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Tomando en cuenta que abril 2014 corresponde, en los Estados Unidos, al mes de la

conciencia sobre las Enfermedades de Transmisin Sexual (STD awarness month), he


aprovechado la fecha para hacer extensiva dicha iniciativa, y revisar brevemente algunas
ideas y opiniones que seguramente han escuchado ms una vez en relacin con el
VIH/SIDA, que son bastante comunes, pero que de todas maneras podran sonar un poco
confusas y quizs exista cierto grado de duda respecto a ellas. Recordando en todo caso
que las ETS no se limitan nicamente al mbito del VIH/SIDA, se considera relevante
abordar este tema en particular ya que tiene una tasa de prevalencia que ha tendido a
aumentar durante los ltimos aos y por lo tanto es cada vez ms necesario entregar
informacin precisa y oportuna a la poblacin, en general.
Entonces, para aclarar un poco el panorama, en primer lugar podemos referirnos a cierta
informacin parcial o inexacta que circula sobre el tema, o incluso a determinadas
creencias falsas o mitos que a veces persisten respecto al VIH/SIDA y que resulta
conveniente explicar con ms detalle. Dentro de la informacin parcial o inexacta,
podemos incluir la habitual confusin entre el VIH y el SIDA, tema sobre el cual mucha
gente no conoce bien donde est la diferencia.
Para aclarar esta confusin de trminos (o siglas), lo importante es saber que
efectivamente existe una relacin entre ambas cosas, pero la diferencia radica en que VIH
alude al Virus de Inmunodeficiencia Humana, es decir, el agente patgeno que ataca el
cuerpo, mientras que el SIDA alude a la enfermedad que se desarrolla con posterioridad al
contagio, el Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida, y que puede requerir de muchos
aos, incluso ms de una dcada, hasta que finalmente se manifieste. Por lo tanto, se
puede decir que una es consecuencia de la otra, aunque siempre teniendo en cuenta que
el momento de aparicin de la enfermedad depende en gran medida tanto de haber
detectado a tiempo la presencia del virus como de haber seguido adecuadamente el
tratamiento.
Respecto a las falsas creencias o mitos, podemos encontrar tambin varios ejemplos,
algunos de ellos relacionados con las vas de transmisin y otros relacionados con la
expectativa de vida. Se puede mencionar en este sentido el temor a compartir artculos de
uso diario (como cubiertos, platos o vasos) con una persona viviendo con VIH, lo cual
refleja el miedo de ciertas personas a ser contagiadas, en este caso, por medio de la saliva.
Frente a este ejemplo, lo importante es saber que las nicas vas de contagio conocidas y
comprobadas hasta la fecha son: la sangre, los fluidos sexuales y la leche materna
(transmisin vertical, de madre a hijo/a). Y por lo tanto se excluyen otras vas tales como
la saliva, la transpiracin, las lgrimas, la orina, el aire, o cualquier otra que uno pudiese
imaginar.

Un segundo ejemplo, tiene que ver con el hecho de seguir considerando al SIDA como una
enfermedad mortal, en circunstancias que la clasificacin actual la ubica dentro de las
enfermedades crnicas, existiendo adems acceso gratuito a la terapia antiretroviral
(TARV) para aquellos usuarios del sistema pblico de salud, mediante cobertura GES.
En definitiva, y este es el punto que ms me interesa destacar, las personas que
actualmente viven con VIH/SIDA, ya sea que vivan solamente con el virus (es decir,
portadores, seropositivos) o que ya se encuentren en la fase SIDA, suelen experimentar un
problema que va ms all de su propio diagnstico o condicin fsica, y que en muchos
casos ellos mismos consideran como mucho ms grave y de difcil solucin. Se trata de la
discriminacin social que con frecuencia deben enfrentar, y que en la prctica es un
fenmeno del que todos podemos ser parte, de forma directa o indirecta, en menor o
mayor medida.
Este fenmeno, que tambin podemos denominar estigmatizacin, es un tema sobre el
cual todos debemos tener cada vez ms conciencia ya que representa un serio problema
de integracin para todas las personas viviendo con VIH/SIDA, que no solo tiene el efecto
negativo de limitar o reducir sus posibilidades de participacin social (trabajo, pareja,
etc.), sino que adems puede deteriorar la calidad de vida y la salud mental, por ejemplo,
mediante el desarrollo de sintomatologa depresiva.
Como siempre, la clave para revertir esta situacin ser informando y educando a las
personas sobre el tema, evitando cualquier actitud o accin que ofenda o margine a este
grupo de personas, y en el fondo aprendiendo a respetar a los otros, dejndolos de
considerar como diferentes de nosotros mismos.