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Cristbal de Licia

los vendedores de fruta

Cristbal de Licia, conocido como San Cristbal mrtir, considerado como uno de los Padres del yermo, es un
santo cristiano, sobre cuyo origen las distintas tradiciones
cristianas estn en desacuerdo.

los solteros
los arqueros

La tradicin catlica transmitida sobre todo en la


urea legenda (aprox. 1282) del arzobispo dominico italiano Jacobo de la Vorgine (1230-1298) lo describe
como un gigante cananeo, que tras su conversin al cristianismo ayudaba a los viajeros a atravesar un peligroso
vado llevndolos sobre sus hombros. La leyenda arma
que en una ocasin, ayud al nio Jess a cruzar el ro;
sorprendido por el peso del infante, ste le explic que se
deba a que llevaba sobre su espalda los pecados del mundo, tras lo cual bautiz al gigante y le encomend la prdica. El nombre de Cristbal (del griego ,
Christforos, portador de Cristo) le vendra de esta hazaa. La leyenda, considerada apcrifa desde antiguo, contina siendo popular, pese a que en 1969 el Vaticano ocialmente la proclamase no cannica [cita requerida] .

las tormentas
el granizo
los afectados de dolor de muelas
la ciudad de La Habana (antes San Cristbal de La
Habana), capital de Cuba, donde existe el Convento
de San Cristbal de La Habana.
la ciudad de Rab (en la actual Croacia).
la ciudad de San Cristbal de La Laguna y de la
Dicesis de San Cristbal de La Laguna (Tenerife,
Espaa).

En la tradicin ortodoxa, la leyenda describe a Cristbal


como un brbaro de singular tamao, proveniente de una
tribu bereber, que fue ejecutado bajo el emperador Decio
por predicar la fe cristiana, tras haber realizado numerosos milagros. Para las iglesias ortodoxas, la historicidad
de Cristbal no est en duda.

la ciudad de San Cristbal (Venezuela).


el pueblo de Biniali (Mallorca)
el pueblo de Nogales (Badajoz, Extremadura)

Hasta su supresin[cita requerida] , san Cristbal era patrn de Su esta era el 25 de julio; actualmente el santoral catlico lo celebra cada 10 de julio.
los viajeros
Algunos piensan que Cristbal proviene del griego
y . Adems de la dicultad en pensar que
los automovilistas
un cristiano pueda crear este nombre (puesto que
signica arrojar, lanzar lejos de s, tirar), no existe nin los barqueros
gn texto que reporte el nombre en griego
los conductores de autobs y de taxi
ni en ningn otro idioma. Proviene, pues, de la palabra
. Por lo dems, la evolucin de Christop los camioneros
horus a Cristbal es fcil de explicar: la phi cambia en be
(como en Stephanus - Esteban), la rho puede cambia por
los marineros
la lquida ele. Comprense las formas del mismo nombre en otros idiomas: Christopher (ingls), Cristofor (ho los aguateros
lands), Cristfor (cataln), Cristbal (espaol), Kristo
los mozos de cuerda
(escandinavo) y Cristvo o Cristvam (portugus)
1

1 LEYENDAS Y CULTO

1 Leyendas y culto

Antes haba muy pocos puentes y era un problema atravesar los ros, uno de los ocios de entonces era el de
porteador: por una remuneracin, hombres corpulentos
pasaban a las personas de una orilla a otra de los ros.
1.1 Leyenda de San Cristbal
Ese era el ocio de san Cristbal, quien era tan buena
persona que no negaba a nadie el servicio aunque no le
Una tradicin[cita requerida] indica que Cristbal fue un gi- pudiera pagar.
gante primognito y unignito de un rey cananeo, y debi haber nacido en Tiro o Sidn. Su nombre era Relicto, Ofero o Rprobus (rprobo, malvado, seguramente
derivado del arameo rabrab: gigante).[1] Era horroroso
(ver el apartado Leyendas antiguas, ms abajo), con rostro de perro (cinocfalo). Como quera estar al servicio
de un amo digno de su fuerza, Rprobo le ofreci primero sus servicios al rey Felipe de Licia (que en griego
signica pas de los lobos, que podra estar relacionado
con su cara de perro). Este rey era malvado y despiadado,
una persona que impona su voluntad con puo de hierro.
Sin embargo un da Ofero lo vio temblando de miedo y le
pregunt cual era el motivo y el rey dijo que tena su alma
vendida a Satans y que le tema al infernal ser. Entonces
dijo Ofero: Si le temes al Demonio, l es ms poderoso
que t, habr de servirle a l.
Decidi el gigante ponerse al servicio de Satans, y busc
a un brujo para que se lo presentara. El brujo accedi
a cambio de algunos favores de Ofero y emprendieron
la bsqueda a caballo. En el camino el brujo evadi una
cruz de piedra temblando de miedo. Ofero le reclam ese
miedo a algo tan simple como una cruz. El brujo le dijo:
Temo a quien muri en la Cruz.
El gigante pregunt al hechicero si el tal demonio tema
tambin a ese tal Jess y el brujo le dijo que el diablo
tiembla con la sola mencin de la cruz donde muri Cris- Procesin de san Cristbal en Chepo (Panam).
to. Entonces Ofero decidi servir a tan poderoso personaje que an despus de muerto haca que el Prncipe de
las Tinieblas temblara de miedo.
1.2 De Ofero a Cristbal
Hay versiones que dicen que ese hechicero era el demonio disfrazado. En cuanto a Ofero, se dedic a buscar a su
nuevo amo, al que aunque no conoca ya haba jurado ser
su ms bravo y sanguinario guerrero. Empez a vagar y a
preguntar a todas las personas cmo podra servir a Jess,
y nadie era capaz de contestarle, hasta que un ermitao
le dijo: Aqu al lado hay un ro donde suelen morir muchos de los que intentan atravesarlo. Tienes una estatura
y fuerza descomunales; perfectamente podrs pasarlos de
orilla a orilla sobre tus hombros. Ah encontrars a la persona que te dar la respuesta correcta Y efectivamente,
comenz a pasar viajeros apoyado en una vara gruesa y
resistente: Ofero se convirti en porteador.

Ofero empez a cruzar a la gente por el ro preguntando que donde y como podra servir a Jess pero nadie le
daba una respuesta correcta. Hasta que un da cruza la
corriente cargando a un nio, a quien ni siquiera le toma
la molestia de preguntarle; Qu va a saber aquella frgil
criatura? A mitad del camino el nivel del agua comenz
a subir, el nio se hace pesado como un costal de plomo,
despus pesa como si cargara el mundo entero, insoportable, y slo a costa de enormes esfuerzos consigue llegar
a la orilla.
Le pregunta Ofero al pequeo: Quin eres, nio, que
me pesabas tanto que pareca que transportaba el mundo

1.4

San Cristbal segn La leyenda urea

entero?. El nio le responde con claridad: Tienes razn, peso ms que el mundo entero, pues sobre mis hombros cargo con los pecados del mundo. Yo soy Cristo.
Me buscabas y me has encontrado. Desde ahora te llamars Cristbal (en griego , compuesto de
, Cristo, y de , llevar; o sea, el que lleva a
Cristo). Al ayudar a cualquiera a cruzar el ro, me estars
ayudando a m. Fija en la tierra ese rido tronco que te
sirve de bculo, que maana lo vers, no slo orido, sino
coronado de frutos. En efecto, a la maana siguiente la
estaca seca plantada en el suelo se haba trocado en una
esbelta palmera, con incontables frutos.

1.3

3
le fueron arrojadas innumerables echas, atado a un
rbol, sin que ni una sola diera en el blanco, pero s
una en un ojo del prefecto...

Y entonces, la voz del mrtir reson vibrante: El Seor


prepara ya mi corona... Cuando la espada separe mi cabeza de mi cuerpo, unge tu ojo con mi sangre, mezclada con
el polvo, y al punto quedars sano. Entonces reconocers
quin te cre y quin te ha curado.
Al da siguiente fue decapitado y Dagn hizo lo que indicara Cristbal, recuperando la vista y convirtindose al
cristianismo.

El martirio de Cristbal

Despus del episodio del Nio Dios recibi Cristbal el


bautismo de manos del patriarca Babilas en la Baslica 1.4 San Cristbal segn La leyenda ude Antioqua. Segn algunos autores, Cristbal port a
rea
Cristo de cuatro maneras: en los hombros, en los labios,
en el corazn y en el momento de su martirio en todo
De acuerdo al legendario relato urea legenda, de
el cuerpo.
Santiago de la Vorgine, Cristbal era un gigante cananeo
Cristbal empez a evangelizar sobre todo en Samos en de doce codos (poco ms de cinco metros) de estatura
compaa de su gran bastn y fue un predicador elocuen- nacido con el nombre de Ofero, que vivi durante la prite. El emperador romano Decio orden perseguir a los mera mitad del siglo III. Su enorme fortaleza fsica le hacristianos y ofrecerlo como sacricio a sus dioses paga- ba hecho orgulloso, y se haba jurado servir nicamente
nos. Dagn, que era prefecto de Licia, cumpli con el en- a un amo ms temible que l mismo. Escogi primero a
cargo del emperador, profan iglesias y casas de cristia- Satans como amo, pero al enterarse de que an el diablo
nos. Cristbal vio que pronto sera prendido y se arrodill tema al nombre de Dios y al signo de la cruz, renunci
a orar. Cristo entonces se le apareci lo levant y le dijo: a su servicio y busc quien le indicara como servir a este
No temas, que estoy contigo. Cristbal, al saber, pri- ltimo.
mero, y ver, despus, cmo eran torturados los que confesaban pblicamente la fe de Cristo, en vez de desfallecer, Ofero tom como gua a un ermitao cristiano, que inen medio de una multitud inmensa clam: Tambin yo dicaba a los viajeros los lugares seguros por los cuales
soy cristiano y tampoco quiero sacricar a los falsos dio- atravesar un peligroso ro, y fue educado por l en la fe
ses. Inmediatamente fue detenido y conducido hacia el cristiana. A la muerte del ermitao, Ofero tom su lugar,
pero gracias a su fuerza y estatura preri transportar los
tribunal del prefecto.
viajeros en sus hombros de un lado a otro del ro. La leDagn trat de persuadirlo pero Cristbal no se dej sor- yenda indica que un da fue visitado por un nio pequeo,
prender ni por la buena ni por la mala. Sera sometido a que le pidi que lo cruzara; Ofero lo tom en sus homlos siguientes tormentos:
bros, pero qued atnito por el peso del nio. ste le revel que era en realidad Jess, y que el peso era el de los
fue agelado con varillas de hierro, durante la cual pecados del mundo que cargaba sobre s; bautiz al gino cesaba Cristbal de cantar himnos a Dios,
gante en el ro, y le instruy para que partiese a predicar
le fue colocado sobre la cabeza un casco de hierro a Samos y a Licia. Se cuenta que en su prdica, Cristbal realiz numerosos milagros, entre ellos el de plantar
al rojo vivo,
su bculo en el suelo y transformarlo en un rbol. All
fue tendido sobre una parrilla enorme para que ser lo encarcel el rey Dagn, enfurecido por la conversin
quemado a fuego lento, la cual se derriti, sin que l de sus sbditos, y decret su captura y martirio segn las
sufriera quemadura alguna,
rdenes del emperador Decio.

1.5 Leyendas antiguas

1 LEYENDAS Y CULTO
griegas solan describirlos como infrahumanos, llamndolos con frecuencia , kynokefaloi, cinocfalo (cabeza de perro). Algunas fuentes tomaron el trmino literalmente, y numerosos iconos ortodoxos representan a Cristbal con cabeza de perro. Las fuentes latinas tradujeron el trmino por canineus (perruno). Se
estima que Santiago de la Vorgine, en su urea legenda,
lo interpret como cananeus (cananeo, de Canan).

El texto de De la Vorgine constituye una evolucin


fantstica de testimonios anteriores. Las fuentes latinas
y griegas ms antiguas registran un mrtir, de nombre
Cristbal, originario de una tribu norafricana.[cita requerida]
Capturado por las tropas romanas a comienzos del
siglo IV, fue conscripto como legionario y trasladado
a prestar servicio en una guarnicin romana cerca de Las fuentes ms antiguas[cita requerida] indican que CristAntioqua.[cita requerida]
bal fue bautizado por el obispo Babilas de Antioqua; sin
embargo, es imposible que fuera as, ya que Babilas fue
martirizado en 251, y el nombre de la unidad a la que
Cristbal fue adscripto (Cohors Tertia Valeria Marmaritarum: tercera cohorte valeria de los habitantes del Mar
de Mrmara) indica que sta fue reclutada bajo el emperador Diocleciano, cuyo nombre completo era Cayo Aurelio Valerio. Las fuentes latinas sugieren que Cristbal
fue bautizado por el obispo Pedro de Alejandra, que predic en la regin entre el 306 y el 311. De acuerdo a estas
razones, se podra identicar con san Menas de Alejandra, de cuya historicidad no se tiene duda. Los Hechos
de san Cristbal, de los que las leyendas posteriores se
derivan, parecen haber sido compuestos en poca cercana al martirio del santo, probablemente por el obispo de
Antioqua, Telo el Indio, o alguien cercano a ste.
Antiguamente en las catedrales se colocaba una imagen
de San Cristbal, dice la leyenda que el da que veas esa
imagen la muerte no te llegara, lo que nos es cierto, claro
esta.

1.6

Otros santos Cristbales

No resulta raro encontrar a otros personajes que hayan


sido elevados a los altares y lleven el nombre de Cristbal:
San Cristbal el Brbaro (mrtir sirio del siglo IV).
Cristbal de Campobasso, beato franciscano del siglo XV.
Icono de san Cristbal cinocfalo. Ntese el parecido con el dios
perro egipcio Anubis, ancestro mtico de Cristbal.[2]

San Cristbal de Collesano (siciliano del siglo XV).

Poco se sabe de los Marmaritae a los que habra pertene- Aunque obviamente el ms popular es Cristbal de Licia
cido Cristbal; como a otras tribus africanas, las fuentes sobre quien habla este artculo.

5
nor a San Cristbal, sobre todo en la segunda mitad
del siglo XX, formndose hermandades y asociaciones en honor al santo patrn de automovilistas, taxistas, camioneros y conductores en general, que se
han unido para festejar a su patrn. Y as, en muchas
poblaciones, y sobre todo el segundo n de semana
de julio que es el ms cercano al da 10 del mes
tienen lugar verbenas, bendiciones de vehculos, as
como misas y procesiones con la imagen del santo.
16 de noviembre en Cuba, especialmente en La Habana (ciudad de la cual es patrn), por ser aniversario de la fundacin de dicha ciudad.
25 de julio en Occidente.
--- En Panam en la localidad de Chepo.
El primer domingo de septiembre en Hornos de
Moncalvillo.
El 30 de julio en Guatemala, se le conoce ms como patrn de los conductores o choferes. Ese da algunos transportistas adornan sus buses con globos,
tiras de papeles de colores, etc.
San Cristbal fue venerado como uno de los catorce santos auxiliadores y santo patrono de los choferes.
San Cristobaln de la Catedral de Zamora, se colocaba en las
puertas de las catedrales

Erasmo de Rotterdam critic su culto en su obra Moriae


encomium (Elogio de la locura).

Historia del culto


4 Reliquias

El culto a San Cristbal de Licia es de origen oriental, llegando a Occidente despus del siglo V, de Constantinopla
pas a Sicilia y de all a Europa Occidental. Durante la
Edad Media fue uno de los santos ms venerados. En su
honor se hicieron templos y monasterios, tanto en Oriente como en Occidente.

Fecha de culto

La esta de san Cristbal se celebra en distintas fechas:

Muchas iglesias declaran tener las reliquias del santo, entre ellas la catedral de Morelia (Mxico), que arma haberlas recibido en el siglo XVI como obsequio del papa
por la inauguracin de la dicesis.

5 En otras religiones
San Cristbal tiene un papel importante en la santera,
siendo la representacin de Agay.

9 de mayo en Oriente.
10 de julio en la tradicin hispana (de acuerdo con 6 Posicin de la iglesia catlica
la tradicin mozrabe) para dejar libre el festejo de
Santiago Apstol. En numerosas localidades espa- En febrero de 1969, el papa Pablo VI orden revisar el
olas se han incrementado las celebraciones en ho- calendario litrgico para suprimir a los santos de cuya

existencia no hubiese pruebas. Eso no signica que los


descanonizara, sino simplemente que su celebracin y
veneracin no es obligatoria.
En abril de 1969 se dictamin la eliminacin de san Cristbal del santoral catlico junto con san Jorge de Capadocia (patrn de Inglaterra), santa Librada y muchos
otros santos, aunque se mantuvo el derecho a su representacin iconogrca y veneracin por razones tradicionalistas. Hasta ese momento, san Cristbal haba sido
venerado como uno de catorce santos auxiliadores.
Los tradicionalistas catlicos no reconocen estos cambios
y siguen manteniendo el culto hacia el santo.[cita requerida]

7 Notas
[1] Philippe Walter: Mitologa cristiana (estas, ritos y mitos
de la Edad Media) [2003]. Buenos Aires: Paids (Diagonales), 2005.
[2] C. Lecouteux: Les cynocphales, en Cahiers de civilisation mdivale (pgs. 117-128), 24, 1981. Citado por
Philippe Walter: Mitologa cristiana (estas, ritos y mitos
de la Edad Media) [2003]. Buenos Aires: Paids (Diagonales), 2005.

8 Bibliografa
Brugada, Martiri: San Cristbal, el portador de
Cristo. Barcelona: Centre de Pastoral Litrgica (Coleccin Santos y santas, 84), edicin en espaol y en
cataln, 2003.

9 Enlaces externos

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San Cristbal: santo casamentero

ENLACES EXTERNOS

10
10.1

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Cristbal de Licia Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Cristbal_de_Licia?oldid=76555678 Colaboradores: Lourdes Cardenal, Robbot,


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