque l era un caballero en perfecto control de s mismo.

Suspir. Con todo y el tan mentado control, no deseaba estar a solas con la seorita Emma y
eso era exactamente lo que iba a ocurrir si es que tena la suerte de rescatarla. Y qu iba a hacer con
ella entonces?
Decidi no pensar en eso, no cuando necesitaba mostrarse ms alerta que nunca, porque de
pronto haba llegado al poblado tras el cual se hallaba la casa de los Pilgrim.
De inmediato, abandon el camino para evitar que se escucharan los cascos de su caballo e
hizo un largo rodeo para atravesar el pueblo.
l no conoca los senderos a travs de la colina y prefiri bordear el camino sin pisarlo a
perderse en la oscuridad.
Haban dado las cinco cuando se ape del caballo a doscientos metros de la casa. Un campo
yermo en el mismo sitio en el que alguna vez debi de estar el huerto le hizo fruncir el ceo: para
atravesarlo tendra que ponerse al alcance de las balas enemigas, si a alguien se le ocurra disparar
desde la casa.
Estudi la situacin con cuidado. Del otro lado del huerto, un pequeo grupo de rboles
ocultaba un arroyo que discurra alegremente aguas abajo. Supuso que el cauce comenzaba en las
colinas cercanas porque a esa altura no pasaba de un metro de ancho.
Se decidi por esa va. Dando otro rodeo, lleg a la casa por la parte de atrs y se situ en
los rboles con las patas del caballo hundidas en el arroyuelo.
Desde all not que las luces de ese lado de la casa estaban encendidas y vio por las ventanas
que haba una reunin. Su vista de lince, entrenada en la sabana africana, le indic que se haba
congregado una treintena de hombres y que todos escuchaban con atencin a sir Pilgrim.
Lo alivi ver que su enemigo estaba presente: eso significaba que no haban ido a secuestrar
a Fiona. De repente cay en la cuenta de que la reunin deba de tener ese objetivo: preparar un plan
de ataque sobre Harborn Hall.
Antes de que el sentido de proteccin sobre su hija lo llevara a partir rumbo a la mansin,
not tambin que el licor en casa de los Pilgrim rodaba a mares. Eso lo tranquiliz: a esa hora las

huestes de sir Eustace deban de estar ya demasiado alcoholizadas como para mantenerse a lomos de
un caballo.
De pronto, un movimiento que detect por el rabillo del ojo lo puso en guardia. Alguien
acababa de colocar una escalera en una esquina exterior de la casa para llegar al piso alto.
El duque vio que un hombre bajo y macizo suba como un mono por ella y se esforzaba por
abrir una ventana. Lo observ mientras el otro se introduca en el interior de un cuarto y apret la
mandbula cuando el sujeto reapareci con una mujer bajita que pataleaba.
Un ruido sordo se escap de la boca de Portmain cuando el secuestrador le propin a la
mujer un puetazo en la sien, tan fuerte que la dej inconsciente.
Con la boca llena de bilis amarga, el duque sigui los movimientos del hombre, que en parte
alzaba y en parte arrastraba a la mujer escaleras abajo.
Portmain haba decidido atacar al sujeto que se llevaba a Emma tan pronto se alejara unos
pasos de la casa. No cont, sin embargo, con que el hombre sera tan torpe que dejara caer la
escalera despus de descender. El golpe retumb en el silencio previo al amanecer y, tras unos
instantes de desconcierto, alert a los que se hallaban adentro.
Aquellos que an podan mantenerse en pie salieron en manada, algunos portando lmparas,
otros, pistolas; todos descubrieron que el sujeto fornido se alejaba con la mujer an inconsciente
rumbo a su caballo. Gritaron, se rieron, algunos incluso festejaron hasta que un disparo al aire los
llam a silencio. Se apartaron y el cabello y los mostachos rojos de sir Eustace flamearon como una
antorcha en la madrugada.
Fowler, vuelve aqu! grit y a Portmain se le revolvi el estmago de odio al ver a su
enemigo. Si no hubiera habido tantos hombres!
No! resopl el sujeto que se alejaba. El duque not que casi haba llegado a su caballo
. Usted me la prometi!
Deja a mi hija o te desuello!
No!

Un disparo hizo soltar una esquirla del tronco del rbol al que estaba atado el caballo de
Fowler. Los secuaces de Pilgrim rieron mientras la bestia relinchaba enloquecida e intentaba
soltarse. Su dueo, sin embargo, no reaccion. Ya haba llegado y tir a Emma como un saco sobre
la montura.
Maldito, regresa! Pilgrim se tambale rumbo a su hombre. Es ma! Oste?
Devulveme a mi hija!
Eres su padre, no tienes derecho a ella como mujer replic Fowler mientras pasaba un
pie por el estribo.
Es ma, ma! grit sir Eustace cuando el otro ya parta. Desde que regres la estuve
guardando! Vuelve aqu, maldito cerdo, la chica es ma!
Le hablaba al aire. El caballo haba partido raudo a travs del huerto desnudo.
Pilgrim debi de notar entonces que algunos de sus hombres se rean. Levant la pistola e
hizo dos tiros. De inmediato, dos cuerpos cayeron al suelo.
Malnacidos! exclam antes de regresar tambalendose a la casa.
Portmain esper a que los hombres recogieran los cuerpos de los cados y cuando todo
volvi al silencio, se alej con sigilo por el arroyo. Doscientos metros ms all se lanz al galope,
agradeciendo que hubiera empezado a amanecer: en frica haba aprendido a rastrear animales y lo
haca como nadie.
Los encontr a media maana. Se haban apartado del camino para apearse tras unos
arbustos, y como el duque no esperaba toparse con ellos tan pronto, no pudo hacer nada por ocultar
su presencia.
Sofren su caballo de golpe y los mir con la misma sorpresa con la que lo observaron ellos.
De inmediato, not que Emma ya estaba despierta. Se hallaba sentada sobre una piedra, el rostro
araado y lleno de moratones, con el tal Fowler, amenazante a sus espaldas.
Portmain no lo dud un segundo. Con un movimiento rpido y preciso, sac una pistola de su
cintura y dispar sin apuntar. La bala se enterr en el centro del rostro del secuestrador y el hombre

cay de espaldas.
En el acto, Emma peg un salto y se alej de all, horrorizada, sin limpiarse la sangre del
sujeto, que le haba salpicado la frente y la coronilla.
El duque guard el arma y extrajo, en cambio, un pauelo de su bolsillo.
Lo siento dijo con indiferencia y se ape sin molestarse en amarrar su caballo.
Dio dos trancos hacia la muchacha y le limpi la frente y la cabeza con suaves pasadas. No
deseaba mirarla a los ojos, a esas fuentes doradas que lo observaban con atencin. Decidi que la
muchacha tena una mirada extraa: demasiado intensa y penetrante para ser una dama, le
incomodaba.
Entretanto, esper a que ella llorara o le lanzara un reproche, algo del tipo era eso
necesario? o bien un por qu se ha tardado tanto?. Aguard en vano.
De pronto, not que ella haba cerrado los ojos y que respiraba agitada. Se pregunt si le
estaba haciendo dao y dej caer la mano con que la haba estado limpiando.
Entonces Emma abri los ojos y el duque de Portmain no pudo ya huir del poder de ese fuego.
Porque haba fuego en el fondo de las pupilas de la joven, un sentimiento tan fuerte que l no supo si
deba catalogarlo como miedo o como agradecimiento o como rabia. Se trataba de algo sin nombre
que lo hizo dar un paso atrs.
Tenemos que irnos dijo con una voz ms profunda y ronca de la que le habra gustado
emplear. Not que Emma se estremeca ante el sonido y sonri internamente, convencido de que ella
le tema. Estaba acostumbrado al miedo de los dems, poda manejarlo, utilizarlo como un arma.
Te ayudo a subir? pregunt tras regresar junto a su caballo, empleando un tono que de
algn modo son amenazador, y tutendola, para que ella se diera cuenta de que no la respetaba. No
recibi respuesta y al volverse, descubri que la joven se estaba mordiendo el labio. No
acostumbro daar a las mujeres insisti con un toque de arrogancia.
Siempre tuve miedo a los caballos respondi Emma en voz baja.
Eso logr desconcertarlo. Miedo a los caballos? No era a l a quien tema? Se sobrepuso

de la sorpresa lo mejor que pudo.


No conmigo repuso con toda la petulancia de la que fue capaz. Mientras ests
conmigo no debes temerle a nada.
Se le ocurri que ella lo crea porque la vio cerrar los ojos mientras l la ayudaba a poner un
pie en el estribo para sentarse adelante. Despus, Portmain subi tras ella y cogi las riendas.
No estaba cmodo. En cuanto se hubo sentado, se percat que su cuerpo estara en contacto
directo con las nalgas de ella y se reproch por no haber tenido la precaucin de sentarla atrs. De
inmediato, se desdijo. La joven estaba tan maltrecha que quiz se habra soltado y habra cado sin
que l hubiera podido evitarlo.
Suspir, contrariado. La vida no dejaba de ponerle pruebas. Conque era un caballero, eh?
Tendra que demostrarlo.
Pero en cuanto empezaron a andar, Emma se volvi hacia l, clav en sus ojos los suyos y
desvi por completo el rumbo de sus pensamientos.
Promtame que no me dejar caer en manos de mi padre pidi la joven.
Te lo prometo dijo el duque tras cambiar la mirada. Se concentr en observar el camino
como si all hubiera un acertijo, un secreto importante que necesitaba desvelar.
No insisti ella, lo que le pido Si mi padre nos ataca y no pudiramos huir, mteme.
Mteme en lugar de permitirles que me lleven. Promete hacerlo?
Portmain baj sus ojos sorprendidos hacia ella, pero no haba nada de melodramtico, no
haba lgrimas ni histrionismo en sus ojos extraos y profundos. Entonces se dio cuenta de que a lo
largo de su vida jams se haba enfrentado a tanta decisin, a tanta valenta.
Lo juro por mi vida respondi, la voz profunda y ronca de regreso.
Emma pareci contentarse con esa explicacin porque asinti, mir al frente, y en el curso de
unos minutos se qued dormida. l la apoy entonces contra su pecho, la oy suspirar, quejarse en
sueos, y se percat de que deba de estar ms dolorida de lo que haba querido demostrar.
De pronto se descubri admirando y respetando a esa pequea mujer, la amante de Harborn,

una Pilgrim.

Captulo 17

Emma se removi incmoda en la montura, tom conciencia de que todo el cuerpo le dola y
termin de despertar. Cay en la cuenta de que estaba a lomos de un caballo y no tuvo que darse
vuelta para comprobar lo que ya haba recordado: que el duque de Portmain se hallaba a sus
espaldas.
Ahog un lamento. Por qu l, por qu l! Entre todas las personas del ancho mundo, por
qu haba tenido que ser l quien la salvara? Cerr los ojos. No poda olvidar el desprecio en sus
ojos helados la ltima vez que lo haba visto en la tienda de Dorothea. Y an antes, cuando lo haba
conocido en el castillo Harborn, su silueta imponente se le haba quedado grabada a fuego, junto a la
lnea dura de sus labios, los pmulos altos, el ceo fruncido y la nariz aguilea, que le quitaba
perfeccin a su rostro pero le agregaba carcter, la fiereza que exudaba en toda su actitud y que a ella
le provocaba un cosquilleo rayano en el pavor.
Ahora l la haba salvado y ella deba estar agradecida pero en realidad lo nico que
deseaba era tenerlo lo ms lejos posible. Tuvo un escalofro cuando sinti que un brazo de l la
aferraba por la cintura y se le antoj que ese roce ligero a travs de la tela del vestido la quemaba.
Permaneci quieta, casi sin respirar, sin animarse a hacerle ver que ya estaba despierta.
Continu as por veinte minutos hasta que llegaron a un cruce de caminos y not que el duque
tiraba de las riendas.
Qu sucede? pregunt entonces con aparente indiferencia.
l no se inmut a sus espaldas.
Un dilema y aunque ella no sigui indagando, Portmain se explay un poco ms. Nos
hallamos cerca de Wolsingham, si seguimos al norte iremos a dar a Northumberland.
Al castillo Harborn observ Emma, ocultando el temor de que la llevara en esa

direccin.
No tengo nada que hacer all respondi el duque, para su alivio, de modo que ni
siquiera considerar esa opcin. Por otro lado, si marchamos al sur tendremos que pasar por el
poblado cercano a la casa de tus padres y correremos el riesgo de enfrentarnos a ellos. No es que no
me atraiga la idea y Emma percibi el fuerte deseo en su voz, pero ests herida y no estara bien
que te arriesgara.
Portmain hizo silencio y la joven pens entonces que l verdaderamente quera ir hacia el sur,
en direccin a Darlington, regresar junto a Fiona y al conde de Harborn. En el acto, elev al cielo
una plegaria, No al sur, por favor, que no vayamos al sur.
Por otro lado continu el duque tras una pausa nos queda el oeste, cabalgar hacia el
distrito de los lagos. Hizo otra pausa. Tengo mis tierras all, junto al lago Derwent Water.
Ella no respondi porque, cmo habra podido esconder el anhelo en su voz? Y l tampoco
pareci proclive a continuar la conversacin, mientras se preguntaba si podra esconder a Emma en
su casa, dejarla sola mientras l regresaba a Darlington para acabar con la amenaza de los Pilgrim.
La decisin no dependa tanto de lo que l deseaba hacer sino de los planes de sir Eustace.
Saba que su enemigo iba a atacar, el asunto era adivinar si golpeara en Darlington para quedarse
con Fiona o, por el contrario, si marchara tras ellos para recuperar a Emma.
De pronto estuvo seguro de que su enemigo elegira este ltimo camino, no solo porque deba
de pensar que, tras la muerte de Fowler, Emma estara sola y desamparada, sino tambin porque
deba temer que, si dejaba pasar mucho tiempo, se enfriara la pista de su hija y no la encontrara
jams.
Portmain tom las riendas de su caballo y lo hizo girar a la izquierda, con rumbo oeste, y
Emma expuls el aire que haba retenido.
No pudieron cubrir mucho terreno y se detuvieron en una posada a medioda, donde l ayud
a Emma a descender.
Tenemos que comer algo murmur ante la pregunta muda que ella le hizo.

No tengo hambre.
De todos modos mi caballo est cansado.
La joven asinti sin protestar y mientras el duque la vea caminar derecha y sin ayuda rumbo
a la posada, dese reconfortarla y jurarle que su padre no llegara hasta ellos, quera transmitirle una
certeza y una seguridad que ni siquiera l senta. Solo contaba con las horas de diferencia que
llevaban en su escape y con la borrachera de Pilgrim y sus secuaces, pero por otro lado ellos estaban
cabalgando despacio para que Emma no se golpeara.
Portmain suspir y tras dejarla sentada en una sala privada de la posada, sali a alquilar un
caballo. Consigui uno bastante bueno y reg dinero a diestra y siniestra para que los mozos de
cuadra alimentaran y cuidaran al suyo hasta que regresara.
Despus se sent a comer junto a Emma. De golpe, ella levant la cabeza y lo mir con esos
ojos tan suyos que a l lo llenaban de oscuros presagios que no saba interpretar.
Entonces, vamos a Derwent Water? pregunt la joven.
Como l mismo no tena en claro sus planes, respondi con otra pregunta.
Quieres volver con Harborn?
No!
Portmain no supo si deba creerle, quiz solo estaba aparentando. Como para probar su
teora, not que los ojos de ella lo esquivaban.
Dime a dnde quieres ir t la presion.
A donde sea, mientras est lejos de aqu. Las monjas no me aceptaron respondi la
joven, ruborizndome. Siempre cre que podra vivir en el convento pero me rechazaron.
Dijeron que no soy catlica.
Las monjas?
Es una larga historia murmur Emma, ponindose de pie al ver que l haba terminado
de almorzar y no tenemos tiempo. Nos vamos?
El duque habra querido que ella descansara un rato ms pero no insisti, sorprendindose

nuevamente ante su entereza.


Siguieron viaje durante toda la tarde y al llegar la noche se encontraron a treinta kilmetros
de Penrith. Como l not que ella estaba agotada, se apearon en una posada solitaria junto al camino
y contrataron un cuarto.
Esper a que ella le preguntara por qu solo uno y tena lista la respuesta: para protegerla en
caso de ataque de los Pilgrim. Sin embargo, Emma no pregunt nada y tras engullir una rpida cena
en la habitacin, se hizo un ovillo sobre el suelo al lado de la cama.
Qu haces? pregunt consternado. Se haba sentado del otro lado del lecho para
descalzarse y la mir con el ceo fruncido.
Dormir.
Hay una cama.
No la necesito. Es usted quien necesitar estar descansado en caso de en caso de que
ellos lleguen.
Sube a la cama ahora mismo o ir a buscarte dijo el duque, empleando el tono de voz
bajo y potente que habra hecho mojarse a cualquiera de sus hombres.
Emma no respondi, no se movi tampoco. Los minutos pasaron y recin cuando Portmain se
estaba preguntando si tendra que zamarrearla para hacerla acostarse, ella se puso de pie y subi al
lecho.
Quedaron los dos tendidos lado a lado en el colchn que no deba de tener ms de un metro
treinta, y el duque empez a cuestionarse la estpida idea que haba tenido. Era imposible no rozarse
y no quera ni imaginar lo que sera girar. Debera bajar l al suelo? Haba empezado a considerarlo
cuando escuch la voz a su lado.
No lo haga dijo la muchacha y Portmain frunci el ceo, sin comprenderla. Si pasa
usted al suelo, bajar yo tambin. El duque dio un respingo al notar que ella le haba ledo el
pensamiento. Mire, entiendo que usted es un caballero y que no puede tolerar que yo duerma abajo,
pero no aceptar que se sacrifique por mi culpa.

l asinti, mudo de asombro ante la nobleza de esa respuesta.


Dormiremos en la cama insisti ella.
Bien.
Pero ninguno de los dos pareca querer mencionar el hecho de que estaban vestidos y
destapados.
Emma se percat entonces de que, a pesar de toda su bravura, el duque de Portmain no saba
cmo reaccionar. Se pregunt cmo se habran conducido otras damas de sociedad y se encogi de
hombros en silencio, no tena idea, y a pesar de que un pesado nudo se haba apoderado de sus
entraas, decidi comportarse con valenta.
Nos tapamos?
Sinti que el duque aspiraba con fuerza y se pregunt si l la estara tildando de desfachatada.
Pero aunque Portmain habl con una voz ms ronca que lo habitual, sus palabras tuvieron la misma
naturalidad que las de ella.
Necesitas que te desprenda el vestido?
Emma asinti y ambos saltaron de la cama.
Portmain fue rpido en la tarea, pero aun as la joven no pudo evitar ruborizarse ante su
cercana. Cuando su vestido cay al suelo, l se dedic a desatar el cors mientras murmuraba una
disculpa.
No puedes dormir con esto puesto, te hara dao. S que ests muy golpeada.
Estoy bien respondi ella con voz temblorosa, porque de pronto haba quedado ataviada
con una camisa basta.
Se sinti torpe, sin gracia, y rog que l no la estuviera mirando mientras caminaba descalza
hasta la cama.
Recin cuando estuvo tapada hasta la nariz, alz la vista. Portmain haba tomado el lado
opuesto de la cama y se estaba quitando la levita y el chaleco. Cuando l se meti en la cama con
calzones y camisa, ella se oblig a s misma a volver a respirar.

Si le quedaba alguna duda de que l era enorme, ya poda despedirse de ella, apenas si
entraba en la cama, con todo y sus largas piernas y esos hombros. Chasque la lengua sin darse
cuenta y al notar que Portmain la miraba, opt por darse vuelta en la direccin contraria sin dar
explicaciones. As, acurrucada en el borde de la cama, intent dormir.
Cuando finalmente lo logr, so que no estaba sola en el lecho. En su sueo, ella se
desperez como un gato y gir para pasar su pierna sobre las del hombre que se hallaba a su lado.
Poda sentir los msculos duros del estmago de l bajo las yemas de sus dedos, que de algn modo
se haban colado bajo la tela de su camisa, y ahog un gemido de anhelo. El hombre le respondi con
un ronco rugido y le apret las nalgas. Ella volvi a gemir mientras intentaba que el contacto entre
ellos se hiciera ms profundo. Se restreg contra l de manera desvergonzada, iniciando contra su
cuerpo un movimiento rtmico y sensual. Bsame, pidi en sueos, pero el duque de Portmain apart
la cara. Momentos despus, despert.
Quiso llorar de frustracin y de vergenza cuando se percat de que el objeto de sus sueos
segua a su lado, durmiendo plcidamente, a juzgar por su respiracin. Con las mejillas enrojecidas,
baj de la cama, se puso el vestido sin prendrselo y se hizo un ovillo en el suelo. All pas el resto
de la noche.
Portmain se despert de mal humor. El sueo que haba tenido lo haba dejado encendido y
frustrado, y no supo si odiaba ms el hecho de haber tenido una fantasa ertica con una Pilgrim o la
fatalidad de tenerla a su lado.
Es lgico, se dijo con la racionalidad que lo caracterizaba, la chica haba cabalgado contra
su cuerpo durante ms de diez horas y encima prcticamente se haba desnudado para acostarse en la
cama. No era una dama, pero l ya saba eso y se reproch su debilidad.
Trat de captar de reojo si la haba molestado, preguntndose si alguna parte del sueo haba
sido real. De inmediato, su estado pas del letargo al alerta: ella no estaba. Se levant de golpe,
salt de la cama y la rode. Descubri a Emma durmiendo sobre el suelo y sus mejillas se
enrojecieron como no lo hacan desde que era nio. Tuvo sbita conciencia de que si ella haba

tomado la decisin de abandonar el lecho, fue porque parte de ese sueo haba sido real. Su parte,
se dijo con un rictus en los labios. Haba sido un puerco pero l se asegurara de que no volviera a
pasar.
Se visti en silencio y dej la habitacin sin molestarla.
Poco despus, regres con una moza que traa el desayuno y mientras Emma se pona de pie,
se excus diciendo que la esperara en la puerta de la posada, ya que tena que organizar la partida.
Emma lo vio salir sin decir palabra y aprovech para asearse con el agua de la jofaina. Al
menos agradeci que el suelo hubiera conseguido helarla. Luego se termin de vestir con la ayuda de
la moza y baj sin desayunar.
Not otra vez que el duque rehua su mirada y no puso reparos cuando l subi al caballo y le
extendi la mano para ubicarla detrs. Pero en cuanto el animal parti al paso, su pnico la hizo
aferrarse a la cintura de Portmain y al tocar los duros msculos de su cintura, record el sueo que
haba tenido y se volvi a ruborizar.
Pas las siguientes horas pegada a sus espaldas, sintiendo cmo se flexionaban sus msculos,
aspirando profundamente el olor a l, su perfume distintivo, embriagada ante esas sensaciones que le
resultaban intrigantes pero la llenaban de culpa, como si hubiera estado apoderndose de algo que no
le perteneca.
No volvieron a hablar hasta medioda, cuando entraron a Penrith.
Nos quedaremos un par de horas aqu le anunci el duque sin voltearse. Tengo cosas
que hacer.
La ubic en una bonita posada en el centro de la localidad, orden al posadero que le subiera
una tina con agua y ella se sinti ms humillada que nunca ante ese pedido.
Portmain sali a la calle como una tromba. Necesitaba olvidarse de dos ojos de fuego en un
rostro enmarcado por las llamas del infierno. Sacudi la cabeza, cumplira la promesa que le haba
hecho a Michael y luego no volvera a verla jams.
Tras tomar esa decisin, que lo dej ms tranquilo, se dirigi al destacamento de las fuerzas

de Su Majestad, donde pidi hablar con el coronel Williams, un primo lejano y hombre a cargo.
Portmain! El militar lo salud con un abrazo. Qu alegra verte por estas tierras!
Vas o vienes de Derwent Water?
En principio, voy.
Ambos tomaron asiento en el escueto despacho del coronel y bebieron brandy.
Tengo que pedirte un favor dijo el duque tras intercambiar los cumplidos de rigor.
T dirs, sabes que estoy en deuda contigo.
Portmain sacudi la mano para indicar que se olvidara de aquello, aunque no se trataba de un
hecho menor: haba salvado la vida de Williams cuando ambos formaban parte del mismo
regimiento, en frica.
Tengo razones para creer que un grupo de hombres ir a visitarme a Derwent Water y te
agradecera mucho que tu gente se mantuviera alerta y me avisara cuanto antes si eso ocurre.
Estimo, por tu tono, que no son precisamente amigos los que esperas.
No, no lo son.
El duque no abund en detalles: no quera inmiscuir a su primo en sus asuntos, en parte
porque era un hombre privado y no acostumbraba comentarlos, en parte porque no quera involucrar
a Williams en hechos que podan quedar un poco fuera de la ley.
No te preocupes. El coronel sonri antes de alzar su vaso. Todas las posadas a treinta
kilmetros a la redonda nos avisarn tan pronto vean algo extrao. Si tenemos noticias, te las hago
llegar a la posada de siempre?
S, pero estar all hoy un par de horas solamente. De todos modos, no creo que recibas
noticias de inmediato. Quiz en los prximos das, y en ese caso debers enviar un mensajero a
Derwent Water.
Te enviar al ms veloz.
Tras esa promesa, Portmain dej a su primo y visit una tienda, donde compr ropa para s y
para Emma. Al estimar las medidas de la joven, el recuerdo de ella en su camisa volvi a colarse en

su mente y la apart, fastidiado. Termin por comprar solo una muda para cada uno y sali,
presuroso, rumbo a la oficina de correos.
All demor ms que en los sitios anteriores, mientras redactaba una carta para Fiona y otra
para Harborn, en las que les explicaba dnde estaba y qu estaba haciendo.
La de su hija brot con relativa facilidad, simplemente le ordenaba que no saliera de Harborn
Hall por ningn motivo.
La del conde, en cambio, le cost mucho. De pronto sinti una inquina hacia su amigo que no
lograba explicar y que termin por justificar en el pobre desempeo que Harborn haba mostrado en
la reyerta contra los Pilgrim. Si el conde hubiera sido mejor tirador, Portmain no habra tenido que
salir tras sir Eustace y jams le habra hecho a Michael la promesa de proteger a Emma.
Cuando regres a la posada un rato despus, encontr que un soldado lo estaba esperando.
Carta del coronel Williams, su Gracia anunci el hombre, cuadrndose.
Extraado, el duque abri el sobre que el otro le extenda y ley el mensaje a la luz de una
lmpara de aceite.

Portmain,
La pesquisa que me encargaste result positiva y mucho antes de lo que estimabas. Una
posada en las afueras de Penrith me acaba de reportar que una veintena de hombres armados que
escoltaban un carruaje se detuvieron all ayer a la noche. Ninguno de los ocupantes del coche
quiso dar nombre ni razn de su viaje. Quienes estaban al mando eran un hombre y una mujer
cubierta por un velo. El posadero logr sonsacar a uno del grupo que se dirigan a la mansin
Portmain en Derwent Water. Tienen todo el aspecto de ser tu banda de rufianes.
Avsame si necesitas ayuda del destacamento,

Williams

El duque subi las escaleras con el ceo fruncido. Pilgrim se le haba adelantado. Cmo lo
haba hecho? En qu parte del camino se haba enterado de que l estaba tras el rescate de Emma?
Repas todos los pasos que haba dado, los lugares donde se haba detenido y las cosas que haba
dicho. Se haba cuidado mucho de no dar su nombre en las posadas. Alguien lo haba reconocido y
le haba comunicado la noticia a su enemigo? Era mucha casualidad pero poda haber ocurrido.
Pens en sir Eustace y su esposa, asediando a la gente en Derwent Water House, imponiendo
el terror en la villa. Dese montar a caballo y partir al galope tras ellos, pero no: ah estaba su hija
Emma, enredndose en sus piernas, entorpeciendo sus pasos.
Maldijo entre dientes al detenerse tras la puerta del cuarto de ella y volvi a bajar. Envi la
ropa femenina que haba comprado con una moza y pidi otra habitacin para s, donde se dio un
rpido bao con dos baldes de agua. Luego baj de prisa, hizo decir a la joven que la esperaba,
alquil un carruaje cerrado y comi un bocadillo de pie mientras meditaba en la decisin que haba
tomado. Significara un retraso importante, pero no vea qu otra cosa poda hacer.
Volvi a sopesar la posibilidad de involucrar a Williams y a su gente, pero si lo haca, en
cuanto llegaran a las inmediaciones de Derwent Water House, sir Eustace dira que l y los suyos
solo estaban dando un paseo y exigira que le devolvieran a su hija. La ley estaba de su lado y
tcnicamente ahora era Portmain quien la haba secuestrado.
De pronto sinti, ms que ver, que Emma se haba detenido a sus espaldas. No se volvi de
inmediato para mirarla, sino que dio un par de trancadas hasta la puerta del carruaje, que abri para
indicarle que deba subir.
Entonces ella pas a su lado y el duque tuvo que contener el aliento. La joven estaba preciosa
en su nuevo vestido de un color crema con hilos dorados pero lo que a l lo hizo atragantarse fue
observar que buena parte de su pecho se dejaba ver sobre el escote excesivamente pronunciado.
Sus ojos pasaron con reticencia de ese rincn al rostro de Emma y not que la joven se haba
ruborizado. Qu pasaba con ella?, se pregunt un poco irritado, a qu vena ese pudor? Acaso
haba mostrado el mismo recato con Harborn?

Furioso, subi al carruaje tras ella y se sent en el asiento de enfrente, pues con su tamao,
los dos no habran cabido lado a lado. Psima decisin, observ en cuanto el coche empez a
avanzar, la blancura de ese pecho lo atraa con la fuerza de un imn.
Se oblig a s mismo a mirar por la ventana mientras apretaba los dientes y de esa manera
aguant las primeras dos horas del viaje al norte.
Emma se percat de que no viajaban en direccin al distrito de los lagos recin cuando el sol
se col por entre las nubes en el cielo de la maana. Y aunque se senta humillada y ofendida desde
que vio que l le haba comprado un vestido de prostituta, no pudo menos que levantar la cabeza y
preguntar:
A dnde vamos?
Not que el duque evitaba mirarla al responder con los ojos todava clavados en la ventana.
A Gretna. Dos amigos mos, Alfred y Rose Parker, viven all, en Parker House. l es un
viejo compaero de armas, ya retirado.
Estuvo usted en el ejrcito? pregunt ella, sorprendida.
Desde los diecisiete a los veintisiete aos, en una unidad a la que destinaron a Sudfrica.
Despus ped la baja pero me qued en ese pas ocho aos ms compr unas tierras.
Desde los diecisiete! Emma saba que el duque tena treinta y siete, pues haba sacado
los clculos a partir de un dato que l haba deslizado en el castillo Harborn. Eso significaba que
haba concebido a Fiona cuando era extremadamente joven. Cundo se haba casado?. Pero eso
quiere decir que su hija se le escap.
Me obligaron a casarme a esa edad, tras una imprudencia. El duque se encogi de
hombros y la mir brevemente. Sus ojos bajaron a su cuello y luego se desviaron con rapidez a la
ventana.
Emma volvi a enrojecer tras entender por qu l rehua su mirada: ella le daba vergenza.
Por qu entonces la haba vestido as? No lo entenda.
Entiendo murmur.

No, no es como lo imaginas. La voz de l tom el tono profundo y duro que ella ya le
conoca y que poda ser interpretado como suprema arrogancia. Una mujer que no me convena se
interes en m y yo, verde como era, me dej seducir por sus encantos. Estuve a punto de desgraciar a
mi familia por ella, pero mi padre se percat de cmo estaban las cosas y me salv.
Lo salv?
Me oblig a contraer matrimonio con la hija de un amigo suyo. En esa poca yo era rebelde
y rabi de lo lindo al ver que se torca mi voluntad. As y todo, me cas, embarac a mi esposa, me
enlist en el ejrcito y part para frica, todo en el transcurso de tres meses. Lamentablemente no
alcanz para terminar con las desgracias.
Emma enrojeci vivamente al escuchar esas confesiones. Portmain haba amado
apasionadamente a una mujer y la haba dejado para hacer lo que deba, como heredero de un ducado
y de una cuantiosa fortuna.
No estuve al lado de la madre de Fiona cuando muri al dar a luz sigui el duque y la
joven se estremeci al notar la amargura de su voz. Culpa? Dolor?. Tampoco cuando fallecieron
mi padre y mi hermano en un accidente.
Estaba usted muy lejos, cumpliendo con su deber, cmo podra haber sabido que todo
saldra mal?
Siempre eres tan comprensiva? Los ojos de Portmain se fijaron en los suyos y el hielo
en ese fondo celeste era tan patente que la hizo ahogar un quejido.
Emma mir tambin por la ventana, mientras se morda el labio inferior. l haba sido
cortante y ella no tena derecho a preguntar, pero la necesidad de saber era ms fuerte que su
prudencia.
Volvi a verla? El duque la mir con extraeza y ella sinti que los colores suban de
su pecho a sus mejillas. A a la mujer de la que se haba enamorado, volvi a verla?
No estaba enamorado respondi l con una risa amarga, estaba ofuscado. Abri sus
palmas frente a l para explicar con nfasis. Tena una calentura, entiendes? Conoces lo suficiente

de los hombres como para saber lo que eso significa.


La joven dese que el suelo del carruaje se abriera y la tragara. Le arda la cara de
vergenza, pensando que l no poda haber sido ms explcito en su opinin sobre ella.
Cosas de la juventud extrema sigui diciendo Portmain con displicencia, te aseguro
que ahora no cometera un error semejante.
Claro que no respondi Emma con voz estrangulada. l no cometera el error de
enamorarse de alguien que no le conviniera. No mirara dos veces a una mujer que ya haba pasado
por los brazos de otro, aunque esa mujer hubiera credo que estaba legalmente casada.
De pronto, sinti un hondo cansancio y cerr los ojos.
Portmain esper a que la respiracin de ella adoptara un ritmo tranquilo y relajado para
volver a mirarla. Sus ojos se pasearon con hambre por los senos casi desnudos, bajaron hasta su
cintura, se detuvieron en la unin de sus manos sobre el tringulo entre los muslos, volvi a subir. Ya
estaba duro. Con una mueca de desagrado, se reproch por su lascivia, pero no pudo apartar la
mirada de ella. Deseaba inclinarse y besarle los pezones, cuya forma poda intuirse bajo el vestido.
Quera morderle el cuello blanco y delgado, descender con lametones por sus senos, chupando y
reclamando la carne.
Estuvo a punto de ceder a la lujuria y abalanzarse sobre la joven y se pregunt si ella le dara
la bienvenida o le asestara una cachetada en la mejilla.
Disgustado consigo mismo, gru por lo bajo. l era Portmain, un noble encumbrado, par del
reino. No acosara a una joven indefensa y no se rebajara a hacerle la corte a una mujerzuela, porque
esta Pilgrim de ojos de fuego era ambas cosas y algo ms: su enemiga.

Captulo 18

El carruaje se detuvo cuando la tarde mora en el lmite entre Escocia e Inglaterra. Emma
mir por la ventana y se encontr con un jardn abandonado, una casa derruida de muros tiznados y
ventanas huecas.
Qu ha pasado aqu? pregunt, acongojada.
El duque no le respondi. Se baj de un salto del carruaje y ech a andar hacia las ruinas de
lo que haba sido Parker House.
Emma lo vio moverse con la confianza del que siempre est al mando, cualquiera sea la
situacin; lo observ mientras entraba en las ruinas y sala poco despus acompaado de un anciano.
No se perdi detalle mientras l apoyaba su mano en el hombro del viejo y lo palmeaba.
Despus, el lugareo desapareci en el interior de la morada y Portmain se qued solo,
aparentemente ensimismado en el espectculo que vea.
Para sorpresa de Emma, el duque comenz a pasearse por el jardn, las manos entrelazadas
en la espalda como quien se enfrenta a un gran dilema y debe tomar una decisin.
Cuando l regreso, diez minutos despus, tena la frente arrugada y el ceo fruncido.
A Gretna Green comand.
Qu ha pasado con los Parker? pregunt ella con temor.
Murieron en un incendio, el invierno pasado fue la escueta respuesta. Ella supo de
inmediato que eso al duque le causaba dolor y algo ms, una angustia y una rabia que no llegaba a
explicarse.
No volvemos a Derwent Water? insisti.
Hay visitantes en Derwent Water, no podemos llegar as como as.
Visitantes? se asust. Quiere decir mi padre?

Es posible. El duque se encogi de hombros y ella volvi a tener la sensacin de que l


se ahogaba en una clera ciega que le costaba controlar. No s si te das cuenta, pero en cuanto nos
encontremos con l, te reclamar y tendr todo el derecho de hacerlo, eres una hija soltera y ests
bajo su custodia legal.
Emma asinti, apesadumbrada.
Es lo que dijo Harborn cuando l Se detuvo de repente, sin saber cmo seguir.
Cuando l hizo la pantomima de casarse contigo termin el duque con una mezcla de
burla y de rabia.
l dijo al principio que era un juego, pero yo yo
Por Dios, no digas ms! El duque dio un puetazo que astill la madera en el interior
del carruaje, haciendo que Emma se sobresaltara.
Continuaron en silencio hasta llegar al centro del pueblo de Gretna Green, en Escocia, donde
el carruaje se detuvo. Portmain abri con brusquedad la puertecilla, desesperado por salir.
Ella lo aguard, sintindose estpida e indefensa. De pronto, resinti que l la llevara de aqu
all sin preguntarle ni comentarle nada, que la tratara como una cualquiera, y como l tardaba,
decidi que era hora de tomar la iniciativa. S, se dijo, dejara el vehculo y se marchara por su
cuenta.
Pero tan pronto se ape, choc contra el pecho del duque.
Aqu tienes! l puso en sus manos un papel con brusquedad, la aferr del brazo y la
hizo ingresar nuevamente al coche.
Portmain se sent a su lado y ella fue primero consciente de su cercana, del calor que
irradiaba su cuerpo, la fuerza de sus muslos bajo el pantaln de cabalgar, las manos grandes, de
dedos largos ahora cerrados en puos bajo su barbilla.
Lee! insisti l y ella se oblig a fijar la vista en el papel. Sus ojos siguieron las lneas,
saltearon palabras, llegaron al final y, desorbitados, volvieron a empezar.
Es un acta de matrimonio susurr, espantada. Aqu dice trag saliva dice que

usted me toma por esposa. Pero no puedo aceptar! Y su corazn tembl peligrosamente al decirlo.
Has ledo mal repuso l con arrogancia. Este papel dice que te doy la proteccin de
mi nombre pero nada ms.
No no entiendo
l se volvi hacia ella y le cogi la barbilla entre el ndice y el pulgar, clavndole los dedos
con saa.
S, me veo obligado a casarme contigo para cumplir una maldita promesa. Pero no, mi
esposa ante Dios y ante los hombres t no sers jams.
Haba tal repulsin en su voz, que Emma sinti que resbalaba hacia abajo, a un abismo sin
fondo donde solo reinaba la oscuridad. No pudo esconder la herida, parpade, esforzndose por
ocultarla, y cerr los ojos cuando supo que no lo lograra. Quera llorar.
El duque vio la expresin en su rostro y la solt como si se hubiera quemado la mano. Se
haba casado con ella, una Pilgrim, una monstruosidad. Haba cumplido su promesa pero al hacerlo,
se haba condenado a la ignominia.
No pensaba hacer pblico el deshonor de haber contrado matrimonio con ella, pero as y
todo no poda ya negar que la deseaba y tuvo asco de s mismo. Sinti el peso de ese deseo
manchando la tumba de su padre, el honor de Fiona, su propia dignidad.
Entonces se hizo otra promesa. Quiz para su alma no haba ya redencin posible pero se jur
que al menos no la tocara jams.
Esperaba sus lgrimas y se dijo que no le importaran, pero cuando ella abri los prpados,
lo mir desafiante y lanz un insulto al aire.
No he dado mi consentimiento, aqu falta mi firma termin.
Eso se resuelve en un instante.
No pienso firmar. Usted no tiene por qu eh darme la proteccin de su nombre. Puedo
emplearme como costurera o doncella aqu, en Gretna Green, o trabajar en un huerto. Se me dan bien
las plantas. No tengo ninguna necesidad de que usted tome este tipo de decisiones nefastas. No las

apruebo y no las necesito.


Emma! El duque la detuvo en seco y como era la primera vez que l deca su nombre,
ella cerr la boca, sorprendida, y lo mir. Solo t y yo lo sabremos, salvo que tu padre exija tu
regreso. En ese caso, y solo en ese caso, tendremos que blanquearlo. Pero te juro que har todo
cuanto pueda para evitarlo. Hizo una pausa. Entretanto, ser nuestro secreto. Eso nos dar
bastante libertad.
Libertad? se ahog la joven.
Cuando esto termine, cada uno podr seguir su vida, como si nunca hubiramos hecho nada
semejante. Eso s, habr limitaciones, claro, ninguno de los dos podr casarse sin caer en la bigamia
se encogi de hombros. A m no me importa, no tengo buena opinin del matrimonio y no
pensaba volver a acorralarme de esta forma jams.
No! No puedo permitirlo! volvi a acalorarse ella. Usted quiere sacrificarse y yo
Portmain cerr los ojos, grit y dio otro puetazo que hundi parte de la carrocera.
Crees que se trata de ti? No lo hago por ti, me importas un rbano! exclam, la
respiracin agitada y superficial. Lo hago por un hombre al que mat, porque me lo pidi justo
antes de morir y le di mi palabra.
Ella nada pregunt y l intuy, en sus ojos dorados, la incredulidad, la desazn.
Vas a negarte al ltimo deseo de Michael? concluy el duque con suavidad.
Antes de que Emma hubiera tenido tiempo de contestar, l se ape del carruaje, hizo seas a
un hombre que lo aguardaba a pocos metros y que se acerc con un gran libro, un tintero y una pluma.
Firme, su Gracia dijo el sujeto, haciendo una reverencia. Ser suficiente con esto
eh El seor duque ha decidido prescindir de la ceremonia. Claro que eso no es lo usual, aunque
hemos hecho una excepcin para l eh est todo arreglado.
Emma estamp su firma temblorosa en el libro y en todas las actas y cuando hubo concluido,
se ape para vomitar.

******

Pasaron esa noche en una posada de Gretna, donde el duque alquil un cuarto con dos camas.
l baj a comer al saln y ella se neg a ingerir alimento. Cuando el duque regres a la habitacin,
supo que ella finga estar durmiendo.
Despus, en medio de la noche, se despert y de una ojeada supo que ella no dorma
tampoco. Pero de la boca de Emma no brotaba ni un lamento, ni un sollozo, y ese silencio, valiente y
contenido, lo enerv ms que mil lgrimas. Apret los puos en su cama y se qued mirando al techo
hasta que lleg la maana.
Al alba, alquil un caballo adems del carruaje y viajaron separados en su regreso a Penrith.
En esa oportunidad se detuvieron solo unos instantes frente al cuartel de los soldados, y el
duque entr unos minutos para hablar con su primo, el coronel.
Esta maana pasaron por Penrith y se marcharon en direccin sur anunci Williams tras
la pregunta que le hizo Portmain.
Pudiste constatar quines eran?
Un grupo de rufianes; prcticamente destrozaron la posada en la que se alojaron. Es todo lo
que sabemos.
Bien, avsame si los vuelves a ver.
Pierde cuidado!
Portmain se despidi, sin mencionarle a su primo que se haba casado. No era asunto de
Williams, se dijo para s, pero en su interior debi reconocer que lo molestaba que lo vieran
asociado a esa mujer.
Irritado consigo mismo, mont a caballo sin mirarla y forz el camino a pesar de que saba
que Emma deba de estar cansada pues llevaban viajando desde el amanecer.
Impuso un ritmo manaco. Cuando ya era noche cerrada atravesaron Keswick, el pequeo
poblado a orillas del lago Derwent Water, y continuaron por cinco kilmetros ms, bordeando la

ribera.
Portmain saba que ya estaba en sus tierras y ese conocimiento le dio nuevas energas:
necesitaba saber si los Pilgrim realmente haban estado all, si haban daado algo o a alguien en su
ausencia.
Haban pasado las nueve de la noche cuando se ape frente a la casa con un creciente
desasosiego. Las luces de la sala de dibujo estaban encendidas, al igual que las de dos cuartos del
primer piso. Quin estaba en su casa?
Sin esperar a Emma, avanz en rpidas zancadas hacia la puerta principal y abri,
preocupado. Tendra que haber dejado guardias, se dijo de pronto, y haber exigido que se cerrara
con tranca la puerta, pero en seguida dej de lado ese pensamiento para avanzar hacia la sala.
No necesit ingresar, tras dar dos pasos la puerta que conectaba a esa habitacin se abri de
repente y Portmain se encontr con el rostro risueo del conde de Harborn, seguido por una desolada
Fiona.
Qu hacis aqu? pregunt estupefacto, y no supo si sentirse enojado por la invasin o
bien aliviado porque su hija estaba a salvo.
Vaya, ests vivo! lo salud el conde con una irnica inclinacin de cabeza. Cuando
desapareciste en pos de los Pilgrim, pens que Harborn Hall no era lo suficientemente seguro.
Contrat a unos hombres para que nos acompaaran hasta aqu. Deberas estar agradecido!
Pap! No has podido rescatar a Emma? quiso saber Fiona y el duque pens fugazmente
que su hija se vea realmente triste. Cmo recibira lo de Michael? Lo odiara ella tambin?
Antes de que pudiera plantearse una respuesta a esas preguntas, presinti la presencia de
Emma detrs de l, se hizo a un lado y le dio paso. En el acto, se maldijo mentalmente mientras
registraba el cabello rojo y despeinado que caa como una cascada por los hombros de la joven,
cubriendo sin tapar lo que l no habra querido que Harborn viera: su escote pronunciado.
Sinti tanta rabia ante la mirada libidinosa del conde, que se vio obligado a apelar a toda su
fra arrogancia para responder:

La seorita Pilgrim-Shane nos acompaar por un tiempo.


La clera que se despert en l al ver la expresin de triunfo en los ojos de Harborn le
impidi notar el anhelo patente en los de Fiona y la tristeza infinita en los de su nueva mujer.

******

A Emma le asignaron un cuarto tan lejos de los de los otros como fue posible: se hallaba en
el ala que habran ocupado los nios de la mansin, de haberlos habido. De hecho, la habitacin
comunicaba de un lado con un oscuro pasillo exterior y del otro, con la sala donde debieron sentarse
generaciones de pequeos Portmain a aprender, a juzgar por la presencia de mesas y pizarras.
As supo que haba sido incluida en la categora social que los altos nobles dan a las
institutrices.
Esa noche se acost sin comer y se levant al alba, antes de que entrara en movimiento el
resto de la casa. Equivoc varias veces el camino pero finalmente se las arregl para llegar al jardn.
Cuando mir alrededor, el aire se le ator en la garganta. Derwent Water House era una
propiedad hermosa. La casa, de tres plantas, tena las paredes cubiertas por bloques rectangulares de
piedra color crema, las ventanas y puertas blancas, los techos de pizarra negra. Era un diseo
moderno y a la vez clasicista, la obra de un arquitecto monumental.
Ms all se abran los jardines, que ostentaban delicados arreglos florales en un csped
verde y parejo que acababa en la lnea de rboles tupidos, los que a su vez se extendan hasta las
montaas.
Emma se llen los pulmones de aire puro, presintiendo que el lago Derwent Water se hallaba
a pocos metros, a un costado de la casa. Del otro y despus de los jardines, se abra un sendero.
March hacia all, escabullndose con rapidez para que nadie la viera desde las ventanas.
El camino la condujo a atravesar las caballerizas y el granero para llevarla finalmente a la
huerta, y aunque segua ms all, quiz hasta el pueblo de Keswick, ella se detuvo en ese punto,

satisfecha.
Atraves una puertecilla baja y se pase entre los plantos de verduras y luego entre los
rboles frutales. Era una huerta tan grande que deba de alimentar a toda una ciudad, no solo a los
habitantes de la casa, y tan bien cuidada que deba de ser la envidia de cualquier agricultor a cien
kilmetros a la redonda.
La atraves hasta la mitad y de pronto se sinti tan hambrienta que se detuvo bajo un manzano
para sacar una fruta de una rama baja. Tom asiento junto al tronco para comerla y acababa de
terminarla cuando se percat de que un hombrecillo la miraba de lejos.
Se puso de pie de golpe y, tras sacudirse la tierra, lo salud con una sonrisa.
Soy la seorita Pilgrim se present cuando el desconocido se acerc a ella.
Wright, el hortelano. Emma se percat de que era un anciano, con la cara consumida y
bronceada por el sol.
Estoy admirando su trabajo, seor Wright, en mi vida haba estado en una huerta tan
hermosa como esta.
El hortelano le ofreci una sonrisa sin dientes, se ofreci a guiarla y emprendieron juntos una
vuelta que les llev ms de dos horas, ya que a cada paso se detenan, ella le haca preguntas y l las
contestaba.
Cuando finalmente volvieron junto a la entrada, Emma se dio cuenta que llevaba mucho
tiempo sin disfrutar de lo que haca. El seor Wright la haba hecho olvidarse de sus problemas y le
sonri, agradecida por esa bocanada de tranquilidad.
Antes de irse, sus ojos tropezaron con unas plantas.
Qu piensa hacer con esos tomates? quiso saber.
Voy a trasplantarlos, seorita. Algunos se daaron con una peste nueva, pero hemos
salvado estos y decid que sera prudente cambiarlos de lugar.
Emma asinti en silencio y de pronto, su rostro se ilumin.
Puedo ayudarlo?

Rio al ver el asombro en el rostro del hortelano, pero al cabo l se uni a su risa y entre
ambos llevaron las plantitas a un sector de la huerta que tena la tierra recin removida.
Ella le pidi al hortelano que siguiera con sus quehaceres, luego se arrodill en el suelo,
hundi las manos en el humus y sonri, feliz. De ah en ms, las horas pasaron al galope. Comenz a
tararear una cancin, luego otra, olvidada del mundo y de su gente.
A medioda se hallaba sudorosa y nuevamente hambrienta, pero no quera abandonar la tarea
cuando le quedaban solo unas pocas plantas. Dese haber trado algo para beber o que el sol le diera
un poco de tregua. Mir al cielo lmpido y azul mientras se secaba la frente con el dorso de su
mueca y suspir, no tendra la suerte de que se nublara.
Por eso se sorprendi diez minutos despus, cuando una gran sombra la cubri por completo.
Alz la vista mientras volva a secarse la frente y se qued inmvil al ver la expresin desencajada
de Portmain.
De inmediato, not que el duque fijaba sus ojos en su pecho, baj la vista y descubri que
estando agachada, se le vea hasta el canalillo entre sus senos. Ruborizada, se puso de pie. Trat de
esconder las manos llenas de tierra, pero su vestido no estaba en mejores condiciones y dej de
intentarlo.
Llevamos horas buscndote dijo el duque en tono acusatorio cuando elev los ojos de su
seno hasta su rostro. Tienes idea de la angustia que nos has ocasionado?
Emma busc en los ojos celestes si en verdad haba preocupacin all, pero lo nico que
encontr fue la ira helada que ya haba visto mil veces antes.
Estuve aqu toda la maana.
Y cmo poda adivinarlo? Cuando despert esta maana y mi ama de llaves me inform
que tu cuarto estaba vaco
Es que sal antes del alba.
La cama no estaba deshecha.
La hice antes de salir.

l hizo rechinar los dientes.


Te imaginas el tamao que tienen mis tierras? Por no mencionar que tenemos el lago a tres
pasos de distancia. Suspir y se pas la mano por la frente. Veinte hombres llevan cinco horas
buscndote. Por Dios! Cre que te haban secuestrado o que te habas fugado Cre
El duque de Portmain cerr los ojos y Emma not que su pecho suba y bajaba como si le
costara tranquilizarse.
Dio un paso inconsciente hacia l, deseando reconfortarlo. Alz su mano llena de tierra en
direccin a su pecho y al notar el estado en el que estaba, la dej caer.
Lo siento, no volver a pasar murmur.
Lo siento! se burl l. Qu respuesta tan acomodaticia! Y con eso lo arreglas?
Siempre reaccionas as, seorita Pilgrim?
As?
As, aceptando todo, resignndote a todo, comprendindolo todo y a todos, pidiendo
perdn!
Ella parpade. Deseaba decirle que no, que ella siempre haba sido una fresca, que en todo
momento haba tenido lista una respuesta irnica y segura. Y cundo haba cambiado? Quiz tras
enfrentarse a la crueldad de Fowler o a la de su padre o a la brutalidad de Harborn o a la del mismo
Portmain.
Suspir y dio la vuelta para marcharse, pero la voz de l la retuvo.
No sabes que hay conductas que no toleran excusas ni merecen el perdn? insisti l
con amargura y ella frunci el ceo. Qu tena que ver eso con el hecho de haberse escondido en el
huerto? Porque deba aceptar que se haba escondido para no verlos: ni a l, ni a Fiona, ni a Harborn.
Pens entonces que quiz el duque se estaba refiriendo al hecho de haber asesinado a su
hermano. Podra perdonarlo por eso? Cerr los ojos, angustiada.
Lo lo perdono se oblig a s misma a decir.
Por lo visto no era lo que l esperaba. Portmain ech atrs la cabeza y lanz una carcajada.

Cuando ella se volvi para mirarlo, not que el duque estaba fuera de s, el hielo de sus ojos se haba
derretido y en su lugar haba apenas un vestigio de cordura a punto de sucumbir.
Veamos si me perdonas esto. La voz de l son ms profunda y ronca que nunca cuando
le peg un tirn que la llev contra su cuerpo. Emma coloc sus brazos contra el pecho de l para no
caer e inclin hacia atrs el cuello para mirarlo. Se perdi en el calor febril de sus pupilas, luego sus
ojos bajaron hasta los labios entreabiertos que se acercaban lenta pero decididamente a los suyos.
Dese con toda el alma que l la besara. Necesitaba sentir su piel contra la de l, aliviar el
fuego que la atravesaba, unirse a l, ser suya. Cerr los ojos mientras su corazn lata en su pecho
como un tambor, pero el beso no lleg y cuando alz los prpados, vio otra vez brillar la ira en los
hielos que Portmain tena por iris.
l la solt de golpe, como si se hubiera estado calcinando, y Emma trastabill, intentando
conservar el equilibrio. Una honda desilusin se situ en el fondo de su estmago y cuando vio la
rabia y el desprecio en el rostro masculino, inclin la cabeza, avergonzada.
No aguard a que l le dijera nada. Volvi a acuclillarse y recomenz su trabajo con las
plantas.
Minutos despus sinti los pasos que se alejaban y cerr los ojos con un hondo desconsuelo.
Trabaj por el resto de la tarde y cuando cay el sol fue hasta los rboles frutales y se
apoder de tres manzanas que luego comi en la soledad de su habitacin.
Alguien haba colocado una tina en su cuarto pero estaba vaca y ella tuvo que usar dos
jarrones de agua fra para darse un bao. Suspir antes de quedarse dormida: al menos haba
sobrevivido al primer da en esa casa.
A medianoche se despert sobresaltada: alguien estaba tratando de abrir la puerta. Muda, se
tap con las cobijas hasta el mentn y esper mientras el intruso haca vanos intentos por entrar. El
desconocido se march y ella recin pudo conciliar el sueo dos horas despus.
As y todo se despert antes del amanecer, se levant y torci la boca al ver el estado en el
que estaba su vestido: su aventura en el huerto lo haba dejado deplorable. Si lo lavaba, tardara al

menos un da en secarse y no poda permanecer todo ese tiempo en el lecho, as que se encogi de
hombros y volvi a ponrselo.
Baj las escaleras con sigilo, agradeciendo que los habitantes del castillo no se levantaran
tan temprano como ella, y se dirigi a la cocina, donde tom una leche y cogi un par de panecillos.
Despus volvi a dirigirse al huerto, donde transcurri su maana.
A medioda termin de plantar unas semillas que el seor Wright le haba dejado y cuando se
sent a comer uno de los panes, se sorprendi al notar que Portmain se hallaba poco ms all,
observndola en silencio.
El aire predatorio del duque la hizo contener el aliento, porque l pareca estar en tensin,
como si le costara contenerse o estuviera a punto de enfrentarse a una batalla.
Pero cuando Emma se puso de pie, el duque cambi de actitud, cruz los brazos y se apoy
contra un tronco con un gesto de deliberada indiferencia. Fue ella quien camin hacia l.
Buenos das. Hm, lleva mucho tiempo parado ah?
l arque una ceja y no contest a su pregunta.
No es necesario que trabajes dijo con arrogancia, crees acaso que te he contratado y
voy a pagarte un sueldo?
Lo preferira con creces a a se sonroj de golpe, porque lo que haba entre ellos no
tena nombre y no deba ser nombrado jams, a vivir de su caridad.
Es impensable que una dama haga trabajos manuales.
Yo he trabajado siempre. Quiz eso significa que no soy una dama.
Emma alz la barbilla, desafiante, y le sostuvo la mirada hasta que not que los ojos fros
perdan algo de su rigidez. Entonces el duque alz una mano, le apart un rizo de la cara y se lo
coloc tras la oreja. La mano se mantuvo un momento all, luego el dedo ndice fue descendiendo, le
acarici la mandbula mientras el pulgar tapaba sus labios.
Ella tuvo que hacer un esfuerzo para no sacar la punta de la lengua y lamerlo pero algo de ese
anhelo debi de verse en sus ojos porque el duque apart la mano y desvi la mirada.

Aun cuando no lo seas, he jurado respetarte.


La joven trat de que esas palabras no la hirieran y clav sus ojos en el pecho de l, en sus
msculos tensos, y simul indiferencia.
Otro de esos juramentos a Michael? susurr.
No, esta promesa me la hice a m mismo.
Tiene todo mi apoyo se burl y no me costar nada ayudarlo a mantener las distancias.
Ah, no? Permteme preguntarte si le dirs a Harborn lo mismo.
Furiosa, Emma alz el brazo para asestarle una cachetada pero l ley su intencin, le
sostuvo el brazo, con la otra mano la cogi sbitamente por la cintura, como haba hecho el da
anterior, y la apoy contra el rbol.
La mano que haba apresado la de ella la retuvo contra el tronco, alto sobre su cabeza, y la
que apretaba su cintura la oblig a pegarse a l hasta tomar contacto con su ereccin. Emma tuvo un
estremecimiento al sentirlo, entreabri los labios, anhelante, y cuando logr inclinar hacia atrs la
cabeza lo vio venir: los ojos claros llenos de lujuria, la boca que de pronto se apoder de la suya.
Cerr los ojos al sentir el roce, caliente, suave, delicioso. Tembl cuando l la aferr con
ambas manos con fuerza y la alz contra s para introducirse en su boca con su lengua. No opuso
resistencia. No colabor tampoco, apabullada en el cataclismo de sentir que su corazn bombeaba en
sus odos y todas las fibras de su cuerpo disparaban una descarga a su entrepierna.
De pronto dese rodearle la cintura con sus muslos y empujar, empujar. Dese meterle la
lengua en su boca y degustarlo. Dese tanto que gimi y cuando l le hundi los dedos en las nalgas,
se percat de que ya haba hecho ambas cosas sin darse cuenta.
La lengua de ella jug con la de l, se abrazaron, reconocindose, luego l apres su labio
inferior, lo mordi con cuidado, y ella acarici con su lengua la de l, familiarizndose con su textura
y su sabor. Pronto eso dej de ser suficiente, quera su piel, sentirla bajo sus dedos. Gimi otra vez.
Para l no deba de ser suficiente tampoco porque la hizo bajar unos centmetros para que
ella se refregara contra la dureza de su miembro. Cuando lo hizo, pasando lentamente una y otra vez

por sobre l, Portmain gru como un animal acorralado.


Oh, por Dios! susurr mientras l volva a elevarla para besarle los senos. Estoy muy
transpirada.
l gru de nuevo mientras sus labios buscaban bajar la tela del vestido para revelar los
pezones. No lleg a hacerlo. Emma se qued tiesa al ver al seor Wright, que los observaba a
cincuenta pasos de distancia.
Djeme! susurr. Djeme! tembl su voz, mortificada. Tuvo que tirarle del
cabello para que l le hiciera caso. El seor Wright, el hortelano murmur ante los ojos
nublados de deseo de Portmain y ahog un sollozo cuando l la dej con brusquedad en el suelo.
Ya veo dijo el duque y se march sin despedirse.
Emma ocult su frustracin y su dolor tras una fachada de indiferencia y se agach para
terminar con las semillas mientras se preguntaba qu es lo que l vea. Vea que ella era una
mujer fcil? Vea que a l le costara respetar sus propios lmites? Vea todo eso o simplemente
que haban tenido testigos? Y qu habra pasado de no haberlos habido?
Tap su vergenza y su confusin trabajando hasta la noche.

Captulo 19

Emma regres a la casa recin al anochecer y aunque se mora de hambre, se content al


pensar que se comera dos manzanas en la soledad de su habitacin.
Entr por una puerta secundaria, subi las escaleras y cuando lleg al pasillo solitario donde
estaba su cuarto, respir tranquila. Sin querer baj la guardia y quiz por eso fue tan grande su susto
cuando entr en su habitacin y not que una sombra se le abalanzaba.
Tir las manzanas al suelo y antes de que hubiera podido gritar, un hombre la atrap por la
espalda, le tap la boca, le cogi los brazos y la hizo perder pie, alzndola contra su cuerpo.
Sh, cllate! Ante esa voz, Emma arreci en su pataleo: acababa de reconocer a Harborn
. Cllate! Vine diez veces a buscarte entre ayer y hoy, dnde te habas metido? Ests jugando
conmigo?
Ella neg con la cabeza, asustada porque acababa de notar cun excitado estaba.
No eras tan esquiva cuando estabas casada conmigo dijo el hombre y afloj un poco la
presin sobre su boca.
Nunca estuve casada con usted.
Pero me deseabas. Recuerdo que me pediste ms de una vez que te hiciera el amor.
Yo nunca Se detuvo en seco, s lo haba hecho: le haba pedido que la tomara ni bien
lleg al castillo Harborn, lo haba hecho por orden de su padre. Lamento mucho todo lo que
Crees que eso es suficiente? Me debes, Emma, te salv, recuerdas? Por mucho tiempo me
content con esperar a que estuvieras lista quera que lo nuestro fuera perfecto. Pero Fiona tena
que reaparecer! No se content con engaarme y escapar con Michael
l la secuestr.
Da igual, ella termin encarindose de l. Y tuvo que regresar, preada de otro,

enamorada de otro, a arruinar mi vida! Dime, Emma, acaso yo no tengo derecho a ser feliz?
Dmelo!
Claro que lo tiene
Fui feliz contigo.
No. Usted se aburra y se le ocurri que tomarle el pelo a mi padre, simulando un
casamiento, era una aventura divertida.
Reconozco que al principio fue as. Qu diablos, eres una Pilgrim y tus padres te sirvieron
en bandeja! Me vala por todo el dinero que le estuve enviando a tu hermano. O le enviaba dinero o
la mataba, as me amenazaba en las cartas.
Emma empalideci.
Michael no habra hecho algo as.
Oh, pero s que lo hizo. Hasta que su vergenza pudo ms, se llam a silencio y justo
despus se le ocurri enojar a Fiona. Qu mala suerte!, verdad? Justo cuando me haba hecho
ilusiones de que no volvera a saber de ellos.
Le devolvera su dinero si pudiera dijo ella, acongojada. Pero Dios sabe que
ignoro qu hizo Michael con l a casa de mis padres no lleg nada.
Darle los gustos a Fiona, supongo! Qu ms? Las mujeres de su clase tienen muchas
exigencias. No como t Harborn le dio un beso en el cuello y ella se estremeci de asco. T
siempre quisiste pagar tus deudas.
Y le pagu! Ahora djeme en paz, se lo ruego!
No! No te das cuenta de que ya no puedo? Sabes? Mi error fue respetarte demasiado,
todas esas estpidas objeciones de conciencia. Porque aunque me divert contigo, nunca te hice dao,
no es as? Te entregaste por tu propia voluntad! Vas a negarlo?
Emma agach la cabeza y l la empuj contra su cuerpo con brutalidad y movi sus caderas
para que ella notara su excitacin.
Basta de respeto y de paciencia! Te dar la mano dura que has querido siempre, pequea

ramera.
La mano de Harborn descendi de su boca y le estruj un seno con tanta fuerza que la hizo
gritar.
Nadie va a escucharte, Portmain me hizo un gran favor al instalarte aqu, maana le har
saber que aprecio este guio de hombre a hombre.
No! dijo temblorosa, temiendo que l tuviera razn.
No? Harborn se rio y de un tirn, desgarr el vestido y la camisa para apresarle un
pecho.
Horrorizada, Emma patale y se rebel contra su cuerpo pero l era ms alto, ms fuerte que
ella. Grandes lagrimones comenzaron a rodar por sus mejillas, sabiendo que nadie podra salvarla.
No ocultes que me deseas sigui diciendo el conde, tu cuerpo me lo dice, el meneo
de tus caderas, la expresin de tus ojos Se agach para morderle el cuello y la joven llor
desconsolada. No disimules, te conozco tanto, Emma!
No, no la conoca, se dijo entonces ella. No saba que prefera morir. Sac fuerzas de su
interior y le peg un pisotn en el pie. Cuando l reaccion, retrocediendo, le encaj un codazo. Tan
pronto sinti que los brazos entorno suyo se aflojaban, sali disparada rumbo a la sala de clases.
No lleg a atravesarla; cuando quiso rodear el primer banco, Harborn ya la haba alcanzado.
La arrastr por los pelos hacia l y ella le encaj una patada en la entrepierna. Se escap de nuevo,
esta vez saltando sobre los bancos mientras a su espalda, el conde los iba volteando. Lleg primero a
la puerta y sali corriendo.
Haba notado ya antes que la mansin tena algunos recovecos y tras bajar un tramo de
escaleras, se escondi al final de un corredor, oculta por las espesas cortinas de una ventana y
amparada por la oscuridad. Apenas si respir al notar que Harborn se detena en el otro extremo del
pasillo, luego se percat de que l bajaba las escaleras. Se qued inmvil en ese sitio por horas y
cuando finalmente se anim a salir, haba pasado la medianoche y todo era quietud.
Con el corazn en un puo, descendi las escaleras hasta la planta baja, abri la puerta

secundaria por la que haba entrado a la casa un rato antes y se dirigi al jardn. Ahog un sollozo al
ver su vestido rasgado, los trozos de tela deshilachados que no alcanzaban para tapar su desnudez.
Pero no era tiempo de llorar y como un ladrn furtivo, corri casi en cuclillas hasta llegar al huerto.
La puertecilla no tena tranca y ella entr con un hondo suspiro. Lleg hasta el manzano y ah se
acost y se hizo un ovillo.

******

Portmain no poda dormir. La respuesta de Emma a su beso lo haba desconcertado. No, se


dijo mientras daba vueltas por la habitacin, desconcertado no era la palabra apropiada. Le haba
removido los cimientos sobre los que l haba estructurado su ordenada vida. En el lapso de un
minuto, lo haba llevado al cielo y luego lo condujo al fuego del infierno.
As pues, ella era incandescente, una mujer apasionada, haba respondido a su lujuria con un
estallido de pasin y l solo se lamentaba de que Wright los hubiera estado mirando. A pesar de
haberse prometido lo contrario!
Le corra fuego por las venas. Quera revivir esa pasin y la quera toda para s. Odiaba
pensar que Harborn tambin la haba disfrutado. Pens que quiz por eso el conde haba cambiado
tanto, pasando del hombre egosta y alegre que l haba conocido a este otro, un desconocido que
viva tras una obsesin, un hombre torturado. Porque l, Portmain, haba aprendido a juzgar a las
personas, y en cuanto vio la mirada de su amigo, se percat de que no dudara un segundo en asediar
a Emma.
Emma!, el grito mudo estall en su cabeza. La haba instalado tan lejos como haba podido
para resistir la tentacin de verla. Tambin la haba colocado en la posicin de una institutriz, para
convencerse y convencer al mundo entero de que l no pensaba en ella.
Estaba Harborn tan lejos de ella como l?
De pronto, se detuvo en su paseo enfurecido y el alma se le fue a los pies. Dos segundos ms

tarde, abri la puerta de su alcoba de un tirn, haba sido un imbcil, haba dejado a Emma al
alcance de ese desdichado!
Corri por el pasillo con el corazn en un puo, subi un tramo de escaleras, dobl y sigui
corriendo. Cuando lleg a su destino, la puerta entreabierta del cuarto de Emma le confirm sus
sospechas. Algo haba pasado all. Vio las manzanas en el suelo, la cama tendida, la vela
consumindose tranquila sobre la mesa. Le entr una furia que no caba en su pecho.
Harborn! Harborn y Emma. La angustia no lo dej respirar. Se la haba llevado por la
fuerza o la haba convencido? Si iba al cuarto del conde, estara interrumpiendo una escena de amor
que l prefera no mirar? Le dolieron las manos de tanto apretarlas y cuando se oblig a relajarse,
advirti que tambin la puerta que daba a la sala de estudios estaba entornada. La sigui y sus ojos
no pudieron ya abarcar ese caos con imparcialidad: haba habido destrozos, haba habido lucha.
Rugi como un len herido y sin detenerse, corri como una tromba al cuarto de Harborn. No se
detuvo a tocar la puerta, la derrib de una patada.
Qu has hecho con ella? le pregunt a un sobresaltado conde que ya estaba acostado en
la cama. Maldicin! lo sacudi por los hombros. Dime qu has hecho con ella!
No s de qu hablas balbuce el otro. Portmain le asest dos cachetadas en sendas
mejillas. Ay! Te juro que no s dnde est, quiso hacerse la esquiva, t me comprendes pens
que jugaba
Portmain llev su mano al cuello del conde y apret. Apret hasta que lo hizo ponerse azul,
hasta que las manos del otro se aferraron con fuerza a su mueca.
No vuelvas a tocarla rugi al soltarlo y sali del cuarto con la misma endiablada
premura con la que haba llegado.
Hizo el tramo hasta el huerto en un santiamn, rogando que ella hubiera encontrado cobijo en
ese sitio. Y all la encontr, tras buscarla un buen rato, acurrucada contra un rbol, con los ojos
abiertos, la mano intentando vanamente cubrir el pecho, temblando.
Emma susurr al acuclillarse junto a ella. Crey notar a la luz de la luna que ella lo

reconoca, pero no pudo estar seguro. Emma insisti, alargando una mano para tocar su mejilla.
No no me toque respondi ella con la voz ligeramente destemplada.
Portmain suspir. Se dej caer junto a ella, de costado sobre el suelo duro junto al manzano,
y la observ, preocupado.
Le sostuvo la mirada por largos minutos, esperando pacientemente a que sus pupilas se
enfocaran y volvieran a la normalidad a medida que el terror ceda.
As haba sido siempre?, se pregunt con amargura. En casa de los Pilgrim, con Fowler y
con Harborn, cuntas veces ella haba tenido que salir corriendo? Record entonces que Fiona se lo
haba advertido, le haba dicho que el conde haba intentado abusar de Emma y l solo haba pensado
en ese entonces que tena que deshacerse de esa buscona.
Herva de rabia e impotencia pero en lugar de jurar y dar pelea, de pronto sinti que sus ojos
le escocan. Baj los prpados, luch contra el nudo en su garganta y sinti entonces la caricia fugaz
de la joven en su mejilla.
No susurr ella. No se ponga as, estoy bien, no ha pasado nada.
Deb protegerte, deb darme cuenta repuso l con amargura.
Emma le cogi la mano y entrelaz sus dedos con los suyos. Era un contacto tibio pero a l le
provoc un sacudn que le eriz hasta las plantas de los pies. Fue un terremoto, un cataclismo que
puso su ordenado mundo de cabeza.
De pronto se sinti angustiado, se le ocurri que estaba indefenso y desnudo frente a esa
mujer pequea, su enemiga.
La nocin era tan ridcula que la desech de inmediato pero de algn modo sigui estando
ah, en esa noche estrellada y en esa mano entrelazada a la suya bajo el manzano.
No puede echarse sobre los hombros las culpas del mundo dijo la joven. Tal vez tal
vez deba usted aprender eso, como como lo estoy aprendiendo yo.
Portmain se hundi en la profundidad de sus ojos dorados, en la sabidura tan superior a su
edad, y dese, dese que ella no quebrara jams ese contacto, la caricia, mientras un sentimiento

nuevo tomaba forma en su interior.


Pero ella rio, retir sus dedos e hizo un mohn.
El seor Wright va a volver a encontrarnos aqu.
l se puso de pie entonces con renuencia y la ayud a hacer lo mismo. En seguida se quit la
levita y se la puso, poniendo especial cuidado en esquivar su desnudez.
Por supuesto, a ella le quedaba excesivamente larga y la escuch rer con timidez. Fue un
sonido que a l lo inund con la fuerza de una marejada.
Caminaron lado a lado de regreso al castillo pero cuando ella hizo ademn de tomar el rumbo
hasta su cuarto, l entrelaz sus dedos con los suyos y la llev a su habitacin.
Sinti el suave tirn, la duda, pero en lugar de soltarla le bes los nudillos.
No haga eso, estoy llena de tierra protest la joven.
Yo no estoy mejor repuso l con sbita ternura. Luego hizo una pausa y susurr:
Fueron demasiadas aventuras para tu segundo da en mi casa, no crees? Dormirs conmigo porque
necesito cuidarte pero te prometo que no pasar nada. Al menos hoy.
Era su tercera promesa en relacin a ella: la primera haba sido protegerla; la segunda, no
tocarla jams; la tercera, que al menos no ocurrira nada esa noche, y esta ltima estuvo a punto de
naufragar en ese mismo instante, cuando sinti el temblor en el cuerpo femenino y ley la pasin en
los ojos dorados e intensos que lo observaban con atencin. Dese estrecharla contra su pecho y
besarla, besarla hasta que perdiera el sentido.
Pero ella suspir y asinti mientras volva a liberar sus dedos de los suyos. Entonces hicieron
en silencio el resto del recorrido hasta su alcoba.
No has cenado dijo tan pronto cerr la puerta de su dormitorio tras de s y vio que ella
miraba la nica cama con incertidumbre.
Era un lecho ancho, en el que podan caber los dos con tranquilidad, excepto que ninguno de
los dos estaba tranquilo.
Ir a buscarte algo de comer insisti para darle tiempo a que se cambiara y se metiera

entre las cobijas.


Volvi a salir y se detuvo un instante tras la puerta, sbitamente consciente de una verdad
extraordinaria: el duque de Portmain acababa de huir de un campo de batalla. Se desconoca a s
mismo.

******

Emma no tena ningn inters en comer, el hambre haba desaparecido tras la tensin en su
cuarto. En cambio, le apeteca mucho baarse. Vio que en la habitacin haba quedado una tina con
agua, seguramente haba sido usada por el propio duque unas horas antes.
Toc la superficie con los dedos y la encontr fra pero como se senta sucia tras el roce de
los dedos de Harborn, decidi que la temperatura era aceptable.
Con aprehensin mir la puerta por la que haba desaparecido el duque, razon que tardara
varios minutos en volver, y sin dudarlo ms, se despoj de la levita que l le haba dejado, se
arranc los restos de su vestido y su camisa, y se meti.
Tirit un rato pero puso tanto empeo en refregarse primero los senos y luego el resto de la
piel y el cabello, que el fro se le fue pasando. Ya estaba limpia pero ella no se senta de esa manera
y sigui castigando su piel con la esponja hasta que se le puso colorada. Los delicados poros se
irritaron y al ver que haba conseguido brotarse y estaba ms fea que nunca, se ech a llorar
desconsolada.
Todava hipaba su cansancio y su desdicha un rato despus, cuando dej caer la esponja y la
barra de jabn: se haba quedado dormida.
Portmain la encontr as cuando regres con una bandeja de comida. Apoy las cosas sobre
una mesa y se aproxim a la tina para observarla. Por un segundo, haba pensado que estaba muerta y
su corazn haba dejado de latir. Ahora, mientras observaba la respiracin tranquila, los senos
generosos, la curva de sus caderas y el monte de venus cubierto de rizos rojos, pens que nunca

haba visto un cuerpo de mujer tan hermoso. Supo que su lujuria estaba fuera de lugar en ese
momento, pero no pudo evitar que una violenta llamarada de deseo lo hiciera jadear y gruir de
anhelo.
Necesitaba poseerla, era ms fuerte que su dignidad o su honor o el recuerdo de su padre y de
su hermano o la presencia de Harborn. Era como un llamado de la sangre, como un mandato de su
alma y de su carne, una orden del destino.
Se qued de pie a su lado, recrendose en ella por un buen rato hasta que cay en la cuenta de
que la suave piel estaba erizada de fro.
Tras un hondo suspiro, tom una toalla, la ubic en sus brazos y luego se agach para alzar a
su mujer.
Emma despert tan pronto l la sac del agua.
Bjeme pidi, puedo hacerlo sola.
Portmain no le hizo caso. La llev en volandas hasta la cama, apart las cobijas con una mano
y la deposit all con delicadeza. Despus, y aunque la joven quiso protestar, le fue secando la piel
con el pao.
Ante la mirada espantada de ella, pas la tela por sus hombros y sus brazos, la hizo
levantarlos para secarle las axilas, luego sus manos grandes y gentiles se concentraron en sus senos.
Quiz se detuvieron all ms de la cuenta pero cuando la muchacha ahog un sonido sordo que
provena de su garganta, el duque sigui hacia abajo, secando prolijamente su vientre y sus caderas,
luego sus muslos, pantorrillas y pies. Regres paso a paso y se detuvo en su monte de Venus, que
sec con un cuidado rayano en la reverencia.
Mientras lo haca, Emma not que las mejillas de Portmain haban enrojecido levemente,
tena los labios entreabiertos y el ceo fruncido, pero sus ojos, ah, sus ojos revelaban un deseo
febril!
Emma dese entonces abrirle las piernas, quera darle la bienvenida a su cuerpo como se la
haba dado ya en su alma, y l debi de presentirlo, porque alz los ojos para encontrarse con los de

ella.
Fue, de parte de ambos, una mirada apasionada.
No dijo l con suavidad, hoy no.
Apart el pao y la tap. Despus, se coloc de espaldas y se fue desvistiendo paso a paso,
con suma lentitud. Cuando por fin se dio vuelta con la idea de recordarle que le haba trado comida,
se encontr con que ella ya estaba durmiendo.
Suspir, aliviado, porque a pesar de todo su esfuerzo y de haber contado hasta dos mil, no
haba conseguido calmar su cuerpo. Se acost al lado de ella con solo unos pantalones, y aunque no
la tocaba, no la rozaba siquiera, el saber que estaba desnuda a su lado no lo dej dormir.
Se coloc de costado para mirarla, sigui el contorno de su perfil, las largas pestaas, los
labios entreabiertos, el cabello todava mojado. Chasque la lengua, debera habrselo secado.
Tendra fro?
Tras meditarlo un rato, se acerc un poco ms a ella para transmitirle su calor. Se dijo que
era un caballero, que le estaba haciendo un servicio, que no se atrevera a tocarla. Y lo cumpli hasta
que Emma tambin gir, dormida le cruz una pierna por encima y se col bajo su brazo. l
sucumbi entonces y le pas una mano por la espalda, aferr con la otra un muslo, acariciando el
cuerpo que se mora por tener.
Se odi, se avergonz de s mismo, intent en vano pensar en Harborn y en los Pilgrim, en su
propio padre y en sus ttulos de nobleza. Nobleza, se dijo, como en opuesto a deshonrado y vil. Pero
no pudo evitarlo: sus manos recorrieron el cuerpo indefenso de ella, la mano de la espalda fue
bajando y el duque de Portmain se durmi, despus de horas de caricias secretas, con los dedos
metidos en el trasero de la mujer a la que no quera por esposa.

Captulo 20

Emma despert en la maana sintindose inusualmente tibia y tranquila hasta que not que
una mano de dedos largos le estaba cubriendo un seno. El pezn se irgui de repente y ella se mordi
los labios hasta que sinti la respiracin tranquila del hombre que comparta su cama.
Entonces not el pecho de l pegado a sus espaldas y la presin de su ereccin contra su
trasero. Se estremeci, incapaz de ocultar la plenitud de su dicha. Inmvil, disfrut del momento
porque en esos instantes en que Portmain dorma, l era de ella y eran iguales, hombre y mujer,
esposo y esposa.
De pronto, la mano de l se crisp y se apart de su cuerpo. Lo escuch dejar la cama,
asearse detrs del biombo, luego vestirse.
Cuando l hubo dejado la habitacin, Emma mir por la ventana. El sueo haba terminado,
deba enfrentarse a la realidad y la realidad indicaba que estaba desnuda, con su nico vestido
destrozado y en cama ajena. Cmo iba a salir?
El valet del duque entr antes de que ella encontrara una respuesta. Era un anciano tieso y
circunspecto que, sin percatarse de su presencia, comenz a alzar la ropa que estaba esparcida por el
suelo. Alz tambin el vestido sucio y arruinado de ella y lo mir, confundido.
Se me enganch en una rama del huerto susurr la joven desde el lecho, pensando en que
el hombre poda creer que el duque haba hecho algo indebido, decidida a resguardarlo.
El valet dio un salto, la mir un segundo y cambi la vista. Emma se lo agradeci, pues
aunque se haba tapado hasta la nariz, estaba muerta de vergenza.
Disculpe, seorita, no la haba visto.
Disculpe usted, seor
Peterson. Soy el seor Peterson, seorita. Ahora mismo me retiro.

Un momento, seor Peterson. A la joven le subieron los colores. Ver, no tengo qu


ponerme. Podra podra usted conseguirme un vestido?
Un vestido? el seor Peterson arrug la frente, como si ella le hubiera pedido la luna.
Un vestido cualquiera, puede ser el de una doncella. S, eso estara bien eh solo
quisiera que tenga en cuenta que soy bajita, mido un metro cincuenta y cinco.
El seor Petersen asinti sin mirarla y puso cuidado en no hacerlo hasta que dej el cuarto.
Veinte minutos despus entr la seora Finnigan, el ama de llaves. Emma la reconoci porque
se haba levantado con premura para saludarlos la noche en que ellos haban llegado. Era tan anciana
como el seor Petersen y mucho ms callada que la seora Graves, el ama de llaves del castillo
Harborn, aunque tan amarga como aquella.
La joven not en el acto la actitud reprobatoria, el hondo desprecio marcado en los delgados
labios de la mujer.
Aqu tiene dijo, arrojando al pie de la cama un vestido descolorido que debi de
pertenecer a alguna de las sirvientas de la cocina, a juzgar por las manchas que no haban
desaparecido despus de lo que debieron ser varias lavadas.
Gracias, se lo devolver en cuanto pueda.
No es necesario, ya nadie lo quiere.
Entonces se lo agradezco doblemente.
La anciana la mir de hito en hito, y Emma sonri para sus adentros. Para su sorpresa, estaba
recuperando su sentido del humor, no era ese un smbolo de que se estaba curando de su amargura y
su depresin? El rostro serio y concentrado de Portmain desfil ante sus ojos y sonri abiertamente.
La mujer se dio vuelta sin responderle y Emma se dio cuenta de que estaba haciendo tiempo
mientras ella se vesta. Acaso desconfiaba de lo que pudiera hacer en esa habitacin? Con un
encogimiento de hombros, se coloc una camisa de tela basta como ropa interior, luego el vestido de
un dudoso color gris. Era tan ancho que le quedaba como un disfraz, pero al menos no se lo pisaba.
Listo! murmur tras intentar hacerse un rodete. Desisti y se sujet el cabello con un par

de horquillas para que no le cayera sobre la cara. Va usted para la cocina? Si no le molesta, la
acompaar, me encantara tomar un vaso de leche!
La seora Finnigan le ech una ojeada y parti delante de ella, en condenatorio silencio.
En la cocina, la actitud fue la misma en cuanto las vieron entrar y aunque Emma salud
educadamente a todos, supo que nadie le devolvera la cordialidad.
Estaba segura de que era la comidilla de aquella gente. Tom pues su vaso de leche con
rapidez, se guard dos panecillos, y tras excusarse, parti rumbo a la huerta una vez ms.
Pero en el camino se encontr con Harborn. l estuvo a punto de pasar a su lado sin
reconocerla por su atuendo pero a ltimo momento la mir a los ojos y abri los suyos con espanto.
Te has vestido as por m?
Ella parpade, sin responder, e intent seguir de largo pero el conde la retuvo por el brazo.
Te hablo a ti, te has vestido as para que no te mire? Has estado a punto de lograrlo pero
no, Emma, no dar resultado. S bien lo que ocultas bajo esa ropa, o debo recordrtelo?
No me toque replic ella y se zaf de su contacto. No estamos en el castillo Harborn,
estamos en Derwent Water, soy invitada del duque y usted no va a volver a ponerme un dedo encima.
Cuida bien tus espaldas entonces.
l la dej ir mientras rea en voz baja y por un momento, Emma sinti el peso de su amenaza.
Estara segura? Deba marcharse, huir como lo haba hecho de su padre y de Fowler?
La respuesta era afirmativa, lo saba, y sin embargo saba tambin que no iba a dar un paso,
no cuando unos ojos de hielo aparecan cada minuto en su cabeza y le robaban el aliento.
No importaba, se dijo mientras saludaba al seor Wright, que tambin la mir con extraeza.
No le importaba ni Harborn, ni Fiona, ni el personal, ni su ridculo atuendo mientras ella pudiera ver
al dueo de esos ojos claros al menos una vez al da.
Y mir en derredor, entre ansiosa y temerosa de encontrarlo porque la noche anterior haba
tenido sueos erticos con l que la hacan ruborizarse al recordarlos.
Pero Portmain no se encontraba all ese da, as que comenz a comer uno de los panecillos

mientras se diriga al sector ms alejado del huerto, aquel donde se hallaban los rboles frutales.
Nunca haba podido plantar uno, de modo que tena especial curiosidad por analizarlos.
Pas la lnea de los manzanos, observ atentamente los ftiles intentos que haba hecho
Wright por hacer crecer cerezos, y lleg a los ciruelos. Si bien ya estaban en otoo, not que algunos
rboles todava tenan frutas en las ramas ms altas. Con la mirada busc una escalera y tras hacer el
esfuerzo por correrla, la situ junto a un tronco al que se le antoj que sera fcil trepar.
As lo hizo, primero por la escalera y luego de rama en rama hasta que logr coger la fruta
que la haba seducido tanto. Sentada sobre una gruesa rama, mordi y dej que el dulce jugo se
escurriera de su boca a su barbilla. Se limpi con el dorso de la mano y entonces se qued tiesa.
Estaba rodeada de hojas plateadas. Arranc una y le pas un dedo. No se haba confundido.
Botritis murmur. Moho gris, Cmo poda ser, en ese huerto tan cuidado?
Descendi de las ramas con rapidez. Tena que evaluar el grado de dao. Tras otro esfuerzo,
movi la escalera hasta otro rbol. Estaba sano y respir aliviada. Un tercero tambin estaba
enfermo. En el cuarto detect que solo estaban afectadas algunas ramas. Se detuvo, desalentada,
mientras observaba la hilera de rboles que se extenda tras ella. Tendra que recorrerlo todo.
Tendra que revisar cada hoja, cada rama, cada una de las plantas.
Wright haba mencionado una plaga cuando trasplant los tomates, se haba referido al mal
de las hojas plateadas? Se mordi los labios, mientras evaluaba la posibilidad de cuestionarlo.
Desech la idea al percibir que el anciano poda tomarlo como una acusacin. Hablar con el
duque? Se estremeci al pensarlo. Mejor dejaba de pensar en Portmain, se dijo con sarcasmo, o
terminara ms pegajosa que la savia.
Cavil entonces que ella jams se haba enfrentado al moho gris. Tendra que investigar,
asumi, y rog que el duque tuviera una biblioteca bien poblada.
Tuvo la buena fortuna de encontrarse con un mozo al entrar en la casa, quien le indic el
camino. Toc suavemente y como nadie respondi, entr y cerr tras de s.
Se encontr en una habitacin enorme, cubierta de estantes con libros en tres de sus cuatro

paredes, mientras la ltima estaba ocupada por grandes ventanales tapados con cortinas color crema,
tan espesas que no dejaban pasar el sol.
La escasa luz exterior daba al lugar un aspecto un poco lgubre y haca imposible que no se
sintiera el fro, as que ella las corri un poco y descubri que estaba en la parte trasera de la casa.
Desde all se vea el lago en toda su majestuosidad, a unos cien metros de distancia.
Cuando pudo apartar sus ojos de ese rincn, Emma localiz una escalera corrediza que serva
para treparse a los estantes sin esfuerzo. Suspir. Ignoraba si los tomos encuadernados tenan algn
orden o signatura topogrfica, y rog que fuera el caso. Tras movilizar la escalera hasta la punta, se
encaram para revisar el estante ms alto.
Aborgenes, Acueductos de modo que sigue un orden alfabtico, Administracin,
Administracin agraria ley Emma en voz alta. Dnde ests, Agricultura? frica, vaya, tiene
muchos libros de frica!
Acababa de detectar dos tomos de Agricultura y estaba intentando llegar a ellos cuando la
sorprendi una voz a sus espaldas.
Quin es usted y quin le dio permiso para estar aqu? indag el duque con
tranquilidad. Fue tal la sorpresa, que la joven perdi el precario equilibrio que tena en las escaleras
y se inclin hacia atrs. Escuch el grito de Portmain y crey que iba a darse un porrazo, pero logr
asirse a ltimo momento y lo mir, triunfal, desde arriba.
No pas nada!
Emma? boquiabierto, el duque se situ debajo de ella para mirarla. Qu haces ah?
Qu haces sus ojos viajaron por su cuerpo y volvieron a subir vestida con ese atuendo?
Emma permaneci inmvil en el pinculo de la escalera, sbitamente consciente de su
aspecto. Record sus sueos de la noche anterior, record que l la haba visto desnuda y la haba
secado, record el beso que haban intercambiado a medioda y, por ltimo, que l se haba
prometido resistir a esa atraccin. Se sonroj, avergonzada.
Qu suerte que est usted aqu! Me viene de maravilla intent hablar en un tono jovial

. Me hara el favor de alcanzarme esos tomos que estn all arriba? Los de Agricultura, los ve
usted?
Portmain no se movi. Tena los ojos clavados en ella, que segua en la punta de la escalera.
Sus ojos siguieron las manchas del vestido, luego volvieron a subir hasta su rostro.
Por favor, necesito esos tomos pidi Emma con voz vacilante.
Vas a explicarme qu haces vestida as? Pero tan pronto como lo dijo, el duque apret
los labios duramente. Acababa de darse cuenta de que ella no tena nada para ponerse. Por qu no
me lo dijiste? pregunt, el ceo fruncido y los ojos tan fros como tmpanos. Sabes que te habra
encargado los mejores vestidos.
Sobresaltada por esa respuesta, ella busc en sus pupilas con el corazn en vilo, pero como
no encontr all lo que deseaba, decidi insistir con los libros. Se volvi hacia la biblioteca para
disimular su turbacin e hizo un nuevo intento por alcanzarlos.
No importa eso ahora farfull. En el huerto hay una peste botritis, tambin llamado
moho gris, la enfermedad de las hojas plateadas.
En eso lleg hasta los tomos que le interesaban y dio un pequeo salto, pero cuando los
alcanz, se encontr con que no haca pie. Se dej caer con un grito y fue a dar directo a los brazos
de Portmain, que haba dado un tranco largo hasta situarse debajo de ella.
Los libros se resbalaron hasta el suelo y Emma se encontr de pronto encerrada en un abrazo.
Gracias susurr y busc el rostro de l, vio el ceo fruncido, fue testigo de la batalla que
se libraba en sus ojos, not la tensin en los msculos del pecho y ms abajo, su ereccin, patente a
medida que l la haca descender contra su cuerpo. Botritis insisti, la voz temblorosa.
Te he dicho ya que eres bellsima? pregunt el duque, sin soltarla, cuando sus pies
tocaron el suelo.
No se ahog, porque su corazn lata de prisa y porque deseaba hondamente que l la
viera as No es cierto.
S. Si hubieras estado en Londres, los hombres habran llenado tu carnet de baile por toda

la temporada.
Ella cerr los ojos, imaginndose la escena. Habra figurado, l, Portmain, en ese carnet?
La habra mirado con algo que no fuera furia helada o desdn?
No, no soy alguien que No tengo los antecedentes correctos. Y y mi altura y y
mi y yo entera susurr la joven, mortificada. Usted, en cambio su voz tembl, si fuera a
Londres cuando vaya a Londres encontrar muchas damas hermosas, incluso ms jvenes
Ms jvenes? se rio el duque.
De cualquier edad que estarn encantadas de de que usted las mire, las saque a bailar,
les les haga la corte trag saliva. Todas querrn lo querrn.
Portmain apret suavemente su cintura y la joven tuvo en claro que en ese momento l solo la
deseaba a ella, no a otras damas de la sociedad, ni ms jvenes ni ms hermosas. Apoy una mano
sobre el pecho de l y clav la mirada ah, indecisa, sin saber si l quera que ella se entregara o, por
el contrario, que le pusiera un freno.
Y t? murmur entonces el duque. Me habras querido si me hubieras encontrado en
Londres? O piensas que soy demasiado mayor y cascarrabias?
Emma entreabri los labios, deseando tener la valenta para decirle que lo amaba. Aspir
aire y lo exhal con lentitud. Formul la frase en el fondo de su garganta, pero antes que pudiera
decirla, l la dej ir.
Botritis? pregunt y la joven trag saliva antes de asentir.
Ambos se agacharon a recoger los libros, sus manos se rozaron junto a una tapa y las
apartaron con rapidez, como dos chiquillos avergonzados.
Despus l dej los libros sobre una mesa, murmur una excusa y la dej leyendo sola en la
biblioteca.

******

Emma termin de leer todos los artculos sobre el moho gris una hora despus. Se trep a la
biblioteca, no logr colocar los tomos en su sitio as que volvi a dejarlos abajo y despus sali
presurosa rumbo al huerto.
Se detuvo en seco al llegar a la lnea de los rboles frutales. Portmain estaba all, de espaldas
a ella, en mangas de camisa, con un serrucho en la mano. Daba rdenes a un grupo de peones para
distribuirles las tareas.
Trabajaremos de a dos. Poned cuidado de podar las ramas hacia el oeste, cosa de que no
golpeis a los otros grupos. Si debis bajar un tronco, dad la voz de alarma. Recordad, no puede
quedar en pie ni una sola rama infestada.
De modo que l saba cmo tratar el moho gris y no haba dicho nada. Por qu? Emma no
tena la respuesta, pero mientras lo escuchaba organizar la labor, no pudo dejar de admirar sus
anchos hombros, la cintura ms estrecha, las largas piernas enfundadas en un pantaln negro de
montar que terminaba en botas tambin negras. Portmain era un hombre increblemente guapo, cmo
no se haba dado cuenta antes? Y seguro de s mismo, un lder nato. Ahog un gemido, un hombre
como l jams podra fijarse seriamente en ella.
Los hombres partieron a comenzar el trabajo y el duque trep con facilidad al primer rbol y
comenz a serruchar mientras la joven no dejaba de mirarlo. Se pregunt si sera normal sentir con
tanta intensidad, porque Portmain arrullaba su alma y despertaba su cuerpo, la haca vivir con el
anhelo de tocar su piel, de meterlo muy adentro en sus entraas; la haca morir de la necesidad de
poseerlo, de ser poseda.
Pero sus sentimientos no se limitaban a eso porque l tambin le haca sentir dolor, la honda
desesperacin de saber que para l, no significaba ms que una tentacin pasajera a la que su
dignidad lo obligaba a resistirse.
Se sorprendi al darse cuenta de que poda leer en sus gestos como si fuera un libro abierto y
lo que lea era la vergenza de un hombre que siente una atraccin que lo denigra.
Tuvo un estremecimiento y en ese momento el duque alz la vista y la encontr. Los ojos de

Emma se enredaron en la clara elocuencia de los de l, el deseo que deba ser aniquilado.
De pronto, una voz a sus espaldas la sac de sus pensamientos.
Emma! Era Fiona y tan pronto lleg hasta la joven, la envolvi en un abrazo. Te has
estado escondiendo de m? Te busqu ayer y hoy y mira por dnde te encuentro!
Emma se mordi los labios: s que le haba estado huyendo, no quera hablar de Michael con
la muchacha, acusar al duque, causar otro conflicto familiar.
Se oblig a sonrer pero cuando la otra joven le pas un brazo por la cintura, mir la barriga
que estaba creciendo y pens que all estaba su sobrino, a quien ya empezaba a amar.
Sonri con una sonrisa autntica.
Mira qu hermosa ests!
El rostro ceniciento de Fiona se transform con una nueva luz.
Es cierto dijo de pronto la voz del duque detrs de las muchachas. Se haba acercado sin
que se dieran cuenta y les hizo una pequea reverencia. Jams mi huerto tuvo tan bellas flores.
Oh, pap! Fiona rio. Ests haciendo ruborizar a Emma. En efecto, la joven haba
enrojecido y baj la vista. Y qu ests haciendo t aqu, serrucho en mano y en mangas de
camisa? Emma va a pensar que eres un salvaje!
Yo jams pensara algo as repuso la muchacha con serenidad. l es un gran
caballero, muy por encima de de alguien como yo.
En el acto, Emma not el cambio en sus ojos, que ahora reflejaban la molestia que le haban
suscitado sus palabras.
Oh, Emma! Es que vestida as pareces Pap! Cmo puedes dejar que Emma vista de
esta forma lamentable? No te ofendas, querida.
No me ofendo, no es importante.
Te prestara uno de mis viejos vestidos dijo la rubia, pero no creo que te vayan. Soy
mucho ms alta y sola ser bastante plana! dijo rindose.
Envi un mensajero a la modista de Keswick hace una hora interrumpi el duque con

lentitud, debera venir a visitarnos entre hoy y maana con algunos vestidos ya listos.
No es necesario! protest Emma y volvi a enrojecer. No podr pagrselo y... Este
vestido es justo lo que necesito para trabajar en el huerto, no preciso nada ms.
No vas a trabajar en el huerto, estamos bajando rboles, es peligroso y te lo prohbo
repuso el duque con el ceo fruncido.
Pap! se escandaliz Fiona. Acabas de tutear a Emma!
La joven y Portmain se miraron por un instante que a los dos se les hizo eterno. Una luz brill
en los ojos de ella, buscando una respuesta, pero l cambi la vista y sus ojos se perdieron en la
lejana.
Lo siento, seorita Pilgrim dijo con los labios apretados. No quise faltarle el respeto.
Me temo que en mi afn por protegerla
Emma se dio media vuelta y lo dej hablando.
Casi corriendo, dej la huerta, sigui el sendero en sentido opuesto, pas por el frente de la
casa y, tras recorrer cien metros ms, fue a dar a la ribera del lago.
Se sent sobre el terreno suave y ondulado de la orilla y se hizo un ovillo. Tras unos
momentos, escuch que alguien llegaba y se mordi los labios. Deseaba estar sola y muy lejos de ese
sitio.
No me hagas correr as! dijo Fiona, agitada, y se dej caer junto a ella.
Lo siento! Ests bien?
Ha pasado algo? Mi padre te ofendi? l intent algo contigo?
No repuso Emma con conviccin. l es es un caballero. Me salv.
l no es un caballero! Es cruel. Mi padre es tan cruel como el resto de los hombres,
incluso ms que Harborn. No te fes nunca de l!
No digas eso! balbuce Emma, sintindose desdichada.
Ah, es que t no sabes nada de l. Sabes que por su culpa obligaron a mi madre a que se
casara con l a los diecisis?

Muchos matrimonios de sociedad se celebran a esa edad. Incluso es comn la la


diferencia de aos.
l tena diecisiete. La embaraz en la noche de bodas, y con la cama an caliente, fue en
busca de su amante y dej a mi madre, sola y desdichada. Fue muy cruel, imagnate que le grit que
l no quera estar casado con ella, que amaba a otra y que se iba a vivir con esa mujer.
Su su amante?
Una cualquiera. As son los hombres, corren tras las faldas de la primera que les abre las
piernas!
Cmo sabes t que eso es verdad?
Me lo cont mi abuela, la madre de mi madre. Parece que el viejo duque de Portmain, mi
abuelo, oblig a mi padre a enrolarse en el ejrcito y lo mandaron a Sudfrica. No estuvo aqu
cuando mam muri al darme a luz, ni siquiera regres para conocer a su propia hija y recin lo hizo
quince aos despus, cuando muri mi abuela. Para entonces, l ya era duque.
Tal vez no poda dejar sus obligaciones.
Fiona rio con amargura.
Sus mujeres es lo que no poda dejar! Dicen que en Sudfrica tiene una. Pero claro, tuvo
que dejarla all porque no es una relacin recomendable. Te imaginas qu clase de mujer puede ser
ella?
Emma no respondi. Dese salir corriendo otra vez, pero no poda moverse, no mientras
Fiona volcaba en sus odos los sucios secretos del duque.
Volvi para casarme susurr la muchacha. Al morir mi abuela, yo no tena con quin
vivir y como l no quera hacerse cargo de m, me endilg a su amigo. Yo ni siquiera lo conoca!
Fiona se deshizo en llanto y Emma la abraz, sostuvo el rostro de la joven contra su hombro,
le acarici los cabellos.
Clmate! susurr. Tanta angustia no le har bien a la criatura.
No importa! hip la rubia. Michael va a venir a buscarnos, estoy segura. Va a

rescatarnos. T, el nio y yo podremos vivir tranquilos lejos de aqu.


Fiona! susurr Emma, conmocionada. Debes ser fuerte, Michael no va a venir.
Estoy segura de que s.
Fiona, Michael ha muerto dijo angustiada. Lo siento tanto, querida hermana!
Emma estrech a Fiona entre sus brazos, esperando un estallido que no lleg. Sorprendida,
busc su rostro y lo que ley en sus ojos la dej an ms confundida.
Abrzame! pidi Fiona con un ansia apenas contenida.
La pelirroja volvi a apoyar la cabeza de la rubia en su hombro y trat de consolarla, pero
pronto tuvo en claro que la otra estaba ms calmada que ella.
Tu hermano fue muy bueno dijo Fiona con serenidad. Yo llegu a tenerle mucho
afecto.
Me encontr con l un da en la casa de la viuda Howard, me dijo que te amaba, quera
recuperarte.
Fiona asinti.
Iba a salvarme como lo hizo al secuestrarme hace dos aos.
Esa confesin hizo que Emma dejara caer su mano y se apartara con brusquedad.
Harborn te haca dao? Se lo contaste a tu padre?
La rubia neg con la cabeza.
Ralph al principio fue amable. Le gustaba esculpirme.
Y pintarte.
No es un pintor demasiado bueno Fiona rio y Emma frunci el ceo. Los cuadros que
ella haba visto en el castillo Harborn eran extraordinarios. Despus de esculpirme sigui
diciendo Fiona me me haca cumplir con mis obligaciones de esposa. Es imposible negarse a
eso por ms horrible que sea, verdad?
E eso supongo tartamude Emma, confundida.
Luego luego qued embarazada y ya no pude Eso a l no le gust nada, pero es que yo

estaba enferma! se excus, y Emma not con claridad que el tema abra heridas que estaban lejos
de cicatrizar. Comenz a violarme despus del nacimiento del nio. Una vez quise defenderme y
le clav un cuchillo en la ingle, no te imaginas cmo se veng! No volv a intentarlo.
Fiona estall en llanto nuevamente y Emma le apret la mano para darle fuerzas. Harborn
tampoco haba sido violento con ella en un principio, cmo es que un hombre poda cambiar tanto?
O disimular: ser agradable y seductor, mostrarse como un nio, dependiente y emotivo, para pasar
luego a la violencia cuando se hallaba en una situacin de dominancia.
El da en que Jamie mi hijo se llamaba Jamie, sabes? susurr Fiona con voz ahogada
. El da en que cumpli un ao, yo lo haba llevado a ver el mar. Estaba tan golpeada que me dej
caer sobre la hierba, cerca de las ruinas de la torre este, en el castillo Harborn. Lo descuid. Te juro
que no vi cuando se aproximaba al acantilado!
Lo mataste dijo desde atrs la voz de Harborn. Mataste a mi hijo porque nunca supiste
hacer otra cosa que dormir. Mrate! Duermes quince horas por da, ests hinchada, eres tan
repugnante que cualquier artista pasara de ti. No hay hombre en el mundo que podra ponerte un
dedo encima!
Emma se puso de pie de un salto.
Siempre pens que usted era un nio consentido y cruel. Me equivoqu, usted es un
monstruo, lord Harborn.
El conde estuvo al lado de ella en un instante. Con un simple movimiento, apres los brazos
de la joven frente a su pecho y se peg a sus espaldas. Desde ah le torci el cuello y la oblig a
mirarlo. Tena el rostro demudado de furia, los dientes apretados y un brillo salvaje en los ojos.
Sultala, Ralph! orden entonces Fiona. Sultala o le dir a todo el mundo lo que has
ocultado todos estos aos.
l la mir, sorprendido, y Emma not que aflojaba la presin de sus manos.
No s de qu ests hablando! Pero se notaba que tema y Fiona se ech a rer.
No me tientes.

No hay forma de que puedas saber


Pero lo s. Ahora sultala o el primero en enterarse ser mi padre.
Perra!
Bastardo!
Harborn apret los dientes ante el insulto pero solt a la joven y se dio media vuelta. Cuando
hubo desaparecido tras la lnea de rboles junto a la casa, Fiona entrelaz su mano con la de Emma.
S dnde guarda mi padre el dinero y las joyas. Voy a sacarlos. Acaso no son parte de mi
herencia? No aguard respuesta. Nos iremos, Emma. T, yo y el nio. No podemos seguir aqu.
Emma no respondi. Acompa en silencio a su amiga hasta la casa, sin escuchar que la otra
planificaba el viaje. Tena mucho en qu pensar.

Captulo 21

El duque de Portmain permaneca de pie, con las manos entrelazadas en la espalda, mirando
hacia la oscuridad de la noche a travs de la ventana de su cuarto. Llevaba tres horas inmvil, tres
horas en los que cada minuto se clav en su corazn como un cuchillo.
Ella estaba en el cuarto de al lado, separado de l por una tenue puerta a la que ni siquiera le
haba echado llave. Haba dado la orden de que la acomodaran ah para protegerla pero, quin iba a
protegerlo a l?
Una puerta. Poda atravesarla, se imagin los pasos, solo cinco, cinco pasos hasta la puerta y
luego siete ms hasta el lecho. Se imagin apartando las cobijas, desnudndola, crey escuchar un
gemido y se sorprendi al comprobar que haba provenido de su garganta.
En el acto, se amonest por su lujuria. Qu clase de locura se le haba metido en las venas?
Porque por mucho que razonara y razonara, no lograba sacrsela de la cabeza.
Suspir.
Tal vez debera ir a chequear que ella no se hubiera dormido en la tina, se dijo que poda
desvanecerse y morir ahogada. O quiz resbalar al salir y darse un golpe. Poda darse que se hubiera
acostado sin taparse y tuviera fro, se habran ocupado sus empleados de ponerle mantas?
Dio dos pasos en direccin a la puerta y se detuvo de golpe. Lo haba jurado, record, y supo
que si traspasaba la barrera que los separaba, nada impedira que la hiciera suya.
Su sangre hirvi en respuesta pero su mente pudo ms y se meti en su propia cama. Le fue
imposible dormir.
Al da siguiente, sus esfuerzos por mantenerse apartado sucumbieron cuando la vio a travs
de la mesa del desayuno. Estaba conversando con Fiona y de vez en cuando, sus pequeos dientes
daban mordiscos a una tostada.

Portmain se qued mirando esos dientes y los labios rosados que se movan rtmicamente al
formar las palabras. Se los imagin alrededor de su miembro y sufri un sacudn. No poda
permitirse esos pensamientos, se amonest indignado, estaba en el comedor y enfrente de su hija.
Por eso, se mostr ms brusco que de costumbre y contribuy poco a la conversacin hasta
que hubo terminado. Entonces no pudo ya resistirse y se dirigi a Emma con el aire de quien hace un
sacrificio:
Creo que es mi obligacin mostrarle mi propiedad, seorita Pilgrim. No quisiera que se
presentara el caso de que usted se perdiera.
Lo dudo, su Gracia, no tengo pensado ir ms all del huerto.
Insisto! La palabra surgi de su boca con tanta fuerza que las dos mujeres lo miraron,
asustadas. Se oblig a s mismo a morigerar: Soy un hombre previsor, si de pronto hubiera alguna
clase de emergencia y usted necesitara huir
Emma le comprendi en el acto: l tema un ataque de los Pilgrim. Fiona, en cambio, se ech
a rer.
Pap! Qu emergencia podramos tener aqu?
Ir, por supuesto la interrumpi la pelirroja. Si me espera unos minutos, estar con
usted.
Portmain asinti y, como de pronto se hubo asustado por la oscura intencin que animaba su
propuesta, se volvi a su hija con cordialidad:
Quieres venir tambin?
No, te lo agradezco, estoy cansada, voy a echarme un rato en la cama.
l evit mirar a Emma. Saba que si lo haca, ella podra leer con claridad los sucios
pensamientos que tena en mente.
Una hora despus haban llegado a un prado abierto, lejos de la casa, y al fondo se vea la
lnea del bosque junto a las montaas.
Te ha estado molestando Harborn? pregunt el duque. Se hallaban a lomos de su

caballo, ella sentada al frente y con la espalda recta, haciendo un esfuerzo por evitar su contacto.
No. No podramos haber tomado un carruaje?
Hay una zona que quiero mostrarte y el carruaje no puede entrar all, la huella no es lo
suficientemente grande. Ests incmoda? Puedes apoyarte en m si quieres.
Ella murmur algo que se llev el viento y l, incapaz de resistirse, azuz a su caballo al
galope. La respuesta de Emma fue un grito y luego se apoy contra l con fuerza. El duque reaccion
pegndose a su espalda, apretando su cintura, abrazndola. Mientras los cascos del animal echaban a
volar pedazos de tierra, l aprovech para besarle a Emma el pelo, una oreja, la nuca.
Detngase! rog ella momentos despus, cuando debieron agacharse para pasar bajo la
copa de los primeros rboles.
Portmain le dio el gusto y se detuvo junto a un arroyo de aguas cristalinas. Desmont de un
salto, luego le tendi los brazos y la baj. No pudo soltarla, la abraz por la cintura y mientras la
senta temblar a su lado, sigui con ella un sendero a travs de la montaa. Pasaron por un pequeo
puente donde se detuvieron para escuchar el murmullo de la corriente y luego se adentraron en una
grieta entre las rocas. Fueron a dar a otro prado, oculto del anterior y tapizado de flores que llegaban
hasta la cintura.
Es hermoso murmur ella y se adentr entre las hierbas, abriendo un sendero. Es
magnfico continu, acariciando los ptalos que emitan un aroma almibarado y provocador. Se
dej caer de rodillas cuando lleg al centro y hundi la nariz en las plantas. Nunca haba visto
algo as.
Te traje aqu para hacerte el amor susurr l a sus espaldas.
Ella se volvi de golpe, todava de rodillas.
Usted se prometi a s mismo
S lo que me promet repuso el duque con amargura, llevndose una mano a la frente. Se
apret los prpados con los dedos, luego dej caer el brazo y volvi a mirarla. He luchado, te juro
que he luchado todo lo que he podido pero no puedo alejarme de ti. Voy a volverme loco de

deseo.
Se dej caer de rodillas junto a ella y sus ojos quedaron anclados en los labios de Emma, que
temblaban.
Bsame! orden l con furia. Bsame, maldita sea! No ves acaso que me muero por
tenerte? Has ganado, Emma! y tom bruscamente la cabeza de ella entre sus manos y la bes, se
apropi de sus labios, chupndola, metiendo la lengua en su interior con rabia, pero ella no
respondi. Has hecho de m un hombre inferior!
Volvi a besarla y sus manos la cogieron de la cadera, obligndola a pegarse a su cuerpo.
Luego le apret las nalgas hasta que ambos perdieron el equilibrio y cayeron de costado, entre las
flores. De inmediato, l rod sobre ella y la aprision bajo su peso.
Mientras el duque la besaba en el cuello apasionadamente y sus manos se apoderaban de sus
senos, Emma sinti la respuesta de su cuerpo: el dolor en sus pezones, la humedad y la urgencia de su
sexo. Cerr los ojos.
No dijo suavemente. No agreg con firmeza cuando l levant la cara para mirarla.
No pudo soportar la ira que brillaba en sus pupilas y cerr sus prpados. No, no, no!
Portmain se apart en el acto. Se puso de pie y le dio la espalda mientras se acomodaba la
ropa con movimientos bruscos, casi violentos. Emma supo entonces que l se avergonzaba de su
desenfreno como se haba avergonzado antes por desearla.
Sinti la agona que ella le provocaba a l y ese martirio se multiplic por mil en su interior,
porque le dola, ah, cunto le dola y la humillaba no ser la clase de mujer que l estara dispuesto a
amar!
Se puso de pie y se situ a un palmo de distancia, a sus espaldas.
As no susurr, insegura, partida entre el deseo de reconfortarlo y el de preservar su
propia alma. Necesito suspir. Necesito que sea dulce.
l no se dio vuelta. Fue ella quien tuvo que dar los pasos necesarios hasta ubicarse frente a
frente.

Necesito que usted no se arrepienta maana insisti.


El duque baj la cabeza y no respondi pero cuando Emma extendi una mano para apoyarla
sobre su corazn, l la contuvo.
Por favor, no me toques pidi con los ojos cerrados. Creo que he llegado al lmite de
las humillaciones que poda permitirme hoy.
Emma dej caer su brazo entonces. Deseaba preguntarle qu haba con las humillaciones que
soportaba ella pero, acaso contaban? No para un hombre como Portmain, como tampoco lo haban
hecho para Harborn.
Se inclin para oler una flor, sin darse cuenta de que era una simple margarita, mientras
luchaba por dominar el nudo en su garganta. No iba a llorar, se dijo, nunca iba a llorar.

******

En los das que siguieron a ese, Emma volvi a sumergirse en la desdicha. S, tena alimento.
S, tena vestidos. S, contaba con un techo, pero ah terminaba su lista de bendiciones.
Harborn volvi a molestarla en tres oportunidades y ella, que no se anim a contrselo al
duque, tuvo que recurrir a la compaa de Fiona para andar por la casa o pasear por los jardines. Ya
no se animaba a ir al huerto, desde que saba que el propio Portmain y sus hombres seguan
trabajando all.
Y aunque le gustaba pensar en el nio que creca en el vientre de Fiona, comenz a sentirse
ms y ms incmoda con la madre, que no dejaba de hacer planes para fugarse o criticaba a su padre
o le contaba escenas horripilantes que haba vivido con Harborn y le peda que la abrazara tras
largarse a llorar.
De vez en cuando sus andares se cruzaban con los del duque y cada vez que lo haca, ella lea
en sus ojos un deseo feroz, pero tambin vergenza.
Le dola tanto que empez a tener pesadillas. Soaba con l, que le haca el amor en el prado

de las flores pero de pronto la morda como Harborn y le pegaba como sir Eustace. Ella no poda
soportar que l se hubiera convertido en un ser despreciable y gritaba su desconsuelo hasta
despertar.
Noche tras noche so lo mismo y empez a temer que llegara la hora de dormir. Pero luego
sucumba al cansancio y el sueo volva a presentarse.
Hasta que una noche en que Portmain haba permanecido en vela, la oy gritar desde el cuarto
de al lado y abri la puerta de un tirn, dispuesto a matar a Harborn o a quienquiera que la estuviera
atormentando.
La imagen que hall, sin embargo, no coincida con ese cuadro, porque Emma se hallaba sola
en la cama, abrazada a la almohada, pataleando.
Se sent a su lado, la tom por los hombros y la contuvo contra su pecho hasta que el sueo
dio paso a la realidad. Recin entonces ella se calm y qued laxa en sus brazos.
No dejar que ninguno de ellos te toque susurr l contra su pelo, pensando que haba
soado con sir Eustace o con Harborn o incluso con el difunto Fowler.
Por toda respuesta, ella mordi su bata y se abraz al cuerpo de l, enterrando el rostro
contra el vello de su pecho.
Y Portmain volvi a sentir que sucumba a un deseo profundo y envolvente que lo asfixiaba,
lo tironeaba sin remedio hacia esa mujer.
Hizo un ademn para apartarse pero ella lo retuvo.
No me deje implor. Si se va, volver a soarlo y es Senta tanta angustia que se
llev una mano al corazn, como si hubiera querido arrancrselo. No puedo soportarlo, por favor,
no me deje!
l la apart entonces y se quit la bata. Debajo llevaba solo un par de pantalones y registr la
mirada abierta de Emma, el deseo en los ojos dorados, que luego se desviaron, llenos de vergenza.
Suspir y se introdujo en la cama junto a ella. Luego abri los brazos, para que Emma se
deslizara entre ellos, y le acarici la cabeza, la mejilla, la mandbula y el cuello.

La sinti temblar, luego se dio cuenta de que l mismo tena el cuerpo en tensin
insoportable.
Bseme pidi de pronto la joven y Portmain se mantuvo inmvil por unos segundos,
deseando volverse sobre ella y devorarla.
Hoy no, Emma suspir. Necesito necesito que sea dulce. Saber que no te
arrepentirs maana. Eran las palabras que haba usado ella. Pero si maana quieres ir a mi
cuarto, te estar esperando con toda mi alma.

******

En la noche siguiente Portmain permaneci de pie, las manos entrelazadas en su espalda,


mirando por la ventana como era su costumbre.
Ella no iba a acudir, se dijo, desesperado. Se haba equivocado al interpretar los signos?
El anhelo de Emma no era igual al suyo? Imposible que as fuera, pens acongojado, l estaba loco
por ella, necesitaba apelar a todo su autocontrol para no derribar la puerta que haba esperado que
ella atravesara por su propio albedro.
Se record que haba jurado que no la tocara, y adnde haba ido a parar esa promesa?
Haba naufragado junto a todos sus intentos por olvidarse de ella. Emma era como un vendaval, lo
rodeaba, lo azotaba, no lo dejaba moverse ni respirar, y l solo quera dejarse llevar, tan lejos como
esa pasin lo condujera.
Era una Pilgrim, s. Estaba traicionando a su padre, a Harborn y a Fiona, s. l se ira al
infierno por tocarla, s, y ella ira con l. Acaso importaba?, se dijo con la amargura a flor de piel.
De repente, en la quietud de la medianoche escuch un pequeo clic a su espalda. No se dio
vuelta, no os mover un msculo mientras el corazn palpitaba desbocado en su pecho y su cuerpo se
estremeca de ansiedad.
Sinti el frufr de la falda, la caricia tenue de una mano en la manga de su camisa, luego esa

mano se desliz hacia abajo y tom las suyas. Supo que ella tambin estaba temblando y se volvi
para mirarla.
Los ojos dorados refulgan de pasin pero tambin de algo ms: dolor, desesperacin,
desesperanza. De repente, se dio cuenta de que haba pedido demasiado y que ella estaba a punto de
salir corriendo. Con el ceo fruncido, tom entre sus palmas la pequea de ella y la mir con
detenimiento.
Mi valiente Emma susurr, no aceptar nada que no quieras darme por tu propia
voluntad.
Not que la joven dejaba escapar el aire que haba estado conteniendo. De pronto, la mano
femenina dej la suya, se traslad a su pecho y lo acarici con timidez por encima de la prenda.
Luego ella desaboton el primer botn de la camisa mientras dejaba escapar un suspiro.
Ven aqu. Portmain se sent en el borde de la cama y la atrajo hacia s con suavidad,
hasta que Emma se detuvo frente a l, de pie entre sus piernas. Bsame.
Los labios de la joven se entreabrieron, ofreciendo una promesa. En esa posicin ella haba
quedado ms alta que l y el duque alz los ojos para hundirse en los suyos.
Deseaba cogerla por la cintura, tirarla sobre la cama y hundirse en su cuerpo con brutalidad,
pero esper. Esper hasta que ella alz las manos para acariciarle la mandbula, luego sus dedos
pasaron a su cabello, se enredaron en las ondas negras, terminaron en su nuca.
Los labios rojos y sedientos de Emma descendieron entonces hasta los de l, lo besaron
tibiamente, luego la punta de la lengua sali a su encuentro. La respuesta de Portmain fue voraz: le
estir los labios con los dientes, los chup, los recorri con avidez hasta que su lengua termin
hundindose en la boca de ella. No fue suficiente. Cuando l, incapaz de sofrenarse por ms tiempo,
le aprision las nalgas, ella ahond la caricia y se peg a su cuerpo.
l not entonces que ella solo estaba vestida con la larga camisa de tela basta. Cogi la
prenda desde el dobladillo y se la sac por la cabeza.
Un gruido se escap de su garganta al recrearse en su desnudez. Sus ojos ardientes se

posaron en los senos generosos, vio que las puntas se fruncan ante su mirada y su lujuria se desat
incontrolablemente. Era la mujer ms hermosa que haba visto en su vida y no poda esperar a
hacerla suya. Necesitaba hundirse en su interior, marcarla por completo, pasar una y mil noches con
ella hasta que cada centmetro de la piel de Emma supiera que tena dueo.
Volvi a gruir.
Dej la boca hinchada de la joven y recorri su cuello con besos desesperados, mordisque
los erizados pezones, succion y mordi las puntas rosadas hasta que crey que iba a morir de deseo.
Emma susurr mientras la alzaba para sentarla a horcajadas sobre su regazo.
Ella inspir violentamente cuando entr en contacto con su ereccin, pero toda timidez
pareca habrsele evaporado porque abri los botones de su camisa y le lami el pecho mientras sus
caderas se balanceaban contra su cuerpo.
Fue demasiado para Portmain: percibir la suave lengua femenina sobre su piel estuvo a punto
de hacerle perder el control por completo. Senta en el cuerpo una sensibilidad poco habitual, como
si cada poro estuviera alerta, hipersensible, hambriento de esa lengua, de esos labios y esos dedos.
Gru, la alz por las nalgas y la acost en la cama. De un tirn se quit la ropa y se ubic de
rodillas entre las piernas abiertas de Emma mientras se deleitaba mirndola.
Entonces not que la muchacha lo observaba con una mezcla de anhelo y de pavor, y ese
anhelo y ese pavor se le subieron a la cabeza como un barril de whisky.
Iremos despacio murmur. Era consciente de que la mayora de las mujeres no llegaban
a albergarlo en su totalidad, y ella era tan pequea que no pensaba siquiera en intentarlo. Pero a
pesar de la tranquilidad que pretenda transmitir con sus palabras, solo de pensar en penetrarla hizo
que su miembro se engrosara tanto que temi hacerle dao.
Emma le tendi la mano y cuando l se la dio, tirone de l hacia ella.
Ven aqu susurr, tutendolo por primera vez. Necesito
Lo que t quieras.
Tocarte, que me toques. Necesito De pronto Emma sinti un nudo en la garganta y no

pudo seguir hablando. Su amor por ese hombre era demasiado intenso como para decirlo con
palabras.
Dej que sus senos se restregaran contra el pecho velludo de l, ahog un gemido ante la
corriente de deseo que se propag por su cuerpo ante el contacto, y cuando el duque atrap un seno y
luego otro con su boca, jade abiertamente.
Por favor pidi con voz trmula.
Dime lo que quieres, amor mo.
Emma contuvo el aliento ante esas palabras y busc en los ojos transidos de deseo de
Portmain: vio una locura rayana a la suya, una lujuria sin medida, la pasin desenfrenada.
Tmame gimi.
Pero el duque no le hizo caso. Fue recorriendo su cuerpo con la lengua, modelando su cintura
con sus manos, luego ellas viajaron hasta las nalgas y le elev las caderas para degustar sus pliegues
ntimos.
Hermoso, Emma susurr contra su cuerpo, hermoso.
Sus labios besaron su piel ms sensible, la lengua se adue de sus secretos y Emma supo
que estaba al borde del orgasmo.
l no permiti que ella se liberara. La dej vibrante y hmeda y cuando la joven esboz una
protesta, se coloc sobre ella, encaj su miembro en su abertura y bes sus labios apasionadamente.
Portmain no poda esperar ms. Cerr los ojos para vivir con toda intensidad ese momento.
Volvi a abrirlos casi en el acto, sorprendido al notarla tan apretada. Pareca una virgen. Cuntas
veces haba estado con Harborn? Desech el pensamiento con una sacudida de cabeza. Ese era el
momento de l y de Emma y no quera que se entrometieran los fantasmas.
La mir con toda la pasin que brotaba de su alma, apenas contenindose, transido de deseo
al notar el temor y la avidez en los ojos dorados mientras el canal de terciopelo se abra poco a poco
a su paso.
Reljate, mi amor. Volvi a besarla, sbitamente conmovido al notarla tan pequea,

no sabes, no te imaginas el efecto que me produces.


Avanz otro centmetro, apretando los dientes para reprimir sus ansias, feliz al notar que ella
lo aceptaba. Hasta que de pronto, la joven lo rode con sus piernas y sus brazos y lo empuj hasta el
fondo.
Lo haba albergado por completo y Portmain quiso gritar, arremeterla con fuerza y deshacerse
dentro de ella. Pero se mantuvo inmvil mientras esperaba que se amoldara a su tamao, conmovido
por llegar tan hondo, sabiendo que la estaba atravesando.
Hm coment Emma.
Ests bien?
No se supone que usted debe moverse?
El duque ech hacia atrs la cabeza para lanzar una carcajada y Emma aprovech para elevar
el torso y besar la base de su cuello.
Los dos, tesoro, muvete conmigo replic l.
Incapaz ya de contenerse, Portmain sali hasta el borde y luego la acometi duramente. La
escuch gemir, la vio cerrar los ojos, una lgrima se escap por los prpados de Emma y por un
momento, l crey que haba sido demasiado. Pero entonces los ojos de ella se abrieron y reflejaron
su gozo.
Robert suspir y Portmain sinti una plenitud desconocida, un deseo voraz y algo ms,
una llama incandescente. La acometi otra vez hasta el fondo y ella respondi, hamacndose contra
l, siguiendo sus profundas estocadas con el movimiento ondulante de su pelvis. Robert oh,
Robert!
El orgasmo le lleg a Emma como un cataclismo que sacudi su cuerpo en rpidos temblores,
la hizo dar un grito, inclinarse hacia atrs y rodar, rodar por un precipicio hasta terminar en una nube:
haba dado vuelta su mundo.
l le acarici entonces el cabello, apart un mechn de su boca, le lami los labios, loco de
deseo. Cuando la joven se hubo aquietado, recomenz el movimiento, penetrndola, poseyndola

como haba deseado hacer desde que haba posado su vista en ella por primera vez.
Oh, Robert, Robert, Robert! Emma gimi una vez ms mientras l la llevaba a otra
cumbre, a otra oleada de placer que subi y subi hasta que de pronto estall en otro clmax
aniquilador.
Dios! susurr l, e incapaz de tolerar la catarata de gozo que ella le provocaba, se
deshizo una y otra vez en sus entraas.
Portmain no deseaba salir de su interior pero saba que ella no podra aguantar su peso por
mucho tiempo. Con un beso y un suspiro, se dej caer a su lado y aguard a que la respiracin de ella
se normalizara mientras le pasaba suavemente la mano por la espalda.
Ests bien? pregunt al cabo de un rato, cuando logr recuperar el habla. Todava se
senta sobrecogido por la intensidad con la que haban hecho el amor.
Nunca, jams, haba estado tan unido a alguien, nunca haba gozado tanto. Vivi como un
duelo el instante en el que volvieron a ser dos personas y dese enterrarse nuevamente en ella,
fundirse en su interior. Su cuerpo respondi a ese anhelo con otra ereccin.
Emma asinti mientras las lgrimas se escapaban de sus ojos y empapaban el pecho de su
hombre. Cmo poda decirle lo que haba significado para ella?
Lloras, Emma? l coloc su mano bajo su barbilla para elevar su rostro, y ella lo mir
a los ojos, que la observaban preocupados, confundidos.
Pero ella no poda tranquilizarlo, ni siquiera poda hablar, se haba quedado sin palabras.
Gir su cuerpo para quedar sobre l y lo bes, dulce, largamente. Le acarici los hombros, el rostro,
luego sus manos bajaron a su pecho, fue descendiendo hasta que sus caderas quedaron a la altura de
las de l. Fue entonces que not su excitacin.
Lo mont sin dudarlo, de golpe y hasta el fondo, y lo escuch jadear. Feliz, Emma lo cabalg
mientras lo miraba a los ojos, mientras se perda en esos lagos que le hablaban de pasin. Se
concentr en el rostro amado, en el ceo fruncido porque hasta en ese momento el duque de Portmain
se mostraba serio y preocupado.

Altern el ritmo entre tierno y lento y luego fuerte y loco, jug con l, llevndolo al borde del
abismo y luego regresando, sintiendo el poder entre sus muslos.
Y l la dej hacer hasta que de pronto, la cogi fuertemente de la cadera, enterrando sus
dedos en sus nalgas, y la sostuvo inmvil a medio camino, mientras l mismo elevaba su pelvis para
acometerla con envites brutales y profundos.
Incapaz de resistir tanto deleite, Emma cerr los ojos y se deshizo en un clmax intenso y l le
sigui, estirando su orgasmo, unindolo al siguiente, llenndola hasta que ella crey que se
desmayara de placer.
Durmieron entreverados, como si no pudieran separarse ni an despus de haberse saciado, y
despertaron antes del alba, Emma de costado, como otras veces, el torso del duque pegado a sus
espaldas.
Ella supo que l estaba despierto aunque no hubiera hecho ni un solo movimiento y cuando
arque la cadera y sus nalgas entraron en contacto con el miembro, supo que l no se atreva a
pedirle lo que su cuerpo ya deseaba.
Se arque an ms, le abri las piernas para facilitarle el ingreso y luego ambos se movieron
al unsono y en silencio. Pero si ella pens que esa vez haran el amor con suavidad, estaba
equivocada. Portmain elev el ritmo, se clav en ella con fuerza, con rabia, como si quisiera
castigarla, y cuando Emma sinti que estaba cerca del lmite, l le acarici su centro con maestra y
la llev a un orgasmo devastador.
No fue suficiente para l. Tras colocarse de rodillas, la oblig a abrir las piernas y a subirlas
sobre su pecho hasta sus hombros.
Quiero grabarte a fuego susurr, para que no olvides jams que te deseo.
La acometi desde esa posicin y ella se deshizo en sus brazos mientras l mismo se
liberaba.

******

Emma se qued dormida poco despus y no despert hasta que se hizo de maana. Para
entonces, l ya haba abandonado la cama y ella se encontraba sola en la habitacin.
Se desperez, sintindose completa, feliz. Luego cay en la cuenta de que nada haba
cambiado, ella se haba brindado a l pero para el duque, no dejaba de ser una cualquiera que se
haba enredado en sus sbanas.
No iba a llorar, se dijo al ponerse de pie, iba a ser prctica. Por eso, peg en su rostro la
expresin de irnica indiferencia que la haba acompaado en los momentos ms duros de su vida, y
baj a desayunar.
Tuvo un sobresalto en cuanto entr al comedor, porque all se encontraban justamente el
duque y su hija. Su mscara se deshizo en un instante y se sinti vulnerable como solo l poda
dejarla.
Por un segundo, se pregunt si podra escapar sin que la notaran, pero entonces Fiona alz la
vista y le sonri.
Pasa, Emma! Ven a desayunar, has dormido bien? Tienes cara de cansada.
La joven not sobre s la mirada atenta de Portmain, sinti que se ruborizaba y baj la vista.
Estoy bien, Fiona, gracias, y t?
Cada vez ms gorda. Se me han hinchado las piernas y las manos.
Emma not entonces que su amiga tena razn, estaba inusualmente hinchada. Se pregunt si
eso sera normal, pero no se anim a indagar de cunto estaba, saba que ese tema era tab en la
familia.
Esta maana recib carta de nuestros abogados en Londres el duque se dirigi hacia su
hija. Se ha revocado tu acta de defuncin, es como si nunca hubiera existido. Di rdenes para que
se publique un artculo en La Gazette, anunciando tu retorno a la sociedad despus de haber pasado
un tiempo con ta Gertrude en Ontario, Canad.
Ta Gertrude? No tengo ninguna ta Gertrude.

El duque se encogi de hombros.


Desde ahora la tienes. Y una cosa ms retuvo a Fiona cuando ella hizo el ademn de
levantarse. Tambin se publicar una esquela anunciando que dar un baile para festejar tu
regreso. Ser en Londres, despus de que des a luz y justo antes de que me embarque para frica.
frica? Emma intent tragar el sorbo de t que se haba llevado a la boca. Le supo a lija.
Apoy la taza con cuidado sobre el platillo, controlando sus temblores, y se cuid de no levantar la
vista.
Se le hizo una eternidad hasta que Fiona dej la mesa y ella pudo marcharse en su compaa,
pero ni an entonces pudo responder a los comentarios de la otra joven y cuando la rubia le sugiri
que poda estar enferma, asinti, aliviada, y se retir a su habitacin en soledad.
Pas todo el da encerrada, sin atreverse a ir al huerto por miedo a encontrarse con l, o al
lago y encontrarse con Harborn, y cuando recibi a la costurera que vena de Keswick y terminaron
de hacerle los arreglos para otros tres vestidos, ni siquiera se fij de qu colores eran o cmo le
sentaban.
Todo lo que saba era que Portmain iba a regresar a frica, a esa otra mujer que lo esperaba
all y que sera con toda seguridad ms alta que ella, ms bonita que ella, ms mujer que ella, que no
contaba para nada.
No fue a ver al duque esa noche y se acost en la cama de espaldas a la puerta que la
comunicaba con la habitacin de l.
Pero cuando la puerta se abri, dos horas despus, ella no hizo nada por negarse a recibirlo.
Si no me quieres aqu, puedes decrmelo dijo l, desde el pie de la cama, y ella sigui
con ojos hambrientos la bata que lo cubra, que dejaba ver su amplio pecho desnudo, el fuerte cuello,
ms arriba, los labios apretados, los ojos intensos, el ceo fruncido.
Extendi una mano tmida en su direccin y cuando l se sent en el borde de la cama, junto a
ella, not que el pecho masculino suba y bajaba, agitado.
Su mano desat entonces el nudo de la bata mientras la sangre le llenaba los odos, retumbaba

en sus venas, se concentraba en sus entraas.


Tuvo que cerrar los ojos, humedecidos, porque los de l de pronto la quemaban.
Portmain no guard ninguna ternura para ella en esa ocasin, le destroz la camisa con la que
dorma, se abalanz sobre su cuerpo y fue dejando marcas de pasin sobre su cuello, sus senos, su
vientre y su sexo.
Y con cada caricia y cada marca, ella se alegr: sinti que se hallaba ms cerca de l, que le
perteneca, que su cuerpo era del duque y l poda hacer con ella lo que se le antojara.
Portmain, sin embargo, nunca traspas la barrera de la violencia y cuando la embisti, inici
una danza primitiva y loca que detuvo poco despus para esperarla. Llegaron juntos al clmax y
volvieron a empezar casi al instante porque ya nada poda saciarlos.
Cuando por fin lleg la maana, los encontr enredados y sudorosos, haciendo el amor con
movimientos lentos y descoordinados como esos gladiadores que han luchado demasiado.
Pero cuando Portmain dej finalmente la alcoba y se encerr en la suya para vestirse, Emma
se arrepinti de su entrega, que la dejaba tan vulnerable, tan transparente. Acababa de darse cuenta
de que la unin entre los cuerpos no haba servido para otra cosa que no fuera denigrarla.
Solo en su habitacin, el duque pens lo mismo. Se arrepenta de haber ido a verla, pensando
que tal vez ella no haba querido sus atenciones y se haba limitado a aceptarlas.
Lo denigr sentir esa necesidad tan fuerte por ella, una Pilgrim, su enemiga. Se prometi que
no volvera.
Sin embargo, al llegar la noche Portmain volvi a introducirse en la alcoba de Emma. La
encontr acurrucada en un silln, abrazada a sus rodillas. La levant bruscamente, la desnud, abri
su propia bata y la oblig a rodearlo con las piernas. Le hizo el amor contra una pared, empujando
despiadadamente, aunque saba que poda estar hacindole dao. Y cuando ambos explotaron en un
clmax extraordinario, se la llev a la cama y la puso de rodillas para lamer su cuerpo desde esa
posicin.
Pas su lengua por el cuello de Emma, por su espalda, fue descendiendo hasta que se

concentr en las nalgas, se hundi en la costura intermedia hasta que la joven le rog que la tomara.
Recin entonces la penetr con rudas embestidas contra su cuerpo.
Me maldigo y te maldigo por este deseo insaciable que siento por ti dijo, detenindose
de golpe para morderle el lbulo de la oreja. Luego le lami el pabelln y tom con la punta de los
dedos el mentn para torcerle el rostro y devorar su boca. No la dej responder. Volvi a acometerla
con violencia mientras la acariciaba hasta que ella se deshizo de placer.
No puedo ms susurr Emma bajo el peso de su cuerpo.
l apoy entonces sus rodillas en la cama y la alz de espaldas hasta ubicarla de cuclillas
contra su cuerpo para volver a recomenzar el movimiento.
Todos los das me digo eso, cada maldito segundo que no te tengo. No puedo ms, Emma!
gru l y haba un atisbo de desesperacin en esa frase, que a ella le pas desapercibido mientras
volva a remontarse a la cumbre del orgasmo.
Fue otra noche sin descanso que concluy a la madrugada, cuando l la dej para regresar a
su cuarto.
Ese da se cruzaron en los senderos del jardn y Emma baj la vista al saludarlo, mientras l
responda con un fro Buenos das ante la presencia del administrador de sus tierras y de Harborn.
Portmain no fue a verla en la noche siguiente a esa y Emma dio vueltas en la cama, buscando
el sueo en vano.
Y si de da se cans, plantando matas en el jardn, desbrozando arbustos y recogiendo flores,
no por eso pudo evitar que el anhelo la embargara al oscurecer.
Fue ella quien se introdujo en la alcoba de l. Lo encontr de espaldas, junto a la ventana,
como la primera noche en que haban estado juntos, y cuando l corri las cortinas y se dio vuelta
para mirarla, ella tom el borde de su camisa y se la pas por la cabeza.
mame susurr, avergonzada de necesitarlo como lo necesitaba. Oh, Robert, por
favor... mame!
l se estremeci ante el pedido, ante su nombre en sus labios, y se arrodill frente a ella para

besarle el pubis y recorrerle el cuerpo con lujuria, olvidado de su promesa de mantener las
distancias.
Le hizo el amor sobre el suelo y ambos rodaron, excitados, luchando contra el otro y contra
s mismos como si se tratara de una guerra.
En la maana volvieron a coincidir en el desayuno y no pudieron evitar rozarse las manos al
llenar la taza de caf o buscar el contacto de un pie bajo la mesa.
Pero como si esos pequeos descuidos hubieran disparado un oculto mecanismo en Portmain,
l se mostr ms hurao que de costumbre cuando Fiona le pidi que le enseara sus cuadros a
Emma.
No lo sabas? pregunt la rubia con obvia sorpresa. Pap es aficionado a la pintura.
Tonteras! respondi el duque, molesto. Fue solo un pasatiempo.
Ha pintado una leona que tiene tus mismos ojos, Emma continu la otra joven sin
inmutarse. Tienes que ver ese cuadro! Es tan vvido, parece que la bestia pudiera saltar de la tela.
Basta, Fiona! reaccion Portmain. No me apetece mostrar esos cuadros, y menos que
menos a la seorita Pilgrim-Shane!
Despus l fue a buscarla mientras ella trabajaba en un rincn del jardn y se qued a su lado,
mirndola por un largo rato. Volvi a marcharse sin dirigirle la palabra, dejndola triste y
confundida.
Los dos permanecieron en sus cuartos esa noche y Emma se pregunt si alguna vez l dejara
de lado la ira y el desprecio con los que la miraba cuando no estaban enredados en la cama.
Al otro da se cruzaron en el huerto, donde ya haban terminado los trabajos de limpieza, y
aunque no se hablaron, sus ojos se dijeron, sin embargo, lo que ambos ya saban: esa noche no
podran resistir la distancia que se haban impuesto. Por eso, cuando todo el mundo se hubo retirado
a sus cuartos, ellos se encontraron bajo el dintel de la puerta y volvieron a caer en la lujuria.
De ese modo transcurri una quincena pero ni en un solo instante l se sinti menos culpable
por su atraccin hacia ella, ni ella menos humillada por su trato.

Hasta que lleg una maana en la que Emma se cruz con Fiona en la puerta de la cocina.
Vengo a buscar un poco de leche y un panecillo dijo ante la mirada curiosa de la rubia.
No has desayunado an? Ests muy delgada. Ests segura de que te sientes bien?
En lugar de responder, la joven pelirroja opt por rer.
T s que tienes hambre! A dnde vas tan cargada de comida? Porque la otra llevaba
una pesada canasta llena a rebosar de quesos, pollo, fruta, vino y pan.
A navegar! Quieres venir? Los ojos de Fiona brillaron entusiasmados y empez a
parlotear. El lago se pone hermoso en esta poca del ao y a pocos kilmetros hay pasajes
realmente espectaculares. Podemos bajar y dar un paseo entre las colinas. Vamos, Emma! No
puedes estar junto al Derwent Water y no echar un vistazo!
Emma se dej llevar por el entusiasmo de su amiga y acept, pero cuando lleg con la
canasta cargada al borde del lago y recorri el embarcadero hasta el barco que estaba amarrado all,
el corazn le dio un vuelco. El duque asom tras una vela y su sonrisa se le congel en el rostro al
verla.
Quiz sea mejor que te deje con tu padre le susurr a Fiona. Quiero decir, es una
ocasin familiar.
No seas tonta! No es cierto, pap, que queremos que Emma venga con nosotros? No
puede irse de aqu sin haber navegado!
La palabra irse le son a ella como un acta de defuncin y cuando sus ojos se clavaron en
los de Portmain, ley en ellos confusin, malestar, resignacin, pero sin lugar a dudas, no una
bienvenida.
Por supuesto, seorita Pilgrim-Shane, tiene que acompaarnos dijo, no obstante, l en un
tono que no admita rplica.
Abordaron el barco y Emma tom asiento en la proa, lo ms lejos posible del sitio donde el
duque se encontraba a cargo del timn.
Pero ni en todo el ancho mundo haba espacio suficiente para ellos dos y a pesar de la

sostenida brisa que soplaba desde las montaas, sinti que se quedaba sin aire. Sin aire y sin ganas
de respirar, se dijo, torciendo los labios en un rictus de amargura.
El duque solt las amarras pero no haban llegado a zarpar cuando una voz atrajo su atencin
desde la orilla.
Esperad! Era Harborn y aunque ninguno de ellos deseaba su compaa, no podan ya
dejarlo. Me aburro tanto en este lugar, que me sumar a vuestra salida.
Partieron pues los cuatro, rumbo al centro del lago, y antes de que Emma pudiera evitarlo,
tuvo al conde sentado junto a ella.
No s nada de navegacin explic l, sonriendo, as que dejar el trabajo en manos de
Portmain. Lo nuestro ser gozar, verdad, Emma?
La joven se sinti enrojecer al ver que los ojos del duque se clavaban en ella como dardos,
pendiente de la conversacin.
No estoy segura, milord. Nunca he navegado si ser o no placentero, est por verse.
Lo disfrutars, creme. Acaso no s yo lo que te da placer?
Emma dese abofetearlo.
Harborn! Dame una mano con esta vela tron entonces la voz profunda de Portmain.
Esprame susurr el conde, guiando un ojo.
Ella no iba a obedecerle. Se puso de pie segundos despus y fue en busca de Fiona, que
estaba aferrada a las cuerdas en la popa, en precario equilibrio sobre el ral, con la cara al viento.
Ven, Emma! grit la rubia, esta es la mejor sensacin del mundo! Ven, abrzame, no
te dejar caer!
La joven mir a su amiga, se notaba que estaba disfrutando, pero rechaz la oferta, dubitativa.
Mientras miraba por un lado la espalda de ambos hombres y por el otro, la locura de la mujer, que
estaba parada en un pie y el cuerpo casi en equilibrio sobre la barandilla del barco, se pregunt qu
diablos estaba haciendo all.
Portmain se pregunt lo mismo. Qu diablos estaba haciendo ella all, cuando deba estar a

buen resguardo en su casa?


La observ por el rabillo del ojo, notando que Harborn acababa de terminar la tarea que l le
haba encomendado. No se le ocurri otra cosa para pedirle y rabi al ver que se diriga hacia la
joven.
Apret los dientes, Emma, ven aqu, Emma, ven aqu. Ella pareci escucharlo y l estuvo a
punto de gritar su triunfo cuando se situ a su izquierda.
Quedaron los tres a la par, la joven, pequea bajo su sombra, aferrada al ral del barco con
firmeza; el conde a la derecha, con la vista fija en ella.
Tengo una sorpresa para ti, llegar entre hoy y maana anunci Harborn, empleando un
tono acariciante, y Portmain aferr el timn con rabia ciega. No lleg a calmarse ni siquiera al darse
cuenta de que ella no responda. No quieres saber de qu se trata? insisti el conde y Emma
continu con la vista fija al frente, el cabello rojo girando en desorden en torno a su rostro y los
prpados entornados. Es algo muy especial, que servir para recordarte lo que hicimos juntos
Deja en paz a la seorita Pilgrim, Ralph Portmain fue incapaz de contenerse. Deseaba
gritarle que ella le perteneca, que era de l, estrecharla contra su cuerpo. Deseaba que Harborn y
Fiona se desvanecieran en la bruma, que los dejaran solos para que l pudiera besarla. Maldijo para
s, enojado consigo mismo, furioso tanto con su deseo como con su silencio. Ya te lo advert antes,
si la molestas
No te entrometas, Robert! Ella es ma, la hice mujer!
Portmain no supo en qu momento dej el timn. Solo se dio cuenta de que tena al conde
atrapado por la solapa, sus ojos desquiciados buscaron el rincn de la mandbula donde aplicara su
puo y emple una milsima de segundo para tomar impulso. Pero de pronto el barco dio un giro
brusco, todos estuvieron a punto de caer y Fiona grit a sus espaldas.
Qu fue eso?! Podis tener cuidado? Casi me enviis al agua!
Ay! Perdn, perdn! se excus Emma, y el duque solt a Harborn para volverse hacia
ella con rabia. Lo siento! insisti la joven, restregndose las manos. Como usted solt el

timn, se me ocurri que yo poda que poda manejarlo.


Manejarlo? Portmain registr entonces la treta en los ojos de ella y volvi a inundarlo
el anhelo de besarla. Las imgenes de las noches que haban pasado juntos desfilaron ante sus ojos y
el deseo de reclamarla como suya le provoc un dolor fsico. Le mostrar dijo con voz ronca,
forzndose a no tutearla, y tras dejarle sitio para que ella se colocara frente al timn, se situ a su
espalda sin tocarla. Cjalo por aqu y por aqu seal dos asas del timn y en lugar de tomar
otras para dominar el barco, puso sus manos sobre las de ella. Es fcil, lo ve?
Not que ella se haba sonrojado ante el contacto pero no le importaba ya ni esa vergenza, ni
su decisin de mostrarse apartado de ella, ni la inconveniencia que sus gestos pudieran traer en su
relacin con Harborn.
Y el conde debi de notar, en efecto, que algo haba entre ellos, porque su apuesto rostro se
demud de clera y tom el color de una remolacha.
Intentando transitar la huella que yo abr? pregunt con irona. Cre que deplorabas
mi concepto de venganza.
Basta, Ralph! se enfureci Portmain, pero solt las manos de Emma, que quedaron
hurfanas en el timn.
No fue suficiente con matar a su hermano y adquirir todas las deudas?
Cllate! T no tienes derecho a cuestionarme.
Al menos cuando los Pilgrim me la metieron en mi cama, tuve la decencia de no tomarla
replic el conde con dureza y Portmain se qued con la boca abierta. As es como haba sucedido?
Los Pilgrim haban vendido a su hija?. Claro que en esos momentos ellos crean que yo era su
acreedor se rio Harborn. Si hubieran sabido que eras t, tal vez la habras tenido en tu cama
antes que yo en la ma.
No sigas, Ralph! advirti el duque con mortal seriedad. Emma te salv hace rato,
pero todava tengo ganas de golpearte.
Conque Emma, eh? Ah, pero si me pones un dedo encima, no aceptar al bastardo que

tu hija lleva en el vientre. Has pensado en eso? Quin tiene ms para perder? Estall en una
carcajada. As que si quiero conservar a Emma, te mantendrs apartado. Ella no ser tuya.
Ni tuya. Eres un cretino. Le hiciste creer que te habas casado con ella repuso el duque
con amargura.
Podra haberla tenido en cualquier momento, estaba ms que dispuesta. Pero no, le tuve
paciencia. No es verdad que te salv y te tuve paciencia? Harborn mir a Emma, que segua con
la vista fija en el timn. Vamos, dilo! Por qu no le dices a Portmain que te entregaste a m sin
ninguna presin, por tu propia voluntad, por el simple placer de hacerlo, a sabiendas?
Emma no contest. Sinti sobre s la mirada dura, acusatoria de Portmain, su desprecio, su
repudio. Se sinti empequeecer mientras pensaba en qu decir, sintiendo que era intil cualquier
intento por torcer el rumbo, su vida se diriga hacia una roca gigante e iba a estrellarse sin remedio.
De pronto, not que la roca era real.
Nos estrellamos! anunci. El duque reaccion primero, tom el timn entre sus dedos
vacilantes y gir con brusquedad. La quilla rasp contra el fondo rocoso y vieron pasar el peasco a
escasos centmetros sobre estribor.
Maldicin! grit Portmain, su voz iracunda tapando el chillido de Fiona. Marchaos
de aqu, dejadme espacio.
La excursin qued trunca desde entonces y regresaron al embarcadero sin haber descendido
a caminar ni a degustar la canasta de comida y vinos. Fiona comenz a llorar y Emma se vio obligada
a acompaarla hasta su habitacin, donde le hizo compaa hasta que concili el sueo.
Haba pasado el medioda cuando se desocup, pero no tena apetito.
Record la expresin demudada del duque ante las ironas de Harborn. S, ella se haba
entregado al conde, por propia voluntad, a sabiendas. Haba credo que le deba, se haba sentido
culpable y haba querido pagar las deudas.
Su cuerpo, el que haba manoseado Fowler, menospreciado su madre y codiciado y golpeado
sir Eustace, le haba parecido entonces una moneda de cambio, un objeto sin valor.

Quiso llorar su amargura porque desde entonces todo haba cambiado y su cuerpo era ahora
un templo sagrado dedicado a Portmain. A Portmain, solo a l, pero l tampoco lo valoraba.
Y qu? Para l ella era solo una perdida, la examante del conde, la hija de sir Eustace.
Su humillacin era tan grande como el impulso de salir corriendo y se pregunt si poda dar
un paseo a pie sin que la vieran. Le apeteca caminar por el bosquecillo, perderse entre los rboles
que crecan en la ladera de las montaas, buscar alguna calma para el mar tormentoso que era su
espritu desde la maana.
Logr su objetivo y pas la tarde deambulando por el escenario ondulante y frondoso de ese
rincn del distrito de los lagos, hasta que la luz comenz a escasear y ella se vio obligada a buscar el
camino a la casa. Para entonces ya estaba famlica.
Pero cuando quiso emprender el regreso, equivoc el sendero, tuvo que volver sobre sus
pasos, volvi a intentarlo y traz un crculo. Finalmente encontr el camino correcto pero antes de
que hubiera empezado a transitarlo, vio la figura solitaria de un hombre a caballo que se acercaba a
ella.
Portmain, pues de l se trataba, se desliz de la montura a su lado. Bajo la luz de las
estrellas, Emma pudo ver las lneas de preocupacin en su frente, en torno a sus ojos, en la boca
apretada. Dese colgarse de su cuello y besarlo.
Has dado tantas vueltas que te perd el rastro seal l, apesadumbrado. Cmo lo
logras, Emma? Cmo consigues dar vuelta mi mundo y ponerlo de cabeza? Cuando ms me
convenzo de que tengo que olvidarte y dejarte ir, ms te hundes en m y te enredas en mis piernas.
Ella dese gritar, patalear, abofetearlo, morir, llorar.
Es muy noble de su parte que se haya preocupado por m, pero fue en vano, ya ve que
puedo volver por mi cuenta intent sonrer. Ahora escuche bien, su Gracia, no debe sentirse
responsable de m Y pierda cuidado, si no lo desea, no volver a enredarme en sus piernas.
Vio el efecto del golpe que haba dado en los ojos desquiciados de Portmain, en las lneas de
su rostro, que se haban profundizado. Se sinti culpable, luego odi sentirse culpable y humillada.

Odi amarlo como lo amaba.


Ech a andar sin esperarlo y sinti que l la segua a pie, mientras el caballo avanzaba
mansamente a su lado.

Captulo 22

Esa noche l acudi a su cuarto con el cuadro de la leona y lo colg en la pared frente a su
cama.
No es una buena obra, creme. Y ella entrevi una disculpa en el tono, y algo ms,
amargura, un pesar que era tan hondo como el suyo. Vio con rayana clarividencia la lucha feroz entre
el desprecio y el deseo que l senta por ella y, en ese momento ms que nunca, le doli no ser la
mujer que l necesitaba.
Acongojada por ese amor angustiante que el duque le inspiraba, fue hasta l, entrelaz su
mano con la suya, se llev los nudillos a su boca y los bes, uno a uno, para despus chupar el dedo
mayor.
No cambiara este cuadro por ningn otro susurr y le lami la palma. Vio su ceo
fruncido, los ojos febriles, y entorn los suyos. Deseaba arrastrarse ante l, lamerle los pies,
seducirlo. Qu importaba si l la humillaba, solo quera evitarle el dolor que senta ella, aunque el
de ella se multiplicara!
Lo empuj hasta sentarlo en un silln y de rodillas frente a l, le desat el corbatn del cuello,
fue desprendiendo los botones del chaleco, luego de la camisa. Cuando lo tuvo desnudo frente a ella,
le bes la piel desde el cuello hasta el vientre y ms abajo, ya que puso sus labios sobre su miembro
mientras luchaba para abrirle los pantalones. l se levant un poco para ayudarla y cuando ella lo
tuvo frente a s sin ninguna prenda, se sent en su regazo, de espaldas, apoyada sobre su ereccin.
Dej que Portmain le desprendiera el vestido mientras senta su pesada respiracin sobre su
nuca. Cuando las manos de l bajaron las mangas y le acariciaron los hombros, toda su piel se eriz
ante el contacto y dese rogarle que la tocara ms abajo, en los senos que demandaban su atencin.
l pareci notarlo porque sus dedos se apoderaron de las puntas, las estrujaron suavemente

mientras ella gema y se apoyaba en su pecho.


Por favor! susurr.
El duque le quit el vestido y la camisa y cuando ambos estuvieron completamente desnudos,
ella volvi a su sitio, en su regazo, de espaldas, encajndose sobre su ereccin.
Not que l entraba tan adentro que estaba cerca de producirle dolor, pero Emma se elev
sobre l y volvi a hundirse hasta el fondo, feliz de pertenecerle, de ser suya de la forma ms ntima
posible.
Lo escuch jadear, gemir y saber que ella era capaz de producirle tanto gozo, la inund de
lujuria y de poder.
De pronto, Portmain le introdujo un dedo entre las nalgas. Mientras ella se balanceaba sobre
l con movimientos lentos y profundos, l la fue abriendo. Le introdujo un dedo, luego dos.
Estoy loco, loco suspir el duque. Loco porque te necesito, lo necesito todo de ti.
Tmalo todo entonces, te lo doy.
Con tres dedos dentro de su cuerpo, l la hizo levantarse y la llev hasta colocarla de pie el
borde de la cama, la hizo inclinar el torso sobre el colchn y luego se introdujo lentamente en ese
lugar que no haba visitado antes.
Emma ahog un grito de dolor, se mordi los labios mientras las lgrimas se escapaban de
sus ojos. Poda soportarlo, se dijo, poda darle eso que no le haba dado a Harborn.
Y bendijo ese dolor, que era de Portmain y solo de Portmain.
Lo sinti llegar hasta el fondo y la agona remiti de golpe.
Es intil resistir susurr l entretanto. Te deseo tanto como jams he deseado a nadie.
Y la acometi con golpes salvajes, su cuerpo rebotando contra sus nalgas mientras ella senta
que la dominaba un placer irrefrenable. Lleg a la cspide cuando l le dio un cachete y se desarm
contra la cama con violencia mientras l rebotaba contra ella. No poda ms, pero l todava la
inundaba, la posea completamente porque de pronto l introdujo dos dedos en sus pliegues
delanteros y la tom por ambos lados.

El orgasmo fue aniquilador para ambos y gritaron al unsono en la quietud de la noche.

******

Portmain no estaba ya junto a ella al despertar y cuando Emma sali de la casa, se dio con
que la sorpresa de Harborn haba llegado.
As, de golpe y sin ningn aviso, el mundo se derrumb a sus pies.
Se trataba de tres carromatos que se haban detenido en la entrada a la casa. Varios peones
acababan de descargar de ellos media docena de estatuas en piedra caliza y un par de cuadros.
Lo ves, Emma? Esto es lo que eres para m La voz acariciante de Harborn susurr a
espaldas de la joven y ella se oblig a s misma a acercarse a las obras.
No poda ser, se dijo mientras su cuerpo daba paso tras paso, en forma automtica. No poda
ser.
Se detuvo ante la primera escultura: la figura de una mujer baja, de pechos exuberantes, el
rostro transido de placer mientras estiraba los brazos hacia un amante invisible.
Pas a la siguiente: esa misma mujer, de pie, los brazos apoyados contra un marco y el
cuerpo inclinado hacia atrs en actitud de entrega.
En la tercera no le cupo ya duda de que era ella. Estaba desnuda, haciendo el amor con un
hombre del que solo se vea el torso y los muslos.
Ms all, Emma durmiendo, con el rostro sobre un brazo, los senos erguidos y una mano
hundida entre las piernas. Sentada con las piernas abiertas y su sexo al desnudo. Por ltimo, desnuda
y de rodillas, besando un falo.
Su vista enloquecida pas a uno de los cuadros, en el que se la vea caracterizada como una
diosa del mar, los senos desnudos brillando entre las olas; luego al otro, una imagen de ella misma
trabajando en el huerto. Frunci el ceo ante este ltimo, no estaba en sintona con los dems y era,
por lejos, el ms bello.

Lo dej de lado y volvi la vista a las obras anteriores, sintindose morir. En qu momento
la haba inmortalizado as? Ella no haba posado para l! Y desde luego, no haban tenido tantos
momentos ntimos como las esculturas pregonaban.
Te gustan? La voz de Harborn volvi a sonar junto a su cuello. Hasta cundo vas a
negarte a lo nuestro? Lo que ves aqu est vivo, Emma, y te necesito necesito volver a verte
desnuda, mis manos oh, Dios, mira! Mira cmo tiemblan mis manos con la necesidad de crearte!
Emma se volvi hacia l, haciendo un esfuerzo por comprender. No lo logr, no pudo
conciliar la pasin de Ralph por sus obras, con la necesidad de romper a las personas que las
inspiraban.
Son hermosas susurr, a pesar de su humillacin. Eres un gran artista.
Un creador.
Un creador coincidi ella. Has dicho que me las regalas? Ayer le record
dijiste que esta sorpresa sera para m. Es eso cierto? Son mas?
l pareci dudar pero finalmente asinti.
Tuyas. Son mi declaracin de amor.
No me presiones pidi ella, asustada, porque acababa de ver la silueta alta de Portmain
que se acercaba por el sendero que vena de las caballerizas.
No lo har repuso el conde. T sabes que soy bueno, Emma, me conoces, sabes que te
salv. Acaso no te salv y te esper? Fui muy bueno contigo. Te cre, Emma, me perteneces.
No pudo responderle: en ese momento el duque se detuvo a inspeccionar las obras. Estaba
inmvil, las manos entrelazadas en la espalda, el ceo fruncido y las mejillas levemente sonrojadas.
Emma es ma, Robert susurr Harborn entonces. Siempre lo ser, espero que te des
cuenta.
Con el corazn hecho un estropajo, la joven vio desfilar las expresiones en el rostro de
Portmain: la rabia, la humillacin, luego el fro desdn.
As parece tron su voz, henchida de desprecio.

Luego l dio media vuelta e ingres a la casa sin dirigirle la palabra.

******

Portmain sali a cabalgar durante toda la tarde. Ech el caballo al galope, lo sofren cuando
ya echaba espuma por la boca, lo sumergi en el cauce del ro Derwent y volvi a cabalgar como
loco mientras esperaba vanamente que se apaciguara su furia.
No saba qu le daba ms rabia: si haber comprobado a travs de las obras que ella se haba
entregado a Harborn con la misma pasin con la que se entregaba a l, o su propia falta de reaccin
al ver las estatuas. Debera haberle partido la cara al conde. Debera haber alzado a Emma sobre su
hombro para llevarla hasta su alcoba y meterle a base de sexo la idea de que ella era de l.
Deseaba entrar en un bar y provocar una trifulca, pero l era el duque de Portmain, no poda
hacer tales cosas en Keswick o en Penrith o, por caso, en suelo ingls.
Suspir al emprender el regreso a la casa, no faltaba mucho para que regresara a frica y la
seorita Pilgrim-Shane sera entonces parte del pasado. Los deseos de pegar a algo o a alguien
regresaron a l con todas sus fuerzas ante ese pensamiento.
Oh, Dios, qu iba a hacer con ella entretanto? Cmo poda volver a tocarla despus de
haber visto las obras de Harborn? Se hallaran frente a l cada vez que cerrara los ojos, las vera
hasta en el da de su muerte!
Se dijo que nada, jams, lo haba humillado tanto.
No haba logrado sofrenar sus sentimientos cuando entr en su escritorio tras regresar a la
casa.
Intent concentrarse en leer su correspondencia, pero no poda hacerlo, tena una inquietud
que no lograba desentraar y que solo poda identificar con ella.
Ella, la mujer a la que odiaba y deseaba con todo su cuerpo y su alma. Ella, su tortura, el
motor de su existencia. Ella, sus anhelos ms oscuros, sentimientos inconfesables que haban

adoptado una forma de mujer.


De pronto, un golpe en la puerta lo sac de su ensimismamiento y, tras recibir la orden,
ingres la seora Finnigan, el ama de llaves.
Disculpe la intromisin, su Gracia comenz, envarada, pero pens que usted deba
saber que esa mujer
Esa mujer? Portmain frunci el ceo, extraado por el tono despectivo del ama.
Esa tal Pilgrim.
La seorita Pilgrim-Shane es una dama repuso el duque, molesto.
Una dama que no duerme en su cama, no es una dama.
Se percat entonces de que todo su personal comentaba la situacin de Emma. Cmo poda
haber sido tan necio como para no haberse dado cuenta? Los empleados despreciaban a Emma,
bastaba ver a la seora Finnigan, que no se cuidaba ni siquiera al hablar con l.
Y si lo hacan sin temerle era porque pensaban que l mismo le daba a Emma ese lugar. Si de
algo se cuidan los empleados es de medir la actitud de sus patrones para imitarlos. Haba
transmitido l a su gente el permiso para humillarla?
Desde luego que ella no era una dama, se dijo entonces. S, lo era!, se enfureci despus. l
no permitira que todos la menospreciaran aunque la despreciara l!
Lo inund una rabia ciega contra ella, por ponerlo en esa posicin, por haberse dejado tocar
por Harborn, por ser una Pilgrim, por tener un pasado. Si ella hubiera si solo hubiera, pens
indignado.
Lo asalt un dolor enorme y dio un puetazo sobre la mesa, era intil centrarse en lo que ya
no tena vuelta!
Si yo pudiera si pudiera, se dijo entonces con desesperacin, si pudiera protegerla.
Pero no era eso lo que en realidad quera decir y en ese momento, sin ningn aviso previo,
brot en l lo que llevaba oculto en su corazn.
Si pudiera amarla sin restricciones, el pensamiento se col, insensato, en su mente.

Pero no estaba listo y ahog un grito de rabia por respuesta.


Se sinti tan angustiado que le cost concentrarse, hasta que de pronto, escuch algo que lo
hizo volver su atencin a la charla.
No escucha nuestros gritos y no quiere abrir la puerta se quejaba la seora Finnigan.
Est echando abajo la casa y no hay nada que la detenga!
Qu quiere decir con que est echando abajo la casa? El duque se puso de pie y rode
su escritorio. No se qued a esperar la respuesta, sali corriendo rumbo al cuarto de Emma.
Ya desde el pasillo lo espantaron los ruidos: el estruendo de grandes objetos al dar contra el
suelo, los golpes de martillo, la nube de polvo que se escapaba por el resquicio bajo la puerta.
Emma! orden, tras apartar a Fiona y a los sirvientes que se haban congregado all.
Emma, abre!
Del otro lado se hizo el silencio, pero en seguida los golpes arreciaron con mayor violencia.
El duque maldijo, orden a todos que se fueran, y entr por su habitacin. Vio que ella haba
puesto en su cama el cuadro de la leona. Despus constat que la puerta que comunicaba ambas
alcobas tambin estaba cerrada con llave, pero la abri de un empujn.
De inmediato lo asalt una nube de polvo y en medio, detect la figura pequea y menuda de
Emma, cubierta de polvo blanco de la cabeza a los pies. Tena una maza en una mano y la esgrima
con gran esfuerzo, para luego dejarla caer sobre una de las estatuas de Harborn. Otras yacan, ya
destruidas, sobre el suelo.
Portmain se aproxim a ella en dos zancadas y not los ojos enrojecidos, las manos
ensangrentadas, la tirantez de su rostro al intentar dominar el gesto de dolor.
Emma! Su voz tron, le quit la maza de las manos y sacudi los hombros de la joven
con violencia hasta que ella se dej caer, enredada entre sus piernas, hasta llegar a sus pies, donde
qued hecha un ovillo.
Lo siento! solloz. No quise hacerlo! Perdneme, lo siento, lo siento! No quise que
Harborn lo humillara a usted a travs mo!

Portmain no pudo lograr que ella se levantara. Aunque intent cogerla del brazo, ella
permaneci a sus pies, acurrucada, pidindole perdn.
No me pidas perdn protest, enfadado. Por qu haces esto, Emma? Por qu
siempre pides perdn? Y aunque el corazn le dola de celos por las estatuas, intent calmarla.
Crees que acaso me importa lo que hayas hecho con Harborn? O con otros? No me importa en
absoluto lo que hagas o dejes de hacer con tu cuerpo!
En cuanto dijo las palabras, dese retirarlas porque ella haba callado. Un silencio absoluto
domin la habitacin, pero era el silencio que precede al tornado, la calma chicha del mar antes de la
tormenta.
Pgueme! susurr entonces Emma. Se lo ruego, su Gracia, pgueme. Pateme, por
favor! Y a l se le eriz el vello de la nuca al ver la seriedad de ese pedido en los ojos que lo
miraban desolados desde la altura de sus rodillas. Se lo ruego! Es la nica forma, por favor,
pateme!
La nica forma para qu, Emma? balbuce l.
Para que deje de quererte respondi ella antes de agacharse para besarle los pies, una y
otra vez, llorando.

******

Portmain no se poda mover. Mientras Emma se aferraba a sus pies, sinti que la pesada
armazn que lo haba resguardado desde los diecisiete aos se resquebrajaba, los pedazos cayeron
como los restos de las estatuas en torno suyo y de pronto se hall desnudo, desprotegido, golpeado,
aturdido.
Y dola, dola como nada le haba dolido antes porque ahora s, no haba para l redencin
posible. Con su estpida arrogancia y su orgullo, haba socavado tanto la dignidad de la mujer a la
que amaba, que la haba destruido.

Ella, la mujer a sus pies, era mil veces ms valiente y valiosa que l, y yaca acurrucada,
vencida, pidiendo el golpe de gracia.
La agona de entender lo que haba hecho fue de pronto demasiado grande. Se cubri los ojos
con una mano y entonces alcanz a ver que su hija entraba por la puerta comunicante.
Fiona, por favor aydame a llevar a la seorita Pilgrim a tu habitacin pidi, angustiado
. No se encuentra bien.
Eso no es extrao, desde que lleg se la pasa casi sin comer.
El duque frunci el ceo ante esa informacin. Qu estaba intentando hacer Emma? Y por
qu l no se haba dado cuenta?
Alz a la joven sin esfuerzo y aunque ella protest, la condujo al cuarto de Fiona. La dej
all, al cuidado de su hija, y parti para hablar con la seora Finnigan, el seor Peterson y su
administrador, disparando rdenes porque eso se le daba bien, era lo que saba hacer.
Dnde est Harborn? indag.
En Keswick, su Gracia respondi el ama de llaves. Ha estado all casi todos los das
desde que lleg.
Qu va a hacer all?
Nadie supo decirle.
Aprovecharemos su ausencia. Por favor, coordinad que se retiren todos los escombros de
la habitacin sin que el conde lo sepa, arrojadlos al lago, lejos de la orilla. Deberis emplear varios
hombres y el barco. Necesito que la tarea est terminada lo antes posible. Tambin hay un cuadro que
ella rompi sin remedio, deshaceos de l. Y en cuanto al otro dud, la tela en que Emma estaba
trabajando en el huerto la reflejaba tal cual era y l quera conservarla para s, dejadlo en mi
cuarto.
Ahora mismo, seor.
Y una cosa ms, no quiero que nadie hable de esto, jams.
Desde luego, Su Gracia.

Ni de esto ni de ella. Tom aire y sus ojos adquirieron una intensidad especial mientras
reflejaban la seriedad de su amenaza. La seorita Pilgrim es mi esposa. S insisti ante la
mirada asombrada de su personal, me cas con ella antes de llegar aqu, pero razones que no os
incumben me han llevado a mantener el matrimonio en secreto.
No hizo falta que dijera que deban respetarla a riesgo de sus empleos o de sus vidas. Todos
se miraron los pies y murmuraron su enhorabuena.
Despus, cuando se encontr solo, se dej caer en la silla detrs de su escritorio con el rostro
entre las manos.
Emma, Emma, susurr, qu te hice? Pero l mismo tena la respuesta: en la lucha
monumental que haba entablado para no enamorarse de ella, se haba destruido como hombre y la
haba quebrado a ella.
Y haba perdido porque la amaba, la amaba como jams haba amado a nadie, de una forma
completa e irreversible.
Emma, Emma, qu te hice? La culpa que haba sentido por amarla lo haba hecho
humillarla sin medida. La haba pisoteado como antes lo hicieron Harborn, Fowler y sir Eustace. No
era mejor que ellos.
Solo haba respecto a ellos una diferencia: Pgueme, pateme, haba pedido ella, es la
nica forma de que deje de quererle. l, Portmain, haba conseguido lo que los otros no: la haba
quebrado completamente y lo haba logrado porque ella lo amaba.
Por favor, Emma, no dejes de quererme, se repiti mientras iba de camino a la alcoba de
su hija, Por favor.
Encontr a la pelirroja durmiendo, con el cabello mojado y las manos vendadas sobre las
cobijas.
Le di un t de valeriana y un bao explic Fiona en susurros. Est muy inquieta, lo
ves?
Portmain asinti porque la joven se quejaba en sueos y mova las manos como si quisiera

coger algo.
Se sent en el borde de la cama y las yemas de sus dedos hicieron contacto con las puntas
apenas descubiertas de los de ella. En el acto sinti que lo inundaba la ternura, el amor, una desazn
que hasta entonces haba tratado de ignorar y que, sin embargo, lo devoraba.
Emma, no dejes de quererme murmur.
Ella no te quiere respondi desde atrs la voz destemplada de Fiona. Es infeliz,
acaso no te das cuenta? Ests tan metido en tu arrogancia que no eres capaz de notar cuando una
mujer termina hecha papilla cada vez que te ve!
El duque no respondi. Agach la cabeza, aceptando los reproches de su hija. Haba sido un
psimo padre, esposo e hijo. Despus de esa crisis que tuvo a los diecisiete se haba jurado no sentir
y lo haba logrado, no haba sentido ni amor, ni ternura, ni temor.
Emma, por favor, no dejes de quererme, son otra vez la frase en su cabeza.

******

Emma despert al da siguiente ante los insistentes llamados de Fiona.


Despierta ya, debemos marcharnos.
Sacudi la cabeza, trat de mover las manos y se las observ, confundida. Entonces record:
haba destruido las estatuas de Harborn y haba tenido una crisis nerviosa. Ahog un lamento cuando
record lo que le haba confesado a Portmain. Poda alguien humillarse ms? Cerr los ojos, quera
morir.
Emma, si seguimos demorando, la partida ser cada vez ms difcil. Mejor salir al alba y
contestar pocas preguntas.
Abri los ojos y los fij en su amiga.
Partir?
S. Recuerdas que te dije que le robara a mi padre? Pues lo hice. La rubia sonri,

satisfecha. Tengo tres mil libras y un portafolio lleno de joyas, creo que ser suficiente para llegar
a Florencia.
Florencia como en Florencia, Italia?
Te sientes bien, Emma? Acaso no recuerdas la conversacin que tuvimos hace un par de
das?
Lo siento, debes pensar que soy tonta, pero no recuerdo nada.
Fiona se ech a rer con alegra y luego se dej caer junto a ella en la cama.
Ay, Emma, cunto te quiero! le sonri. Sabas que toda mi vida me dijeron que soy
tonta?
Tonta, t? Emma frunci el ceo, estudiando a su amiga. Not que la sonrisa mora en
un rostro que estaba demasiado hinchado, casi deforme.
Mi abuela me lo deca constantemente. Deca que me costaba razonar, se lo escriba a
pap en las cartas y luego se lo repiti a Harborn. Despus comenz a decrmelo Ralph.
Pero si razonas perfectamente!
Fiona volvi a sonrer.
En serio lo crees? Hizo una pausa. Vamos, tenemos que irnos!
Pero, Fiona, qu pueden hacer dos mujeres solas por el mundo?
Vamos a averiguarlo! O acaso quieres quedarte con mi padre? Lo quieres a l tanto
como yo quiero a Harborn!
Emma empalideci ante esas palabras. Fiona tena razn, se dijo en silencio. Qu poda ella
esperar en la casa de Portmain, salvo ms humillaciones?
Se levant con lentitud y Fiona la ayud a ponerse un vestido y un chal.
El carruaje nos est esperando susurr la rubia mientras bajaban las escaleras con una
canasta donde haban metido las joyas, el dinero, elementos de aseo y algunas prendas. Dije que
iramos a Keswick, pero cuando lleguemos all me encaprichar con seguir hasta Penrith para hacer
compras. Desde all tomaremos una diligencia a Londres.

Emma la dej parlotear. Pensaba que no volvera a ver al duque. Su rostro amado pas ante
sus ojos y ahog un sollozo. Nunca ms, se dijo, nunca ms voy a hacerte dao.
El carruaje, estaba, efectivamente, esperndolas. Ellas se encerraron en el compartimiento
tras intercambiar un par de frases amables con el cochero y partieron de prisa.

******

Portmain ley la carta del coronel Williams con el ceo fruncido. De modo que varios
grupos de rufianes y vagabundos se estaban alojando en diversas posadas cercanas a Penrith?
Grupsculos de cinco o seis hombre cada uno, deca el informe, pero alcanzaban para armar bastante
jaleo.
El ejrcito haba interrogado a un par, pero les haban respondido que se estaban
congregando para una fiesta. No haba nada ilegal en eso y no haban podido actuar.
Eran acaso los hombres que el duque esperaba? La carta finalizaba con la oferta del coronel
de tomar otras medidas, pero qu poda decirle Portmain? Se haba equivocado una vez, cuando
haba credo que Pilgrim ya estaba en su casa y en realidad se trataba de Harborn y de Fiona. No
quera cometer otro error.
No, no convocara al ejrcito tan pronto, pero en cambio reforzara las fuerzas que ya estaban
trabajando para l: hombres apostados a lo largo del camino a Keswick e incluso a la vera del lago y
ms prximos, en sus propios terrenos.
Alcanzaran veinte hombres si los Pilgrim venan a atacarlo? No, pero la pregunta era si sir
Eustace estaba realmente dispuesto a atacarlo con un pequeo ejrcito de malvivientes. Se tratara de
una accin demasiado temeraria y Pilgrim deba de saber que su nica consecuencia sera la horca.
Portmain sopes los pros y los contras de aumentar sus defensas y decidi contratar quince
hombres ms. Para planear el lugar donde apostara a los refuerzos, se acerc a la caja fuerte que se
hallaba empotrada tras un panel de la pared, a fin de sacar un mapa de su propiedad. Efectivamente,

lo encontr all, enrollado tras la puerta, pero en cuanto lo extrajo sus ojos alertas regresaron al
rincn, al fondo de la caja. Estaba vaca. Haba desaparecido todo: el dinero, las letras, las joyas
centenarias. Solo quedaban unos pocos papeles que reconoci como las deudas de los Pilgrim.
Se puso de pie de un salto y mir en derredor. Habra sido sir Eustace? Desech la idea de
inmediato: se habra llevado los pagars de sus deudas antes que nada. Quin entonces?
Con el ceo fruncido, se pas una mano por el cabello mientras trataba de resolver el
acertijo. Le haba robado uno de los hombres que haba contratado para cuidarlos? No lo crea,
todos tenan buenos antecedentes y los haba medido uno por uno.
Descarg un puetazo sobre su escritorio. Quin entonces, por Dios? Entonces la
respuesta le lleg con un sacudn: no un Pilgrim, sino una Pilgrim. El dolor lo dej
momentneamente paralizado, Ella no, por favor, ella no, pero cuando corri hasta la habitacin
de Fiona, se dio con que se confirmaban sus peores sospechas: all no se hallaba ninguna de las dos,
la superficie de la mesita de noche estaba vaca y sobre el boudoir no quedaba ni un cepillo.
El corazn golpe contra su pecho mientras corra rumbo a las cuadras. No saba si senta
ms pnico por su hija, all afuera en medio de todas esas bandas de rufianes, o por Emma, al
alcance de su padre.
Emma!!!, grit desesperado para s. La haba acorralado, la haba humillado tanto que
ah estaba el resultado. Sinti en su boca el sinsabor de la pena y el regusto ms amargo de haber
sido estafado.
Un mozo le inform lo que haba temido: haban partido en carruaje, media hora antes. Se
abalanz entonces sobre un caballo y sali al galope tendido.
Impuso una velocidad endiablada pero cuando lleg a Keswick tuvo que aminorar el paso
mientras transitaba la arteria ms transitada, mientras miraba a diestra y siniestra. Y all las encontr,
discutiendo con el cochero.
Le exijo que nos lleve ya mismo hasta Penrith! gritaba Fiona para estupor de los
espectadores que se haban reunido en torno a mirarlas.

No, sin las rdenes del duque repuso el hombre, y era obvio que lo haba repetido cien
veces antes porque estaba blanqueando los ojos.
En su ausencia, soy yo quien manda insisti la joven.
No, sin las rdenes del duque.
Portmain se anot mentalmente que deba recompensar al hombre por su lealtad y avanz al
paso hasta que la muchedumbre le hizo sitio para que se aproximara. Lleg hasta ellos y se ape del
caballo con tranquilidad.
Recin entonces consigui ver a Emma: la joven estaba sentada dentro del compartimiento, la
vista perdida del otro lado de la calle, en la nada. Ni siquiera se volvi cuando l le anunci a la
gente:
El espectculo ha terminado, podis iros.
No tienes derecho a impedirnos partir susurr Fiona cuando los curiosos se hubieron
marchado. Yo no respondo a ti sino a Harborn y Emma es libre.
Emma no es libre contest l, sin apartar sus ojos de la pelirroja. Esperaba de ella una
reaccin, una mirada que le dijera que an lo amaba, pero ella no reaccion. No se alter ni uno solo
de sus rasgos, que tena todava orientados hacia la otra ventana. Emma le debe obediencia a su
marido.
Tuvo la satisfaccin de verla dar un respingo.
Sabes que ella no est casada! se indign Fiona en el acto. Es muy bajo que le
recuerdes esa nauseabunda jugarreta de Harborn!
El duque dej a su hija, dio la vuelta al carruaje con lentitud y se detuvo en la otra ventanilla,
tapando el campo visual de la pelirroja.
Ests o no ests casada? susurr. Vio un atisbo de dolor en el fondo de los ojos
dorados, pero fue tapado rpidamente por una mirada inexpresiva. Tom aliento, necesitaba
calmarse, se dijo, necesitaba manejar su miedo, su amor, su desazn, pero no tena experiencia en
ninguna de esas cosas y cuando habl, lo hizo con la mirada glacial y la voz profunda y dura a las que

estaba acostumbrado: Me devuelves lo que es mo, querida?

Captulo 23

Portmain sinti una patada en el estmago cuando los ojos dorados de Emma se clavaron en
los suyos: en esa mirada no haba nada, nada, era una mirada vaca. Luego la joven se inclin hacia
adelante en el carruaje y empez a luchar con los botones traseros de su vestido.
Qu haces? pregunt l con voz estrangulada.
Ella no contest.
Qu haces, Emma? insisti Fiona cuando la joven logr bajarse una manga y revel un
hombro cubierto por la tela de su nica camisa.
Estoy devolviendo el vestido a tu padre.
Fiona se ech a rer.
No lo puedo creer, realmente eres ms tonta que yo! Pero cuando Emma continu
bajando la otra manga, la rubia la detuvo. Pap est reclamando el dinero y las joyas susurr.
Piensa que se los has robado t.
Emma se volvi entonces al duque con rapidez y l pudo ver, entonces s, los ojos grandes y
llenos de incredulidad, luego la sorpresa dio paso a un dolor lacerante que a l le provoc un nudo
en la garganta.
No te ofendas, Emma sigui diciendo Fiona en tono alegre, al tiempo que volva a
subirle las mangas del vestido. Pap piensa que soy estpida, me considera incapaz de planificar
algo as.
Eso no es cierto, Fiona protest el duque.
S lo es y no deberas negarlo o Emma pensar que realmente desconfiaste de ella.
Portmain mir asombrado a su hija. Desde cundo ella razonaba as? Sus ojos incrdulos
volvieron a Emma, no pudo resistir lo que lea en su rostro y se centr nuevamente en su hija, que

acababa de abrir la canasta que tena entre las piernas. Aqu est todo, lo ves? Puedes estar
tranquilo, no nos hemos comprado ni un sombrero.
l torci la boca.
A dnde se os antojaba ir?
A Florencia, como en Florencia, Italia se rio Fiona. No iba eso a provocarle una
rabieta a Harborn?
Hay varios grupos de merodeadores de aqu a Penrith respondi el duque con lentitud.
No volvis a alejaros, no es seguro.
Luego regres a su caballo y las escolt hasta la casa.
Esper a que las dos jvenes ingresaran a la mansin, luego aguard en las cuadras, mientras
cepillaba su caballo; saba que Emma sentira la necesidad de huir y la esperara. Pero ella no sali
por el resto de esa jornada.
No se dio por vencido y al da siguiente retom su vigilancia hasta que la vio partir desde la
casa, sigilosamente, rumbo al huerto.
Le dio un tiempo y entonces envi a un pen a que buscara al seor Wright, el hortelano. No
quera que nadie los molestara cuando fuera a hablar con ella.
La encontr donde l supona que la hallara, al pie del manzano, y se dej caer a su lado,
sobre el suelo.
En cuanto estuvo ah, not que ella haca caso omiso de su presencia. Estaba jugando con una
brizna de pasto y ni siquiera se inmut ante su cercana. l, en cambio, estaba temblando. Le sudaban
las manos y cuando analiz brevemente el caos en su interior, descubri que la emocin dominante
era el miedo. Miedo de perderla, miedo de haberla perdido.
Emma comenz con voz vacilante.
Debo darle las gracias lo interrumpi ella por lo de ayer.
Oh, eso! No te preocupes, tengo la obligacin de velar por ti y por Fiona, ese viaje era
una locura.

No me refiero a eso. Aunque s, era una locura. Hizo una pausa. Me refiero a su
desconfianza hacia m, me permiti
Yo no desconfiaba de ti.
Emma guard silencio por un largo rato.
Hasta ahora, nunca nos habamos mentido susurr. Si hay algo que valoro en todo
esto, es que usted siempre fue franco conmigo.
Emma se apart de l, sentndose de frente para mirarlo, y el duque not en sus ojos una
serenidad que rara vez haba encontrado en ella, como si hubiera hecho las paces consigo misma.
Como le deca sigui la joven, su desconfianza me sirvi de mucho. S dijo ante un
gesto abrupto de l, me ayud. Me permiti cerrar una puerta que me haca dao. Fue un golpe
que que necesitaba.
A l se le fue el alma a los pies cuando escuch esa frase. Haba sido el golpe de gracia que
ella le haba pedido que le diera, solo que no haba sido un golpe fsico.
Ests intentando decirme que has dejado de quererme? susurr con el corazn en vilo.
Los ojos dorados se clavaron en los de l, intensos y, por primera vez, libres.
S.
Portmain hizo una mueca desolada.
Entonces estamos en graves problemas dijo tras lograr el dominio de su voz, porque
yo te amo ms que a mi vida.
No esper una respuesta donde no la habra. Se puso de pie y dej el huerto dando grandes
zancadas para que ella no lo viera llorar.

******

Esa noche, la seora Finnigan le inform a Emma que su habitacin al lado de la del duque
estaba nuevamente habitable. Ella agach la cabeza, se despidi de Fiona, que la haba acompaado

en la cena, y se dirigi al ala donde haba dormido durante ya casi tres semanas.
Ni bien abri la puerta, la inund el olor almizclero y voluptuoso de las flores. Estaban en
todos lados: sobre la mesita de noche, en jarrones, esparcidas por el suelo, enredadas en los sillones.
Incluso alguien se haba tomado el trabajo de cubrir la cama con rojos ptalos de rosas, dejando en
el centro una flor amarilla. Reconoci que se trataba de una margarita y supo que el prado entero
haba sido trasladado a su alcoba para esa noche.
Se qued inmvil, sin saber si deseaba correr, llorar o echar abajo la puerta que la separaba
de l para arrojarse a sus brazos.
Robert, Robert, susurr, por favor, no me pidas ms. No ves que me ests matando?. Se
ech sobre el colchn sin apartar los ptalos, con los ojos fijos en el cielorraso del cuarto, deseando
ser capaz de no sentir.
En su habitacin, Portmain aguard en vano que ella fuera a buscarlo y se dej caer sobre la
cama, mirando el cielorraso, desolado.
A la noche siguiente las flores haban desaparecido pero Emma se encontr con el cuadro de
la leona, colgado nuevamente frente al lecho de su alcoba. Comprendi entonces que por algn
motivo l le daba mucho valor a esa tela y se qued mirndola desde la cama hasta que se durmi.
Al tercer da se dio con que en su almohada haban dejado una nota y un anillo.
Es la sortija nupcial de las duquesas de Portmain pero nadie la ha usado desde los
tiempos de mi abuela. Ahora es tuya. Por favor, sala, Emma. Por favor, no dejes de quererme.
Ella juguete con la argolla un buen rato; la hizo balancearse entre sus dedos, girar, rodar
sobre la cama. Termin por esconderla bajo la almohada y, tras acostarse, se durmi cogindola con
fuerza.
A medianoche despert sobresaltada, el corazn galopando en su pecho al creer que la puerta
comunicante se haba abierto, pero al constatar que se haba equivocado, se dej caer sobre el lecho
con desgano. Entonces se percat de que an sostena el anillo y se lo calz en el dedo. Le quedaba
perfecto. Con un sollozo, sintindose culpable como si hubiera estado en falta, se lo quit de nuevo y

lo meti en un cajn, de donde no volvi a sacarlo.


l no le envi nada al da siguiente ni al otro y, por primera vez desde la escena de las
estatuas, Emma se permiti llorar. Lo hizo en silencio, con hondos sollozos que le sacudieron todo el
cuerpo mientras morda la almohada para que en la habitacin de al lado no se la escuchara.

******

Una semana ms tarde, el duque de Portmain cabalg durante toda la jornada y regres,
cansado y sudoroso, cuando ya era noche cerrada. Aun as se tom el tiempo necesario para limpiar y
alimentar su caballo.
Despus enfil hacia la casa, deseando que el agotamiento le alcanzara para dormir sin soar
con ella. Porque haba soado con ella cada noche, desde el da en el huerto; sueos angustiosos y
calientes que lo haban dejado frustrado en todos los sentidos.
Se pregunt por cunto tiempo sera as. Hasta que l partiera a frica y ella se quedara sola
en esa casa, una vez solucionado el asunto de los Pilgrim? O lo perseguira su imagen an despus,
cuando l se hallara en medio de la sabana?
Haba tomado la precaucin de no cruzarse con Emma y no haban vuelto a verse, pero el
dolor no haba menguado un cntimo.
Suspir al detenerse un momento frente a la casa: haba luz en el saloncillo, lo que
significaba que Harborn y tal vez alguna de las damas todava no se haban retirado a dormir.
Maldijo por lo bajo, poda escapar? De inmediato, se recompuso, no estaba en l ser un
cobarde.
Ingres, por lo tanto, al saln con el ceo fruncido, las manos entrelazadas en la espalda y el
rostro endurecido.
Se detuvo en seco al registrar a la hermosa mujer de cabello dorado que estaba sentada, cual

reina, en el centro del saln. A su lado revoloteaba el conde de Harborn, Fiona le serva unas pastas
mientras una temblorosa Emma le tenda una copa de vino.
Amy.
El nombre se escap de sus labios antes de que hubiera podido evitarlo, y la mujer alz la
vista hacia l y bati las pestaas al ponerse de pie.
Era alta y conservaba un cuerpo curvilneo que se contone al ir hacia l.
Los aos te han sentado bien sonri ella con coquetera. No me das un beso, por los
viejos tiempos?
Amy no aguard su respuesta. Se peg a su cuerpo, le pas la mano por la nuca y lo atrajo
hacia s en un solo movimiento. Lleg a apoyar su boca en la de l antes de que el duque se apartara.
Robert, Robert, Robert se rio. Desde que volviste supe que removeras cielo y tierra
para volver a verme. Pero, comprar nuestras deudas? Secuestrar a mi hija? Lady Pilgrim seal
a Emma y Portmain por primera vez not que la joven se haba acurrucado en la silla del rincn,
sosteniendo el vaso de su madre con evidente nerviosismo.
Dese correr hacia ella pero tambin saba que la ocasin que haba estado esperando estaba
finalmente a su alcance y no iba a tirarla por la borda.
Tome asiento, lady Pilgrim invit y, tras sealarle el sitio donde la mujer haba estado
sentada a su llegada, el duque se dej caer en un silln, adelante y ligeramente a la izquierda de la
silla donde se haba refugiado Emma.
Bah, siempre ser Amy para ti! Lady Pilgrim volvi a rer.
Portmain junt los dedos frente a su boca y la observ en silencio, mientras reflexionaba
sobre la cantidad de tonteras que un joven puede cometer a la edad de diecisiete cuando una mujer
de veinticuatro le presta demasiada atencin.
Por qu est usted aqu? pregunt de golpe.
No me trates de usted, Robert! Y ya sabes por qu estoy aqu, he venido porque me has
llamado.

El duque crey escuchar un gemido desde la silla detrs de l pero no se volvi.


Ests equivocada, nunca te llamara.
Acaso no esperabas que viniera cuando secuestraste a mi hija? Para qu ms la querras,
si no era para atraerme hasta tu casa?
Lady Pilgrim pareci darse cuenta de que Emma se hallaba escondida, porque de golpe se
dirigi a ella:
Ven aqu, chiquilla, dame ese vaso. Por qu te escondes? No es hora de tener vergenza,
no hay nadie aqu que no te haya visto ya la cara. Mientras Emma se pona de pie con el rostro
inclinado, su madre volvi a entornar las pestaas en direccin al duque e hizo un mohn. Ha
salido a su padre, como te dars cuenta suspir. En cambio, tu hija s que es bella! Debi haber
sido ma, podra haber sido ma, no lo crees?
Sonri pero Fiona no le devolvi el gesto y Harborn lanz una risita nerviosa que tap con un
simulacro de tos.
He tenido una vida dura, Robert continu lady Pilgrim y una lgrima se escap por su
mejilla. S que te da al dejarte, pero tienes que perdonarme, la vida se ha cobrado ya por ti. Y
aqu estoy, a tu servicio! No es eso lo que importa?
En ese momento, a Emma se le escap la copa de vino, que fue a estrellarse contra el suelo.
El lquido salpic su propio vestido y los pantalones de Portmain, que estaba a su lado.
Ay, por Dios, qu torpe eres! se quej su madre.
No hay cuidado murmur el duque, mientras le tenda a Emma un pauelo. Se sorprendi
al ver que ella no lo tomaba. Estaba temblando.
Perdona, madre, lo siento, no volver a pasar, yo Por favor, lo siento.
Sabes que me enferma de los nervios que hagas estas cosas!
Lo siento, lo siento. Te pondrs bien, yo quieres que te prepare un t? Te duele la
cabeza?
No! Quiero que te vayas a dormir, ya hablar contigo maana. Puedo quedarme a dormir,

verdad, Robert? No hace falta que me prepares un cuarto, puedo acomodarme donde t quieras Y
la insinuacin fue patente en sus palabras.
Emma agach la cabeza y estaba a punto de girar para dejar el saln, cuando Portmain la
retuvo por la mueca.
Un momento comand, y el corazn le lati dolorosamente en el pecho ante lo que
pensaba hacer, preguntndose cmo reaccionara ella. No me das un beso de despedida?
Escuch las voces ahogadas de Harborn y de Fiona, vio el estupor en los ojos dorados, luego
la sorpresa en ella dio paso a la comprensin y al rechazo. Antes de que Emma hubiera podido
negarse, la tirone para que cayera sobre sus piernas y le cogi el mentn con una mano.
Haba pensado en un breve contacto pero los labios bajo los suyos lo hechizaron. Y aunque
escuch por detrs las protestas airadas de los otros tres, se perdi en la boca de Emma durante un
dulce momento.
Buenas noches, mi amor dijo al soltarla. Sus ojos se fueron tras ella cuando la vio partir
trastabillando, y tard un rato en contestar a la pregunta que lady Pilgrim acababa de hacer con voz
destemplada:
Qu significa esto?
Portmain se encogi de hombros.
Me cas con ella en Gretna Green.
Esper impvido mientras los otros tres gritaban, indignados. No se molest en consolar a
una llorosa Fiona, ni en responder a la artera risa de Harborn o al chillido de lady Pilgrim.
Lo has hecho para molestarme! Qu no sabas, acaso, que poda haber estado a tu lado en
cuanto me llamaras?
Ay, Robert! repuso el conde, con una irona no exenta de rabia. Debera haberlo visto
venir, saber que hasta en eso me copiaras nunca has dejado de envidiarme, no es as? Hizo una
pausa y mir a las dos mujeres. No hay de qu preocuparse, bien s yo que estos casamientos
valen lo que el papel donde se los registra.

Tiene razn! La madre de Emma se puso de pie. No es vlido! Djate de tonteras,


Robert, me diste un susto.
Es eso cierto? quiso saber Fiona con un hilo de voz.
Solo has acertado en una cosa, Harborn repuso el duque, sin cambiar de posicin.
Pareca muy relajado en el silln, con una pantorrilla cruzada sobre la rodilla contraria, los codos
sobre el apoyabrazos y las manos entrelazadas frente a su rostro. Los documentos valen lo que el
papel en el que se los registra. Por eso este casamiento ha sido inscripto en los libros escoceses, no
solo en actas, y ha sido transcripto a los registros de la Abada de Westminster. He puesto a mis
abogados en la tarea tan pronto regresamos a Inglaterra. Ante Dios y ante los hombres, Emma es ma.
Maldito, maldito! estall lady Pilgrim mientras Fiona lloraba y Harborn se beba de
golpe un vaso de whisky. Lo has hecho por despecho, para hacerme dao!
Todo el dao que pudiera hacerte no sera despecho, Amy dijo el duque con toda calma
, sera justicia.
Se puso de pie y oblig a los otros a hacer lo mismo.
Te arrepentirs lo amenaz entonces Harborn.
De lo de Emma? Jams! respondi l a sus espaldas.
Se marcharon, vociferantes, insultando, y l suspir satisfecho. Tena enfrente justo lo que
necesitaba para aquietar su espritu convulsionado: una batalla.
Pero antes de recluirse l mismo en su habitacin, dio un par de rdenes a la seora Finnigan
y a su valet.
Quiero que uno de los mozos ms despiertos haga guardia esta noche en el pasillo de lady
Pilgrim y otro haga lo mismo en el del conde de Harborn. Debern estar armados y ser reemplazados
consult su reloj en cuatro horas por otro par. Y deben estar ocultos, no quiero que se los
detecte. Podis usar las habitaciones de enfrente y mantener las puertas entornadas.
Sus empleados asintieron.
Seora Finnigan continu, por favor, dgale a mi esposa que me espere en mi cuarto.

Dgale que es imperativo que hable con ella. No! se retract, dgale que le ruego que vaya.
Cuando parti la mujer, se volvi hacia su valet. Seor Petersen susurr, le pido a usted que
est atento.
Espera usted la llegada de sus enemigos? Por eso hay tanta gente en los terrenos,
vigilando la casa?
Los enemigos ya estn adentro y el ataque puede producirse en cualquier momento.
Despus redact una escueta nota, que despach con un mozo de las cuadras, y a continuacin
se dedic a dar una vuelta por los alrededores de la casa, mientras se aseguraba de que todos los
hombres estuvieran en sus posiciones de defensa.
Estaba listo para la batalla que tendra lugar, con seguridad, durante el transcurso de esa
noche o bien por la maana. Estaba tambin listo para la que se producira en breves minutos y en
su propio cuarto? No tena la respuesta, pero cuando se dirigi hacia all, lo hizo con paso decidido.

******

Emma toc fondo.


Estaba sentada en un silln, abrazndose los hombros. Por fin, haba entendido. Su madre
haba sido la mujer a la que Portmain haba amado con locura, luego ella lo haba dejado para
fugarse con sir Eustace.
Frunci el ceo. Quin, en su sano juicio, poda dejar al duque por un hombre como
Pilgrim? Pero claro, record, Portmain haba tenido solo diecisiete aos, haba sido un hijo menor,
sin fortuna propia. Acaso no haba mencionado el propio duque que su padre lo haba salvado de
una relacin inconveniente? Comoquiera que hubiera sucedido, por una u otra causa, la madre de ella
lo haba dejado.
Despus Michael haba tenido la mala fortuna de cruzarse con Fiona, se haba enamorado y la
haba secuestrado para pedir un rescate, que Harborn haba pagado durante meses. Cuando Michael

se arrepinti ya era demasiado tarde y Fiona huy de l.


Qu mala suerte que lo de su madre y lo de Michael hubiera afectado a personas
emparentadas!
Lo que sigui era fcil de entender: Harborn se haba vengado de Michael simulando ese
estpido casamiento con ella y Portmain se haba vengado de Amy al comprar las deudas de los
Pilgrim, y ms tarde, al tomar a Emma por esposa para hacer rabiar a su madre.
El crculo estaba cerrado, cada uno haba obtenido lo que mereca, Michael estaba muerto;
Emma, humillada, haba pasado por las manos de dos hombres que la haban usado a placer; lady
Pilgrim haba sido burlada; sir Eustace, quebrado y sin la hija de la que haba planeado abusar tan
pronto estuviera seguro de que su esposa no se dara cuenta.
La venganza contra los Pilgrim haba sido perfecta y por primera vez en mucho tiempo, Emma
sinti que algo se rebelaba en su interior contra el papel que le haba tocado ocupar en la historia.
Se enfureci.
La debilidad que tena hacia Portmain qued aniquilada en un instante y se dio permiso para
odiar: a sir Eustace, a su madre, a Harborn, al duque. A l por sobre todos los dems, y lo hizo con
un odio corrosivo y brutal, un odio que peda violencia.
Su espritu, que haba sido aniquilado progresivamente desde el da en que haba llegado al
castillo Harborn, renaci de golpe de sus propias cenizas y vibr con un fuego incandescente.
Ya no iba a pedir perdn.
Ya no iba a salir corriendo y a refugiarse en un oscuro rincn.
Ya no.
Quera vociferar y patear e insultar y matar a alguien. S, eso es lo que hara, decidi de
repente.
Acudi presurosa al cajn de la mesa de luz del duque y extrajo la daga que l esconda all.
Iba a asesinarlo.
Acababa de ocultar el arma entre los pliegues de su falda cuando el duque abri la puerta de

la alcoba y se detuvo a mirarla. No intercambiaron palabra, l se limit a cerrar tras de s y a echar


llave.
Gracias por venir murmur. A continuacin se sent en el borde de la cama, frente a
ella, las manos entrelazadas entre las piernas abiertas mientras la estudiaba.
Not de inmediato el cambio en ella, los ojos desafiantes, la luz asesina que haba visto
incontables veces en el frente de batalla. Sera a vida o muerte, supo entonces, y su corazn lati
enloquecido de ansiedad.
S, fue ella dijo, fingiendo una tranquilidad que estaba lejos de sentir. Pero antes de
que me juzgues, quiero que conozcas la historia completa.
Cree que acaso me importa lo que haya hecho con ella? O con otras? No me importa en
absoluto lo que usted haga o deje de hacer con su cuerpo! repuso Emma, utilizando las mismas
frases que l le haba arrojado al rostro unos das antes.
Tienes ms suerte que yo entonces, porque me vuelvo loco al pensarte con Harborn. Los
celos son una tortura insoportable, Emma.
Usted no tiene motivos para estar celoso y yo no siento celos.
No? l arque una ceja y ella supo que l la haba acorralado en ese punto.
Demustrame que no sientes celos susurr Portmain con voz ronca.
No tengo por qu demostrarle nada. O s, puedo demostrarle mi odio. Podra matarlo
Y la daga brill en su mano.
El duque no movi un msculo al verla y sus ojos no se apartaron del rostro de Emma.
Demustramelo insisti, provocndola. Demustrame que no sientes celos. Me acost
con tu madre, quieres que te cuente cmo era en la cama?
No pudo continuar: Emma se lanz sobre l, cuchillo en mano y le apunt al cuello. Pero
Portmain, que la esperaba, la tom del brazo con facilidad y la hizo girar para tirarla sobre el
colchn. Despus se abalanz sobre ella y la cubri.
Entrelaz sus dedos con los de ella, que an sostenan el arma, y le extendi ese brazo por

sobre su cabeza. Hizo lo mismo con el otro, y cuando la tuvo inmvil e indefensa, la bes.
Fue un beso hambriento y brutal, la devor y entr en su boca con fuerza. Su lengua le
recorri los dientes, las mejillas internas, lleg hasta su garganta.
Bsame! le orden. Y no vuelvas a decir que no sientes celos. Sus dientes
volvieron a aferrarse a los labios de ella y tirone con delicadeza. Acaso no dijiste t que entre
nosotros no haba mentiras? No me mientas, Emma! Ests celosa?
Ella gru y l volvi a besarla apasionadamente.
No! respondi la joven y sus dientes lo mordieron a l con tanta fuerza que le hicieron
sangrar los labios. No estoy celosa! Y lo odio, no sabe cunto lo odio!
Demustralo! Si no me amas, al menos demustrame tu odio! rugi l, loco de deseo,
de amor, del miedo de perderla, y volvi a besarla. Ella se le uni entonces y su lengua degust la
sangre de l, la palade, chup su herida y volvi a morderlo.
Sulteme! grit, enfadada. Quiero matarlo, necesito matarlo, djeme que!
Portmain dej sus manos y descendi con lentitud por sus brazos, acaricindola hasta llegar a
sus axilas y sus senos, sin que ella se moviera. Al llegar a la tela del vestido que le aprisionaba los
pechos, peg un tirn.
No haga eso, es mi vestido! se enfureci Emma.
Este es mi vestido, t eres mi esposa tirone y le desgarr toda la ropa, dejndola
desnuda, esto es mo le mordi un pezn, mo le succion el otro y fue regando besos hasta
llegar a su sexo, mo termin, levantndole una pierna para enterrar la lengua en su interior.
Supo que ella estaba en el umbral del orgasmo y la parte salvaje en su interior disfrut de la
tensin de su cuerpo, de esa anticipacin que tambin le perteneca. Necesitaba ese poder, as que de
pronto la solt y aunque ella protest, se elev hasta la altura de su rostro y la mir.
Demustramelo exigi, demustrame que eres ma, Emma.
Vio entonces otra vez la ira en el rostro de ella y sinti la punta de la daga, temblorosa,
contra su cuello.

Adelante! susurr. Golpame, hireme, pero no dejar de quererte, porque as como


t eres ma, yo soy tuyo.
Acaba de decir que usted y mi madre dijo Emma con voz trmula.
Sucedi hace ms de veinte aos! Veinte aos, Emma! Qu edad tenas t hace veinte
aos? Ni siquiera existas! Y te dije ya que jams fue amor! Esto es amor! Mrame bien, Emma,
ESTO es amor!
Desquiciado, se abri el pantaln y penetr en su cuerpo con violencia, dejndola sin
respirar. Por un segundo, disfrut al ver que la pasin afloraba en los ojos dorados y estuvo a punto
de besarla.
Ahora mreme usted repuso Emma con rabia y el cuchillo baj por el cuello de l,
trazando un pequeo rasguo que se extendi hasta el borde de su camisa, abierta hasta el primer
botn. Ella hizo soltar los botones uno a uno con la punta del arma y cuando lleg al final y descubri
su pecho, subi con el pual hasta su corazn y se detuvo all. ESTO es odio susurr. Lo
odio, lo odio, lo odio.
Pero l ya no la escuchaba. Perdido en su pasin, sali hasta el borde para arremeterla.
Ella repiti que lo odiaba con cada acometida de l y volvi a decirlo cuando lleg al
orgasmo.
Puedes odiarme respondi Portmain entonces, momentneamente inmvil, con el rostro
metido en el cuello de ella, mientras regaba besos en su piel y en su cabello pero siempre sers mi
esposa. Ante Dios, ante los hombres y ante nosotros mismos.
No lo soy.
l retrocedi hasta el borde y le dio otro envite brutal, que la hizo gemir.
Dilo, Emma.
Dos gruesos lagrimones se escaparon de los prpados de ella y rodaron por sus mejillas.
Los papeles pueden romperse protest, podemos ir a Gretna Green y
Nuestro casamiento fue registrado en los libros. Recuerdas que firmaste el libro, Emma?

Ella lo mir a los ojos, preguntando, cuestionando. En estos momentos est incluso anotado en
Westminster. Ahora dilo.
Volvi a embestirla.
Se est burlando de m. No ha tenido ya suficiente con su venganza?
Portmain apret los labios y rod sobre la cama con ella, colocndola encima.
Si de veras crees que lo nuestro se reduce a una venganza, puedes irte. Si no te amo ni t
me amas, no s qu haces conmigo.
Sinti que ella se tensaba en torno a su miembro y lo apretaba. Crey que iba a morir de
placer y estuvo a punto de cogerle las caderas para enterrarse en ella con decisin. Pero esper hasta
que Emma, lentamente, comenz a subir y a bajar, balancendose sobre l, mirndolo a los ojos con
pasin.
No sabes cunto te odio susurr ella. Lo que sera capaz de hacerte
Portmain necesitaba mucho ms de su mujer, quera someterla de una forma primitiva y
salvaje que no le dejara dudas sobre su pertenencia, pero aguard hasta que ella se detuvo, de golpe,
y se inclin sobre l para besarle el pecho.
Soy tu esposa susurr con voz insegura, vacilante, pero te odiar toda mi vida.
l rugi entonces, enloquecido por esa victoria a medias, y volvi a rodar con ella para
enterrarse en su cuerpo con envites profundos que la llevaron en segundos al orgasmo.
Oh, Robert, Robert! susurr, desarmada. Pero cuando su cuerpo dej de temblar, l
arreci en el empuje y volvi a remontarla hasta la cima.
Una vez ms pidi l cuando ella acab, y le abri las nalgas para prepararla.
Emma comprendi que l ejercera todos sus derechos sobre ella y estuvo a punto de llegar al
clmax de solo pensarlo. l debi de presentirlo porque se introdujo en ese sitio de golpe, entr y
sali con violencia mientras haca que el centro nervioso de ella se restregara contra su pubis.
El sexo volvi a ser brutal y cuando l se deshizo en ella, Emma lanz un alarido y colaps
con un orgasmo interminable al lado del pual, olvidado sobre la cama.

Captulo 24

Un tenue golpe en la puerta despert a Portmain a las dos de la maana. Dej el tibio cuerpo
de su esposa en la cama, se coloc la bata y sali.
Cre que deba saber que lady Pilgrim dej su alcoba y est en la del conde de Harborn
dijo el seor Petersen tan pronto como ambos se reunieron en el pasillo.
Bien. El duque suspir aliviado, pues esa noticia significaba que el ataque no se
producira esa noche. Que se me avise en cuanto ella salga, quiero saber todos sus movimientos de
inmediato.
Volvi a ingresar con sigilo en su habitacin y mir a su mujer, que dorma plcidamente. Se
pregunt si lo lograran: si podran superar las diferencias sociales y de edad, la historia de Harborn,
la de Amy, el asesinato de Michael y los que l pensaba cometer por la maana.
De pronto, lo inund la tristeza y cerr los ojos.
Qu sucede? La voz alerta de Emma interrumpi sus pensamientos. Ella se puso de pie,
desnuda, y se detuvo frente a l, inclinando el cuello hacia atrs para observarlo.
Realmente has dejado de quererme? pregunt Portmain en un susurro, y como ella no
respondi, l sinti que el dolor en sus entraas volva a crecer.
Not entonces que Emma estudiaba sus ojos y lo que fuera que vio all, la hizo suspirar.
Usted y yo no podemos estar juntos susurr la joven, nos hacemos demasiado dao.
Ya dejaste en claro que me odias repuso l con amargura. Ahora te pido que me hagas
el amor.
Ella no se movi y Portmain cerr nuevamente los ojos, descorazonado. Pero de pronto,
sinti los labios de ella sobre su cuerpo, deslizndose hacia abajo desde su pecho hasta su pubis.
Cuando Emma abraz su miembro con la boca, l dej de lado sus resquemores y se dedic a lo que

su cuerpo y su alma le pedan: volver a amarla.


Tres horas ms tarde se visti con lentitud mientras la vea dormir. Haban hecho el amor con
inesperada dulzura durante todo ese tiempo y cuando terminaron, l supo con certeza que se haba
tratado de una despedida.
Mientras se calzaba, se dijo que tal vez podra haber todava una oportunidad para ellos si l
cambiaba sus planes. Pero no poda hacerlo, no cuando Amy estaba ya bajo su techo y su marido
merodeaba por los alrededores con un ejrcito de malvivientes.
Suspir.
Perdname le susurr a la figura dormida, a sabiendas de que ella nunca podra
perdonarle. Emma jams podra entender que estaba desechando su futuro con ella a cambio de la
oportunidad de enderezar su pasado.
Cerr momentneamente los ojos: haba tomado la decisin veinte aos antes y ya no vala la
pena cuestionarse, pero se le rompi el corazn al dejar el cuarto.
Se encontr con el seor Petersen en el pasillo.
Ah, su Gracia, me asust usted.
Novedades?
Lady Pilgrim regres a su cuarto. Un hombre que tenemos en el granero la vio hacer
seales por la ventana con una lmpara de aceite. La hizo pasar tres veces, esto ocurri hace cinco
minutos.
Y Harborn?
Dej su habitacin y est en la cocina.
Va a abrirles por atrs. El duque apret los dientes. Haba tenido sus dudas sobre la
participacin del conde, pero ya quedaban descartadas. Aparentemente no tena lmites en su afn por
recuperar a Emma aunque se acostara con su madre. Hizo una mueca. Quiero que alguien lo
detenga de inmediato. Y d la voz de alerta.
Parti cada uno por su lado, el duque hacia la habitacin de Fiona. Entr sin tocar y su hija se

despabil de golpe.
Qu haces aqu? Qu sucede? Es Emma?
Estn a punto de atacarnos repuso l, tienes diez segundos para vestirte, quiero que
busques a Emma y que huyis hacia el barco. Soltad las amarras y alejaos hacia el centro del lago, yo
os buscar en cuanto esto termine.
Atacarnos? Quines? Fiona ya estaba en movimiento, buscando un vestido. Y
dnde est Emma?
En mi cama.
Portmain se dio vuelta para irse y no vio la expresin de su hija, que se qued con la vista
clavada en su espalda con odio y repulsin.
En ese momento ta una campana y Emma despert. Se sent en la cama bruscamente,
confundida. De pronto record que haba estado con el duque y lo busc en vano. La campana volvi
a taer y ella se puso de pie, volvi a su habitacin y se visti de prisa, asustada.
All la encontr Fiona minutos despus.
Vamos, tenemos que irnos, nos atacan!
Quines? Pero entonces cay en la cuenta de que haba una sola respuesta posible y se
percat de que la visita de su madre no haba sido casual. Antes de que pudiera elaborar la nocin de
que no haba ido hasta ah por ella, probablemente ni siquiera por Portmain, la rubia tirone de su
brazo y la arrastr consigo.
Bajaron las escaleras corriendo pero cuando llegaron a la puerta de la cocina, se encontraron
con una balacera.
Tres hombres del duque se encontraban cubriendo esa entrada y, parapetados detrs de una
mesa que haban volcado, disparaban hacia afuera.
En un rincn divisaron a un maltrecho conde de Harborn, que estaba tendido en el suelo y
haca caras de dolor mientras se presionaba el costado izquierdo.
Bestias! Me la pagaris caro, en cuanto El conde se detuvo al ver a las muchachas,

que se agacharon y retrocedieron. Esperad, esperad!


l se les uni cuando se hallaban en el hall y vieron a lo lejos que en la entrada principal se
registraba otra contienda. Ocho hombres del duque se haban reunido all para responder a las balas
enemigas.
Por ah no! grit el conde, venid, van a entrar en cualquier momento!
Mi padre va a repelerlos repuso Fiona, tiene gente como para
Son trescientos! El ejrcito de Pilgrim son trescientos contest Harborn y cogi a
Emma, que estaba lvida, de la mano. Venid, huiremos por aqu.
Lo siguieron hasta la biblioteca mientras escuchaban que la casa retumbaba. Algunos pedazos
de yeso haban cado desde las molduras y unas asustadas doncellas se escondieron bajo las mesas o
en los armarios.
Se detuvieron cuando entraron en la habitacin, que daba a la parte trasera de la mansin, y
Emma se llev la mano a su corazn agitado. Deseaba ver a Portmain, quera estar con l, ampararse
en su sombra, enfrentar a su lado lo que pudiera acontecer. Se oblig a contener el llanto.
De pronto, un movimiento a su lado la hizo mirar a Fiona, que sollozaba y se aferraba el
vientre.
Ests bien? susurr.
No hay tiempo, estn bombardeando! grit Harborn y abri una de las ventanas que
daban al jardn. Cien metros ms all se hallaba el lago.
La atravesaron los tres y por un momento se sorprendieron al notar la quietud en ese lado de
la casa.
Vamos al barco propuso entonces Emma, podemos esperar lejos de la orilla.
No! dijeron a coro Harborn y Fiona, tenemos que huir de aqu, alejarnos lo mximo
posible.
Y aunque era peligroso, los tres bordearon la casa y atravesaron los jardines agachados,
buscando el camino hacia las caballerizas en el amparo de la luz previa al amanecer.

No lo lograron. Cuando se encontraban a unos cincuenta pasos, vieron que un grupo de


hombres estaban prendiendo fuego a las cuadras. Una llamarada naranja un poco ms atrs hizo que a
Emma se le constriera el pecho: tambin haban incendiado el huerto.
De pronto una manada de caballos huy despavorida en direccin a ellos y tanto Harborn
como Fiona se dieron maa para atrapar un animal. Tenan puestas las monturas y riendas, por lo
tanto deban de pertenecer a los hombres que haban montado guardia y que ahora estaban enzarzados
en peleas de cuerpo a cuerpo contra los invasores.
Vamos! invit el conde y ayud a la joven embarazada a trepar.
Trep a continuacin en su caballo y le extendi una mano a Emma, que cogi la de l para
subirse a la grupa. Pero entonces un grupo de hombres armados y a caballo sali de detrs del
granero y se abalanz sobre ellos.
El que encabezaba el ataque tena gruesos mostachos rojos y dispar sin detenerse. La bala
fue a clavarse en el pecho del conde, que se cay del caballo en el acto.
Horrorizada, Emma vio que Fiona era arrastrada por la marea de jinetes que se diriga en esa
direccin y la perdi de vista. Sus ojos se volvieron entonces hacia la mancha roja que se esparca
por la levita de Harborn, se agach a su lado, incapaz de decidir si deba ayudarlo o salir corriendo.
De pronto, un caballo se detuvo a unos pasos detrs de ella y su dueo desmont, la cogi por
los brazos y la alz mientras ella pataleaba.
La aquiet con una trompada en el estmago y mientras la joven se doblaba para protegerse,
l se acerc al herido que aullaba en el suelo.
Harborn hizo un intento por levantarse pero el hombre de los mostachos rojos le aplast la
mano contra el suelo con su bota, sin compasin.
Me la prometi! grit el conde, aferrando su extremidad con dolor. Cumpla con el
trato!
Asqueroso bastardo! Te matar a ti y a todo el que le haya puesto un dedo encima. Ella es
ma, la estuve guardando, sabes? Y creo que ya esper lo suficiente.

Emma mir en derredor, desesperada. Los hombres de su padre tenan la victoria entre las
manos. Aqu y all, estaban matando a palazos a los poco seguidores de Portmain. Solo les restaba
someter a un pequeo grupo que haca frente, a cincuenta pasos de distancia.
De pronto, reconoci que se trataba del duque, solo, combatiendo a seis adversarios. Su
corazn se encogi al verlo luchar con los otros, blandiendo lo que ella crey que era una escopeta a
modo de palo. l le destroz el crneo a uno, luego se dio vuelta y desnuc a otro de una patada.
Pero llegaron ms y Emma supo que l caera en cualquier momento.
En ese instante sir Eustace la jal del cabello, ella perdi pie, cay, y l la hizo arrastrarse
junto a Harborn, que aullaba y maldeca en el suelo.
Voy a tomarte aqu, pequea puta, para que tu amante vea lo que te hago.
No! grit. No, no, no, por favor! chill cuando l le asest sendas cachetadas
mientras se arrodillaba y se soltaba el pantaln.
Tu madre est ocupada y de todos modos no vendra a ayudarte dijo el hombre, mientras
volva a pegarle para evitar sus manotazos. Sabes cuntas veces tuve que decirle que eras
horrible? Ella parloteaba sobre lo fea que eras y yo le daba el gusto para que no viera que te
deseaba. Lo hice para salvarte, ella te habra quemado la cara si yo no la hubiera amenazado con
matarla.
No! solloz Emma.
Pero su padre la abofete una vez ms y le apart la falda.
Aun luchando, desesperada, ella busc con la vista a Portmain. Necesitaba clavar sus ojos en
l para seguir con vida, y el duque respondi a su deseo porque en ese mismo instante elev los
prpados y la mir mientras peleaba.
Emma registr la expresin demudada de su rostro, el grito, cuyo sonido no lleg hasta sus
odos, luego la furia con la que bati a sus enemigos. Todava quedaban tres cuando el duque blandi
el arma contra todos ellos a la vez y retrocedieron, alejndose unos pasos.
Entonces l dej de luchar. La mir durante un segundo mientras levantaba el arma, ella crey

leer que sus labios articulaban una palabra, y segundos antes de que l disparara, record que l le
haba hecho una promesa.
Mteme. Mteme en lugar de permitirles que me lleven, haba pedido ella.
Lo juro por mi vida.
Lo ltimo que pens fue que no quera que la culpa de su muerte cayera sobre los hombros de
Portmain.

******

Su vida o la de ella, supo Portmain en cuanto la vio debatirse dbilmente bajo el peso de sir
Eustace. No lo dud ni un segundo. Reparti golpes a diestra y siniestra y cuando sus enemigos se
alejaron unos pasos, levant su nuevo fusil de percusin ya cargado con balas de plomo y antimonio.
No se cuestion su puntera, nadie la tena mejor que l en toda Sudfrica.
Perdname, mi amor, susurr, espantado porque el poder del arma producira una masacre,
aterrorizado tambin porque lo que estaba a punto de hacer no tendra vuelta atrs. Saba que al
disparar iba a perderla para siempre.
Apunt y dispar. No se detuvo a ver cmo el rostro de sir Eustace se reventaba como una
ciruela madura. Extrajo de su cinturn una pistola y volvi a apuntar en el acto, esta vez contra la
mujer que haba cogido de los pelos a Fiona.
Esto es por mi hermano susurr.
Recibi un golpe en los omplatos en ese instante y el tiro sali un poco desviado. Aguard,
con el alma en vilo. Aguard aunque una lluvia de golpes se abalanz sobre l. Esper por segundos
que se le hicieron eternos hasta que su vista de lince le dijo que Amy Pilgrim haba cado.
Entonces un disparo que recibi en el costado izquierdo de su pecho le hizo deslizarse hacia
adelante y perder el sentido.
Cuando despert ya estaba maniatado, la cara contra el suelo, sangrando. Un hombre le

apuntaba con un arma y a pesar de su debilidad, lo hizo arrodillarse a la fuerza. Desde esa posicin
busc con sus ojos a Emma entre el maremgnum de animales sueltos, jinetes, humo y destruccin.
No la encontr.
Vio en cambio a Fiona, que haba logrado conservar sus dos caballos, se haba trepado a uno
y llevaba al otro de la brida. En el de ella, observ, iba tambin Amy Pilgrim, que se agarraba un
lado de la cabeza mientras chorreaba sangre.
Portmain dese gritar, advertirle a Fiona que dejara caer a esa mujer. No pudo hablar, haba
perdido mucha sangre.
La sigui con la vista mientras su hija reparta latigazos entre quienes pretendan detenerla.
La vio cabalgar hasta el borde del granero y entonces detect dos sombras que se haban guarecido
all dentro.
Fue testigo del momento en que Harborn se suba al otro animal con gran esfuerzo, pero sus
ojos se quedaron prendados de la otra figura, la de Emma, que sali del granero cojeando y se
encaram en la grupa del conde como si no hubiera tenido jams miedo a los caballos.
Cerr los ojos cuando los vio partir. Al menos ella y su hija estaban a salvo.
El hombre a sus espaldas apoy el arma contra su cabeza y supo que haba llegado su hora.
Baj los prpados y pens en un par de ojos dorados.
Pero antes de que hubiera podido encomendar su alma a ella, escuch el retumbar de los
cascos de cientos de caballos, las trompetas, el redoble de tambores, las rdenes.
Los hombres a su alrededor comenzaron a correr en todas direcciones y l logr ponerse de
pie. Aguard hasta que su primo, el coronel Williams, termin con todos los maleantes y se detuvo
frente a l. Entonces cay al suelo, moribundo.

******

Es el ejrcito anunci Emma, esperanzada. Haban salido del camino e iban a campo

traviesa, pero el sonido de las trompetas lleg hasta ellos y la hizo dar un salto. Van a ayudarnos,
podemos volver.
Haba pedido regresar desde el mismo instante en que haban partido, pero Fiona le haba
respondido del mismo modo en el que lo haca en ese momento.
No es seguro, tenemos que proteger a mi hijo. Sabes lo que va a ocurrir si caemos en
manos de esos maleantes? Aydame a proteger a mi nio, Emma!
Podemos detenernos en Keswick para asegurarnos de que el ejrcito haya triunfado.
No vamos a detenernos en Keswick, los delincuentes podran haber dejado gente all o
podra haber escapado alguien y seguirnos. Haremos un rodeo y continuaremos.
Emma cerr los ojos, luchando para que las lgrimas no se escaparan por sus mejillas porque
si lo hacan, no podra ya detenerlas.
Necesito ver a tu padre. Necesito saber Tengo que estar con l, Fiona!
Crees que eso querra l? Realmente vas a dejarme sola, embarazada, con un hombre
herido y una mujer peligrosa? Aydame a proteger a mi hijo!
La joven no pudo responder, tironeada entre el deseo irrefrenable de ver a Portmain,
averiguar si viva, si estaba herido, y la responsabilidad que significaba proteger a Fiona.
Harborn no tolerar ms tiempo en la silla. arguy, y deca la verdad, porque el conde
se balanceaba precariamente y era ella quien sostena las riendas desde atrs. Parece que la herida
es seria.
Sigamos dijo el aludido en esos momentos.
Sigamos repiti una llorosa lady Pilgrim.
Emma mir a su madre con aprehensin, luego sus ojos se trasladaron a Fiona y le hicieron
una muda pregunta.
La rubia se encogi de hombros.
Pap le peg un tiro pero no consigui matarla y a m se me ocurri llevrmela como rehn
por si nos atrapaban.

Emma apret los labios y cambi la vista, sin responder. Cul era el lmite de Portmain para
su venganza? La haba salvado de su padre, s, no le reprochaba ese asesinato, pero acaso el de su
madre era necesario?
La congoja la ahog por un momento. La noche anterior haba habido odio y amor entre ellos,
por partes iguales. Se senta herida, traicionada, furiosa, qu clase de hombre intenta asesinar a una
mujer?
El deseo de echar a correr y alejarse de l fue ms intenso que nunca, pero tambin la
acuciaba la necesidad de volver, de ver cmo se encontraba, cerciorarse de que estaba bien.
Portmain es un asesino. Me hiri en la oreja solloz entretanto su madre, me quedar
una cicatriz.
Nadie se ocup de contestarle.
Se detuvieron en una posta, varios kilmetros ms all de Keswick. All se enteraron de que
haba sido, efectivamente, el ejrcito el que haba acudido en auxilio de la gente de Derwent Water
House.
Debemos regresar insisti entonces Emma, pero se encontr con la resistencia de los
otros.
Necesita un mdico repuso Fiona, indicando con la barbilla a Harborn, y la pelirroja no
pudo discutir. El conde se vea mal, haba perdido tanta sangre por su herida en el pecho que se
haba desvanecido varias veces.
Decidieron alquilar un carruaje, contratar un cochero y seguir viaje hasta Penrith. Llegaron de
noche y fueron directamente a la casa de un doctor. Pero cuando este revis al conde, sacudi la
cabeza y se limit a volver a tapar la herida.
La bala no tiene agujero de salida. Se aloj muy cerca del corazn, aqu, lo veis?
Seal. No puedo extraerla sin tocar la arteria o el pulmn. Est vivo de milagro.
Entonces, me curar? pregunt Harborn. Le castaeteaban los dientes y el mdico lo
oblig a tomar una racin de ludano para menguar el dolor.

Usted es joven, tal vez lo logre. Se encogi de hombros. Pero est en manos de Dios.
No parece estar tan mal se quej Fiona, mientras miraba a su marido inexpresivamente.
Las heridas del pecho son as, seora explic el doctor, es imposible evaluar los
daos que sufrieron los tejidos. Tendremos que esperar.
Ahora revseme a m terci lady Pilgrim, por favor, que no me quede marca!
Mientras el mdico vendaba a su madre, Emma pens que l no saba demasiado y se mordi
los labios.
Quera volver a Derwent Water, ver cmo estaba Portmain, asegurarse de que siguiera vivo.
Tambin quera lincharlo, por dispararle a su madre, por convertirse en asesino, por ese dolor
inconmensurable que se le clavaba en el alma.
Quera araarle los ojos para hacerle entender que ella no poda seguir amndolo de ese
modo, el amor la estaba matando.
Ahog un quejido. Quera volver. Aunque le pesara, se mora por ver su rostro de nuevo!
Qu haca ella en Penrith, cuidando de Harborn?
Regresemos propuso una vez ms.
No! gritaron Fiona, lady Pilgrim y el conde.
Despus l tom una mano de Fiona, a quien sin duda notaba ms permeable, y susurr:
Llvame a casa. Quiero estar con mi madre.
Emma dio un salto ante ese pedido. Su madre? Y dnde estaba su madre? En el
cementerio, a trescientos metros del castillo Harborn? Ella no quera ir a Northumberland a dejarlo
con su madre!
Pero Fiona asinti antes de que ella hubiera podido encontrar las fuerzas para negarse.
Te llevaremos.

Captulo 25

Sabes que ahorcarn a tu madre si regresamos susurr Fiona horas despus, mientras el
carruaje traqueteaba por los helados caminos del norte ingls. Se haban detenido unas pocas horas a
pasar la noche y haban cambiado los caballos, para volver a partir en la madrugada. Es eso lo
que quieres?
Emma mir a su madre y al conde, ambos dorman en los incmodos asientos. l ocupaba
todo un lado, mientras la mujer se hallaba sentada junto a las dos jvenes en la banqueta opuesta.
Se sinti culpable por su insistencia en volver, partida entre su afliccin por Portmain y las
necesidades de las tres personas que viajaban con ella. Si al menos Fiona hubiera sido proclive a
regresar! Solo ella le importaba en ese carruaje, pero la rubia no escuchaba razones.
Suspir.
Tiene fiebre dijo, refirindose a Harborn, est empeorando. Si nos detuviramos y lo
viera otro doctor
No quiere hacerlo. Cuntas veces nos ha pedido ya que lo llevemos al castillo?
Qu caso tiene? Su madre est muerta! l podra salvarse si
No va a salvarse murmur Fiona.
Esa misma tarde Harborn comenz a delirar. Mir a las dos muchachas con ojos vidriosos, el
guapo rostro hundido y macilento.
Las mujeres susurr. Las mujeres siempre me buscaron. Me acosaron. Me
persiguieron hasta un punto inverosmil. No importaba lo que les hiciera se rio o cunto las
insultara... ellas seguan ah. Excepto excepto por mis dos esposas, que me dejaron.
Sus ojos se desenfocaron y se ahog en un sollozo.
Clmate, Ralph pidi Fiona, pero no se le acerc. Fue Emma quien se inclin a su lado,

moj un pao en un balde que haban adquirido en una posada del camino y le refresc el rostro.
No es de caballero que te ufanes de tus conquistas intervino lady Pilgrim.
Harborn volvi a rer suavemente y cogi la mueca de Emma.
Me apabull tu coraje dijo, la voz apenas audible. No saba qu hacer con tu tu
valenta la noche en que intentaste seducirme. Y luego, cuando te fuiste en la nieve y cuando te
enfrentaste a ese Fowler pens que poda igualarte, que si yo era igual de valiente si lograba
ser mejor hombre solloz.
Me salvaste repuso ella y le quit un mechn de cabello rubio de la frente. Te estoy
agradecida.
S, te salve suspir y cerr los ojos. Te salv.
Pero despus de un rato, volvi a incorporarse.
Emma, Emma!
Aqu estoy. Y ella se aproxim, volvi a refrescarlo y le cogi la mano. Aqu me
tienes.
Te tengo, s, te tengo.
Ese hombre est loco arguy lady Pilgrim con un irritado movimiento de manos, como si
espantara algo.
Es Emma repuso Fiona con suavidad. Ella es la que inspira esos sentimientos Y se
agach, a pesar de su vientre hinchado, para acariciar el cabello rojizo de la joven, que estaba
arrodillada en el suelo del coche.
Lady Pilgrim buf y Emma se abstuvo de responder. Pero mientras su mano daba consuelo al
conde, ella pensaba en otro hombre, preguntndose si estaba sano, si volvera a verlo. Le haba dicho
que lo odiaba, la noche anterior a la batalla, y era cierto. Lo odiaba y lo amaba con toda el alma.
Fue un viaje infernal. El aire se iba tornando ms fro a medida que avanzaban y amenazaba
con nevar, pues ya estaban a principios de noviembre.
Mientras el carruaje batallaba contra los accidentados caminos de Northumberland, Harborn

fue empeorando. La fiebre subi y sus palabras dejaron de ser coherentes, pero en los raros
momentos en que recuperaba la lucidez, insista con la idea de llegar al castillo.
Fiona asenta, a pesar de que haba vuelto a hincharse y Emma comenz a preocuparse por el
beb.
Deberamos hacer que un mdico te vea a ti tambin le dijo al atravesar uno de los
pequeos pueblos que se hallaban a la vera del camino.
Qu mana tienes con los mdicos! repuso una molesta lady Pilgrim, que haba
retomado la costumbre de lanzarle comentarios punzantes. Eres tan egosta que los dems no te
importamos!
Esa noche no se detuvieron ms que para cambiar caballos y continuaron viaje, a pesar del
peligro que significaba andar en la oscuridad.
Avanzaron poco y a la maana siguiente, el conde haba entrado en un estado de sopor.
No vamos a llegar a tiempo anunci Fiona, y sac la cabeza por la ventanilla para
apurar al cochero de recambio.
Como si la hubiera odo, Harborn se despert de golpe y apres la mano de Emma entre las
suyas.
Deb deb tener tu valenta. Decirle al mundo
Fuiste valiente, me salvaste. Ella intent contener su angustia, consolarlo. Y tus obras,
tus obras son impresionantes!
Mis obras! se burl l. Sus ojos se desenfocaron y perdi el sentido.
Cuando volvi en s, momentos ms tarde, volvi a asegurarse de que la mano de Emma
siguiera entre las de l.
Deb tener tu coraje repiti y sus ojos se inundaron de lgrimas que ya no pudo
contener. Dile a mi madre por favor, dile a mi madre que lamento lamento haberme
avergonzado de ella.
El conde de Harborn haba fallecido cuando llegaron al castillo, en la madrugada del da

siguiente.
Cuando vio su cuerpo, todava en el carruaje, a la seora Graves se le demud el rostro.
Estall en un lamento largo y quejumbroso, se dej caer en el suelo del coche y acarici la cara, las
manos, los pies del conde para terminar hundiendo sus labios en su pecho, incapaz de respirar,
ahogndose.
Entonces Emma entendi: l era en verdad un bastardo, la seora Graves haba sido su
verdadera madre.
Intent contenerla pero le fue imposible y termin unindose a ella, abrazndola, mientras
Fiona y lady Pilgrim entraban al castillo.
Mucho ms tarde pudieron bajar el cuerpo de Ralph con la ayuda del seor Graves y de los
mozos y durante dos das recibieron a los habitantes de los pueblos aledaos en un largo velorio.
Supe la verdad sobre Ralph cuando muri nuestro hijo. Fiona le confes a Emma
despus del entierro. La seora Graves no reaccion como un ama de llaves, se quebr, me cont
que haba sido amante del viejo conde y como la condesa no poda tener hijos, cuando naci Ralph
los condes decidieron hacerlo pasar como legtimo.
Pudieron guardar el secreto?
Como el castillo est apartado y tena pocos sirvientes, pudieron hacerlo. Ralph se enter
cuando ya haba heredado el ttulo, para entonces su madre postiza y su padre verdadero ya haban
muerto. Sin embargo, nunca pudo asumir esa noticia. Adoraba a la seora Graves, quien lo haba
criado ms que su supuesta madre, pero empez a tener complejos.
Y Jane? quiso saber Emma, refirindose a la hija de la seora Graves, que viva en su
propio mundo.
Tambin hija del conde, pero como para entonces la condesa ya haba fallecido, fue
anotada como hija de Winifred Graves, sin padre.
Un da la vi pintar.
Fiona asinti.

Ella es la autora de todos los cuadros que ves en el castillo.


Eso sorprendi a la pelirroja, que mir a Fiona sin poder creerlo.
Pens que haba sido Harborn!
Ralph tena talento para las esculturas, pero era un pintor mediocre. l mismo no poda
tolerarlo y mostraba las obras de su hermana como propias.
Emma guard silencio entonces. De modo que la pintura en la que ella estaba en el huerto
era obra de Jane? Mir a la joven con curiosidad, pero la otra le devolvi una expresin vaca.
Ese da Emma fue hasta el acantilado, por la torre oeste, y baj por la escalera tallada en las
piedras. Se qued sobre las rocas un largo rato, mirando el mar, pensando en el hombre que la haba
tomado por esposa como parte de un juego y luego se haba obsesionado tras perderla. Nunca
lograra entender a Ralph, se dijo, comprender el vaivn entre el nio, el artista, y el ser ms cruel y
posesivo que haba intentado sojuzgarla con violencia.
Sin quererlo, traz un paralelismo entre los dos hombres que la haban llevado a Escocia
para casarse.
Entendera alguna vez a Portmain? l tambin la haba tomado por esposa, se haba
avergonzado de ella y luego impensadamente le haba profesado amor. Realmente haba sido amor?
O se trataba de venganza?
Necesitaba preguntarle. Quera hundirse en sus ojos para saber qu haba en ellos y para
medir, a su vez, si ella estaba dispuesta a perdonarle.
Dnde ests, Robert?, pens con afliccin, Por qu me dejaste ir? Por qu quieres
matar a mi familia? Y tambin Oh, Dios!, por qu no vienes a buscarme?. La angustiaba pensar
que tal vez haba sido herido, que sufra sin tenerla a su lado, no quera siquiera imaginarse que
pudiera haber muerto.
Le angustiaba tambin pensar que quiz l estaba sano, pensando una nueva forma de acabar
con los Pilgrim.
Le has escrito ya a tu padre? le pregunt a Fiona al da siguiente. La rubia estaba en su

cama, en la primera planta de la torre sur, y le haba pedido que la visitara.


No, y no pienso hacerlo. Vas a escribirle t?
Emma neg con la cabeza.
Deberas ser t, Harborn era tu esposo! pidi con voz plaidera. No quieres saber
acaso cmo se encuentra?
Mi padre es cruel, no quiero tenerlo cerca, no me interesa.
Emma suspir pero tuvo que dejar de lado sus preocupaciones al notar que Fiona se tomaba
el vientre con ambas manos.
Tengo algunas contracciones.
Ests segura? De cunto ests?
Segn mis clculos, seis meses y algo ms.
Es demasiado pronto!
La rubia asinti.
Ven, sintate aqu pidi, sealando un lado de la cama. No quiero volver, Emma.
Quiero tener a mi hijo aqu, donde muri Jamie.
No es nuestra casa, no estoy segura de que la seora Graves est de acuerdo.
Ella sigue siendo el ama de llaves, yo sigo siendo la condesa de Harborn, mi hijo ser el
futuro conde Emma hizo un movimiento de sorpresa. S, querida, los abogados de mi padre se
asegurarn de que las cosas sigan su curso.
La seora Graves, su hermano y Jane tienen derecho a
A nada. La ley no los protege, ella no era nada del anterior conde y Jane no fue reconocida.
Si de m dependiera, los echara a la calle.
No lo hagas! No es justo, Fiona. T no tienes en el vientre al hijo de Harborn.
Y Harborn nunca debi ser conde pues era bastardo. Un impostor suceder a otro impostor,
cul es el problema?
Por favor no eches a los Graves!

Te he dicho si de m dependiera porque no depende de m.


De quin, entonces?
Fiona suspir.
Depende de pap. Ralph nunca fue un buen terrateniente, solo estaba obsesionado con el
arte.
Emma estuvo de acuerdo con eso, si bien Harborn Hall era resplandeciente, los alrededores
del castillo Harborn se caan en la decadencia.
Lleg un momento en el que Ralph acumul tantas deudas, que tanto el castillo como el
Hall estuvieron a punto de perderse. Pap compr entonces todas las deudas y puso las propiedades
a su nombre, las administra su gente.
No no saba nada.
No es algo que ninguno de los dos fuera a comentar se encogi de hombros. Para toda
la sociedad, Harborn continu siendo el dueo y pap le permiti disfrutar de las rentas.
Y dices que tu padre es mala persona!
Ya te dije que lo odio. Y t deberas odiarlo tambin. Acaso no mat a tu hermano y a tu
padre, e intent lo mismo con tu madre? Dime, Emma y le tom una mano. Dime la verdad, te
forz? Fue violento como Harborn?
Emma sinti que los colores le suban a la cara y retir la mano, enmudecida, porque, cmo
poda ella explicarle a su amiga lo que senta cuando miraba a Portmain, cuando lo tocaba?
No, no fue violento susurr al cabo de un rato, cuando el silencio se hizo intolerable.
No vas a decirme que te gustaron esas cosas nauseabundas!
No podras entenderlo, Fiona dijo, y sus ojos brillaron con intensidad febril, t nunca
amaste a nadie, ni siquiera a Michael. Estar con la persona que uno ama es es
Su amiga torci la boca hacia abajo en una mueca desagradable.
No puedo creer que ames a mi padre! Es imposible! Si supieras t cul es el verdadero
amor, si me dejaras mostrarte!

Emma registr entonces los ojos anhelantes de su amiga, la pasin con la que hablaba, el
deseo. No puede ser, se dijo.
Fiona
Ralph dijo que eres valiente y lo eres, verdad? Lo toleraste todo: a tu madre, a tu padre, al
mo, a Harborn mismo nunca dejaste de dar pelea.
No soy valiente, muchas veces tengo el impulso de salir corriendo.
S lo eres, porque regresas para seguir peleando, siempre.
Yo
Djame terminar. Ralph quiso ser tan valiente como t y no lo logr o lo logr a medias.
Tal vez sea mi turno de ser valiente.
Fiona, no
Te amo, Emma. Te escandaliza? se rio al ver que la pelirroja cerraba los ojos. Vas
a dejarme?
No, Fiona suspir. T eres mi amiga, mi hermana, la madre de mi sobrino y, desde
luego, una mujer muy valiente. No, no voy a dejarte, cmo crees?
Y la abraz.
Pero despus, cuando pudo huir nuevamente hasta el acantilado por la torre oeste y se sent
en las rocas mientras el mar salpicaba su vestido, se repiti una y otra vez: Robert, Robert, te
necesito! Necesito Ahog un sollozo cuando entendi lo que en verdad necesitaba: que l se
arrepintiera de sus actos, que cambiara, que la amara de verdad, sin importar los Pilgrim o sus
ajustes de cuenta. Podra entonces ella perdonarlo? Necesitaba perdonarlo porque an lo amaba.
l no lleg y ella, al constatar que Fiona segua con la cara hinchada y sufra terribles dolores
de cabeza, decidi hacer llamar a un mdico de la zona.
Hipertensin gestacional diagnstico el doctor tras el examen. Ha tenido vmitos o
nuseas?
No repuso la embarazada, solo dolor de cabeza y en el costado.

Debe hacer reposo, tomar agua, eliminar la sal y mantener las piernas en alto para aliviar
el edema.
Entonces, no es cosa seria? quiso saber Emma.
Puede correr riesgo tanto la vida de la madre como la del nio repuso el mdico, pero
no hay nada que pueda hacer para evitarlo.
Fiona se ech a llorar y Emma intent calmarla. Cuando fracas, apel a la ayuda de la
seora Graves, pero como la anciana no era la misma desde la muerte de su hijo, no logr hacerle
decir que sus preocupaciones eran exageradas. Tuvo que acudir a lady Pilgrim que, al burlarse de sus
nieras, consigui que la joven finalmente se relajara y se durmiera.
Pero Emma saba que no eran nieras y despus, cuando se encontr sola en la biblioteca,
donde haba instalado una cama para s misma, junt coraje para escribirle una carta a Portmain.
Comenz con su Gracia, tach y escribi Robert, agreg querido antes, termin por
arrojar el papel al canasto y empez de nuevo. Despus de varios intentos y muchas hojas
inutilizadas, finalmente se decidi por una versin formal y sencilla:
Su Gracia,
Espero que se encuentre usted bien.
Fiona y yo estamos en el castillo Harborn, adonde vinimos para cumplir la ltima voluntad
de lord Harborn, quien falleci de camino aqu. Le dimos cristiana sepultura en el cementerio de
sus antepasados, que en paz descanse.
Nuestra intencin de regresar de inmediato se ha visto truncada por una complicacin:
Fiona no se siente bien. Un mdico le ha diagnosticado hipertensin gestacional, es una afeccin
seria que pone en peligro su vida y la del beb. Recomend reposo absoluto hasta el parto.
Pens que usted deba estar al tanto.

Emma

S, se dijo al cerrar el sobre, no sonaba como un pedido desesperado para que l acudiera a
su lado, evitaba toda complicacin sentimental pero a la vez lo obligaba a viajar.
Le encarg a uno de los dos mozos de los establos que despachara la carta y desde entonces
cont los das, calculando cunto tardara en llegar el sobre y cuntos en viajar el duque. Entretanto
se dedic a hacer compaa a Fiona, a escuchar las quejas de su madre y a consolar a una doliente
seora Graves.
Pero los das pasaron y Portmain no acudi.
Para su desesperacin, Fiona comenz a vomitar y fue evidente que cada vez se senta peor,
de modo que Emma hizo llamar al mdico nuevamente.
No hay nada que pueda hacer dijo, y volvi a partir.
La seora Graves entonces prepar un t con algunas hierbas que la cocinera consigui en un
pueblo vecino pero eso tampoco pareci provocar ningn resultado.
Aydame, Emma! El llamado se convirti en una letana en boca de Fiona, ya porque la
inundaban las nuseas, ya porque el dolor de cabeza se volva intolerable o la visin, borrosa.
Aqu estoy, aqu estoy responda la joven, repitiendo las palabras que le haba dicho en
los ltimos das a Harborn.
No dejes que muera mi beb!
Claro que no, vais a estar bien.
Mi beb, Emma, cudalo! Por favor
Y ella trataba de tranquilizarla, abrazndola, acaricindole el cabello y despejando su frente.
Escribi otra carta a Portmain y a esa le sigui otra ms:
Robert, te necesito. Fiona est mal, por favor, ven.
Pero el duque no se present, y ella, temiendo que en verdad le hubiera pasado algo malo,
envi notas a la seora Finnigan y al seor Peterson, pero nunca recibi una respuesta.
Pasaron los das con una lentitud angustiante y una noche en que Fiona se encontraba tan mal
que hasta lady Pilgrim dijo que la joven no iba a sobrevivir, Emma decidi llamar nuevamente al

mdico y sobornarlo para que se quedara en la casa hasta el parto. Pero en lugar de acudir, el hombre
envi a una partera, quien neg con la cabeza en cuanto vio a la gestante.
Est de siete meses anunci tras tomar la medida del vientre. Si le provoco el parto
ahora, el nio tiene posibilidades de sobrevivir, pero si espera
Quiero el parto! grit Fiona. Quiero que este nio viva!
La partera asinti y le dio de beber una mezcla que prepar especialmente, luego hizo llevar
agua caliente, mantas limpias y un cuchillo.
Fiona cogi entonces las manos de Emma y le sonri tibiamente al recostarse sobre la
almohada.
Vas a cuidar de mi hijo, verdad, Emma? Me lo prometes?
Vas a estar bien, Fiona.
Pero si no lo estuviera t y mi padre lo cuidaris, verdad?
Te lo prometo.
No fui buena contigo. Yo no quera que regresaras con l y te retuve te apart de su
lado, te
Tranquilzate! Nada de eso importa, todo lo que cuenta es tu beb, voy a cuidarlo con mi
vida.
Fiona asinti, ms tranquila, pero entonces sufri una convulsin, sus ojos se blanquearon y
entr en coma.
No va a salir de esta suspir la comadrona. He visto casos similares.
Tiene que salvar al nio!
Tendra que abrirla y eso va a matarla!
Emma cogi entonces el cuchillo de cocina:
Va a morir de todos modos. Hgalo.
Refunfuando, la comadrona tom el arma, practic una incisin, luego otra, cuando por fin
logr sacar a la criatura de la bolsa uterina, Fiona ya no respiraba.

Entonces el llanto suave y dulce de un beb llen el silencio de la habitacin.


Muy pequea anunci la partera y le entreg a Emma el pedacito de sangre y carne que
Fiona y Michael haban dejado en el mundo.
Una nia susurr la joven y la abraz contra su pecho con amor.
Afuera comenz a nevar con la ferocidad con la que suele hacerlo en el norte de Inglaterra a
comienzos del invierno.

******

Si se marcha ahora, la nia no sobrevivir dijo la seora Graves dos semanas ms tarde
y Emma se vio obligada a apartar sus ojos de la pequea, a la que le estaba dando la leche en la
cocina, y a fijarlos en la anciana.
Soy consciente de eso, seora Graves. Solo tena pensado ir al pueblo a despachar una
carta. Esta vez quiero hacerlo personalmente en lugar de enviar a uno de los mozos.
Otra carta? Cuntas ha enviado ya? Por si no lo sabe, anoche han cado treinta
centmetros de nieve.
Puedo ir a caballo.
Cuando se caiga, no saldremos a buscarla. Y no cuidaremos de la nia tampoco.
Seora Graves!
Seorita Pilgrim-Shane!
Emma sinti una punzada de dolor al escuchar su nombre de soltera, pero no la corrigi.
Quin era ella, despus de todo, para hacerlo? Qu era ella? No lo saba y el hombre que poda
responder a sus preguntas ni siquiera haba asistido al funeral de su propia hija.
Su nombre es Roberta susurr, sealando a la pequea.
No es dulce repuso la anciana, debera haberle puesto Elizabeth o Margaret o Emma.
O Amy terci lady Pilgrim, que acababa de entrar en la cocina.

No quiero que sea dulce contest la joven. Esta nia va a ser valiente como lo fueron
sus padres.
Cmo si ese fuera el motivo! se burl su madre. La has llamado Roberta porque ests
pensando en Portmain, vamos, dilo! Te dej como una perra caliente, no es as? Acaso no es
tremendo en la cama?
Cllate! le orden la joven, apuntndola con el dedo ndice. No quiero que vuelvas a
mencionar a mi marido!
Tu marido! No me hagas rer! A ver, dnde est tu marido ahora? Ha venido a
buscarte? No! Ha respondido a tus cartas? No! Sabes qu creo? Creo que est esperando que te
pudras aqu.
Emma no pudo contestar. Dej a la criatura con la seora Graves y se fue al acantilado a
pesar del fro.
Das despus fue la propia anciana quien la interpel en la biblioteca.
De modo que se ha casado usted dijo en tono de reproche. No le import que Ralph
Ralph estaba casado, seora Graves, debo recordrselo? Y a propsito, saba usted que
Fiona viva en ese entonces?
No, le juro que no lo saba! Ralph me lo ocult, cre que realmente la haba tomado a
usted por esposa. Eso La anciana agach la cabeza, eso no estuvo bien.
Emma asinti en silencio. Su relacin con el ama de llaves siempre haba sido spera pero de
respeto y agradeca que siguiera siendo as.
En cuanto a estar casada no estoy segura de eso murmur.
Cmo!? O se est casada o no se lo est salvo lo que hizo Ralph, claro. Pero este
Portmain era viudo. Firm el libro, las actas?
S.
Entonces est casada repuso secamente. Ahora tengo que decirle su Gracia?
Claro que no! Emma se ech a rer.

Por qu no est con su esposo? Acaso no es tambin el abuelo de la nia?


La joven trag convulsivamente antes de responder.
Es complicado.
Oh, vamos! Crea usted que la vida era fcil? Va a decirme que l no le compra
suficientes vestidos o que no le dice que la ama a cada rato. Tonteras!
No se trata de eso! se enfureci Emma. Fue amante de mi madre
Hace cunto?
Algo ms de veinte aos.
Ja!
Mat a mi hermano, a mi padre, hiri incluso a mi madre, se avergenza de m!
Est diciendo que no lo perdonar jams?
Claro que puedo perdonarlo!
Entonces lo que quiere es que l venga de rodillas, que se humille.
No!
Entonces, qu quiere? Quedarse en el castillo hasta que Roberta tenga dieciocho aos?
Emma no respondi, no saba qu decir. Qu quera, en verdad? S, acept entonces, la
seora Graves tena razn, ella quera que Portmain fuera hasta ah y que le dijera que la amaba,
necesitaba con toda el alma que l diera ese paso.
Se puso de pie, agitada, y empez a pasearse por la habitacin.
No ha respondido a mis cartas murmur. Si le hubiera pasado algo, supongo que el
ama de llaves o su valet me lo habran hecho saber, pero esta angustia me est matando!
l est perfectamente bien.
La joven se detuvo y clav los ojos en la anciana.
Cmo lo sabe? susurr.
Me carteo con su administrador. Es mi obligacin, sabe? Tengo que rendirle cuentas. A
Emma no se le escap la amarga irona en el tono pero la dej pasar, mientras su mente intentaba

procesar esas noticias.


Le dijo que est bien?
Fue herido y estuvo a punto de morir.
La joven empalideci y tuvo que sujetarse del borde de un silln para no caer.
Pero se repuso continu el ama de llaves. En su ltima carta, su administrador me
orden que le enviemos a la nia en cuanto pase el invierno.
Los labios de Emma temblaron peligrosamente y las manos que sujetaban el respaldo del
silln se tensaron.
No le dio ninguna indicacin para m? pregunt con un hilo de voz.
La seora Graves neg con la cabeza.
No. De las cartas no se desprende que usted tuviera relacin con l.
Emma intent sonrer y fall. Desvi la vista para que el ama no viera sus ojos cargados de
lgrimas.
Lo ve? susurr.
Lo que veo es que antes era usted ms valiente dijo la anciana antes de irse.
Las semanas pasaron con lentitud a partir de entonces y Emma se acostumbr a subir a diario
por la escalera caracol hasta la ventana de la torre del homenaje, desde donde miraba el camino y
evaluaba la capa de nieve.
Soaba despierta, en ese sitio. Soaba que un carruaje negro y reluciente se dejaba ver a lo
lejos, ella bajaba presurosa y aguardaba en la ventisca para abrirle la puerta y los brazos al hombre
que se apeaba.
Despus, el llanto de la nia interrumpa sus devaneos y ella finga, ante su madre y ante la
seora Graves, que era la misma Emma de siempre.
Hasta que un da finalmente se derriti la nieve y ella dej su habitacin con una nueva carta.
Haba escrito ya medio centenar y eran cada vez ms escuetas, a tal punto que la ltima contena una
sola frase:

Has dejado de quererme?


Camin hasta las cuadras, buscando a alguno de los mozos a los que acostumbraba a enviar al
pueblo con sus misivas, cuando de pronto la sorprendi un sonido. Se trataba de un jadeo, un golpe,
un grito. Se aproxim de puntillas y descubri, para su consternacin y vergenza, que su madre
estaba revolcndose, desnuda, con los dos muchachos.
Incapaz de soportar la escena, desvi la vista, y entonces descubri en un rincn la carta que
debera haber sido despachada dos das antes.
Me engaasteis! grit, sin poder contenerse.
Los tres se dieron vuelta en simultneo, pero ella ech a correr y no regres a la casa hasta la
noche.
Recin entonces recuper a la pequea Roberta de manos de la seora Graves, le dio la
leche, la hizo dormir en una cuna a su lado, en la biblioteca.
A ella misma le fue imposible conciliar el sueo y dio vueltas en su cama hasta que, horas
ms tarde, sinti que se abra la puerta.
No voy a permitir que le digas a Portmain que ests aqu dijo lady Pilgrim, tras sentarse
a su lado.
l ya lo sabe! De pronto, una idea aterradora tom forma en el cerebro de la joven.
Lo dices porque te aseguraste de que no le llegara ninguna de mis cartas, no es as? susurr.
Desde el principio compraste a esos mozos para que ellos
Estaba en juego mi vida! Si no fueras tan egosta, te habras dado cuenta de que Portmain
iba a enviarme a la horca, quiere matarme! Me tiene rencor desde que envi a Michael a secuestrar a
su Fiona.
T enviaste
No pensaras que lleg a Harborn Hall por casualidad! Michael me quera, no como t.
Pens que necesitaba el dinero, que estaba enferma.
Pero en realidad lo hiciste por venganza, porque Portmain te haba dejado! No es as?

Empujaste a Michael y l acept, ya que viva bajo el peso de la culpa que t nos creabas a los
dos.
Mentira! Dices eso porque siempre fuiste mala, mala.
Emma se encogi de hombros, de pronto supo que su madre ya no le importaba, todo lo que
quera en el mundo era a Roberta y a Portmain.
De qu te quejas!? susurr. Ests aqu, tranquila bajo este techo, nunca le mencion
a Robert nada sobre ti.
Me consta, le todas tus estpidas cartas, pero era un riesgo que no estaba dispuesta a
asumir!
El riesgo de que l viniera...
El riesgo de que enviara a alguien a buscarme! l no iba a venir!
Crees que l podra tener miedo de venir? Emma arrug la frente porque de pronto se le
ocurri que esa poda ser la causa de su ausencia.
Miedo, Portmain!? se rio su madre. Portmain jams tuvo miedo de nada! Hace
veinte aos se bati en duelo por m, me oyes?, por m! se ufan ante los ojos abiertos e
incrdulos de Emma. Su padre acababa de casarlo y aun as dej a su esposa en la cama y fue a
buscarme. Lamentablemente no lleg en buen momento.
Te encontr con pap?
La carcajada de lady Pilgrim tom entonces ribetes histricos.
Crees que soy tonta? Hasta entonces lo de tu padre no haba sido ms que un par de
encuentros en el granero. Yo aspiraba a ms y al notar que haba quedado embarazada, me puse a la
caza del mejor postor. Robert fue complaciente hicimos el amor una tarde de lluvia, en una
posada.
Le hiciste creer que Michael y yo ramos sus hijos? Emma sinti nauseas. Realmente
ella podra haber sido hija del duque, le daba asco.
No tuve ocasin de hacerlo. Alguien le cont a su padre sobre nuestros encuentros y a l lo

enviaron a la casa de otro noble, lo casaron con una estpida muchacha casi de inmediato.
Pero volvi contigo
No poda estar lejos de m. Ves la diferencia? Conmigo se mostraba apasionado y yo
debera haberlo esperado, sabes? Podra haberle dicho de todos modos que el embarazo era suyo.
Total, que su esposa muri al dar a luz dentro del ao y habramos podido estar juntos. Pero yo
estaba desesperada y ya haba tomado otro curso de accin. S dijo, encogindose de hombros,
seduje a otro. Tuve la mala suerte de que Robert me encontrara con Richard, su hermano mayor.
Emma salt de la cama y se puso de pie al escuchar esa extraa confesin.
Te enredaste tambin con su hermano! exclam, incrdula y enfurecida.
Para su suerte, no era tan inocente como Robert y para su desgracia, sin dudas no tena la
misma puntera.
Qu quieres decir?
Y sinti que el corazn iba a saltrsele del pecho de ira, de vergenza, de impotencia y de
dolor.
En el duelo, Robert lo dej incapacitado de por vida. Lady Pilgrim se encogi de
hombros. La bala se aloj en su columna. Richard qued paraltico hasta el da en que muri en un
accidente.

Captulo 26

Tiene todo listo? quiso saber la seora Graves, dos das despus, cuando Emma y
Roberta ya estaban encaramadas en el carruaje.
La joven asinti.
Lamento mucho tener que dejar a mi madre aqu murmur. Trate trate de que no le
afecte lo que ella le diga.
Ja! fue la respuesta que recibi. Puedo pedirle algo? La anciana titube antes de
cogerle la mano a travs de la ventana.
Lo que sea respondi Emma, apretndole los dedos con fuerza.
Cuando ni mi hermano ni yo estemos aqu, por favor, cuide a Jane.
Se lo juro.
La anciana sonri, satisfecha, y la palme antes de soltarla.
Luego el coche parti al galope y Emma abraz a la pequea con fuerza.
Fue otro viaje infernal, pues con cada kilmetro que pasaba las dudas volvan a atenazar a la
joven. Cmo la recibira Portmain? Todava la querra a su lado? l no haba recibido sus cartas,
estara resentido. Pero a su vez, haba sabido siempre dnde se encontraba ella y nunca le haba
escrito ni la haba visitado. Se atrevera Robert a enfrentarse a su pasado?
Con el correr de las horas y los das, la incertidumbre fue dando paso al pesimismo y cuando
llegaron a Keswick, estuvo a punto de dar la vuelta y regresar. Qu ocurrira si l no soportaba
verla y solo deseaba quedarse con la nia?
Pero sigui adelante y en los ltimos cinco kilmetros se alis el vestido, se retoc el
peinado y acical a la nia con dedos temblorosos. Tiene tus ojos, Robert. Por favor, no me la
quites. Por favor, no dejes de quererme.

En cuanto ingres en los terrenos de Portmain, se sorprendi al registrar el inusual


movimiento. Estaban construyendo. Entonces se percat de que todo debi quedar muy daado tras la
batalla y haban aguardado al fin del invierno para restaurarlo. Fuera que mirara al huerto, a las
cuadras, a los jardines o a la casa, en todos lados haba cuadrillas de operarios, trabajando.
De pronto, el coche se detuvo y ella se vio obligada a descender. Con piernas gelatinosas,
mir en derredor. Todo estaba igual, pero distinto, y a Portmain no se lo vea.
Ingres por la puerta principal con la pequea en brazos y salud a una atnita seora
Finnigan, que le seal el escritorio del duque sin pronunciar palabra.
Y ah estaba l, sentado tras la mesa, la vista fija en una pila de papeles, concentrado. Por un
segundo Emma se qued mirndolo, sus ojos hambrientos se pasearon por su rostro, ms delgado que
antes, por el ceo fruncido, las lneas de su frente, luego bajaron a sus labios.
Seora Finnigan dijo l entonces, por favor, pdale al administrador el informe de
gastos de Harborn Hall.
Ella no respondi y el duque alz la cabeza. Sus ojos se abrieron, sorprendidos, al
reconocerla, pero no se levant. Fue ella quien tuvo que aproximarse a l, el corazn danzando
enloquecido en su pecho, sus ojos intensos con el fulgor de la pregunta que no se animaba a formular.
Robert susurr, traje traje a la nia. Ella es es Roberta, la llam Roberta, espero
que no te importe.
Tuvo que ir hasta l y, como Portmain no estiraba los brazos, ella deposit el bultito que era
la pequea en su regazo. Not que las manos torpes del duque intentaban en vano amoldarse al
cuerpecito, cogerle la cabeza, acunarla.
S que ests al tanto de lo ocurrido estos meses titube, a travs de tu administrador.
Yo tambin te escrib, pero supe hace poco que mis sobres no llegaron.
l no respondi, se limit a mirar a la nia mientras dorma y luego se la tendi en silencio.
Emma dese llorar en ese momento pero apel a toda su valenta para enfrentarse a l.
Puedo quedarme aqu?

Y contuvo el aliento. Pens que se morira si l le deca que deba ir a Harborn Hall o a otra
de sus propiedades.
Portmain clav la mirada en la nia, no en ella, al responder:
S, puedes quedarte. De todos modos parto para frica en una semana.

******

La seora Finnigan la condujo hasta la habitacin contigua a la del duque, la misma que haba
ocupado antes, y de inmediato dispuso que una de las sirvientas que acababa de parir se hiciera
cargo de Roberta.
Es demasiado pequea expres con preocupacin al verla.
Naci antes de tiempo explic Emma y mientras lo deca, escuch los pasos lentos que
se detenan en la puerta. No tuvo que darse vuelta para saber que Portmain la estaba escuchando y se
le eriz el vello de la piel. Por fortuna, est sana, nos cuidamos de que no saliera del castillo hasta
que pasara el invierno. No cre conveniente traerla antes.
No, no, desde luego apoy el ama de llaves.
Me gustara dormir con ella, la tuve siempre a mi lado desde que naci.
Pero, no es lo acostumbrado! Le aseguro que la nodriza que eleg es una mujer
absolutamente responsable.
Emma agach la cabeza para indicar su acuerdo.
Cuando la seora Finnigan parti con la pequea, la joven cerr los ojos. No solo haba
perdido a Portmain, tambin iba a perder a la nia si no lo evitaba.
Sinti los pasos del duque, que se alejaban por el pasillo, y se dej caer sobre el colchn.
Despert recin a medianoche y l estaba all, sentado en el borde de la cama, observndola
con el ceo fruncido y una mirada inescrutable.
No puedes dormir con vestido y cors murmur, voltate y te los quitar.

Ella hizo lo que l le ordenaba, conteniendo la respiracin, sintiendo que su piel se


despertaba ante el roce de sus dedos. Rog que no acabara jams ese contacto.
Pero termin, y el duque se puso de pie y dio dos pasos hacia la puerta, suspirando.
Robert lo llam Emma entonces. l se dio vuelta y ella sostuvo su mirada mientras se
pona de pie. Continu hacindolo mientras sus dedos trmulos tomaron el dobladillo de su camisa y
se la pas por la cabeza para quedar desnuda. Era el acto ms valiente que haba encarado en su
vida, ofrecerse de esa forma ante el hombre al que amaba. Por favor susurr necesito que
me hagas el amor.
Los ojos de l brillaron a la luz de la luna que se filtraba por la ventana, pero no reflejaban
inters ni lujuria sino dolor y amargura.
Una vez dijiste que nosotros no podemos vivir juntos porque nos hacemos demasiado dao
repuso. Tenas razn. Por eso, es mejor que no me acerque.
Por qu? se desesper ella. Por qu? Es porque me fui? Es porque no vine antes?
Debo reconocer que eso doli. Te fuiste con Harborn sin importar que yo estuviera herido.
Lo hice por Fiona! Tena miedo por su beb, luego ella accedi a la ltima voluntad del
conde!
Tambin yo tuve una ltima voluntad y era verte antes de morir, pero no llegaste.
Ella ahog un grito y se abalanz sobre l pero el duque la retuvo por las muecas a un palmo
de distancia.
Por qu no me lo dijiste, no me escribiste, t sabas dnde encontrarme! protest la
joven.
La verdad es que no quise hacerlo, Emma dijo l, resignado, y la solt. Porque vers,
como t antes, yo toqu fondo ese da en el que estuve a punto de morir. Te necesit tanto
suspir. Jams haba necesitado a alguien de esa forma. Y supe que la nica manera de seguir
adelante consista en no quererte.
Portmain gir entonces para volver a su cuarto, pero antes de que hubiera logrado cerrar la

puerta intermedia, Emma ech a correr tras l. Se le encaram a la espalda, se aferr a su cuello, se
neg a bajarse aunque el duque la tom de las muecas para alejarla. Finalmente l retrocedi, se
inclin hacia atrs y se dej caer sobre su propia cama para que ella se soltara, pero en cuanto l se
sent, ella gir con rapidez, se coloc a horcajadas sobre l y empuj su torso contra el colchn.
Oh, Robert! susurr y lo bes. Fue apenas un roce, los labios de ella sobre los de l
mientras el duque permaneca inmvil bajo su cuerpo. No fuiste a buscarme, te escondes, te sientes
vulnerable... significa eso que an me quieres? Hizo una pausa angustiante pero l no le
respondi. No sabas que amar siempre duele? Y esta vez su lengua pas por su labio inferior
. Oh, s, duele. Y lo mordi suavemente, mientras luchaba por no estallar en llanto. Te lo digo
yo, que te am desde el primer instante en que te vi.
Emma hundi su lengua en la boca de l, deseando entender sus heridas. l le haba jurado su
amor la ltima noche que estuvieron juntos, luego mat a su padre e intent lo mismo con su madre.
Despus, se repleg sobre s mismo para protegerse. De qu se protega? No deba ser ella la que
se sintiera dolida?
No obtuvo respuesta, ni a sus mudas preguntas ni a sus besos. No hubo de parte de l ni
pasin ni rechazo. Desesperada, alz los ojos hmedos para ver el rostro de Portmain y descubri
que l haba bajado sus prpados.
No puedes amarme, ni siquiera me conoces repuso el duque con amargura.
Ah, es eso entonces! Mrame! exigi ella entonces, llena de rabia, y l debi de notar
el cambio en su temperamento porque sus ojos celestes se fijaron en ella, reflejando toda su afliccin
. Dara esta mano para que no te avergonzaras de m! dijo Emma, sealando la diestra. Y como
l estuvo a punto de interrumpirla, le puso un dedo sobre los labios y lo acall. Pero dara toda
mi vida para que no te avergonzaras de ti mismo!
Portmain sinti que flaqueaba ante esa frase, que lo abrum como si encerrara una verdad que
a l durante mucho tiempo le haba sido esquiva.
Presa de una angustia sin medida, cerr los ojos mientras senta que la mano de ella bajaba

por su rostro hasta su pecho. Se le ocurri entonces que esa mano era lo nico que lo aferraba a la
vida, lo nico que lo separaba de la condena de un infierno eterno.
La mano se detuvo en su torso un momento, luego el cuerpo de Emma dej su posicin sobre
el suyo y ella abandon la habitacin.

******

Portmain no pudo dormir esa noche. Haba puesto todo su esfuerzo en olvidarla; haba
ensayado con cuidado la reaccin ecunime que tendra cuando fuera el momento de volver a verla;
incluso haba planificado el viaje a frica para poner un ocano y dos continentes entre ellos.
Durante meses haba intentado ahogar su pasin por Emma, temiendo como tema su odio y su
rechazo. Crey que lo haba conseguido. Lleg a convencerse de que as era, pero diez minutos con
ella haban sido suficientes para enviar todo su autocontrol a la basura.
Ahora saba que ya no iba marcharse; frica y sus sabanas no le interesaban un pice si no
tena a Emma consigo.
Se encontraba en su habitacin, de pie ante la ventana, y el cuerpo le dola de las ansias de
tenerla. Se senta afiebrado, indefenso como solo ella lo dejaba, un barco sin mstil ni timn, a
merced del viento huracanado que era su amor por su mujer.
Ella le haba dicho que lo amaba, record, haba dicho que lo haba amado siempre. Tuvo un
estremecimiento que lo sacudi hasta los pies. Lo amaba, a pesar de todo. Entonces, qu lo detena?
Cerr los ojos, presa de una congoja insoportable, la misma que lo haba acuciado cada vez
que haba yacido con ella: amor, horror, vergenza.
De pronto, comprendi.
Vergenza de s mismo, no de ella. Se avergonzaba tanto de lo que haba hecho veinte aos
antes, que haba luchado contra sus sentimientos con todas sus fuerzas.
Empalideci mientras miraba por la ventana sin ver. Se haba horrorizado al enamorarse de

la hija de la mujer por la que l haba perdido su nobleza. Porque haba hipotecado su alma al
abandonar a su esposa encinta para correr tras una sinvergenza.
Ahog un sollozo.
Haba intentado matar a Amy para corregir sus faltas. Como si hubiera habido algo en el
mundo que pudiera ocultarlas!
l era el culpable de su ignominia. l y nadie ms que l.
Cerr los ojos y dio un puetazo en el marco de la ventana, deseando morir para acabar con
esa mancha, como lo haba deseado veinte aos antes.
Toda su vida haba intentado tapar esa vergenza y ahora se hallaba expuesta, a plena luz del
da y a la vista de la nica persona que a l realmente le importaba: Emma.
Lo saba?, se pregunt horrorizado, por eso haba dicho esa ltima frase?
Ella le haba dicho que lo amaba, pero en su interior l no poda concebirlo y tema que tarde
o temprano su mujer se dara cuenta de la clase de hombre que haba sido.
Supo entonces que tena miedo. Miedo de que ella dejara de quererlo, de que ya lo hubiera
hecho en esos meses o de que empezara a hacerlo ni bien supiera la verdad.
Cobarde!, se dijo, tienes tanto miedo de perderla que prefieres ser t el que conserve las
distancias. l, el duque de Portmain, par del reino, oficial condecorado, un cobarde! Ni siquiera
tena las agallas para tirar abajo la puerta comunicante y arrastrarse a sus pies para pedirle
clemencia!
Mir hacia afuera, hacia la luz del alba que ya tea el cielo de un suave color anaranjado y
suspir antes de abrir la puerta.
Del otro lado no haba nadie.

******

Apret los puos mientras un terror helado se adueaba de sus entraas. Dnde estaba

Emma? Ech a correr, primero hasta el huerto, pero all no haba ms que pequeas plantas y
arbustos, que crecan donde antao haba habido rboles.
Volvi sobre sus pasos, confundido, cuando de pronto vio que uno de sus mozos sala de la
nueva caballeriza.
-Ha visto a mi esposa? pregunt con el rostro desencajado. La mirada azorada del hombre
le dijo que no tena idea de lo que le estaba hablando-. La seorita Pilgrim-Shane explic con los
dientes apretados.
-Ah, s, su Gracia. Parti hace media hora a caballo.
-A caballo? Un nudo se form en su estmago. Ella tena pnico a los caballos-. Iba sola?
El mozo asinti y Portmain lo dej ir. Con manos temblorosas ensill su propio corcel y
parti cuando el sol ya haba alejado el ltimo vestigio de oscuridad de las montaas.
Sigui sus huellas ms all del sendero, a travs de los prados, rumbo a las colinas, y
record que l la haba llevado una vez en esa direccin: haba planeado hacerle el amor en el
campo de las flores, pero las cosas no haban salido bien en esa ocasin. Se diriga ella all?
Tuvo un sobresalto al detectar un caballo, justo donde comenzaba el bosquecillo. Loco de
pavor, se lanz al galope hasta el lugar, pensando que ella pudiera haber cado, pero el bruto estaba
solo y tranquilo, pastando en libertad.
Se ape l tambin y con el corazn retumbando, sigui las huellas que lo llevaron a travs
de la grieta entre las montaas al prado escondido.
Y la encontr, efectivamente, all, sentada entre las margaritas amarillas, dndole la espalda.
Emma susurr, y se dej caer de rodillas detrs de ella.
Sus manos grandes vacilaron en el aire antes de que l se decidiera a posarlas sobre los
hombros de su mujer para atraerla hacia s.
Emma repiti. Debes saber una cosa sobre m, hace veinte aos hice algo algo
Ella se dio vuelta entonces y sus ojos dorados e intensos se clavaron en los suyos.
Lo s.

Portmain busc en las pupilas de ella el rechazo, el desprecio que esperaba. No los hall.
No te importa?
Que te importe tanto a ti, significa que a m no debe preocuparme.
l sacudi la cabeza con pesar.
Lo que hice me avergenza, esa bajeza no me ha dejado en paz todos estos aos. Te das
cuenta? Dej a mi esposa, una nia de diecisis aos, tom su virginidad y la abandon con el lecho
tibio para correr detrs de Se detuvo, angustiado, y suspir, bajando los prpados. Haba
escuchado el rumor de que Amy estaba con otro y sal a todo galope para confirmarlo, pensando que
mi orgullo varonil estaba en juego sin darme cuenta de que en juego estaba mi alma.
No te atormentes susurr Emma. Estabas enojado, te sentas traicionado, no podas
saber que en el duelo ibas a dejar paraltico a tu hermano!
Portmain abri los ojos y clav su mirada en ella, sorprendido. Lo que vio en el rostro dulce
de su mujer lo dej anonadado, porque all haba una confianza sin lmites, un amor inagotable, la
entrega sin medida de un alma pura que l no se mereca.
Cerr los ojos nuevamente, intentando asimilarlo. Ella lo crea capaz de semejante crimen!
Y aun as lo amaba.
Lo amaba.
Trag saliva.
Tena que decirle que su vileza no haba sido esa, porque l haba llegado tarde y se enter
despus, por el posadero, que sir Eustace haba retado a duelo a Richard. Su hermano tena una
excelente puntera y habra matado a Pilgrim si Amy Shane no lo hubiera herido entonces por la
espalda, dejndolo paraltico de por vida.
Robert estaba avergonzado, s, pero no por ese crimen, que caa exclusivamente sobre los
hombros de los Pilgrim. Estaba avergonzado por haberse dejado conducir hasta ese punto por la
debilidad hacia una mujer.
Record que haba querido enviar a Amy a la horca en ese entonces pero Richard lo haba

detenido: Est embarazada, acaso no te has dado cuenta? Si la matan, estars matando tambin al
nio o a la nia que lleva en el vientre. Un inocente.
Un inocente.
Emma era inocente y no poda humillarla ms. No poda hacerla pagar eternamente por los
Pilgrim, responder a su generosidad con una risotada, despreciar la nobleza de sus sentimientos con
la bofetada que implicara contarle la verdad.
No dijo nada. Sera un secreto que guardara hasta la muerte.
No puedo explicarte el miedo que tengo de perderte susurr tras un momento de silencio
, porque vers, Emma, me aterra no estar a tu altura a la altura de tus sentimientos, de tu
valenta.
Ella lo mir largamente, se hundi en el amor que los ojos de l ahora s le revelaban, en la
angustia de su rostro, transido de pasin.
A m tambin me aterraba ser poca cosa para ti susurr. Pero aprend que eso no es
posible porque nadie podr jams quererte como yo te quiero. Y si eso no te alcanza, nada en el
mundo podr bastarte.
Bastarme! Me basta con que me mires como lo ests haciendo. Es que estoy loco por ti,
me hierve la sangre cuando te veo, se me agita el corazn, siento que no puedo vivir le confes
l. Necesito
Lo que t quieras, amor mo.
Pero no pudo responderle porque Emma pas un brazo por su nuca y lo atrajo hacia s para
besarlo.
Sus labios se fundieron con un anhelo largamente contenido, sus lenguas se entrelazaron y
Portmain hizo girar a su esposa para depositarla sobre las flores, donde la cubri con su cuerpo.
Por favor, nunca dejes de amarme! pidi entonces l con voz ronca mientras sus ojos
volvan a hundirse en la pasin de los dorados.
Puedo pedirte lo mismo? pregunt ella y l percibi an entonces un dejo de ansiedad,

de inquietud. Puedo pedirte que nunca dejes de quererme?


Su pedido es para m una orden su Gracia repuso el duque en un tono tan cargado de
ternura que a Emma le colm el corazn y le llen los ojos de lgrimas.
Portmain aprovech entonces para regar su cuerpo de besos y de caricias dulces y a la vez
exigentes, para que ella se convenciera de lo que l llevaba tiempo sabiendo: que jams podra dejar
de amarla.

Eplogo
Londres, Inglaterra, cinco aos despus

Emma suspir.
Se hallaba de pie, en una esquina del saln de los marqueses de Greenwich, y el suspiro no
haba sido ocasionado ni por el aburrimiento aunque estaba hastiada de la fiesta-, ni por envidia
hacia las bellas mujeres perfectamente ataviadas que all se congregaban, pues no caba en su alma
ese sentimiento.
No. El suspiro haba sido provocado por Portmain: su alta silueta destacaba sobre los
presentes aunque estuviera a cuarenta metros de distancia, rodeado de damas y caballeros pendientes
de sus palabras.
Su marido era increblemente guapo, inteligente y seguro de s mismo, se dijo la joven, y
volvi a suspirar. No vea la hora de que la salida terminara para volver a sus brazos y a su cama.
Sus ojos dorados se tieron de deseo y sonri, lo que ocasion que varios hombres que la
observaban, embobados, se atragantaran y tosieran disimuladamente.
No es de buena educacin que mires as a tu propio esposo dijo en ese momento una voz
a su lado.
Emma se dio vuelta, sorprendida ante el tono irnico, y se encontr con una anciana alta y
delgada que la observaba. Reconoci a la duea de casa.
Lo siento respondi, porque nunca haba perdido la costumbre de disculparse y porque
era importante que la clebre marquesa de Greenwich apoyara su causa. Pero entonces no pudo con
su genio y continu: Supongo que es de mal gusto que yo manifieste mi amor ante una sociedad
famlica en materia de sentimientos.
La mujer la observ en silencio.

Sentimientos! No te ensearon que nunca deben expresarse? Mira bien, aqu el que los
tiene, los disimula. Si cada mujer mostrara lo que siente por su esposo, no quedara ningn casado en
pie, todos habran cado fulminados por un rayo! Se ech a rer. Si al menos miraras a otro
hombre pero a tu propio marido! Deplorable. Cuntos aos llevis casados?
A Emma le pareci que la marquesa le estaba gastando una broma y titube antes de
responder.
Cinco.
Hijos?
Dos varones: Richard y Mike dijo, sonrojndose. No iba a confesar que tenan otro en
camino, an no se notaba. Y una nia, porque aunque Roberta es la nieta de mi esposo, la criamos
como a una hija.
La anciana gru.
Escuch por ah que las circunstancias de su nacimiento
Tristsimas! replic con energa la joven. La muerte de los condes de Harborn fue
una desgracia que an nos ensombrece, pobre Roberta, perder a su padre y a su madre al nacer!
La mujer no respondi, aunque era obvio que echaba cuentas.
A Emma no le import, estaba acostumbrada a acallar rumores con una mirada intensa de sus
ojos dorados. Lo haba aprendido de Portmain.
Desde que haban regresado de frica, haca un mes, no haban dejado de asistir a fiestas
para que la sociedad gradualmente se acostumbrara a acogerlos en su seno: no queran que Roberta
tuviera inconvenientes en su futuro y preferan ser ellos los que afrontaran las habladuras.
El baile de la marquesa de Greenwich era un paso importante en ese camino.
Haba sido la propia Emma la que haba insistido en que deban concurrir, a pesar de que
odiaba las fiestas, pues su amor por la nia era ms grande que su miedo a que la despreciaran a ella.
Suspir mientras buscaba nuevamente a Portmain con la vista.
Al inicio de su matrimonio haba podido escabullir a la vida social, primero debido al

embarazo de Fiona, luego por su fallecimiento, a continuacin, por la gravidez de la propia Emma y,
en cuanto dio a luz a Richard, por una estada en Sudfrica que se haba extendido cuatro aos, con
un breve interludio para que Mike tambin naciera en suelo ingls.
Tengo entendido que su madre era Amy Shane. La conoc. Una mujer singular
prosigui la marquesa con otra cuota de sarcasmo en la voz.
Emma asinti, distrada, porque en ese momento el duque de Portmain haba alzado los ojos y
ella supo que l la estaba buscando. Sonri.
Amy muri en extraas circunstancias, no es as? insisti la anciana.
Se despe de un acantilado, fue un accidente murmur la joven.
Escuch otra cosa. El mozo de cuadras de mi yerno trabaj una poca en el castillo
Harborn y nos cont cosas tremendas. Dijo que una mujer loca que vive all empuj a Amy. Dijo que
esa misma mujer amenazaba tanto a la pobre Fiona, que esta se esconda en las mazmorras del
castillo para escaparle.
Emma apenas si la escuchaba. Sinti que sus mejillas se enrojecan, los ojos claros de
Portmain acababan de localizarla y la estaban desnudando a la distancia. Baj las pestaas
seductoramente y empez a temblar, al notar que l echaba a caminar hacia ella.
Jane no est loca dijo, distrada. Aunque tal vez s haba empujado a su madre al abismo
sin querer, de acuerdo con la versin de la seora Graves. No lo dijo y no sigui pensando en eso
tampoco porque Portmain pas a ocupar todo su campo de visin y su mente.
Sus labios se entreabrieron, sus pupilas se dilataron y comenz a respirar aceleradamente a
medida que l se acercaba.
Estimada marquesa, la felicito, es una fiesta hermosa dijo en ese momento la voz grave
del duque junto a ellas. Hermosa!
La marquesa de Greenwich dio un respingo, luego se percat de que el duque no la miraba a
ella sino a su esposa. Se haba detenido a un paso de su mujer e inclinaba la cabeza mientras sus ojos
no se separaban de los labios de Emma.

Deplorable! murmur la anciana al alejarse.


Portmain sonri.
Te he dicho ya que eres bellsima? pregunt, y enlaz a su mujer por la cintura para
llevarla a la pista de baile.
No se ahog Emma, porque su corazn lata de prisa y porque deseaba hondamente
que l la viera as No es cierto.
S. Si fueras soltera, los caballeros aqu presentes llenaran tu carnet de baile por toda la
temporada dijo, como le haba dicho una vez, mucho tiempo atrs.
Sonaba un vals y el duque apret a su mujer contra su pecho, asegurndose de que todos esos
hombres que la haban mirado con lujuria se dieran cuenta de que ella tena dueo y l no tena
pensado compartirla.
Su esposa cerr los ojos, pegndose a su cuerpo.
No, no tengo los antecedentes correctos T, en cambio su voz tembl, hay muchas
damas hermosas que estaran encantadas de que las miraras, las sacaras a bailar, les les hicieras la
corte trag saliva. Pero si se acercan les sacar los ojos, les cortar la lengua, les arrancar
el cabello hasta que queden calvas, para que aprendan que eres mo, solo mo, por siempre jams.
Portmain apret suavemente su cintura, le bes los cabellos y la dureza de su cuerpo le dijo a
su mujer que l solo la deseaba a ella, no a otras damas de la sociedad, ni ms jvenes ni ms
hermosas.
Emma apoy una mano sobre el pecho de l y clav la mirada ah, indecisa. Portmain era tan
serio, todo un pilar de la sociedad, un par del reino!
Me das un beso? pregunt, consciente del intenso deseo que la cercana de su marido le
provocaba.
Por toda respuesta, Robert se la llev bailando hasta las puertas francesas que daban al
jardn. Entrelaz sus dedos con los de ella para bajar las escaleras y la condujo hasta el rincn ms
oscuro, suscitando a su paso comentarios, algunos airados, otros risueos.

Se detuvieron recin bajo el tronco de un rbol aoso, apenas visible bajo la tenue luz de la
luna.
Si fueras soltera, te habra trado hasta aqu para hacerte el amor susurr el duque con
voz ronca, mientras se recostaba contra el tronco y obligaba a su mujer a que abriera las piernas para
apoyarse sobre l.
Emma sinti la ereccin de su marido contra su cuerpo y tembl de anhelo. Inclin sus
caderas hacia adelante pero ech el cuello hacia atrs, como si pretendiera alejarse mientras los
brazos de l, en torno a su cintura, se lo impedan.
No te lo habra permitido. Eso habra daado mi reputacin repuso con voz seductora.
Me habra aprovechado de ti de todos modos. Es que vers, no habra podido resistir la
tentacin de mancillarte para obligarte a que te casaras conmigo.
Portmain aprovech para besar su cuello y a ella se le eriz la piel. Luego los labios de l se
trasladaron a su mentn, a su mejilla y terminaron sobre su boca. Fue un contacto fugaz que se repiti
una, dos veces; luego el beso se profundiz, las lenguas se entrelazaron y un calor trrido se
expandi por sus cuerpos.
El duque gimi y se apoder de un seno de Emma, lo masaje con primor, luego pas el
pulgar por la cspide y, al cabo de un momento, lo solt. Dej tambin los labios que haba estado
besando y apoy su frente en la de su esposa.
Por favor, Robert! susurr ella, mirndolo a los ojos cargados de pasin. Vmonos!
No puedo ms. Te he deseado toda la noche y ahora ahora
Me alegra saber que has sentido al menos un poquito del suplicio que he vivido yo
respondi l y le asest otro beso pequeo en los labios. Le sigui otro y otro ms. Sus bocas
volvieron a unirse con voracidad y Emma se peg a l, pensando que nada podra apartarlos.
Pero en ese momento escucharon un murmullo desde el sendero situado detrs del tronco.
Han de estar por aqu susurr una voz cascada que Emma reconoci: era la marquesa de
Greenwich. Montarn un espectculo en mi propio jardn!

El hombre que la acompaaba suspir.


Acabamos de interrumpir a ocho parejas de solteros que ahora debern casarse y todo
porque t quieres echar un vistazo al duque de Portmain, que est casado y bien amarrado, por lo que
pudo verse.
No es para verlo a l, tonto la marquesa le reproch a su anciano esposo, es para
verlos juntos. Se coman con los ojos, l estaba embelesado y ella se comportaba como...
Como una esposa de primera.
La marquesa se rio con coquetera.
Me alegra que an lo pienses! Necesito verlos. No haba notado una pasin as desde
tembl la voz de la anciana.
Desde que te casaste conmigo suspir el marqus.
Por eso mismo, por eso mismo.
Se hizo un silencio pesado durante el cual los duques de Portmain permanecieron estticos,
esperando a que la pareja de ancianos se alejara.
Aguardaron en vano.
Estaban tan cerca de los otros que cualquier movimiento que hicieran poda delatarlos.
Inmviles, se miraron, buscando en los ojos del otro un reflejo de los propios. Y
descubrieron un amor sin lmites, una pasin irrefrenable y la complicidad que los aos compartidos
haban logrado darles.
Los marqueses de Greenwich se haban marchado ya, pero ellos seguan ah un rato despus,
en silencio, mirndose bajo la luna.
Te amo susurr Portmain.
Su mujer apoy una mano en su pecho, not el latido agitado de su corazn y luch contra las
lgrimas, conmovida.
No s si ser tanto como yo te amo a ti respondi.
A pesar de que soy viejo y cascarrabias? El duque tena el ceo fruncido pero sus

magnficos ojos celestes brillaban con humor.


Soy una mujer valiente contest Emma, sonriendo, y para probar su punto, pas una
mano por su nuca y lo atrajo hacia sus labios.

FIN

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Sobre esta edicin:


Los personajes, eventos y sucesos presentados en esta obra son ficticios. Cualquier
semejanza con personas vivas o desaparecidas es pura coincidencia.
No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema
informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio. ROGAMOS RESPETAR
LOS DERECHOS DE LA AUTORA.
Irene de Westminster, 2014
Primera edicin: noviembre de 2014

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