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Sergio Villalobos-Ruminott

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia1

Slo tiene el don de encender en el pasado


la chispa de la esperanza aquel historiador
que est traspasado por la idea que tampoco los muertos estarn a salvo del enemigo
cuando ste venza. Y este enemigo no ha
cesado de vencer

y poltica, o al menos una cierta discusin

Walter Benjamin. Sobre el concepto de


historia (tesis VI)

de vista preocupado con la misma relacin

El historiador, segn Benjamin, es un nio


que juega con jirones del tiempo

zado, qu recuperado, qu debe ser olvidado

Georges Didi-Huberman. Ante el tiempo

nacional, girara en torno a las formas de


escribir la historia del arte, no slo desde
una perspectiva historiogrfica o tcnica,
sino ms decisivamente, desde un punto
entre valor y narracin: qu debe ser enfatio desplazado cuando se habla del arte en
Chile en los ltimos veinte, treinta aos?
Organizar dicha relacin, segn las firmas

Introduccin

ms relevantes de la escena aqu referida,


siempre ser un trabajo incompleto, una

Cmo pensar la relacin entre arte y po-

forma involuntaria de injusticia, quizs in-

ltica en el contexto del Bicentenario, y en

evitable. Pero he aqu que presentamos parte

medio de tantas conmemoraciones preocu-

de este debate al hilo de lo que llamaremos

padas de no olvidar, de traer a la memoria

las cinco hiptesis sobre el desarrollo de las

todo aquello que se habra perdido, o que

artes visuales en los ltimos aos. El que las

se podra perder, sino mediase esta preocu-

consideremos hiptesis apunta a su condi-

pacin generalizada? Inscrita en el nudo de

cin tentativa, a su vocacin interpretativa

un pasado esquivo, la discusin sobre arte

y crtica de una cierta facticidad que se nos

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impone como enigma. De ah entonces que el

dichas hiptesis leen la escena artstica

margen de inscripcin de las siguientes reflexio-

chilena, particularmente aquella relativa a

nes est dado por la relacin entre modernismo

la neovanguardia desarrollada a fines de los

y desistencia. Por una particular concepcin del

aos setenta y comienzos de los ochenta,

modernismo: crtico, vanguardista, brbaro,

como punto de inflexin de la historia del

luctuoso (no es lo mismo); y una determinada

arte, pero tambin de la historia nacional y

apelacin a este nombre de la fatalidad y de

de la historia como una cuestin nacional.

la evasin que Jacques Derrida acu para

Lo que ellas proponen -y prometen-, en

exponer las dificultades propias al trabajo de

cuanto esquemas tentativos de lectura, no es

Philippe Lacoue-Labarthe, a su circulacin y a

slo una descripcin eficiente de la neovan-

su traduccin . Por esto, las siguientes hiptesis

guardia, sus caractersticas y sus firmas ms

no se disputan el lugar de la verdad histri-

relevantes, sino una consideracin sobre

ca, desde una supuesta condicin exclusiva

el cambio en las relaciones entre arte y

y excluyente. En tanto que formulaciones

poltica, relacin que necesitamos pensar ya

tentativas dedicadas a desentraar las com-

no slo al interior del modelo nmico de

plejidades de la relacin arte-poltica, stas se

organizacin del Estado, sino en su actual

complementan y contradicen, se homologan

condicin de deriva. De esta manera, el

y se tensan, para inscribirse en un horizonte

juego de espejos que estas cinco hiptesis

ms o menos compartido de problemas. Di-

montan, ms all de las pretensiones que

gamos que como hiptesis comparecen ante el

cada una tendra como lectura de escena,

agotamiento general de la institucin cultural

nos permite comprender las obras y sus

y artstica del pas, para desasosegar la pasiva

lecturas como instancias que comparecen

aquiescencia del presente.

al campo de gravedad histrica constituido

Oscilando entre un nfasis modernista,

por el golpe de Estado de 1973, golpe que

crtico y rupturista, y una cierta desistencia

funciona como comienzo genealgico de la

con respecto a las coordenadas de la rela-

transformacin radical de la sociedad chile-

cin tradicional arte-poltica, coordenadas

na y que depara una deriva de las prcticas

constituidas por lo que llamaremos el

artsticas y literarias ms all del territorio

contrato social-popular caracterstico de la

simblico del contrato social popular. Esta

organizacin nmica del Estado nacional,

deriva a-nmica, ya en retirada con respecto

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Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

al modelo telrico de organizacin del

posible concebir el debate en torno a la

Estado (Carl Schmitt, nomos de la tierra,

Escena de Avanzada como un lugar preciso

2006), fue precipitada por el desmontaje

de articulacin de posiciones que difieren y

jurdico del republicanismo chileno, a partir

cuestionan, a la vez, los lmites y los nfasis

de la Constitucin de 1980 (Renato Cristi

del pensamiento post-dictatorial chileno.

& Pablo Ruiz-Tagle, La repblica en Chile,

Efectivamente, la interrogacin sobre el

2006), cuestin que ha tenido enormes con-

estatuto de las artes visuales y el rol que la

secuencias para pensar la esquiva inscripcin

neovanguardia o Avanzada tuvo durante

del arte y de la crtica de arte en el pas.

la dictadura militar, nos permiten atisbar

Las hiptesis de la ruptura y el no calce, de la

no slo cuestiones relativas a un campo

modernizacin, del modernismo luctuoso,

especfico de produccin artstica o inte-

de la complicidad de gestos, y de la compli-

lectual, sino tambin, cuestiones referidas

cidad estructural o copertenencia, entonces,

a la pulsin de esta neovanguardia, a su

asomarn como boyas echadas al ocano de

poltica y sus potencialidades, tanto en el

la historia, permitindonos retomar textos e

momento de su emergencia, como hoy,

intervenciones que antagonizan con el enmar-

cuando vuelve a ser evocada como ejemplo

que monumentalista de las conmemoraciones

de una escena fundamental. Qu fue la

oficiales del presente nacional, demasiado

Avanzada y porqu evocarla ahora, en su

concentrado en celebrar su excepcional histo-

condicin de movimiento oposicional y

ria de progreso republicano, pero justo ahora

modelo? La Escena de Avanzada, como la

que, gracias a la articulacin global del modo

bautiz Nelly Richard3, estuvo constituida

capitalista de acumulacin, nos encontramos

por un conjunto bastante heterogneo

en la interperie de una facticidad sin repblica.

de prcticas artsticas cuyo denominador


comn fue su condicin marginal con res-

La Escena de Avanzada: corte y politizacin

pecto a la institucionalidad de la dictadura,


y su no calce con respecto a las estticas

Ms all de las lecturas desarrolladas por las

oficiales y/o tradicionales que inscriban y

ciencias sociales sobre el proceso transicional

funcionalizaban dichas prcticas en el viejo

chileno y sobre las relaciones entre memo-

contrato social del Estado nacional-popular,

ria histrica, cultura y modernizacin, es

con sus variantes desarrollistas y populistas.

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Su importancia deriva tanto de su carcter

el rgimen, pero tambin al margen de las

opositor y contestatario bajo condiciones re-

organizaciones de la cultura militante subor-

presivas, como de su efecto dislocador de las

dinada a los imperativos de enfrentamiento

formas en que se ha narrado la historia del

ideolgico que guan los movimientos

arte en el pas; adems, como movimiento,

opositores (Mrgenes e Institucin: 121).

demandaba un cierto grado de innovacin

Es decir, su heterogeneidad de procedencias

no slo de la relacin arte-poltica, sino

y elaboraciones, su heterclita produccin

tambin de los formatos y soportes del arte

de obra y su enrevesado vnculo con el des-

y de su crtica. Richard acu esta categora

baratado universo simblico nacional, bajo

proponiendo una lectura sistemtica, pero

dictadura, la convirti en una manifestacin

tentativa, de las artes visuales bajo dictadu-

inasimilable a los bloques de poder que se

ra y quiso, a su vez, conservar ese nombre

disputaban lo pblico y lo poltico en el

para mitigar cualquier dejo nostlgico del

perodo dictatorial.

vanguardismo metropolitano.

Se trataba de un conjunto de prcticas arts-

La Escena de Avanzada, por lo tanto, no

ticas que desbordaban el marco tradicional

debe ser confundida ni reducida a la per-

de las Bellas Artes: performance, arte social

formance general de un arte de oposicin,

comprometido pero en retirada con respecto

desconsiderando la especificidad de su

a su circunscripcin institucional y con

planteamiento y su diferencia no slo con

respecto al vanguardismo tradicional pre-

las estticas oficiales y marciales del rgimen

golpe (Grupo Rectngulo y Grupo Signo,

militar, sino tambin con las estticas mili-

entre otros), video-testimonio, instalaciones

tantes y romnticas de una izquierda floja

pblicas, pintura aeropostal y fotografa.

en cuestionar los dispositivos burgueses de

Entre los artistas ms destacados estn Eu-

creacin y circulacin, que limitaban sus

genio Dittborn, Carlos Leppe, Juan Dvila,

prcticas artsticas y que instrumentalizaban

Carlos Altamirano, el Colectivo de Acciones

sus rendimientos. Richard seala: [e]s

de Arte, CADA (Ral Zurita, Diamela Eltit,

cierto que la avanzada ha ocupado una

Lotty Rosenfeld, Juan Castillo y Fernando

singular posicin de no calce en la escena

Balcells). La fotgrafa Paz Errzuriz; adems

de recomposicin socio-cultural chilena;

de Catalina Parra, Gonzalo Daz, Mario

posicin que por supuesto la sita contra

Soro, Arturo Duclos, Vctor Codocedo,

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

Alfredo Jaar, Gonzalo Mezza, Virginia

nihilismo e interrupcin. La Avanzada des-

Errzuriz, Francisco Brugnoli; los crticos y

pus de Mrgenes e Instituciones 2006)5. Sin

ensayistas Ronald Kay, Patricio Marchant,

embargo, no habra que perder de vista el

Justo Pastor Mellado, y la misma Nelly

double-bind de la lectura de Richard, toda

Richard, entre muchos otros, vinculados

vez que las sospechas contra su interpreta-

en grados y momentos distintos .

cin de la escena artstica, no desacreditan

Por otro lado, no deberamos olvidar que

su contribucin en general, sino el efecto

las contribuciones de Richard se desarro-

cannico que se sigue, indefectiblemente,

llaron en un doble registro. Crtica y activa

de su poderosa reconstruccin.

participacin del campo intelectual anti

En 1986, ao en que apareci Mrgenes,

dictatorial, sus trabajos e intervenciones

Oyarzn escribi una recensin de su gesto

formaron parte de la misma escena que ella

en la que reconoca el indiscutible aporte de

describi en su libro de 1986. Su partici-

su autora para la reformulacin del campo

pacin entonces, elogiada unnimemente

general de la crtica en el pas, aporte que

como indispensable para la reconstitucin

se remontaba a las primeras intervenciones

del mbito de la crtica literaria y de arte

escriturales de sta, alrededor de 1975, es

en Chile, debe ser concebida como parte

decir, a penas diluido el efecto paralizante

de la rearticulacin del campo oposicional

del golpe. Para Oyarzn, este libro-gesto, no

al autoritarismo chileno. Sin embargo, con

slo era fundacional, sino que haca transitar

la publicacin sumaria de su libro Margins

las intervenciones coyunturales de Richard

and Institutions, dicha actividad crtica se

desde el plano de la contingencia hacia el

habra convertido en un discurso hist-

plano del discurso historicista sobre el arte

rico que, para algunos, habra terminado

nacional, ya que en l la crtica se converta

institucionalizando las actividades de la

en historia. Dicha conversin, sin embargo,

neovanguardia nacional. Este es el argu-

fue complementada por la internacionaliza-

mento, por ejemplo de la temprana crtica

cin de la escena gracias al envo de sus obras

de Pablo Oyarzn (Crtica, historia. Sobre

a la Bienal de Pars de 1982: El ao 1982

Mrgenes e institucin de Nelly Richard,

marca el lmite de la aventura expansiva de

1986, citamos la edicin del 2003), crtica

la avanzada y el comienzo de su dispersin

luego retomada por Willy Thayer (Crtica,

y cierre (Arte en Chile: 229), haciendo

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que el libro-gesto se mostrase como una

de la temporalidad que estaba a la base de

lectura canonizante que, muy a pesar de sus

ambas operaciones. Esta complicidad ser

motivaciones crticas, promova la captura

concebida bajo el rtulo de la hiptesis de

de la neovanguardia por una cierta retrica

la modernizacin por el mismo Oyarzn,

institucional, captura que Richard no habra

en un celebre texto de 1989 (Arte en Chile

podido evitar y a la que habra contribuido

de veinte, treinta aos).

de manera decisiva.

Mrgenes, en cualquier caso, sigue represen-

Esta observacin sobre el gesto sistemtico

tando la nica sistematizacin de la neovan-

y reconstructivo de la versin fundacional

guardia chilena, y es innegable la sutileza de

de Mrgenes reparaba, adems, en la forma

Richard en atender la serie de innovacio-

en que el corte analtico propuesto por su

nes de dicha Escena, innovaciones relativas

anlisis, reflejaba un esquema ms o menos

a las salidas de marco con respecto a la ins-

estandarizado de interpretacin del contexto

titucin pictrica, a la problematizacin de

dictatorial y de las causas del golpe, esquema

la fotografa como dispositivo tcnico, a la

que se deba, en gran medida, a los discursos

conversin del escenario social en soporte de

de las ciencias sociales del perodo. Mientras

obra, a la territorializacin del cuerpo como

que el trabajo de Richard constituye una

campo de expresin deseante, al montaje de

crtica frontal a estos discursos siendo La

elementos en el imbunche artesanal y a

insubordinacin de los signos (1994), un caso

la constitucin de una escena especfica de

ejemplar todava su disposicin recons-

escritura que deviene obra, y en su devenir,

tructiva, ntida en su lectura de la neovan-

se instala como parte de la misma perfor-

guardia, compartira, inadvertidamente, la

mance artstica. De hecho, si consideramos

lectura sobre el Golpe y la dictadura que las

sus intervenciones como parte integrante de

ciencias sociales se esforzaban por desarro-

la Avanzada y no como elaboracin de una

llar en ese entonces. Este esquema com-

versin a posteriori de sta, se hace inevitable

partido del marco histrico limitara fuer-

atribuirle a ella una importancia mayor en

temente su trabajo crtico, y mostrara que

la renovacin de la crtica de arte, por en-

su hiptesis de la ruptura y del no calce

tonces todava sujeta al periodismo oficial

operaba a nivel superficial, ocultando una

y a un ensayismo sociohistrico demasiado

complicidad mayor a nivel de la concepcin

acadmico y profesional. Su incorporacin

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

de marcos tericos relativos al neoestruc-

que denuncia los rdenes categoriales dis-

turalismo, a la semiologa barthesiana y el

ciplinarios desde una autoconferida margi-

feminismo, produjo una renovacin radical

nalidad. Mrgenes, en tal caso, representa

de los estndares y lenguajes crticos y fa-

un tipo especfico de la neovanguardia, no

voreci el surgimiento de escrituras ldicas

reducible a los vaivenes metropolitanos de la

y encandiladas con las posibilidades de

historia del arte y sus hitos fundamentales.

codificacin y decodificacin de sus juegos

Y lo que est en juego en su operacin de

de sentido. Desde documentos de galeras

lectura, es mucho ms que una cuestin de

(Cromo, poca), y revistas (Cal, La separata,

estilo, es una cuestin toda ella relativa a

Sur, etc.) hasta folletines y catlogos (Cua-

una poltica de la localizacin, pero tambin

dernos de / para el anlisis, Protocolo), esta

de la localidad de una escena particular.

nueva escena de escritura no slo dispona

Es en esta poltica de la localizacin, de la

sus juegos significantes contra la censura,

marginalidad frente a un centro, donde se

sino tambin contra la escisin entre teora

juegan cuestiones decisivas para el conjunto

(escritura) y prctica (arte ).

de su produccin crtica, previa a Mrgenes,

Dicha escritura, que desde su emergencia ha

y posterior. Oyarzn termina su recensin

insultado el buen nimo liberal de los ensa-

del libro-gesto de Richard, precisamente con

yistas chilenos, llegar a ser concebida como

una advertencia similar, destacando cmo en

neoensayo en los aos noventa (Moulian,

su lectura de la Avanzada, operara una ca-

Chile actual, 1998), y se le har responsable

pitalizacin del margen crtico con respecto

de una cierta autoreferencialidad resistida

a un centro de poder, que reinstala todo el

como teora. De cualquier forma, es ne-

problema relativo a la concepcin del poder

cesario entender que la estrategia general

como centro. Esto le permite a Richard

de Richard consista y an consiste no en

entender su operacin como exterioridad

hacer teora, sino en una prctica inscrita

respecto de un centro que bajo la forma de

en la configuracin de trazos e identidades

metrpolis y de institucin, a nivel interna-

contingentes y antagnicas, an a costa de

cional o local, es siempre un centro de poder

juegos adjetivales maniqueos. Hay cierta-

o, mejor dicho, el poder como centro,

mente un maniquesmo politizante en su

entendindolo, por tanto, en el modo de la

escritura, una pulsin conflictiva y deseante

periferia (Crtica, Historia: 233).

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En esta observacin hay, al menos, dos

terica-metropolitana y aplicacin-local; las

cuestiones dignas de atender. Por un lado,

retricas de la copia, la cita, la traduccin y

se trata de la concepcin monoltica del

la diffrance, hacen imposible reducir la pol-

centro y la marginalidad que aquejara a

tica de su escritura a una simple cuestin de

Richard, y que en el libro se mostrara como

identidad. Pero, por otro lado, lo que sigue

una escisin entre el campo dictatorial y el

demandando nuestra reflexin es saber si

campo de influencia de las artes visuales,

con tales retricas diseminantes y deseantes,

entre la institucin y sus mrgenes. Esta

se logra efectivamente dejar atrs las deter-

escisin se volver un argumento central en

minaciones metafsicas que, ya sea desde el

el debate posterior sobre la Avanzada, an

lado de la identidad o desde la diferencia,

cuando debemos advertir que la poltica

siguen remitiendo las prcticas intelectuales

performativa de Richard hace uso de una re-

a una geopoltica de la cultura propia del

trica de la estratificacin y diseminacin de

contrato social nacional-popular7.

los mrgenes y del poder, respectivamente,

En cualquier caso, fue su lectura la primera

cuestin que siempre complejiza y reelabora

en advertir el carcter innovador y crtico de

sus juicios espectaculares (ver, por ejemplo,

unas prcticas artsticas orientadas antag-

La estratificacin de los mrgenes -1989- y

nicamente contra la dictadura, y en retirada

Residuos y metforas -1998). Por otro lado,

con respecto no slo a la institucin del arte,

en la capitalizacin del margen, del carcter

sino tambin con respecto a la subordina-

excedentario de la prctica artstica local con

cin de sus pulsiones innovadoras en un

respecto al cdigo general de la historia del

cierto bloque (tradicional) de oposicin.

arte metropolitano, ella pareciera recaer en

En esto radica entonces la fuerza de su

los trminos cuasi-trascendentales de la rela-

gesto, pues si Richard ha ledo la Avanzada

cin entre centro y periferia, entre identidad

como corte y no calce con respecto a la

y diferencia, lo que constituye un logro y

tradicin, suyo sera el mrito de plantear

una trampa sobre la que pendera su trabajo

la cuestin de la ruptura como una pro-

crtico. Por un lado, su problematizacin de

blemtica crucial para la historia del arte

las relaciones entre centro y periferia nos im-

nacional. Faltara precisar, sin embargo, cul

pedira comprender su argumento tramado

es el estatus de esa ruptura, dentro de la

por un ingenuo mecanismo de influencia-

prctica artstica y ms all de ella. Cuestin

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

extremadamente complicada, porque en la

acotada de Richard sobre, por ejemplo, las

confusin entre ruptura, corte, no calce

pinturas aeropostales de Eugenio Dittborn

y fundacin, comparecen, hermanados, los

(Mrgenes), o la performance de Carlos

ritmos temporales del vanguardismo estti-

Leppe (Cuerpo correccional, 1980), sino

co burgus y de la operacin modernizante

que se trata de interrogar un cierto nfasis

de la dictadura chilena.

de conjunto en su presentacin de la escena artstica, nfasis que ambiguamente se

Nihilismo y transvaloracin

confundira con la operacin fundacional


inaugurada por el Golpe de Estado y reali-

Si es posible identificar la lectura de Richard

zada por la dictadura.

con la hiptesis sobre el carcter rupturista

As tambin, sostendremos que la hiptesis

de la Avanzada, su condicin de corte y

de la complicidad entre el gesto de con-

no calce con la institucionalidad del arte

junto de Richard y la concepcin historicista

nacional, entonces podemos identificar la

de la temporalidad imperante en la postdic-

crtica de Oyarzn con aquella hiptesis que

tadura chilena, puede ser atribuida perfec-

detecta en el afn innovador de la neovan-

tamente a Willy Thayer, an cuando ya est

guardia, una tendencia a la modernizacin

anticipada en las crticas de Oyarzn, que

y a la actualizacin que caracterizara a cada

advierten sobre el carcter generalizado del

nueva generacin de artistas y crticos en

esquema de lectura histrica elaborado por

el pas, en los ltimos aos. Sin embargo,

las ciencias sociales. Por esta razn, el im-

debemos ser extremadamente cuidadosos en

pacto de la Avanzada y de la interpretacin

no atribuirle a la hiptesis de la moderniza-

que Mrgenes haba favorecido, vuelve a ser

cin un carcter definitivo, ni el estatus de

uno de los ejes sobre los que se desarrolla el

una lectura acotada a las obras y a las prc-

debate entre Thayer y Richard en el coloquio

ticas de la neovanguardia. Lo que importa

internacional sobre arte y poltica, llevado a

mostrar en ella, no se refiere a la lectura de

cabo en Santiago de Chile, en junio del ao

las obras en particular, sino a su plegamiento

2004. En este debate, las contribuciones de

a una teora general de la neovanguardia,

Thayer facilitan un desplazamiento desde la

de corte inadvertidamente historicista. As

complicidad de gestos entre el Golpe y el

mismo, no se trata de desacreditar la lectura

corte vanguardista, hacia una complicidad

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estructural o copertenencia entre las ret-

En aquel Coloquio, Thayer ley su texto

ricas historicistas de la historia del arte na-

Crtica, nihilismo e interrupcin, des-

cional y el tiempo homogneo y vaco de

pus que Richard haba ledo su texto Lo

la globalizacin planetaria; desplazamiento

poltico y lo crtico en el arte: quin teme

que le permite diferir no slo del tono van-

a la neovanguardia? (2005), texto que

guardista de la reconstruccin fundacional

ya haba aparecido en el nmero 28 de

de Mrgenes, sino tambin cuestionar la

su revista (Revista de crtica cultural)8. No

pertinencia del retorno a la Avanzada desde

debe extraar, por otra parte, que en dicho

los procedimientos fetichistas de la historia

intercambio circule como lugar comn la

cultural y auto-referencial que predomi-

acusacin de nihilismo, pues ser en torno

naran en la postdictadura chilena. Los

a dicha nocin que se ordenarn y diferen-

artculos, El golpe como consumacin de

ciarn las posiciones del debate en cuestin.

la vanguardia (2003), y Crtica, nihilismo

Mientras que Richard acusa a Thayer de una

e interrupcin: la Avanzada despus de

actitud de desconsideracin nihilista con

Mrgenes e instituciones (2005), junto a su

respecto a los objetivos y deseos que mo-

reciente libro, El fragmento repetido, escritos

tivaron a la Avanzada, concibindola slo

en estado de excepcin (2006), que retoma el

como un efecto de la violencia fundacional

material previo y lo reelabora de manera ms

de la intervencin militar del 73, Thayer le

decisiva, arman un eje de tensionamiento

responde sealando un dejo nihilista en su

que relanza las reservas que Mrgenes haba

actitud de auto-afirmacin que produce,

producido en su primera recepcin, pero

finalmente, una reconstruccin romntica

ahora en el contexto transicional chileno,

y fundacional suerte de foundational fic-

donde el rescate de la neovanguardia ad-

tion de aquel particular momento. Para

quiere tintes ms dramticos y donde la

ella, esta lectura niega o reprime las con-

problemtica de cmo escribir la historia del

notaciones polticas de la escena artstica

arte nacional se confunde y se radicaliza con

de los ochenta, pues permanece atrapada

la problemtica de cmo escribir la historia

en una concepcin filosfica-especulativa

en general, en un contexto dominado por

del mercado que lo vuelve una realidad

las pragmticas realistas de la postdictadura

trans-histrica insuperable, y a la vez, niega

y la globalizacin.

a la Avanzada su condicin de movimiento

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

esttico y poltico y de categora orientada

de corte y no calce entre la nueva esttica

a sistematizar las heterogneas manifesta-

y la vieja y comprometida comprensin

ciones en el campo de la visualidad y la

militante del arte. Para determinar hasta

literatura, a travs del segundo perodo de

qu punto la Avanzada importaba nuevos

la dictadura de Pinochet (1977-1985): [h]

contenidos a la relacin arte-poltica, no

abra que recordar, argumenta Richard,

basta con reparar en sus desplazamientos al

que la Escena de Avanzada no constituye

interior de esta situacin acotada, todava

un todo homogneo. Si bien [sta] reuna

habra que instalar una pregunta central

prcticas que solidarizaban entre ellas por

para el debate. A saber, es posible pensar,

su misma pasin de exploracin conceptual

efectivamente, en el trabajo de estos artistas,

y desmontaje artstico, estas prcticas ofre-

una reformulacin no slo de los conteni-

can a menudo respuestas divergentes en

dos, sino tambin de las coordenadas de la

su forma de abordar la relacin entre arte,

relacin arte-poltica, ms all de la divisin

crtica y sociedad (Lo poltico y lo crtico

del trabajo caracterstica del modelo nacio-

en el arte: 43). En este sentido, ms que

nal popular?, se puede atisbar en ellos una

una categora socio-histrica, se trataba de

reflexin posible, no necesariamente terica

un nombre que agrupaba bajo su sombra un

(ni menos filosfica), sobre la cuestin de lo

conjunto de trabajos disparejos, heterogneos

poltico? Pues, en caso contrario, es decir,

y multidimensionales, cuyo denominador

en caso de inscribir su historicidad en la

comn estaba garantizado por su orienta-

esfera constituida por el contrato social

cin oposicional a la censura prevaleciente

tradicional, an cuando radicalmente dis-

del rgimen militar y su consiguiente lgica

puesta en oposicin al Estado dictatorial,

monoltica de representacin.

sus obras todava estaran preadas por una

Por otro lado, an cuando ya hemos esta-

comprensin de lo poltico fuertemente

blecido la diferencia de la neovanguardia

limitada por el contractualismo moderno.

con las estticas realistas tradicionales, y su

Esto es lo que habra que pensar en el trabajo

desmarque con respecto al instrumentalis-

de los artistas visuales y crticos agrupados

mo prevaleciente en la relacin arte-poltica

en la Escena de Avanzada, pues no se trata

en la izquierda oficial, lo que importa ahora

de obras homogneas y equivalentes, que

no es slo reiterar la pretendida condicin

puedan ser desconsideradas y apiladas en

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el depsito referencial de una teora ge-

del fin de las luchas por la significacin (Lo

neral del arte. Mientras esta interrogacin

poltico: 45).

est pendiente, o se la siga desplazando en

Sin embargo, la contestacin de Thayer

nombre de una concepcin global de la

apunta tanto al tono cannico de Mrgenes

ruptura (historicismo), no habr ninguna

e instituciones, como al problema de la lgica

posibilidad de debilitar el nihilismo del

reconstructiva que impera en la textualidad

progreso que constituye el horizonte de

evocativa de Richard y que, junto a sus

inteligibilidad de la postdictadura nacional.

intervenciones ms recientes, resulta en un

El nombre Avanzada, en todo caso, no

retorno a la Avanzada9. Por un lado, en su

repetira simple y mecnicamente, las

libro no slo se dara una narrativa maestra

pretensiones rupturistas del modernismo

en torno a la neovanguardia, sino que se des-

esttico metropolitano, ni se reducira al

considerara, con un cierto optimismo in-

realismo social del arte comprometido. Por

genuo, la misma facticidad inaugurada por

el contrario, al acuar dicho nombre, Ri-

el golpe militar de 1973: [l]as operaciones

chard pretenda destacar las manifestaciones

de la avanzada no podran ser consideradas

crticas y antagnicas de un movimiento que

bajo la resonancia del vanguardismo en tr-

recordaba al experimentalismo vanguar-

minos de desmantelamiento de la institucin

dista sin remitirlo a su decadente historia

representacional histrica, porque en 1979,

institucional. Su versin recupera as el

cuando la avanzada emerge, no slo los

fulgor experimental del arte bajo dictadura,

aparatos de produccin y distribucin de

mostrando que en la lectura de Thayer hay

arte; sino toda forma institucional ha sido

una exageracin del efecto meditico del

suspendida en una seguidilla de golpes. Seis

golpe, y una sobrevaloracin de las fuerzas

aos de golpe (1973 / 79), de polticas de

del mercado global: [l]o que Thayer llama

shock y decretos de la junta militar (Van-

el final neocapitalista de la crtica de la

guardia, dictadura, globalizacin, 251-2).

representacin cuenta precisamente con

Lo que Thayer intenta es mostrar cmo

sacar beneficios de esta renuncia a lo poltico

el nfasis desmantelador adjudicado a la

contenida en el gesto de volver equivalentes

neovanguardia estaba totalmente alojado en

el diagnstico postmoderno de la crisis de la

el dispositivo de cancelacin de sentido im-

representacin con el nihilismo posthistrico

plementado por la dictadura, pero, a la vez,

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

quiere poner en escena una concepcin de

la recuperacin del mpetu oposicional de

la temporalidad del golpe que no lo reduzca

la neovanguardia y de su experimentalismo

a la autoreferencialidad meditica de un

performativo; y como tal, resulta crucial

simulacro de acontecimiento: el Golpe fue

para contrarrestar el olvido negligente con

la facticidad de su ocurrencia y la sucesiva

el que las instituciones de arte en Chile se

serie de su alevosa reiteracin. Esto ltimo

abocan a realizar muestras representativas

es crucial, porque no hay aqu una consi-

que indiferencian el quiebre inflingido por

deracin del Golpe como evento, interrup-

las artes visuales en el campo cultural bajo

cin o fin de la historia, sino como origen

la dictadura. Se trata de un retorno inscrito

genealgico de una serialidad que descentra

en una batalla, bastante concreta, sobre la

la historia nacional, mostrando su supuesta

memoria del arte y el olvido de algunas cura-

excepcionalidad como continuidad de la

toras parciales que indiferencian todo en un

violencia. Su eventualidad apunta entonces,

largo plazo ilustrativo y depotenciador del

tanto a su origen circunstancial como a su

fulgor de las luchas por el sentido, libradas

repeticin, su serialidad: el Golpe es la dic-

en nuestro pasado inmediato11. Thayer, sin

tadura, la dictadura es la transicin. Como

embargo, identifica dicho retorno con un

dice Jean-Louis Dotte: El acontecimiento

mecanismo de reconstruccin fetichista

no puede ser determinado ms que si es

que repite las taras historicistas del gesto

inscrito. El encadenamiento sobre l, y la

fundacional originario, pero en un presente

experiencia que se tiene, son indisociables de

marcado por la mercantilizacin general del

la superficie sobre la que se inscribe () La

aura y la circulacin ampliada de la mercan-

repeticin precede entonces a la inscripcin,

ca. En otras palabras, la recuperacin de la

la inscripcin precede al acontecimiento

Avanzada abastecera la oferta de produc-

(Dotte, Catstrofe y olvido, 1998: 184).

cin cultural extica en el mercado global,

Por otro lado, el retorno a la Avanzada se

siempre que no se ha reparado suficien-

dara en un contexto caracterizado por el

temente en las obras y en las condiciones

desbande y la desolacin de la situa-

actuales de su circulacin. De esta forma,

cin del arte nacional en postdictadura, un

su problema de fondo no es con las obras en

contexto de olvido e impunidad generali-

particular, pues stas mereceran una lectura

zada . Para Richard, este retorno contiene

ajustada a sus posibilidades y promesas, sino

10

565

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

566

con la lectura hegemnica de Richard, que

aquella inaugurada por la neovanguardia,

dicta la ley de la interpretacin y reprime

Richard instala una dicotomizacin entre

nuevos acercamientos.

el campo de poder dictatorial y su cultura

En este sentido, la narrativa de Mrgenes

oficial, y el posible campo alternativo de la

funcionara como una exageracin del

Avanzada. Es decir, transfiere a la dictadura

potencial crtico de un movimiento arts-

un carcter marcadamente autoritario que

tico que, como tal, aparece en su versin

escinde el campo de la significacin entre

fundacional como momento y movimiento

la cultura oficial y el arte contestatario. Slo

soberano. Para ella, por el contrario, las

as se comprende que la neovanguardia haya

sospechas de Thayer son doblemente pro-

desarrollado su dispositivo crtico como

blemticas; por un lado, porque niegan la

invasin significante del codificado campo

relevancia histrica de la neovanguardia,

dictatorial. Pero, si esto es as, la dictadura

con la trama local de sus desajustes y sus

necesariamente debe aparecer inauguran-

recortes temporales, y la remiten a un indi-

do una indita relacin entre el poder del

ferenciado pasado dictatorial, ahogando su

Estado y la sociedad. Mientras que Thayer

pulsin crtica y contestataria en un macro-

pareciera decirnos que la dictadura realiza

rrelato que fantasea con la globalizacin. A

y no inaugura una disposicin inscrita

la vez, dichas sospechas niegan tambin la

en el largo plazo de la historia institucio-

pertinencia de cualquier lectura evocativa

nal chilena: lo que la dictadura termina

en el contexto anodino de la transicin,

por hacer, en su auto-declarado estado de

cuestin grave, porque dicha negacin no

excepcin, es precisamente, confirmar el

slo depotencia un captulo central de la his-

excepcionalismo de la historia chilena, sus

toria del arte nacional, sino que imposibilita

ms de doscientos aos de violencia poltica

la cita entre las generaciones pasadas y la

republicana en nombre de la ley. Pero, si la

nuestra. A qu se debe entonces el retorno?

excepcionalidad histrica del Golpe est

Las respuestas varan entre el dispositivo

sobredeterminada por la continuidad de

de una cita (secreta?) con la historia y el

la violencia infringida en nombre de esa

problema valorativo de la historia cultural

ley, la dictadura no debe confundirse con

y su reconstruccin fetichista del origen.

el fin de la historia, sino que apunta a la

Por otro lado, para distinguir la tempo-

perpetuacin de dicha violencia dictatorial

ralidad inaugurada por la dictadura de

(y predictatorial) en la pragmtica nihilista

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

de la transicin y su irreflexivo apego a la

cin. La Moneda, la Repblica, el Estado

modernizacin.

en llamas es, a la vez, la representacin ms

Todo ello resignifica el marco de inscripcin

justa de la voluntad de acontecimiento de

donde opera el retorno e impone graves con-

la vanguardia, voluntad cumplida sinies-

dicionamientos a cualquier reconstruccin

tramente por el Golpe de Estado como

romntica sobre la prctica intelectual anti

punto sin retorno de la vanguardia, y como

dictatorial. Despus de todo, la batalla se

big bang de la globalizacin (El fragmento

perdi, pero no por la simple perpetuacin

repetido: 15).

de la dictadura en la democracia, sino por

Sin embargo, todava tendramos que enten-

la continuidad absoluta entre la democracia

der dicho nihilismo no como el resultado

globalizada y el mercado simblico capitalis-

de una lectura pesimista y circunstancial del

ta, para el cual todas las historias locales de

presente, ni tampoco como el inadvertido

resistencia adquiriran una condicin mer-

efecto de su monumentalizacin del Golpe,

cantil de extico e interesante objeto de

sino como la constatacin de las condiciones

estudio. Pareciramos estar atrapados entre

materiales de inscripcin de la prctica inte-

dos exageraciones: una sobre el carcter ra-

lectual en la actualidad. Es decir, si el Golpe

dical (excepcional) del golpe; y la otra sobre

es ledo como big bang de la globalizacin,

el carcter rupturista de la experimentacin

la metfora, a pesar de su carcter rimbom-

neovanguardista. Esto porque para salir del

bante, apunta a un cambio sustantivo en las

marco soberano de la dictadura, Richard

relaciones de produccin y circulacin en

necesita apelar a una suerte de soberana

las que se desarrolla la prctica intelectual

invertida, es decir, necesita considerar la au-

en general, y las artes visuales en particular.

tonoma soberana de la Escena de Avanza-

La condicin nihilista del proceso globali-

da ms all del nihilismo que Thayer instala

zador no se debe, entonces, a la desazn

como condicin de partida. Si el Golpe de

de Thayer o de cualquier afligido testigo

Estado funcion como transicin desde el

de fines del siglo XX, sino que expresa la

Estado al mercado, esto habra trado con-

indiferenciacin radical entre pensamiento

sigo un proceso de valoracin generalizada

crtico y facticidad, es decir, la imposibili-

en el que todo circula, sin posibilidad de

dad de elaborar un metacriterio para tomar

sustraerse a la lgica mercantil de valora-

distancia del predominio mudo y brutal de

567

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

dicha facticidad. El primer sntoma de este

cuanto soporte material de esta poca. En

predominio sera la impotencia categorial

otras palabras, ah donde tenemos una

del presente, el hecho de que ste, como tal,

prctica transvalorativa y deseante, cuya

ya no constituya actualidad; esto es, el hecho

pulsin escritural enfatiza los desmarques

sencillo y terrible de que nos encontremos

con respecto al poder de la representacin,

confrontados con un mundo indito para

se nos propone un habitar reflexivo en el

cualquier sistema categorial moderno, como

horizonte nihilista del neoliberalismo, no

si habitsemos el desierto nietzscheano lleno

para superarlo, en un gesto que lo confirma-

de categoras rotas y anacrnicas que nos

ra (lo abastecera), sino para interrumpirlo

muestran el hecho innegable de que nunca

mediante su debilitamiento. Estamos frente

habramos pensado de verdad . Esto, cier-

a algo as como una transvaloracin soberana

tamente, resulta intolerable para el nimo

de la soberana versus una desistencia con

transvalorador de Nelly Richard, quien

respecto a la afirmacin qua nihilismo.

concibe su propia prctica intelectual como

Pero, cul es el estatuto del nihilismo neo-

permanente cuestionamiento de las lgicas

liberal en la crtica aqu esbozada? Dicho

macrofsicas y deterministas del fin de la

nihilismo no opera como un horizonte

historia. De ah entonces el nihilismo de

valrico, ni menos como un estado de

Thayer. Mientras que para ste, la insistencia

nimo, al estilo en que los manuales de

irreflexiva en una textualidad romntica y

filosofa caracterizan el nihilismo eslavo pre-

maniquea conlleva no la interrupcin de la

nietzscheano o la crisis valrica del hombre

circulacin ampliada del arte como mer-

moderno. ste es, sin ms, una condicin

canca, sino su confirmacin. As, el trabajo

a priori o un irreductible material que est

crtico en general, y el de Richard en parti-

en el corazn de la produccin artstica na-

cular, en la medida en que no piensan sus

cional (gracias a la alianza entre transicin

condiciones de emergencia en el contexto

y globalizacin). Tal nihilismo se expresa en

neoliberal de circulacin ampliada, todava

las condiciones que rodean la produccin,

dependeran de la valoracin que alimenta

circulacin y consumo de arte, condiciones

no slo la romntica reconstruccin del

marcadas por la proliferacin de escuelas

pasado desde un mitolgico origen,

y de instancias de comercializacin de

sino que adems abastece al nihilismo en

obra; por el privilegio de la rentabilidad

12

568

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

por encima del contenido crtico de stas;

que distinguir, todava, entre la crtica al

por la emergencia de instancias estatales de

fetichismo de la historia (y crtica) cultural,

financiamiento del arte, desde criterios al

con la que Thayer establece una diferencia

menos discutibles; por la retirada del taller

insalvable, y la nocin de obra desobrante

y el predominio del aula neoliberal como

(como don y pensamiento) que suplementa

dispositivo de transferencia sin experiencia;

la destruccin del fetichismo del origen

por las demandas del mercado acadmico;

con una afirmacin tenue sobre un pensar

pero, ms sustantivamente, por:

posible. En este sentido, el debate pasara


por la diferencia entre la desistencia en los

La simultaneidad espacial y temporal que


posibilita el satlite universal, que no deja espacios de sombra ()Algo similar ocurre con
los modos de produccin de arte, que parecen
agolparse todos en una misma actualidad ()
Tal como todo fue susceptible de convertirse
en mercanca (Marx), en objeto serial masivo
(Benjamin) o en espectculo (Debord), pareciera que hoy en da todo fuera susceptible de
transformarse en archivo, memoria, patrimonio que activa para todo objeto o procedimiento la posibilidad de ingresar al museo; y por
consiguiente su carcter de ruina (Crtica,
Nihilismo, Interrupcin: 52).

nfasis del pensamiento moderno y la euforia de un rupturismo militante en el campo


del arte. Para uno, slo un pensamiento
post-enftico (en el sentido borgeano de
la insignificancia de los acontecimientos
histricos) sera capaz de desactivar, sin
abastecer, al nihilismo tardocapitalista.
Para la otra, en cambio, el campo de las
artes visuales, como todo campo cultural,
estara cruzado por mltiples vectores deseantes, series inagotables de produccin
de sentido que no pueden ser gobernados

Es en contra de este tipo de juicios que

por la ley general del mercado global. Por

antagoniza Richard al destacar el embe-

lo mismo, la negacin de la neovanguardia

lesamiento filosofante de Thayer por los

tan slo repetira, en clave criolla, la lectura

macrorrelatos de la devastacin. Como si

baudrilliardana del fin de la historia: su

aquello que soporta la hiptesis del nihi-

conversin en simulacro.

lismo fuese una sutil traduccin de la vieja

Habra que destacar, finalmente, que lo

tesis marxista sobre la determinacin ma-

que est en juego en el intercambio men-

terial en ltima instancia. Pues, de dnde

cionado no es slo la posibilidad de un

sale este abnegado determinismo? Habra

pensamiento crtico en general, una lectura

569

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

de la facticidad o una nueva organizacin

a las prcticas antagnicas a la dictadura, a

del discurso, advertida del predominio de la

tener una compleja relacin con el pasado.

globalizacin tardo-capitalista. De manera

Por un lado, se poda apreciar una cierta

bastante precisa, lo que est en discusin

continuidad alimentada por una inevitable

aqu es cmo se debe escribir la historia del

relacin a la memoria social reprimida por

arte en Chile, qu papel le debe ser asignado

el fundacionalismo militar, que indiferen-

a las prcticas asociadas a la neovanguardia

ci dicho pasado con la retrica del caos

y cmo debemos pensar nuestra relacin

y de la crisis nacional; por otro lado, sin

actual con la Avanzada, con sus promesas

embargo, sus obras exigan el desarrollo

y fracasos, con las lecturas que hay y con

de nuevos marcos tericos acordes con

todas las que faltan, no para abastecer una

sus operaciones de corte con la tradicin y

extica poltica cultural, sino para des-obrar

con la institucionalidad del arte. Tambin

lecturas cannicas que conspiran con la in-

podramos contar esta historia desde el

diferenciacin y el olvido. Se trata entonces,

punto de vista de la inscripcin traumtica

de un problema relativo a cmo escribir esta

de la violencia militar, en cuyo caso lo que

historia particular.

sobrecodificaba el fulgor modernista de la


experimentacin artstica era la insondable

Duelo y modernizacin

melancola que supona el abrupto fin de un


utpico proyecto perdido. Dicha prdida

570

Desde sus primeras reflexiones, Richard

afectaba directamente al campo intelectual

conceba la Avanzada no como recuperacin

chileno, hacindolo girar heliotrpicamente

nostlgica de las vanguardias histricas, sino

alrededor del Golpe como signo indescifra-

como conjunto de prcticas caracterizadas

ble de la historia13.

por haber extremado su pregunta en torno

No se trataba, solamente, de las nefastas

al significado del arte y a las condiciones-

consecuencias constatables de la inter-

lmites de su prctica en el marco de una

vencin militar, su poltica de desaparicin

sociedad fuertemente represiva (Mrgenes:

y tortura, de exilio y represin: el Golpe

119). Dicha sociedad fuertemente represi-

tambin haba operado como un golpe a la

va impuso condiciones excepcionales para

lengua (para recordar la famosa sentencia

la escena artstica nacional, y a la vez, oblig

de Patricio Marchant14), produciendo una

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

alteracin incurable de la relacin entre la

operado por el Golpe, habran marcado

comunidad y sus nombres. Nada podra

la inscripcin de las obras asociadas con

seguir siendo como antes, precisamente

las artes visuales bajo la dictadura. Dichas

porque en el Golpe, y en su perpetuacin

obras, ms all de su primera agrupacin ge-

dictatorial, lo que estaba en suspenso era el

neracional, funcionaran como testimonio

destino de las palabras. Una comunidad sin

de un cierto trabajo incompleto e infinito

sus nombres conllevaba una experiencia de

de duelo por la prdida de una historia que

la orfandad radical, experiencia que anula-

ya no podr narrarse en clave nacional. As,

ba cualquier recuento bien-intencionado,

el modernismo de la neovanguardia no debe

cualquier narrativa voluntariosa destinada a

ser indiferenciado con el fundacionalismo

curar la herida. Que el lenguaje ya no cure,

vanguardista metropolitano, ni puede ser

ese era y sigue siendo el problema.

inscrito en la dinmica modernizadora del

Quizs, esta fractura irrecuperable del habla

arte perifrico. Lo que est en juego en su

est tambin testimoniada en el desorden

pulsin crtica es una salida del marco

lingstico de El padre mo, la etnoficcin

tradicional desde el que se narra la historia

que Diamela Eltit public a fines de los

del arte y la historia nacional. Valderrama

aos ochenta . Pero, el alcance de esta

vuelve con esta hiptesis a la Avanzada,

incomunicabilidad de la experiencia no

inaugurando una lectura intermedia entre

se limitaba a elaboraciones para-literarias

lo que l mismo configura como hiptesis

acotadas. De una u otra forma, el campo

de la modernizacin, la cual desatendera el

intelectual chileno en su conjunto estaba

desgarro especfico del arte bajo dictadura,

afectado por dicha experiencia, y a la vez,

y la hiptesis de la ruptura, la cual queda

estaba avocado a la elaboracin de un relato

ahora redimensionada desde el problema

que comprendiera la magnitud del evento.

abierto por su atencin a la cuestin de la

En este contexto se inscribe la reciente lec-

desaparicin. Por otro lado, an cuando su

tura de Miguel Valderrama sobre el moder-

trabajo no desarrolla anlisis acotados de

nismo luctuoso que habra caracterizado a

alguna obra en particular, todava permite

la Avanzada (Modernismos historiogrficos,

reabrir el problema de la relacin entre arte y

2008). Tal lectura destaca cmo la violen-

poltica desde el punto de vista del poder del

cia dictatorial y el cese de la significacin

arte, poder que le permitira desinscribirse

15

571

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

572

de la economa simblica de la transicin y

jerarquas; pero no slo respecto a lo que po-

sus discursos culturales. En otras palabras,

dramos llamar una historia interna, sino

su lectura retoma la compleja dinmica de

en relacin a la misma suspensin del relato

intercambio entre interioridad y exterio-

histrico nacional que la dictadura supuso

ridad, entre ergon y parergon, que cifra la

para el pas. Como historiador sensible a

herida histrica infringida por la dictadura,

los vaivenes epocales, l comprende que la

para redefinir el modernismo de la neovan-

desaparicin implica una condicin post-his-

guardia como algo ms que un simple reflejo

trica, no por su supuesto estancamiento

de las modas internacionales, precisamente

y realizacin, sino por la imposibilidad de

porque en cuanto modernismo inscrito, ste

traducir, definitivamente, el drama que la

no repetira el fulgor de otros momentos

constituye a las coordenadas de un discurso

(vanguardias europeas, modernismo sovi-

disciplinariamente circunspecto. Habita-

tico, formalismo pre-golpe, etc.), sino que

mos ah, a medio camino entre la crisis de la

expresara la tonalidad enlutada de una

experiencia y la imposibilidad de narrarla; y

prctica artstica en la poca del fin del arte

el gesto modernista de la neovanguardia no

y de la historia.

debera ser comprendido como resolucin

Desde esta hiptesis, la lectura de Richard

de este hiato, sino que como reiteracin de

estara atenta a la violenta escena primordial

su condicin irresoluta.

del Golpe, y no cesara de repetir el gesto

Sin embargo, para presentar esta delicada

politizante pero desgarrado que caracteriza-

dialctica entre repeticin (del rupturismo

ra al arte bajo dictadura; as, la Avanzada

vanguardista) e inscripcin de la neovan-

ya no aparece como un rendimiento de la

guardia (en la herida social), se necesitaba

modernizacin dictatorial, ni como una

desplazar lo que l mismo considera como la

categora de la historiografa fetichista del

hiptesis dominante de la interpretacin

arte, sino como expresin de la condicin

de las artes visuales chilenas, la llamada

dramtica del modernismo en la poca

hiptesis de la modernizacin:

de la desaparicin. De ah tambin que la


pregunta de Valderrama por el arte sea, a
la vez, una pregunta por la misma historia,
por sus nfasis y recortes, sus procesos y sus

Se pretende interrogar la hiptesis dominante que ha organizado la historia de las


artes visuales en Chile en los ltimos treinta
aos. Esta hiptesis, formulada por Pablo

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

Oyarzn en un artculo escrito a fines de los


aos ochenta, ensea que la historia del arte
nacional debe ser entendida a partir de la idea
de modernizacin: es decir, como una serie de
modernizaciones o puestas al da de la escena
de arte chilena respecto de sus referentes metropolitanos (Modernismos: 13).

El texto referido es, por supuesto, Arte


en Chile de veinte, treinta aos, donde el
juego implcito en el ttulo apunta a sealar
cmo, si cambiamos levemente el marco
temporal, descubriremos que la pulsin
fundacional de la neovanguardia ms bien
confirma una tendencia que ya estaba presente treinta aos antes, en las discusiones
que rodeaban la formacin de los grupos
vanguardistas de pre-dictadura (Signo y
Rectngulo, especialmente) en los aos
sesenta. En todo caso, esta interpretacin
disuelve el carcter tentativo de la hiptesis de Oyarzn y la posiciona en un lugar
estratgico y determinante. Habra que
preguntarse, no obstante, hasta qu punto
la hiptesis de la modernizacin funciona
como metacriterio que ordena la serie total
de las artes visuales nacionales, y hasta qu
punto, efectivamente, es dominante.
Segn nuestra perspectiva, esta hiptesis
no slo sera tentativa, sino que adquiere
un tono distinto si se toma en cuenta el
trabajo general de problematizacin del

arte contemporneo, de la temporalidad


vanguardista y de la renuncia o desistencia
duchampiana respecto a la obra de arte, que
su autor ha venido desarrollando coherentemente, en los ltimos veinte, treinta aos16.
En otras palabras, leda en el contexto de su
reflexin general, la hiptesis de Oyarzn
permite no slo relativizar la auto-comprensin ejercida por las interpretaciones
solidarias con la neovanguardia, sino incluso
develar el suelo comn entre diversas experiencias vanguardistas, previas y posteriores
a la dictadura militar, suelo constituido
por una comprensin ms o menos similar
de la temporalidad, de la que se sigue una
igualmente compartida comprensin de la
ruptura y la innovacin. Considerado en
un marco temporal mayor, el rupturismo
vanguardista, su voluntad de novedad,
antes que hacer saltar el continuo de la historia, lo confirma, invirtindolo, y por ello,
todava habita el terreno del historicismo
burgus17. Pero, considerada como juicio
analtico y definitivo, como parece hacerlo
Valderrama, la hiptesis estara planteando
un equivalente acotado de la teora general
de la modernizacin cultural elaborada por
las ciencias sociales nacionales en los aos
ochenta, cuando el agotamiento de los
modelos marxistas y liberacionistas llev
a renovar los paradigmas de comprensin

573

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

574

de la cultura y de la misma modernidad

contrarrestar la eufrica lectura fundacional

como un fenmeno sui generis y tardo para

de Margins and Institutions, y nos presenta,

Amrica Latina.

mediante la atribucin de una hiptesis

Como sea, sigue siendo bastante diferente

fuerte sobre la modernizacin a Oyarzn

sostener que la hiptesis de la moderniza-

(y consecuentemente a Thayer), una escena

cin es ambigua y genrica, a sostener su

aun no leda por la crtica de arte en el pas.

condicin dominante en la historia del

Sin embargo, tanto Oyarzn como Thayer

arte nacional. Lo que resulta de sta ltima

no intentan oponer a una cierta lectura

afirmacin es un desplazamiento de las

cannica de dicha escena simplemente otra

crticas que, por ejemplo, el mismo Oyar-

lectura de escena, sino desmontar dicha

zn o Thayer han realizado de la lectura

operacin historiogrfica para entreverarse

fundacional de la Avanzada realizada por

con las obras mismas, en el irresuelto mu-

Richard en su libro Mrgenes e instituciones,

tismo de sus promesas18.

hacia ellos. Ahora resulta que Mrgenes no

Por otro lado, an cuando la interrogacin

sera el texto que inaugura la lectura can-

que despliega Modernismos est relacionada

nica o hegemnica de la neovanguardia,

con la pregunta por cmo escribir la historia

y la hiptesis de la modernizacin junto

del arte, y cmo organizar historiogrfica-

con ser dominante, desconsidera la pul-

mente la lectura de obra de la escena de

sin crtica de Richard e impide captar la

avanzada (14); su bsqueda est orientada

especificidad de las artes visuales bajo dic-

a la escritura y lectura de la crtica y del arte

tadura. En esto consiste la interpretacin

en la poca de la desaparicin. Y al darse

crtica de Valderrama: en mostrar que las

precisamente como tema la misma tem-

discusiones sobre artes visuales, el Golpe y

tica compleja que alimenta las discusiones

la dictadura, siempre tienen un revs y que

anteriores, no repara suficientemente en la

el historicismo (principio evolucionista de

advertencia de Oyarzn sobre una posible

comprensin) es un enemigo tenaz que

otra lectura19, y al no detenerse suficiente-

amenaza a los muertos incluso despus

mente aqu, no abunda en la posible dife-

de terminada la batalla. En este sentido,

rencia entre la desistencia, la interrupcin, la

apelando al carcter luctuoso del momento

nihilizacin del valor nihilista de la ruptura,

vanguardista nacional, Valderrama logra

y las apelaciones a la novedad, a la condi-

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

cin fundacional de un arte experimental

la obra, pero tambin crisis de su historia

y politizado (pero politizado en el marco

y de su teora. Por esto Duchamp aparece

del contrato social nacional-popular), que

para ste ltimo como el signo definitorio

seran parte de la performance ya no slo

de una lectura del fin y agotamiento del

de la promesa utpica de la vanguardia

arte occidental, de manera similar a como

histrica, sino del capitalismo planetario.

Arthur Danto ley en el pop art de Andy

Antes de habitar en esa otra lectura, Mo-

Warhol el fin de las pretensiones de la van-

dernismos declara su total incomodidad: la

guardia esttica internacional y el sosiego

modernizacin deviene aqu en el texto de

conformista de la escena neoyorkina20.

Oyarzn metalenguaje de las artes visuales,

En tal caso, habra que considerar cmo el

significado ltimo al cual remitir todos los

debate chileno sobre las artes visuales tiene que

significados presentes en las obras (25).

ver, de manera decisiva, con la recepcin de

Este es uno de sus juicios ms categricos,

un cierto Duchamp y de un cierto Benjamin,

la atribucin de una soterrada filosofa de

el uno crucial para desentraar las relaciones

la historia a un ensayo, el de Oyarzn, que

entre arte y teora, institucin y voluntad de

pretendera organizar la historia de la pro-

obra; el otro, para problematizar el mismo

duccin artstica chilena.

estatuto de la prctica artstica y de la obra de

A la vez, al desplazar el eje del debate sobre

arte en el contexto del capitalismo planetario.

las artes visuales, se produce como efecto

Sin importar cuan asentadas estn estas lectu-

una homologacin entre la inscripcin de

ras, lo cierto es que constituyen un lugar por

la neovanguardia por la escritura crtica

donde pasa el debate postdictatorial, siempre

de Mrgenes y la hiptesis de la moder-

que no reduzcamos dicho debate a una vulgar

nizacin, las que compartiran un mismo

discusin sobre nuestras esperanzas perdidas.

suelo epistmico dado por la desaparicin.

Aquel lugar clareado por efecto del Golpe y

La diferencia radicara, entonces, en que

su evidenciacin del permanente estado de

mientras Mrgenes privilegia la trama local

excepcin como regla, impone sobre el pen-

de un arte desgarrado y politizado, el trabajo

samiento crtico, asumir el agotamiento del

de Oyarzn se habra orientado hacia una

contrato social nacional popular, agotamiento

interrogacin relativa a la crisis terminal del

que implica una deriva de las prcticas intelec-

arte; crisis del potencial representativo de

tuales, ya nunca ms pensables en trminos de

575

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

una relacin orgnica con la comunidad (na-

miento, se interrumpe el programa modernista

cin, clase, etc.). Lo que est en juego en esta

de la vanguardia ciertamente, pero no para

deriva, entonces, no puede ser confundido con

refundarlo en una escena post-modernista

una antropologa negativa o una poltica del

vaciada de los mpetus rupturistas en un pas-

pudor, sino con una responsabilidad radical del

tiche sin irona (Jameson). La interrupcin

trabajo intelectual: reformularse ms all de la

tiene el estatus de una problematizacin que

mmesis identitaria y productivista que funda

pone en escena la falta de Escena: en vez de

la organizacin nmica del mundo moderno.

escenario, muestra el foso-espectculo de la

Por lo mismo, si enfatizamos demasiado la

historia. Y sera esta imposibilidad de restarse

interpretacin luctuosa del ensamblaje du-

al espectculo lo que interesa pensar en el gesto

champiano, se corre el riesgo de desconsiderar

del modernismo historiogrfico de Mrgenes e

que los ready-Mades no son ni significantes

instituciones.

ni asignificantes, sino que se equilibran en el

Por eso, la lectura del ready-Made como tes-

punto indeciso en que el sentido se pliega sobre

timonio del fin de las vanguardias, no debe

s mismo, anasmicamente, para desactivar la

indiferenciarse con un diagnstico dramtico

relacin obra-mercanca, obra-monumento y

sobre el fin de la historia, sin reparar en su

obra-evento y novedad. Duchamp se refera a

habilitacin tenue. Lo que termina, lo que

s mismo como un artista sin inconciente, y

es problematizado, es la funcin conceptual

en sto habra un indicio de lo que Oyarzn

anestesiante y explicativa del historicismo (de

comprende por el choix de su elaboracin, y el

la esttica como campo y disciplina). Slo

mutismo de su discurso . El ejemplo central

una vez que son destruidas las precompren-

de la desistencia duchampiana (y del carcter

siones historicistas, se nos hacen citables las

involuntario de la memoria benjamineana, su

obras nuevamente. La redencin es el fin de

anacrona como dira Didi-Huberman) estara

la anestesia, un despertar que desbarata la

dado por el montaje sin intencin que carac-

dicotoma sueo-vigilia: slo a la humanidad

teriza al ready-Made. En ste encontramos un

redimida se le hace citable el pasado en cada

ensamblaje circunstancial pero no deliberante,

uno de sus momentos (Benjamin). En eso

en el cul la capacidad creativa del artista o, al

radica la comprensin del ready-Made como

menos, el genio juguetn, se haya desplazada,

anesttica, y as habra que entender la cita

suspendida (interregno). Con dicho desplaza-

Benjamin-Duchamp, cita que seala hacia el

21

576

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

debilitamiento de la presencia originaria tanto

su dispositivo en la profunda comparecencia

del genio maligno de la intencionalidad

del vanguardismo histrico (y local), y su

fenomenolgica, como del genio juguetn

voluntad de acontecimiento, y el corte

de la creatividad artstica. Pero, qu significa

fundacional operado por la dictadura y

que el genio juguetn est desplazado? Significa

perpetuado por la transicin, en cuanto

que el horizonte post-mimtico de suspensin

desmontaje del pacto social y subsuncin

del juicio y de la intencin, interrumpe la

al mercado global22.

circulacin de la obra-mercanca, desde un

Aqu tambin es donde la hiptesis de la

montaje que no responde a las claves de lectura

copertenencia se despliega en su plenitud:

que definen y han definido la econommesis

la yuxtaposicin entre lo poltico y lo artsti-

caracterstica del contractualismo nacional-

co, mostrara la comparecencia del carcter

popular. En esta yuxtaposicin de la cuestin

fundacional de la dictadura y de la volun-

del arte y la cuestin de lo poltico yace la

tad de acontecimiento de la neovanguardia,

clave, no siempre formulada (ni convertida

en un mismo plano onto-teolgico, inaugu-

en teora), que explica la relevancia de dicha

rado genealgicamente con el Golpe Militar

compleja referencialidad. Su impacto entonces,

de 1973. De una forma u otra entonces,

no se reduce a la tragedia local ni responde a

la intervencin militar precipit un cierto

una operacin crtica, precisamente porque

agotamiento de las tradiciones de la izquier-

la operacin supone al genio y a la intencin,

da militante y vanguardista, en un plano

ms all de los jugueteos poli-significantes de

poltico y cultural. Dicho agotamiento no

la transvaloracin.

se debe slo a la impotencia hermenutica


de sus agendas intelectuales, sino tambin a

Comparecencia y destruccin

la instauracin de un Estado de excepcin


que nos hizo, finalmente, partcipes de la

Finalmente, faltara distinguir lo que ha sido

historia universal. Sin embargo, el Golpe

enunciado como pasaje desde la compli-

no habra funcionado, necesariamente,

cidad de gestos entre el corte prolijo de la

como un acontecimiento que interrumpi-

dictadura y el corte y no calce de la Avan-

ra la disposicin interna del historicismo

zada, hacia lo que se ha presentado como

a reformularse cada cierto tiempo, segn

complicidad estructural, la cual inscribira

nuevos golpes o eventos.; ste slo sera el

577

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

hito fundamental para la reformulacin de

precisamente, a mostrar la impronta sobe-

las claves de la historia cultural y artstica

rana de la dictadura nacional y la coherencia

chilena (la historia simblica, si se quiere),

del Golpe como suspensin y fundacin de

precisamente porque como evento, ste

una nueva soberana. Las crticas habituales

slo confirma la pulsin continuista de una

a esta lectura reparan en un cierto mecanis-

historia expropiada de acontecimientos.

mo retro-proyectivo que monumentaliza al

El Golpe fue un evento mediticamente

Golpe como origen de una catstrofe cuya

difundido, pero su condicin traumtica no

inscripcin se desarrolla en la dictadura.

le impide confirmar una tendencia de largo

Cmo si el Golpe fuese un efecto secundario

plazo que caracteriza a la misma emergencia

o una interrupcin acotada de la historia

del Estado de excepcin, que en el caso

nacional. Cristi, en su libro sobre La rep-

chileno es, sin ms, el Estado en forma que

blica en Chile (en colaboracin con Pablo

la dictadura refundar y rescatar despus

Ruiz-Tagle, 2006), abunda en argumenta-

del aluvin populista del perodo de la

ciones sobre la copertenencia radical entre el

Unidad Popular .

Golpe como evento acotado y el despliegue

En este sentido, la discusin sobre el estatu-

del plan innovador de la dictadura, a partir

to del Golpe se ha desarrollado en, al menos,

de un anlisis de la constitucin de 1980

dos planos que se pliegan inadvertidamente.

y de la serie de reuniones de la Junta de

Por un lado, se trata de sus caractersticas

Gobierno que ya desde el 13 de septiembre

empricas, de su condicin fundacional o,

de 1973, dos das despus del bombardeo a

alternativamente, circunstancial. Si el Gol-

La Moneda, dejaban entrever el plan funda-

pe oper una transformacin radical de la

cional que motiv dicha intervencin. Esto

historia nacional, esto se debe a su carcter

complementa su anlisis del pensamiento

jurdico excepcional, no slo porque habra

conservador chileno, y particularmente,

suspendido la ley vigente hasta ese perodo,

del constitucionalismo autoritario de Jaime

sino porque habra puesto en escena una

Guzmn, el idelogo de la Constitucin

nueva fundacin constitucional soberana,

del 80. Pero, ms all de los importantes

que se opona a la soberana popular del

anlisis jurdico-polticos que los trabajos

perodo anterior. Las contribuciones de

de Cristi hacen posible, y sin ahondar en el

Renato Cristi (2000, 2006) se orientan,

influjo de la doctrina de la constitucin de

23

578

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

Carl Schmitt en Guzmn (El pensamiento

social tradicional propio del modelo de

poltico de Jaime Guzmn, 2000), lo que nos

Estado-nacional occidental24.

interesa destacar ahora es la forma en que

Por otro lado, si el Golpe funciona como

Cristi desbarata aquellas lecturas que acusan

evento que inscribe y confirma al excepcio-

una cierta monumentalizacin del efecto

nalismo chileno, cuestin que Renato Cristi

fundacional del Golpe, como si ello fuera el

concibe como una suerte de decadencia del

producto de una retroproyeccin sintom-

republicanismo democrtico decimonni-

tica y errtica. El Golpe fue, efectivamente,

co, decadencia inaugurada con la consti-

el origen genealgico (y no fetichista) de un

tucin portaliana y rematada con la cons-

pasaje a Occidente, que pliega la hiptesis

titucin anti-republicana de 1980, todava

de la soberana del arte a la hiptesis de

debemos desplazar no slo la comprensin

la soberana globalmente articulada de la

teolgico-redentorista del evento como

razn imperial contempornea, de la cual

unidad empricamente constatable (dife-

la dictadura fue un captulo local. Por eso la

rencia entre el mesianismo fundamental y el

lectura que enfatiza el corte y el no calce

mesianismo sin Mesas), sino sealar cmo

de la Avanzada con respecto a la institu-

una comprensin emprica del evento queda

cionalidad del arte, debe ser repensada no

sobredeterminada por una comprensin

desde el punto de vista de la voluntad de

que entiende su acaecer como interrupcin

acontecimiento de la neovanguardia, pues

radical del continuo de la historia, y por

el acontecimiento ya estaba desplegndose

ello, como un acaecer que trastoca cualquier

en su vertiginosa serialidad, sino que desde

identificacin retro-proyectiva posible. La

el punto de vista de la deriva anmica de un

temporalidad del acontecimiento, entonces,

arte que nunca ms podr inscribirse en el

no se reduce a la temporalidad emprica de

contrato social nacional, pues ste fue des-

la tragedia poltica local, sino que la disloca

montado por la modernizacin dictatorial.

y la pluraliza en una serialidad indmita y

Un efecto indesmentible de esta moder-

sin origen definitivo. En tal caso, no habra

nizacin constitucional es la cancelacin

que entender esta diferencia entre evento

de la repblica, lo que impone, a su vez, la

emprico y acontecimiento como una re-

necesidad de redefinir un republicanismo

formulacin de la estructura noumnica del

anmico y en retirada desde el contrato

pensamiento moderno. Lo que est en juego


aqu, es la forma en que diversos rdenes

579

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

significantes se sobredeterminan unos a

56). Y este nadar a favor de la corriente es,

otros, produciendo como efecto una com-

precisamente, el criterio ordenador de cual-

parecencia de las hiptesis sobre las artes

quier reconstruccin heroica del pasado, de

visuales bajo dictadura, al campo de grave-

nuestras luchas y desgarros. Pensar nuestra

dad de la actual articulacin onto-teolgica

cita con las obras de la neovanguardia, en-

del mundo. Yuxtaposicin, plegamiento,

tonces, requiere suspender el optimismo de

comparecencia, nombran la copertenencia

la transicin globalizadora, y esta desistencia

de la soberana del arte y la soberana de la

desentona con el nimo rayano en el entu-

razn imperial, y en un sentido escptico, la

siasmo que caracteriza la transicin desde

copertenencia de la multitud y el imperio;

la obra a su espectacularizacin:

la vanguardia y el capital; la ruptura y el

la muestran en su fragmentariedad, circu-

Benjamin procuraba confrontar la disciplina


histrica con la cuestin del origen, no a travs
de la imaginera espontnea de la fuente (lo que
permanece por encima de todo, lo que precede
en el pasado a toda gnesis), sino a travs del
torbellino dinmico y presente en cada objeto
histrico (que puede aparecer en cualquier momento, imprevisiblemente, en el curso del ro).
(Georges Didi-Huberman, Ante el tiempo 127).

lando como planetas de sentido en torno

Es esta reciprocidad entre las hiptesis pre-

al sol negro de la tragedia nacional. Esto

sentadas, lo que desoculta la continuidad

nos lleva a entreverarnos con el debate ac

entre la crtica de la filosofa del arte, la

presentado ms all del campo artstico, y

crtica de la teora esttica y la relativizacin

a contemplar la posibilidad de suspender

de la recepcin modernista, como partes

la pasin involuntaria por la facticidad y su

importantes de la crtica de la metafsica, no

supuesto progreso. Como deca Benjamin:

en un sentido kantiano (en bsqueda de las

[n]ada hay que haya corrompido tanto a

condiciones trascendentales de posibilidad

la clase obrera alemana como la opinin de

de su objeto), sino en sentido post-crtico

que ella nadaba a favor de la corriente (So-

(heideggeriano), de destruccin diseminan-

bre el concepto de historia, Tesis XI, 1996:

te de la temporalidad. El agotamiento de la

historicismo, a lo que en otro lado hemos


llamado operacin efectiva del derecho
(El poema de la ley, 2011).
Todo esto nos permite advertir que las
hiptesis que hemos descrito forman un
juego de reflejos mltiples que desmontan
la lectura estndar de la historia del arte y

580

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

estesia y el develamiento del carcter anes-

visitar a Malevich, Duchamp o Artaud, a

tsico de la teora del arte, dejaran pensar

Warhol, a Kiefer o a Kabakov (y por su

en una obra en la poca de la desaparicin

puesto, a las obras de la neovanguardia que

que nombra (alegricamente, por cierto) la

siguen demandando lectura), ms all de

catstrofe, pero que en cuanto obra, estara

las categoras que la misma esttica y teora

siempre limitada (powerlessness): sin el poder

del arte se abasteci, equivaldra a trabajar

ni la capacidad para circular como metfora

ese horizonte post-mimtico advertido

de aquello a lo que apunta, cuestin que

anteriormente, no desde la reafirmacin

definitivamente contrastara con la lectura,

vanguardista o modernista de la ruptura por

todava dominante del arte en el pas.

exceso irrepresentable (todava productivo),

Es decir, si las obras de la neovanguardia

sino desde lo que Duchamp concibi como

pueden ser ledas ms all de los nfasis de

mutismo profano del ready-Made y Benja-

la Avanzada, entonces, tal lectura estara

min, como muerte de la intencin.

desujetada del contractualismo moderno.

Esto es as porque la deriva post-mimtica

Por eso, el intento por clausurar la repre-

no apunta hacia una nueva etapa cultural,

sentacin, caracterstica de las vanguardias

perodo o instancia que vendra a reempla-

contemporneas (Malevich, por ejemplo,

zar y continuar la seguidilla de momentos

pero tambin Artaud), habra sido consu-

fundamentales en la historia del arte, la

mado, en el plano local, no slo por el Golpe

historia de Occidente. Ni se trata de una

de Estado, sino por la misma constitucin

novsima ruptura, la que vuelve a confirmar

tecno-tele-meditica de la actualidad.

precisamente su continuidad. Se trata del fin

Hay una relacin fundamental entre la

de la voluntad de obra como desistencia,

modernizacin brutal precipitada por el

un paso (no) ms all, una suspensin de la

Golpe, golpe que marca el agotamiento del

resistencia y de la deliberacin, del sujeto

imaginario vanguardista esttico y poltico

del arte (y de la filosofa), que nos deja

del siglo XX, al menos en Chile, y la onto-

confrontados con la irregular condicin de

teologa planetariamente articulada en el

la temporalidad del arte, de la historia, y

capitalismo actual, de la cual el Golpe, pero

su arremolinado origen siempre inactual:

tambin la democratizacin transicional,

su interregno (Benjamin). La consecuencia

son dividendos locales. Por lo mismo, re-

principal de esta comprensin anacrnica

581

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

de la temporalidad de la historia del arte,

solidaridad de gestos no debe confundirse

nos lleva a renunciar al culturalismo de

con una problemtica an ms decisiva

una historia del progreso de las imgenes y

que el mismo Thayer llama complicidad o

de la imaginacin. As lo expresa Georges

proximidad estructural (Thayer: Posibili-

Didi-Huberman:

dad, tensin irresuelta, resistencia infinita


2009). Dicha complicidad estructural es,

Slo hay historia anacrnica: es decir que, para


dar cuenta de la vida histrica () el saber
histrico debera aprender a complejizar sus
propios modelos de tiempo, atravesar el espesor de memorias mltiples, tejer de nuevo las
fibras de tiempos heterogneos, recomponer
los ritmos a los tempi dislocados. () Hablar
as del saber historiador implica decir algo
sobre su objeto: es proponer la hiptesis de que
slo hay historia de los anacronismos. (Georges
Didi-Huberman, Ante el tiempo, 62-63)

por lo tanto, la formulacin del horizonte


problemtico en el que se inscribe el arte y la
crtica en nuestro esquivo presente, marcado
por la copertenencia de arte y mercanca,
representacin y clausura de la representacin, vanguardismo e innovacin, ruptura y
axiomtica capitalista, etctera. As mismo,
esta copertenencia destrabaja la ingenuidad
de un discurso profesional acotado, de un
saber sobre objetos parciales, y de una crtica

En la presentacin del libro de Valderrama,

eficiente en presentar su objeto:

a fines del 2008, Thayer ley un texto que


indicaba cmo la interpretacin llevada a
cabo por Modernismos no habra puesto
suficiente atencin a la diferencia entre
obra y crtica, es decir, no habra reparado
en que su debate con Richard, por ejemplo,

582

expresaba una incomodidad con la lectura


de la Avanzada que ella realiz y no con las
obras agrupadas bajo tal denominacin.

En la misma medida en que metafsica de la


representacin y metafsica del derecho nombran
la performance de un mismo teatro, la destruccin de la metafsica del derecho lo es a la vez
de la metafsica de la representacin, en cuya
disposicin escenogrfica han tenido lugar
y dejado su estela las huelgas y movimientos
revolucionarios progresistas, fundacionales
(Willy Thayer, Huelga productiva, huelga
sin obra, huelga pura, 80).

Oyarzn ya haba advertido una cierta


solidaridad de gestos entre la ruptura del

Este sera el momento ms grave del debate

golpe y el rupturismo fundacional de dicha

reseado, la advertencia sobre la conver-

lectura de la neovanguardia, una suerte de

sin de la solidaridad de gestos en una

complicidad manifiesta. Sin embargo, dicha

co-pertenencia generalizada al horizonte

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

de la metafsica occidental, polticamente


articulada como razn imperial. La gravedad de esto no slo tiene que ver con la
relativizacin del vanguardismo esttico y
poltico occidental, sino con la posibilidad
de un pensamiento sobre la justicia que no
la conciba como una cuestin de diseo
(crtica de la operacin efectiva del derecho).
Sin embargo, al desmonumentalizar la historia del arte y el peso de la neo-vanguardia,
debemos estar advertidos de la condicin
axiomtica, segmentada y discontinua de la
llamada razn imperial, slo as evitaremos
re-monumentalizar el poder, desapercibiendo su condicin de ensamblaje. La tarea
para un pensamiento crtico concernido
con todo esto es no olvidar, precisamente,
la condicin heterocrnica, irregular y discontinua del montaje de la historia, es decir,
de la historia como montaje.
Sergio Villalobos-Ruminott
Fayetteville, 2009-2011.

Notas
Versin preliminar de un captulo del libro
Economas de la forma: ensayos sobre arte y poltica
contempornea, de prxima aparicin.
2
Desistencia es un trmino elaborado por Jacques
Derrida para presentar una serie de ensayos de
Phillippe Lacoue-Labarthe en ingls (Typography,
1998), y para advertir de los riesgos inevitables
que acompaan a toda traduccin. Relacionada
lingsticamente con una familia de nociones
1

caras para el pensamiento occidental (existencia,


persistencia, resistencia, substancia, instancia, esencia,
etc.), el trmino apunta a la forma en que el trabajo
de Lacoue-Labarthe problematiza la ineluctable
articulacin subjetiva del pensamiento. Nuestra
referencia quiere advertir de la insondable relacin
a la in-justicia que todo trabajo de interpretacin
-traduccin- guarda. Por otro lado, la desistencia
interrumpe de alguna forma la involuntaria
insistencia en los trascendentales estticos propios
de la metafsica occidental, tan determinantes
para la historiografa y crtica del arte (autor, obra,
sentido, decisin, poltica, etc.), obligndonos a una
interrogacin del arte (de sus prcticas) divorciada
de los modelos genticos e historicistas habituales.
Por ltimo, nos interesa advertir una cierta relacin
entre desistir y abdicar que pondra en cuestin
tanto los discursos soberanos del poder como del
arte, as, la desistencia se mostrara como apertura al
interregno, es decir, a lo que Walter Benjamin llam
verdadero estado de excepcin (Sobre el concepto
de historia, Tesis VIII, 1996: 53), en contraste de
con la excepcionalidad como regla que constituira
el plano soberano de la historiorafa del arte y del
Estado.
3
Margins and Institutions (1986). Ya desde fines de los
aos 70 Richard vena desarrollando una prctica de
escritura que, por un lado, perteneca al horizonte
de dicha escena, pero por otro lado, resultaba
fundamental en su propia auto-constitucin. En
rigor, la Avanzada es el nombre de una escena
emergente que se desmarcaba del bloque antagonista
hegemonizado por el arte militante bajo dictadura
y que se presentaba como instancia paralela, en
permanente nomada, conciente de s gracias a
su envo y recepcin en muestras y bienales
internacionales (Francia, Australia, Argentina, Italia,
etc.). La misma Richard vuelve a esta nocin en su
contribucin La Escena de Avanzada y su contexto
histrico-Social (103-111), al volumen de Gerardo
Mosquera, Copiar el Edn (2006).
4
Si pusisemos el acento en las prcticas estticas
dislocantes de la tradicin militante y del realismo
social comprometido, como de las grandes poticas
canonizadas, habra que considerar al mismo Nicanor
Parra como King Lear de otro reino. El trabajo
de Enrique Lihn o La nueva novela de Juan Luis
Martnez, junto a Ral Ruiz e, incluso, Alejandro
Jodorowsky, tambin demandaran una lectura de
obra que estara pendiente.

583

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

Un primer esbozo crtico a la operacin fundacional


de Richard est en la temprana lectura de Justo
Pastor Mellado (mayo-junio de 1983), en el Taller
de Artes Visuales de la Chile, que fue posteriormente
publicada en Cuadernos de/para el anlisis, no 1,
diciembre 1983, Santiago, con el ttulo Ensayo
de interpretacin de la coyuntura plstica. Aqu
Mellado advierte de un vaivn inflacionariodeflacionario de la Escena de Avanzada, marcado
por el gesto unificador de Richard que reuna, bajo
su operacin nominal, una heterogeneidad de obras
e intensidades difcilmente soslayable.
6
Oyarzn seala que: [e]l principal documento de
la nueva crtica es la consolidacin del catlogo como
estrategia y prctica de saber, donde el texto, en tanto
que dispone su lectura en relacin homolgica con la
obra que analiza, se articula experimentalmente como
propuesta de escritura (Arte en Chile: 221-222).
De todas maneras, existi una intensa discusin
sobre las obras, ms all de su agrupamiento en
dicha escena, con autores y artistas que leyendo
cruzadamente sus trabajos, disputaban al rigor
conceptual de la lectura de Richard sus nfasis y
pertinencias. Hoy en da podemos acceder a una
muestra general de lecturas sobre dicho perodo en
la compilacin de textos de diversos autores realizada
por Daniella Gonzlez Maldini, El revs de la trama
(2010).
7
Para Guillermo Machuca (Despus de Duchamp,
2003), esta problematizacin de la inevitable
relacin a la cuestin del centro y la periferia, del
margen y la metrpolis, habra sido llevada a cabo
por la Avanzada, particularmente por Ronald
Kay por ejemplo, Del espacio de ac (1980) y
sus lecturas sobre el problema de la fotografa en
Walter Benjamin. Es importante consignar adems
la referencia a Benjamin, no slo en las tempranas
lecturas de Kay, sino en el trabajo posterior de la
misma Richard y de Oyarzn, ya que en torno
a su recepcin se reorganizar parte del debate
postdictatorial.
8
Ms all de la referencia directa a Hal Foster, quien
abre su libro The Return of the Real (1996) con
un captulo titulado Whos Afraid of the NeoAvantgarde? (1-34); la discusin entre ambos estuvo
presente en varias sesiones del diplomado sobre
Postdictadura y Memoria, realizado en la Universidad
ARCIS entre 1997 y 1999, dirigido por Richard. Por
otro lado, Thayer public sus trabajos Vanguardia,
dictadura, globalizacin (La serie de las artes visuales
5

584

en Chile 1957-2000) en el ao 2001 (en un libro


editado por ella, Pensar en / la postdictadura), y El
golpe como consumacin de la vanguardia el ao
2003 (una edicin abreviada apareci en Revista
Extremoccidente, el mismo ao). Adems, muchos
de los argumentos que cruzan este debate ya haban
sido esgrimidos con ocasin de la publicacin del
libro de Thayer sobre La crisis no moderna de la
universidad moderna en 1997, (parte de este primer
debate puede verse en ingls en al Revista Nepantla,
Vol. 1: N 1, 2000). As, la crtica a la canonizacin
de la Avanzada tiene como contraparte una crtica
al trasfondo filosfico e inoperante que motivara
el temor a la neovanguardia. Dicho trasfondo se
remontara no slo a Oyarzn y Thayer, sino tambin
a Patricio Marchant, cuya obra dispersa es compilada
y publicada el ao 2000, con el ttulo Escritura y
temblor, precisamente por ambos filsofos. Como
si la vuelta a la Avanzada fuese la contraparte de la
vuelta a Marchant.
9
Como directora de la Revista de Crtica Cultural,
ella la ha orientado a la publicacin de diversas
intervenciones atingentes, destacando los nmeros
29 y 30, en los que se presenta una muestra
panormica de intervenciones sobre el arte chileno
desde los sesenta hasta el presente (justamente,
con el ttulo: Arte y poltica desde 1960 en
Chile, noviembre de 2004), con bastante material
complementario a la edicin paralela del libro Arte y
poltica, del ao 2005, ambos instigados por el mismo
coloquio Internacional de junio del 2004 realizado en
el pas. A la vez, junto con la reedicin de Mrgenes
(2007), habra publicado una seleccin de textos
relativos a la relacin entre arte, poltica y crtica,
donde se retoman y reformulan sus posiciones al
respecto: Fracturas de la memoria. Arte y pensamiento
crtico (2007).
10
Hoy lo que salta a la vista es el eriazo. Hablar
sobre la situacin del arte, hoy, en Chile, sobre todo
si se tiene la pretensin de ver en l un campo de
fuerzas y de propuestas, es exponerse a un hasto de
otra ndole: acampar en la zona de la desolacin.
(Oyarzn, Impertinencia y arte, 1999: 263).
Originalmente, este texto fue ledo en una mesa
redonda en 1990 y no hay que desconsiderar cmo
las comillas que encierran cada prrafo, recortan su
efecto dramtico y lo relativizan. Hay que tomar
en cuenta, por otro lado, los mltiples trabajos de
artistas visuales que ya desde fines de los ochenta,
parecen resistir lo que ellos identifican como el

Modernismo y desistencia. Formas de leer la neo-vaguardia / Sergio Villalobos-Ruminott

discurso terico de la crtica, desde posturas que,


paradojalmente, no slo son tericas sino incluso,
testimoniales. A su vez, lo que Oyarzn catalog
como una vuelta a la pintura una vez que la
Avanzada se convirti en captulo de historia (Arte
en Chile), es retomado recientemente por Guillermo
Machuca quien problematiza, en el catlogo Frutos
del pas (2003), la produccin artstica relacionada
con el Magster de Artes Visuales de la Universidad
de Chile en los ltimos aos, en relacin con la
misma nocin de escena y de esta vuelta a la pintura
Despus de Duchamp (ttulo de su introduccin a
dicho catlogo).
11
El caso ejemplar est dado por la llamada Batalla
del Bellas Artes, del ao 2000, y que se refera
a los criterios curatoriales ejercidos por Justo
Pastor Mellado, y la injusta representatividad
de su muestra Transferencia y densidad referida
histricamente al perodo que va desde 1973 hasta
esa fecha. La no inclusin de algunos y la omisin
de otros habra activado la polmica (ver Revista de
Crtica Cultural, 29-30; tambin la pgina Web de
Mellado: <http://justopastormellado.cl/>
12
Dicha crisis categorial sera tambin la crisis de la
Universidad, como idea y como institucin, en cuanto
crisis de la universalidad del proyecto moderno, y
universalizacin de la circulacin y del intercambio
capitalista (coincidente con la racionalizacin
dictatorial y posterior neoliberalizacin de la
Universidad nacional).
13
Habra que mencionar las compilaciones de
Alain Brossat y Jean-Louis Dotte (Lpoque de la
desaparition. Politique et esthtique, 2000). Y de Nelly
Richard (Polticas y estticas de la memoria, 2000)
como intervenciones particularmente atingentes y
definitorias del problema epocal de la desaparicin
y sus polticas y estticas, en Chile y en el Cono Sur.
Lo que se haba perdido, lo que haba desaparecido
era, finalmente, la misma historia como posibilidad
y promesa.
14
En el prlogo de Escritura y temblor de Marchant,
Oyarzn y Thayer presentan as la nocin de
golpe a la lengua: [e]l carcter que tena esta
experiencia para Marchant, era primaria, primordial,
no determinable por conceptos, no reducible a
explicaciones, no articulable en ningn esfuerzo
de comprensin. Desbordando ilimitadamente los
argumentos y relatos de identidad de los sujetos, la
prdida de la palabra se ahondaba como la orfandad
irrescatable de la lengua con la cual y en la cual

delimitar lo que literalmente no tiene nombre


y que, en esa misma medida, da que pensar; don,
ciertamente, al cual se debe quien, a pesar suyo, lo
recibe (Presentacin: perdidas palabras, prestados
nombres, 4).
15
Eltit introduce la condicin fracturada de esta
habla histrica y minoritaria, con una indicacin
sobre la condicin social de la lengua en el pas:
[e]s Chile, pens. Chile entero y a pedazos en la
enfermedad de este hombre; jirones de diarios,
fragmentos de exterminio, slabas de muerte, pausas
de mentira, frases comerciales, nombres de difuntos.
Es una onda crisis del lenguaje, una infeccin
en la memoria, una desarticulacin de todas las
ideologas. Es una pena, pens (El padre mo, 17).
Las entrevistas al padre mo fueron realizadas entre
1982 y 1985. Esta habla histrica tiene, por otro
lado, una versin post-mimtica y anti monumental
en los Sermones y prdicas del Cristo del Elqui (1977
y 1979, respectivamente) de Nicanor Parra, cuyo
carcter diferidor, descoloca incluso la hiptesis del
modernismo melanclico.
16
De todas maneras, ya en Arte en Chile, la misma
hiptesis es presentada de manera ms tentativa:
La evolucin del arte en Chile, desde fines de
los 50, puede ser descrita como una serie de
modernizaciones. Si se las toma por separado, si se les
conoce la individualidad absorta con que a menudo
se han presentado ellas mismas, es posible que
desfilen, unas respecto de otras, como antinomias,
hiatos o saltos, que difcilmente podran ser contados
a ttulo de etapas de un proceso orgnico. Desde
luego no presuponemos una organicidad fuerte, es
decir, teleolgica, que vincule a estas modernizaciones
en un curso pleno de sentido interno, pero no debe ser
imposible aprender el ritmo de su serie. (Arte en
Chile 194. Cursivas nuestras).
17
Si atendemos a las pausas y previsiones (en cursivas
en la nota anterior) con las que Oyarzn despliega su
lectura, entonces lo que est en juego no es la simple
construccin de un criterio general de organizacin
de la heterogeneidad sensible, sino una parfrasis
irnica que devuelve las aspiraciones de la lectura
oficial de la neovanguardia de fines de los setenta y
principios de los ochenta, a un proceso de mediano
plazo marcado por un cierto principio evolucionista
de comprensin, para el cual, la continuidad de la
modernizacin se realiza en la ruptura modernista;
as como la ruptura dictatorial confirma a la tradicin
excepcionalista del Estado en forma chileno.

585

ARCHIVOS DE FILOSOFA NOS 6 - 7 2011-2012

Pensar las obras ms all de las claves historiogrficas


oficiales, de las retricas de la conmemoracin y
de los discursos autorales, siempre preocupados de
tapar el sol con un dedo, es pensar las obras en su
involuntario acoplamiento temporal, en su montaje
(sin autor ni director) y su proliferacin. Es decir, es
pensar las obras en su eventualidad y su serialidad
como explosin heterclita de la Historia, siempre
hilvanada en torno a una temporalidad mayor o
dominante. Dominick LaCapra, Escribir la historia,
escribir el trauma (2005).
19
La hiptesis de la modernizacin que por esto
es provisoria sera fructfera en suma si sirviese de
pretexto para definir el sitio de otra lectura, especfica,
de las artes visuales y, ante todo, de la pintura, en
Chile (Arte en Chile 196-197. Cursivas nuestras).
20
Y esta sera otra dimensin del mismo problema, cul
es el estatuto de dicho fin del arte en Duchamp?,
cmo entender el ready-Made sin confirmar la
voluntad de ruptura que caracteriza y contina al
vanguardismo histrico?, cul es el estatuto de
la scicin duchampiana con respecto a la esttica
occidental?, cmo pensar una nocin de ruptura
que no opere como confirmacin del historicismo?,
fracturas, escansiones, desplazamientos, etc.? En
el fondo, si todo nuestro problema tiene que ver
con la desistencia, reserva infinita con la filosofa de
la historia, entonces, todo nuestro problema tiene
que ver con la cuestin del corte y el no calce,
de la ruptura y la formulacin teolgica-poltica
del evento (Eschatn trascendente y no Katechn
inmanente). Todo nuestro problema tiene que ver
con Hegel.
21
Seala Oyarzn: lo primero que parece preciso
hacer es separar escrupulosamente choix (Duchamp)
de creacin. Pues como va mostrndose, los readyMades no suponen la creacin artstica: al contrario,
la abolen o ms bien la suspenden () choix indica
la suspensin del proceso creativo y su anulacin,
la persistencia en el paso intermedio (Anesttica del
ready-made, 2000: 86).
22
Es esto lo que delata la complicidad de los sectores
polticos de la centro-izquierda y del centro cristiano
con el modelo de capitalismo financiero propugnado
por la constitucin neoliberal chilena. No la
complicidad de gestos de aquellos que imploraron
por el Golpe y luego se mostraron como arrepentidos
demcratas, sino la comparecencia generalizada de
todos al formato jurdico-poltico del Estado (sin
repblica) neoliberal y a su eufrica celebracin de
18

586

la modernizacin global. Su nadar a favor de la


corriente.
23
No es casual que sea en torno a la Unidad Popular,
a su resignificacin, donde vuelvan a aparecer
las divergencias sobre el estatuto del Golpe.
Federico Galende ha sostenido, en una serie
de intervenciones (donde destaca su indita
conferencia en la Universidad de Duke Dignidad
y destruccin, 2003) y sus artculos Dos palabras
sobre arte y factora (que es su contribucin al
coloquio Arte y Poltica del 2004) y, Esa extraa
pasin por huir de la crtica (2005), que la escena
terica asociada al ensayismo filosfico chileno,
adolecera de una extraa fascinacin con el carcter
acontecimental del golpe, desatendiendo, quizs,
al nico acontecimiento acaecido en la historia de
Chile, el acontecimiento de su dignidad. La respuesta
de Thayer aparece como apndice del captulo 1 (El
golpe como consumacin de la vanguardia) de El
fragmento repetido (2006).
24
Un republicanismo sin antropomorfismo, ms
all del contractualismo moderno, ms all del
humanismo occidental y su estrecha comprensin
de lo poltico (aunque sabemos que ese ms all
habla de nuestra limitacin y no de una posibilidad
cierta). Ah es donde la pregunta por la figuracin
infamiliar y anasmica del arte y la literatura (de sus
prcticas y sus series, y no de lo que ha llegado a ser
su institucin), adquiere toda su gravedad.

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