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COCODRILOS

ORIGEN Y EVOLUCIN

Los cocodrilidos son los nicos sobrevivientes de unos de los


grupos de mayor xito evolutivo que se ha conocido en el planeta:

ARCOSAURIOS

Que incluyeron tambin los


dinosaurios, los Pterosaurios, y
tecodontos,
estos
reptiles
dominaron la fauna durante la Era
Mesozoica (hace 245-65 millones
de aos).

Final del Mesozoico, comienzos del


Terciario (Hace 65 millones de aos)

Todos los representantes de los


Arcosaurios se extinguieron, menos
los cocodrilidos

Los cocodrilidos han sido altamente especializados en su modo


particular de vida, y han sufrido pocos cambios a lo largo de su
historia evolutiva de ms de 200 millones

Sarcosuchus imperator

TRIASICO SUPERIOR
(HACE 200 MILLONES DE AOS)
Fsiles del Orden Protosuchia en Amrica del
Sur y en frica
Norte de Arizona, Protosuchus
Africa, Sphenosuchus

Protosuchus

Sphenosuchia

JURASICO
(HACE 19-190 MILLONES DE AOS)

Fsiles del Suborden Mesosuchia


Aparecen en el Jurasico Tardo fsiles marinos de
la familia Metriorhynchidae en Europa y Amrica

Fsiles de agua dulce de la familia Goniopholidae,


en Europa, Amrica del Norte y Asia. Esta familia
se extendi en el Cretcico hacia Amrica del Sur y
frica.

CRETCICO
(HACE 140-165 MILLONES DE AOS)

Aparecen los Grupos ms avanzados:


Suborden Eusuquia. Los cuales se irradiaron en variedades de Hocico ancho y estrecho,
Algunos fueron inmensos cmo el Deinosuchus que tenia un crneo de 1.5 metros de longitud
Durante el Paleoceno los Aligatorinos que llegaron a Amrica del Sur Constituyendo el grupo
dominante
En el Cretcico Posterior la familia ms importante fue Crocodylidae que es la nica bien
representada en la actualidad

Filogenia de los Cocodrilidos

Los principales criterios, usados para la clasificacin actual, est


asociado con algunas caractersticas externas de la cabeza, en
particular el crneo y la mandbula

COCODRILIDAE

ALLIGATORIDAE

GAVIALIDAE

Clasificacin Taxonmica de los


Cocodrilidos Actuales

CLASE REPTILIA
Subclase Diapsida
Superorden Arcosauria
Orden Crocodylia
Suborden Eusuchia
Familia Crocodylidae

Subfamilia Crocodilinae
Verdaderos Cocodrilos

NOMBRE CIENTIFICO
Crocodylus acutus
Crocodylus intermedius
Crocodylus johnstoni
Crocodylus niloticus
Crocodylus palustris
Crocodylus rhombifer
Crocodylus siamensis
Crocodylus cataphractus
Crocodylus novaeguinae
Crocodylus mindorensis
Crocodylus moreletii
Osteolaemuss tetraspis

NOMBRE COMN
Cocodrilo americano
Caimn del Orinoco
Cocodrilo australiano
Cocodrilo del nilo
Cocodrilo palustre
Cocodrilo cubano
Cocodrilo siams
Cocodrilo de Guinea
Cocodrilo de Nueva Guinea
Cocodrilo mindoro
Cocodrilo de pantano
Cocodrilo enano

Subfamilia Alligatorinae
Aligatores y Caimanes

NOMBRE CIENTIFICO
Alligator mississipiensis
Alligator sinensis
Caiman crocodilus crocodilus
Caiman crocodilus apaporiensis
Caiman crocodilus chiapasus
Caiman crocodilus fuscus
Caiman yacare
Caiman latirostris
Melanosuchus niger
Paleosuchus palpebrosus
Paleosuchus trigonatus

NOMBRE COMN
Aligator americano
Aligator chino
Caimn de anteojos
Caimn del Ro Apaporis

Caimn mesoamericano
Caimn caf
Yacar
Caimn de hocico ancho
Caimn negro
Caimn Enano
Caimn Enano

Subfamilia Gavialinae
Gavial y Falso Gavial

NOMBRE CIENTFICO
Gavialis gangeticus
Tomistoma schlegelii

NOMBRE COMN
Gavial de la India
Falso Gavial

Distribucin Actual de los Cocodrilos en


el Mundo

Crocodylus acutus

Crocodylus moreletii

Crocodylus rhombifer

Crocodylus intermedius

Caiman crocodylus

IMPORTANCIA DE LOS
COCODRILIDOS
Los cocodrilidos se encuentran en amplios hbitats tropicales y subtropicales
Todas las especies estn implicadas en su medio como especie clave que
mantiene las funciones y estructuras de los ecosistemas por sus actividades.
Son uno de los componentes ms valiosos de los humedales, ya que coadyuvan
al mantenimiento de las comunidades acuticas, por su papel depredador que
realizan.
Participacin en el reciclaje de nutrientes en sus hbitats.
Tienen por si mismo un valor directo para las comunidades locales humanas de
las regiones tropicales, cmo alimento, usos medicinales y mgico-religiosos y
fuente de ingresos por la comercializacin de la piel, carne y subproductos

IMPORTANCIA DE LOS
COCODRILIDOS
Por ser dentro de los reptiles, uno de los grupos que se apartan de los mismos,
considerndose reliquias vivientes debido a su antigedad biolgica y por su utilizacin
en estudios de anatoma, fisiologa y bioqumica comparada.
Es notoria la accin transformadora del hbitat que ejercen los cocodrilidos, resultado
de sus desplazamientos y actividades de anidacin, abertura de cuevas, remocin de
suelos y el levantamiento de montculos como resultado de la construccin de nidos, lo
que ejerce una influencia a nivel local sobre el rgimen hdrico, la geomorfologa y el
de permeabilidad de los suelos, con consecuencias ms o menos directas sobre otras
especies de la flora y la fauna, cuyo alcance no esta bien estudiado.
Tambin se ha documentado la presencia de altas densidades de cocodrilos en
humedales donde se existen grandes colonias de aves acuticas anidando. esto sugiere
un relacin de depredacin sobre los polluelos que incidentalmente caen de los nidos,
con un posible efecto sanitario y selectivo sobre las poblaciones de aves.

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