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LA REPRESA DE ITAIP, UN GIGANTE MUNDIAL

Itaip es la segunda represa hidroelctrica del mundo superada slo por la monumental Presa de las Tres
Gargantas en China. La represa de Itaip se sita sobre el ro Paran (el segundo ms largo de Sudamrica tras El
Amazonas), el cual durante parte de su curso marca las fronteras entre Paraguay y Brasil.
El objetivo del proyecto es construir una represa hidroelctrica en Brasil que cubra la creciente demanda de
energa de Brasil, principalmente, y Paraguay (calidad). Elcoste asciende a 15.000 millones de con
una duracin de 7 aos (construccin de la presa en s. Las unidades generadoras de energa se colocaron con
posterioridad).
El proyecto se abre paso entre fuertes negociaciones entre Paraguay y Brasil en la dcada de los 60. A esto se
suma tambin Argentina (ya que las aguas del ro Paran escurren por este pas, y pone en riesgo la realizacin de
la Represa Yacireta aguas abajo).
Para hacernos una idea de la magnitud de la obra se necesitaron en torno 40.000 trabajadores. Se construye en
torno al pequeo pueblo de Foz de Igaiz una autntica ciudad de 280.000 habitantes con todos los servicios
necesarios para acoger a tal masa de trabajadores.
Inicio
El 22 de junio de 1966, Paraguay y Brasil firman el Acta de Iguaz, donde se declara la predisposicin para
estudiar el aprovechamiento de los recursos hdricos del Ro Paran. En 1970 el consorcio formado por las
empresas Industrial Electric Company (IECO) de los Estados Unidos y ELC Electroconsult S.p.A. de Italia ganaron el
concurso internacional para la realizacin de los estudios de probabilidades y para la elaboracin del proyecto de
la obra. El 26 de abril de 1973 ambos pases firmaron el Tratado de Itaip, donde legalmente se declaraba el
aprovechamiento hidroelctrico del ro Paran por los dos pases (GO). El 17 de mayo de 1974, fue creada la
Entidad Binacional Itaip, para la administracin de la construccin de la represa. El inicio efectivo de las obras
ocurri en enero del ao siguiente.
Planificacin y ejecucin
El 2 de mayo de 1975 comienzan las obras con la excavacin de una canal lateral en la margen izquierda que
permitiese desviar el curso del ro y redirigirlo. Estas obras se extendieron durante 3 aos. Es necesario construir
adems un sistema de ataguas (presas provisionales) para evacuar la totalidad del agua que fluye por el curso
original del ro.
En otoo de 1978 una vez desviado totalmente el ro se empiezan a construir las presas secundarias a lo largo del
valle. stas elevaran la altura de la presa central (50 m) para tener la altura de cada del agua para producir
energa (100 m).
Sin embargo en junio de 1979 cuando se estaba construyendo la parte central se encontraron con un estrato de
roca dbil que no estaba recogido en los estudios geolgicos previos. Lo solucionaron mediante la extraccin de la
roca e inyeccin de un hormign reforzado que aument el presupuesto inicial sustancialmente (15 millones
ms).
En mayo de 1982 se comienza a fabricar el ncleo de la presa. Para solventar los problemas del fraguado del
hormign bajo las altas temperaturas a las que trabajaban crearon dos plantas de refrigeracin que enfriaran el
hormign tanto en su fabricacin como en su transporte.
En junio de 1982, cuando la presa ya est casi acabada, los ecologistas comenzaron las tareas de evacuacin de la
zona del valle de especies animales. Lo que inicialmente podra haber sido un fuerte stakeholder, dados los
someros requisitos medioambientales de la poca, se convirti en un agente al que se inform cuando se
comenz a construir la presa.
Simultneamente se comienza con la labor de evacuacin de las 40.000 personas que vivan en el valle. La
remuneracin a los afectados de la zona ascendi a 350 mill. Esta partida no estaba contemplada en el proyecto
inicial.
Cierre
El 13 de octubre de 1982 concluidas las obras de la presa se procede a cerrar las compuertas del canal de

desviacin para llenar el embalse. Tarda 14 das en alcanzar la altura de los 100 m de la presa. Durante este
tiempo continuaron las labores de rescate de las especies animales de la zona.
Se observa con satisfaccin que las paredes de la presa resisten la fuerza del agua. Se abren tambin las
compuertas del canal de desage lateral construido en la margen derecha. El desage tiene la labor de impedir un
desbordamiento por encima de las paredes de la presa, drenando agua cuando esta sube de un nivel
determinado.
Se considera, por tanto, el cierre del proyecto en cuanto a la presa central se refiere. Continan, sin embargo, las
tareas de puesta en marcha de la central mediante la colocacin de las turbinas. El 5 de mayo de 1984 comienza a
funcionar la primera unidad generadora de Itaip. Las 18 unidades generadoras fueron instaladas al ritmo de dos
a tres por ao. La ltima entr en la fase de produccin comercial de energa el da 9 de abril de 1991.
Anlisis del proyecto
Como principales stakeholders encontramos los gobiernos de los tres pases implicados (Brasil, Paraguay y
Argentina). Se llegaron a los acuerdos necesarios, marcando stos importantes hitos en el proyecto. Los
ecologistas marcaron tambin un referente en la poca en cuanto a tareas medioambientales de recuperacin de
especies animales. El programa medioambiental de Itaip puede parecer muy bsico frente a los requisitos
actuales, pero en los aos 80 constituy todo un referente en la minimizacin del dao causado por la
construccin de las grandes presas.
Uno de los principales riesgos que sufre este proyecto est asociado a las lluvias torrenciales que puede sufrir
Brasil. Durante la fase de construccin de la presa principal los trabajadores se encuentran slo protegidos por la
montaa de rocas que forman las ataguas. Los ingenieros esperaban contar con tiempo suficiente para prevenir
la subida de las aguas y evacuar con seguridad los trabajadores. Finalmente nada de esto tuvo que llevarse a
cabo.
Otro riesgo se produjo en las excavaciones de la presa principal al encontrar un estrato blando que no estaba
recogido en los estudios geolgicos previos. La existencia de un cimiento consistente era uno de los requisitos que
deba tener el lugar elegido para llevar a cabo la obra. Se resolvi exitosamente pero con un incremento en el
presupuesto.
Cabe destacar la falta de planificacin en el presupuesto inicial de las indemnizaciones. Fue una tarea que se
extendi a lo largo de 4 aos, con registros, fotografas y tasaciones una vez comenzada la excavacin de la presa.
Supuso un incremento sobre el presupuesto inicial de ms del 2%.
Por todo esto, no es de extraar que la presa atraiga cada ao miles de visitantes.