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Parte II:

El artculo cientfico

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4. El artculo cientfico
4.1. Definicin
Hemos definido el artculo cientfico como el tipo de texto escrito, publicado en
revistas especializadas o en anales de congresos, que expone en forma completa un
trabajo de investigacin realizado mediante la aplicacin del mtodo cientfico segn la
modalidad de cada disciplina de la ciencia. Tiene como finalidad contribuir al progreso
de los saberes relativos a un tema de inters disciplinar y permite que un investigador
haga uso de la informacin obtenida por otro en la construccin de nuevos
conocimientos. Adems, su contenido puede ser utilizado por profesores y estudiantes
en la tarea de difundir o adquirir conocimientos cientficos, y por los tcnicos y
profesionales no investigadores, a la hora de solucionar problemas de orden prctico.
La publicacin en revistas especializadas supone que el texto ha pasado por el
arbitraje de un comit de publicaciones. A ste le compete juzgar el procedimiento
seguido para la investigacin y el proceso intelectual que le permitiera al autor arribar a
las conclusiones presentadas: lo que los comits evalan, en realidad, es el rigor
cientfico del trabajo. En otras palabras, revisan la relacin existente entre los objetivos
propuestos, los resultados obtenidos y las conclusiones, de modo de verificar que estas
ltimas resulten objetivas y confiables (Figura N2). Lamentablemente, pocos son los
casos en que estos comits disponen de correctores de estilo especializados, lo que hace
que -a veces- trabajos valiosos desde el punto de vista metodolgico resulten en textos
confusos y ambiguos debido a una redaccin defectuosa.
En cuanto a su estructura, en general se espera que el artculo cientfico est
organizado de tal manera que ponga de manifiesto el procedimiento por el cual se
accedi al conocimiento expresado en las conclusiones. Que el autor seale por qu y
para qu se realiz el estudio en cuestin, cmo se desarroll la investigacin y cul es
el aporte concreto que permite ofrecer, adems de indicar cmo se relaciona con otros
estudios hechos en el mismo campo.

4.2. Estructura lgica del artculo cientfico


4.2.1. La estructura: un molde convencional
Antes de exponer la estructura propia del artculo, es conveniente definir este
concepto. Llamamos estructura global de un texto al esquema convencional que
determina el orden global de sus partes (Van Dijk, 1983). El respeto por estas
convenciones formales lo hemos dicho ya- aumenta la claridad de un texto y lo vuelve
fcilmente comprensible. Si el lector conoce la estructura caracterstica de un gnero,
sabr qu tipo de contenido y de estilo puede encontrar en cada parte y estar en

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condiciones de reconocer con mayor facilidad las relaciones entre ellas porque sabr
que existen y cules son.
Pero para el artculo cientfico los acuerdos resultan, en muchos casos, tcitos. Si
bien las reglas para estructurarlo han sido formuladas por otros autores (Mac Lean, 1985
y 1987; Samper, 1987; Day, 1990)14, no han sido -al menos en nuestro mediodifundidas satisfactoriamente. Los investigadores redactan sobre la base de modelos
reales extrados de la revista donde pretenden publicar, que no siempre resultan modelos
adecuados; o siguiendo las instrucciones de colegas ms experimentados en la tarea de
escribir, quienes tambin han hecho su experiencia sin la gua necesaria.
Como consecuencia, si el joven investigador -y a veces no solamente el jovenlogra resolver el problema de la eleccin del gnero adecuado, es muy probable que
desconozca cul es el modo de organizar los contenidos. Se producen entonces
confusiones y contradicciones, aparecen en los textos numerosos errores lgicos y
repeticiones innecesarias. De ah que, en muchos casos, resulten poco claros y
demanden ms de una lectura para su comprensin.
Esto significa un verdadero estorbo para la comunicacin cientfica, puesto que
el tiempo con que se cuenta es escaso y los materiales de lectura, abundantes. Los textos
difciles de leer suelen ser desechados por los investigadores, segn muchos de los
testimonios que hemos recogido. Esto sin contar con que, si algn investigador insiste
en la lectura, interpretar el contenido de acuerdo con sus conocimientos previos sobre
el tema, sus propios esquemas y expectativas, de modo que puede alejarse
completamente de la intencin significativa del emisor, con la gravedad que este hecho
puede tener en este tipo particular de comunicacin.
Es nuestro propsito aqu describir lo ms detalladamente posible la estructura
global del artculo cientfico, en el convencimiento de que difundir estas convenciones y
afianzarlas permitir mejorar la comunicacin cientfica en nuestro medio. Al menos,
resolver -esperamos- uno de los problemas con que se encuentran los investigadores
que por primera vez deben informar acerca de los resultados de su trabajo.

4.2.2. La estructura IMRDyC


En su libro sobre la redaccin de trabajos cientficos, Robert Day (1990) hace
una interesante sntesis de la historia de la estructura llamada IMRYD (Introduccin,
Mtodos, Resultados y Discusin) y subraya que la uniformidad de los artculos
cientficos de las ciencias bsicas ha aumentado desde que el American National
Standards Institute la estableciera como norma en 1972 y luego en 1979. Tanto Day
como otros autores (Charriol, 1981; Trelease y Jules, 1937) sealan que esta estructura
es tambin la mejor eleccin para exponer las investigaciones en otras ciencias,
incluidas las humanas.
John M. Swales (1990) sostiene por su parte -sin hacer recomendaciones- que
hay caractersticas que se repiten suficientemente en los artculos cientficos de un
extenso rango de disciplinas como para considerar la existencia de un macrognero
(Widdowson, 1983 citado por Swales, 1990). De todos modos -seala-, los artculos
varan de una disciplina a la otra en grados de estandarizacin y de estilo: las ciencias
conocidas como duras, exactas o fsicas siguen un modelo ms rgido, mientras
14

Estos trabajos nos ofrecieron parte de la base terica para la descripcin de la estructura del artculo
cientfico que aqu hacemos.

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que en las ciencias sociales existen grupos que han intentado adaptarse a ese modelo
con diferentes grados de xito, mientras que otros se resisten a establecer reglas fijas
para sus textos.
Ya volveremos sobre esto ms adelante, pero en principio creemos que resulta
til establecer una serie de convenciones que faciliten la comunicacin de contenido
cientfico y que satisfagan la necesidad de confiabilidad de los artculos15. Esto no
significa de ninguna manera que el investigador deba subordinar el contenido que desea
comunicar a la estructura, sino que sta es un recurso para ordenar la informacin y
orientar la lectura.
La estructura IMRYD, a la que consideramos imprescindible agregar un
captulo aparte para las conclusiones (C) de donde surge la denominacin IMRDyC-,
permite expresar, representar el trabajo de investigacin. En trminos de Swales (1990),
reconstruye los pasos seguidos (Figura N3). En efecto, el investigador describir el
problema o fenmeno que lo llev a formularse preguntas en relacin con sus
conocimientos sobre el tema; comunicar los aportes hechos por otros autores a su
resolucin y plantear los objetivos que se propuso al realizar el trabajo de investigacin
(I). Consignar luego todos los elementos utilizados, describir los procedimientos
seguidos, la metodologa y las tcnicas aplicadas (M); dar cuenta de los resultados
obtenidos (R); expondr su anlisis y su relacin con lo hallado por otros autores, las
inferencias y deducciones lgicas pertinentes, as como tambin se adelantar a todas
las objeciones que crea pueden hacerse a sus afirmaciones de manera de neutralizarlas
(D). Finalmente, expondr las conclusiones (C), que resultarn la respuesta a los
objetivos propuestos. stas debern estar sustentadas por los resultados y confirmarn o
rechazarn las hiptesis formuladas.
La redaccin del artculo debe permitir al investigador exponer todo el proceso
de investigacin -de tal manera que si alguien lo desea pueda reproducirlo- y explicar de
qu manera los resultados obtenidos en la investigacin permitieron arribar a las
conclusiones formuladas. Este desarrollo permite al lector juzgar el rigor cientfico de la
investigacin, el ajuste entre los pasos seguidos, la legitimidad de las conclusiones
(Figura N2).
Si bien este esquema global puede ser considerado muy rgido (Ciapuscio,
1991), satisface la voluntad de la UNESCO (1968) de lograr textos homogneos para
comunicar ciencia, a la vez que facilita tanto la redaccin como la lectura. Adems,
como se ver en adelante, es lo suficientemente flexible como para admitir que el autor
lo adapte a las exigencias del contenido que quiera transmitir. ste tendr caractersticas
determinadas por el tema de estudio, las particularidades de la disciplina, la complejidad
de la investigacin realizada y la contundencia de los resultados obtenidos. No obstante,
cada investigador deber tener en cuenta, al escribir, las normas establecidas por el
medio donde publicar su trabajo.

4.2.2.1. Ttulo
El ttulo del artculo cientfico es lo primero con que se topa el lector: segn el
inters que despierte en l seleccionar el texto para la lectura o lo desechar. En efecto,
los investigadores hacen una primera seleccin de la bibliografa que van a utilizar a
travs de la bsqueda de ttulos que expresen el tema que les interesa. El redactor de un
15

Ver ms adelante el concepto de testigos, en el captulo referido a Materiales y Mtodos.

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artculo cientfico, entonces, debe cuidar que el tema desarrollado en el texto est
contenido en el ttulo lo ms exactamente posible.
Es cierto tambin que la brevedad y la precisin son dos cualidades apreciadas,
especialmente en los encabezados. Por lo tanto, conviene utilizar la menor cantidad de
palabras que sea posible. Como dice Samper (1987), se trata de buscar un trmino
medio entre el ttulo Tesis y el siguiente: Fisiologa ambiental con referencia especial a
los animales domsticos, influencia de la temperatura ambiental, 0 a 105 grados F,
sobre las temperaturas del pelo y de la piel y sobre la separacin de la disipacin del
calor entre el enfriamiento evaporativo y no evaporativo en el ganado Jersey y
Holstein. El mismo autor cita otro trabajo sobre un tema similar con el siguiente ttulo,
que considera suficientemente explicativo: La productividad de las razas Jersey y
Holstein en un clima tropical hmedo y bajo rgimen de estabulacin completa.
Para lograr este equilibrio, es til tener en cuenta que figuren en el ttulo las
palabras-clave o palabras-temticas, es decir, aquellas palabras o frases breves que
subrayen el contenido significativo del trabajo (Day, 1990). De este modo se lograr
no solamente un ttulo adecuado, sino la fcil inclusin del texto en los ndices
bibliogrficos y, como consecuencia, la segura llegada a sus destinatarios.
Podramos considerar, por ejemplo, un trabajo titulado Unidad Experimental de
Produccin Agropecuaria Bordenave. Resultados de tres aos. En verdad, es un ttulo
poco descriptivo que no aporta los datos esenciales para orientar al lector acerca de su
contenido. Teniendo en cuenta los objetivos enunciados en ese trabajo y las palabrasclave sealadas por el autor, proponemos algunos ttulos alternativos:
Sistema de produccin ganadero-agrcola de cra vacuna con manejo intensivo
en la zona semirida pampeana.
Resultados fsicos y econmicos de un sistema de produccin ganaderoagrcola de cra vacuna con manejo intensivo en la zona semirida pampeana.
Integracin de mdulos tecnolgicos en un sistema de produccin ganaderoagrcola con manejo intensivo en la zona semirida pampeana.

Los ttulos no deben contener abreviaturas, siglas ni frmulas qumicas y se debe


dar siempre el nombre cientfico de plantas, insectos, hongos, etc., aunque el nombre
vulgar sea de uso generalizado en varios pases.
Muchos ttulos de artculos cientficos incluyen expresiones como Un estudio
de..., Evaluacin de..., Comparacin entre..., Contribucin al estudio de.... Es
conveniente evitarlas pues alargan el ttulo y desvan la atencin de las palabras-clave.
Adems, no resulta obvio que en un trabajo cientfico se efectuarn estudios,
evaluaciones, comparaciones, etc. y que siempre resultarn una contribucin al
estudio de algn tema?
Un artculo cientfico debe presentar en forma acabada y coherente un trabajo de
investigacin completo. Sin embargo, es frecuente encontrar ttulos y subttulos que casi
siempre corresponden a lo que podra llamarse entregas por partes. Por ejemplo, en un
congreso de produccin animal se publicaron dos resmenes titulados as:
SISTEMAS AGROPECUARIOS DE BAHA BLANCA. 1. Clasificacin y
descripcin mediante ndices.

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SISTEMAS AGROPECUARIOS DE BAHA BLANCA. 2. Clasificacin por


componentes principales y Cluster Analysis.

Los autores de ambos trabajos son los mismos y uno de los objetivos del
segundo incluye una comparacin con los resultados de la primera parte, razones
suficientes para haber redactado un nico texto. En este caso, el hecho de que ambos se
publiquen al mismo tiempo hace ms difcil aceptar la divisin en partes.
Pero supongamos que el trabajo de investigacin incluya muchas variables de
anlisis, diversos pasos en la investigacin o la comparacin de varios mtodos.
Publicarlo en partes puede provocar la necesidad de citar las primeras entregas para
evitar repetir la Introduccin o los Materiales y Mtodos o para relacionar los
Resultados como en el caso anterior (de hecho, es este un uso corriente). Este proceder
puede ocasionar dificultades para los lectores debido a que no siempre es fcil hallar
todas las partes de la serie (que a veces es verdaderamente extensa, de hasta 5 7
partes). As, el lector puede carecer de los elementos de juicio suficientes para utilizar la
informacin en forma adecuada. El objetivo perseguido por el autor -que su trabajo sea
un verdadero aporte y pueda ser utilizado por otros investigadores para la construccin
de nuevos conocimientos- queda sin cumplirse.
En estos casos, pues, cuando la complejidad del trabajo de investigacin obliga a
la redaccin de varios artculos, es necesario que el autor se plantee cada texto como
una unidad independiente, y no como una parte de un texto mayor. Esto significar que
en cada artculo el lector disponga de la informacin suficiente para reconstruir el
proceso seguido para la investigacin as como de los argumentos del emisor para
sostener las conclusiones derivadas de los resultados.
A continuacin del ttulo, se colocar el nombre de los autores del artculo,
ordenados segn la responsabilidad que a cada uno le haya correspondido en el
desarrollo de la investigacin. A pie de pgina se sealar la institucin a la que cada
uno pertenece.

4.2.2.2. Resumen
Una vez que el lector ha seleccionado el artculo por el tema que desarrolla, es
muy frecuente que quiera informarse rpidamente acerca de los puntos ms importantes
del contenido. El Resumen -colocado entre el Ttulo y la Introduccin- le ofrece la
esencia del artculo en forma muy breve: si evala la informacin como til,
probablemente contine con la lectura. Esto significa que ser conveniente tener en
claro que esta seccin tendr tambin como finalidad atraer al lector, persuadirlo del
inters y la utilidad del estudio.
En las revistas de abstracts o en los anales de congresos o jornadas, el Resumen
suele aparecer como texto independiente16, con el fin de interesar al lector en la
bsqueda del texto completo. En consecuencia, debe bastarse a s mismo, ser una unidad
de significacin.
El Resumen tiene la misma estructura lgica que el artculo, aunque no lleva
subttulos y carece de discusin. Tiene que poner en evidencia el rigor cientfico del
trabajo de investigacin, por lo que expone brevemente los objetivos; la informacin
imprescindible acerca de los materiales y los mtodos de investigacin utilizados; las
16

En relacin con la circulacin de abstracts y resmenes, ver Captulo 7.

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conclusiones que respondan a los objetivos, y una sntesis de los resultados -en valores
numricos cuando se trate de informacin cuantitativa-, que las sustenten. Todo en el
orden lgico correspondiente (IMRC).
Una recomendacin pertinente aqu es que el resumen no debe resultar un
collage de fragmentos del texto original, sino una reelaboracin de lo que ste propone
globalmente. El resumen significa una globalizacin (condensacin de la informacin
en unidades menores) y una conceptualizacin de la red de contenidos del texto base (no
recorte sino integracin) (Inza, Lpez Casanova y Peralta, 1997).
La extensin admitida en general es de entre 200 y 300 palabras en un solo
prrafo, as que la discusin se reservar para el trabajo completo. En algunos casos,
ser necesario introducir al comienzo una breve presentacin del problema que haya
dado origen al estudio y una brevsima justificacin.
Algunas asociaciones exigen la formulacin de palabras-clave al final de esta
seccin del artculo. Cumplir con este requisito es importante -aun en los casos en que
no sea expresamente pedido-, ya que facilita la clasificacin del texto para los ndices
bibliogrficos. As, el artculo ser clasificado segn el criterio de su autor y no segn la
interpretacin que haga el bibliotecario, que, como la de cualquier otro lector, estar
condicionada a su conocimiento de mundo y del tema.
Suele recomendarse que no se incluyan citas bibliogrficas en el Resumen. stas
se reservan para el cuerpo del texto, segn expondremos ms adelante. Tampoco los
cuadros y figuras para organizar los resultados tienen lugar en esta seccin y en general
las revistas no los aceptan. Sin embargo, ltimamente algunas han decidido admitir la
presentacin de uno solo. Creemos que esta decisin puede haber tenido origen en el
hecho de que en muchas oportunidades se ha publicado el resumen de un trabajo pero
nunca el texto completo. Consideramos inconveniente esta situacin porque el Resumen
no contiene toda la informacin necesaria para juzgar la validez de un trabajo ni para
que otro investigador siga la lnea de investigacin en forma adecuada, con todos los
elementos para tomar decisiones.
Este ltimo punto tiene relacin con una costumbre que se ha arraigado en el
medio cientfico y tcnico, que no favorece la comunicacin cientfica y que niega la
condicin esencial del Resumen: el hecho de que es un texto que da cuenta del
contenido de otro ms extenso. Debido a la urgencia de publicar y al escaso tiempo que
los investigadores dedican a la redaccin -adems de las dificultades con que la
investigacin tropieza en nuestro medio-, muchos escriben el resumen unos das antes
del cierre de recepcin de trabajos para los congresos, sin haber escrito el artculo
completo. Ms an: si el resumen es aceptado, puede ocurrir que nunca se redacte el
resto, al menos en las ocasiones en las que no se solicita el trabajo completo.
Puede suceder tambin (de hecho ha sucedido) que, al disponerse a redactar el
texto completo, el autor descubra que ha omitido incluir en el resumen informacin
imprescindible para dar validez a las conclusiones. O que -enfrentado nuevamente a los
resultados- sienta la necesidad de hacer un anlisis ms profundo que lo lleve a
modificar su posicin frente a ellos. Y stos son slo algunos ejemplos de lo que puede
ocurrir.
Cmo proceder, entonces, si el resumen ya ha sido publicado? Hacer en el
artculo las modificaciones pertinentes, de modo que el resumen resulte contradictorio
con el texto? Publicar el texto completo bajo otro ttulo? No publicar el artculo
completo? Cualquiera sea la decisin, ninguna ser completamente satisfactoria, y el
autor ver frustrado su intento de comunicar eficazmente los resultados de su
investigacin.

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Es por ello que resulta de fundamental importancia tener en cuenta que el


resumen de un artculo cientfico debe ser redactado si y slo si el texto completo ya se
hubiera escrito. Ambos en poder de su autor pueden ser modificados hasta resultar
coherentes entre s y expresar completa y claramente lo que se quiere decir.
En sntesis, el Resumen se escribir como texto independiente, y por lo tanto, se
procurar que resulte autoexplicativo (Bobenrieth y Ribbi-Jaff, 1991). Mantendr la
estructura lgica del artculo cientfico -excepto la discusin- en un solo prrafo que no
supere las 300 palabras. Sobre el final deben figurar las palabras-clave y no deben ser
incluidos cuadros, figuras ni citas bibliogrficas. Es recomendable que el autor constate
que este texto, aunque breve y sin capacidad para sustituir el texto completo, permita
juzgar el rigor cientfico del trabajo y dar validez a las conclusiones.

4.2.2.3. Introduccin
Por qu y para qu se llev a cabo el estudio reconstruido en el artculo? Cul
es la importancia del problema abordado para el avance de la ciencia? Qu otras
investigaciones han sido llevadas a cabo acerca del mismo tema y cmo se relacionan
con la investigacin en cuestin? El lector hallar las respuestas a todas estas preguntas
en el captulo llamado Introduccin, que debera incluir, entonces, los siguientes
contenidos:
a) Definicin del problema
b) Antecedentes
c) Justificacin del estudio
d) Objetivos
e) Limitaciones y alcances del trabajo.
a) Definicin del problema: El investigador inicia un estudio porque hay un
problema que despierta su inters. Se plantea interrogantes que no puede responder
puesto que no existe todava un saber establecido al respecto (Sabino, 1989). Cul es
ese problema? En el momento de la redaccin (y aun antes de iniciar la investigacin)
debe definirlo con la mayor claridad posible, destacando no slo su naturaleza sino su
importancia. De qu se trata? A qu o a quines afecta? En qu grado? Definido el
problema general, es conveniente referirse al problema particular que se abord en el
trabajo, que dio origen a la formulacin de los objetivos.
Este punto es fundamental, puesto que el lector solamente continuar la lectura
del artculo si se interesa por el problema que se pretende resolver.
b) Antecedentes: Difcilmente en la actualidad exista un tema de estudio que no
haya sido ya abordado por otros investigadores en alguna parte del mundo. En
consecuencia, se presenta en la Introduccin una revisin breve de las publicaciones
referidas al mismo problema de estudio.
Podramos decir que esta presentacin tiene como finalidad actualizar los
conocimientos del lector acerca de la cuestin. Sin embargo, creemos que,
fundamentalmente, el emisor se propone demostrar que no ignora el estado de avance de
la investigacin en el tema y ubicar as sus afirmaciones en el contexto de produccin
de la disciplina.
La presentacin de antecedentes no podr ser demasiado extensa, dado que
tampoco lo es el artculo cientfico completo. Para ello, el autor seleccionar las citas

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pertinentes teniendo en cuenta su relacin directa con el trabajo realizado: el enfoque


dado al anlisis, el mtodo utilizado, las condiciones en las que se efectuaron las
mediciones...
Si durante su trabajo el investigador encuentra que la revisin de bibliografa
merece ser dada a conocer en forma completa porque resultar de utilidad para otros
investigadores, considerar redactarla extensamente para publicarla por separado.
En las tesis, que si bien tienen la misma estructura lgica que el artculo
cientfico son de mayor longitud, el emisor puede expresar largamente el estado de la
cuestin. Y es conveniente que as sea, dado que este gnero tiene como finalidad la
acreditacin de mritos de su autor como investigador. Es por ello que, en general, en
las tesis, la revisin bibliogrfica aparece como un captulo aparte, ubicada entre la
Introduccin y Materiales y Mtodos.
Los antecedentes llevarn a la justificacin, puesto que la Introduccin es una
argumentacin destinada a establecer la necesidad del estudio y, por lo tanto, el valor de
dar a conocer sus resultados. El emisor pondr en dilogo los trabajos de diferentes
autores sobre el mismo tema, entre los que encontrar posiblemente posiciones
contrapuestas, establecer la suya frente a ellos, expondr sus propias hiptesis.
No har esto de manera caprichosa, sino en el contexto de una disciplina. sta
ser, entonces, una buena oportunidad para poner de manifiesto las teoras especficas y
generales que sirvieron al investigador como marco para el anlisis. Llamamos a esto
marco terico o conceptual, que segn la definicin de Sabino (1989), es el conjunto
de ideas -generalmente ya conocidas en una disciplina- que permite organizar los datos
de la realidad para lograr que de ellos puedan desprenderse nuevos conocimientos.
c) Justificacin: Dados todo el marco de referencia y los antecedentes, el autor
debe expresar su propsito al aadir ms informacin a la existente. Por qu se llev a
cabo esta investigacin? Cmo se ubica en relacin con las dems? Qu blancos
pretende llenar o qu correcciones intenta hacer a los aportes de otros autores? Busca
acaso modificar las condiciones en que se produce un hecho ya estudiado para observar
si se repite de la misma manera? Comprobar la exactitud de una teora o reformularla?
Establecer si un hallazgo puede ser generalizado? En definititiva, deber destacar de
qu manera el trabajo realizado permite aportar nuevos conocimientos al tema de
estudio.
J. Swales (1990), en su modelo para introducciones de artculos cientficos,
llama a esta justificacin establecer un nicho, lo que nosotros entendemos como
encontrar un espacio que ocupar en la cadena de la construccin de conocimiento
cientfico. Es necesario que el autor seale la existencia de otros textos sobre el mismo
asunto, pero tambin su carcter de insuficientes -posiblemente por razones diversas en
cada caso- para resolver el problema en cuestin. Es en este contexto donde cabe
consignar los objetivos del estudio realizado.
d) Objetivos: Al finalizar el tramo de la justificacin, el emisor del artculo
tendr que sealar en forma breve, precisa y destacada cul es la informacin nueva que
pretende aportar al tratamiento del tema. Los objetivos de un trabajo de investigacin
expresan una o unas pocas preguntas de investigacin que sern respondidas en las
conclusiones del estudio sobre la base de los resultados obtenidos. Los objetivos deben,
por lo tanto, ser concretos y medibles.
A diferencia de ellos, existe la llamada finalidad, exigida para los informes de
investigacin por algunas instituciones. Se denomina de esta manera el propsito ms

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amplio, para lograr el cual se requiere la respuesta a los objetivos propuestos para el
trabajo.
Suelen existir entre los investigadores dudas acerca de la diferencia entre
objetivos e hiptesis de un trabajo. En los trabajos de indagacin de causas o
condicionamientos de determinados fenmenos, se formulan hiptesis. stas son una
respuesta anticipada a la pregunta de investigacin, a los objetivos. En trminos de
Sabino (1989), expresan lo que el investigador supone causa de los hechos que le
interesa explicar. El trabajo de investigacin se llevar a cabo para responder a los
objetivos y verificar la verdad o falsedad de las hiptesis.
e) Limitaciones y alcances del trabajo: En general, las conclusiones de una
investigacin no tienen validez universal. Por esta razn, corresponde al investigador
sealar en qu contexto o para qu condiciones son vlidas sus afirmaciones, as como
tambin es conveniente destacar lo que no se haya podido demostrar.
Por lo dems, existe discusin entre los autores que estudian el artculo cientfico
con respecto a incluir otros puntos en la Introduccin. Day (1990) recomienda indicar el
mtodo utilizado y las razones de su eleccin en esta seccin del trabajo; Samper
(1987), el tiempo y el lugar en que se desarroll el experimento. Consideramos -junto
con Mac Lean (1975)- que si existe un captulo destinado a los Materiales y Mtodos
sera redundante ubicar la misma informacin en la Introduccin.
Tanto Day (1990) como Trelease y Jules (1937) sealan conveniente adelantar el
resultado ms importante de la investigacin, evitar el suspenso. Sin embargo,
creemos que el Resumen ya adelanta toda la informacin relevante y, por lo tanto, no
hay suspenso que evitar.
En cambio, es conveniente aprovechar esta parte del artculo para definir los
trminos tcnicos menos conocidos y las abreviaturas y siglas que sern usados en
adelante, puesto que no sern los especialistas en el tema sus nicos lectores. Cabe
sealar que estas definiciones se integrarn al texto la primera vez que aparezcan en l
las palabras, abreviaturas o siglas en cuestin.

4.2.2.4. Materiales y Mtodos


La seccin Materiales y Mtodos permitir al lector entender el experimento o
estudio, interpretar sus resultados y determinar la validez de sus conclusiones. Para ello,
el autor deber dar toda clase de detalles acerca de cmo se llev a cabo: describir el
diseo de la investigacin, explicar cmo se puso en prctica y toda otra informacin
que facilite su replicacin completa, la reformulacin del trabajo si fuera necesario y la
preparacin de trabajos futuros (Ahman, 1987).
Entre los motivos que hemos sealado para que esta seccin sea exhaustiva,
hemos mencionado el concepto de replicacin. En los comienzos de la existencia del
artculo cientfico (Shapin, 1984 citado por Swales, 1990), el investigador Robert Boyle
(1627-1691) planteaba la necesidad de que la comunidad tuviera la seguridad de que el
experimento en cuestin hubiera sido hecho. Necesitaba testigos, y de hecho, efectu
sus experimentos frente a una audiencia que firmaba un acta. Ms adelante, pens que
estos testigos podran multiplicarse si otros replicaban los experimentos; pero pronto se
dio cuenta de que las replicaciones fallan en muchas oportunidades. La presentacin
detallada del modo como se hubiera llevado a cabo la experiencia o la investigacin, y

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de los elementos utilizados en ella, debera funcionar como un testigo virtual


(Shapin), de modo que permitiera al lector tener una imagen tan clara de lo realizado
que no fuera necesaria la replicacin. Ms all de ello, la finalidad de la seccin es
mostrar la seriedad del trabajo y volverlo confiable.
Es sta una condicin esencial para los trabajos de investigacin, desde que se
conoce que ha habido casos de fraude de extrema gravedad, que han permitido sostener
cientficamente, por ejemplo, teoras fuertemente discriminatorias que trajeron serias
consecuencias en la historia de la humanidad. Tal es el recordado caso de los estudios
de cociente intelectual en gemelos univitelinos de Cyril Burt (1883-1971), quien public
numerosos artculos en los que sostuvo que la inteligencia se transmite en forma
hereditaria. Sin embargo, sus conclusiones estaban basadas en datos falsos.
Es cierto que la extensin del artculo cientfico no permite incluir en forma
exhaustiva toda la informacin que garantice la honestidad de la investigacin. Por
ejemplo, hubiera sido quiz imposible incluir todos los datos necesarios para verificar la
existencia de cada uno de los individuos que conformaban los 53 pares de mellizos
univitelinos que Burt estudiara, adems de las pruebas de que hubieran sido criados en
ambientes diferentes. De todas maneras, este tipo de datos, as como los resultados que
no se incorporaran al texto17, podran ser incluidos en anexos, de manera que los
comits de evaluacin de las revistas pudieran funcionar como testigos al revisar la
informacin y archivarla luego.
El investigador debe tener sumo cuidado, entonces, de reconstruir todo el
proceso de investigacin con la mayor exactitud, sin dar nada por sobreentendido, y
asegurndose de que la comunidad cientfica pueda evaluar, a partir de la informacin
ofrecida, tanto los materiales utilizados como los mtodos aplicados.
Entre los "materiales" deben consignarse:
Lugar y tiempo del trabajo de investigacin (slo si influyen en los
resultados y/o las conclusiones).
Toda condicin que no pueda ser controlada y por lo tanto haya que
registrar durante el estudio porque tenga influencia en los resultados (Ej:
condiciones climticas para los estudios de las ciencias agrarias;
condiciones institucionales para una investigacin sobre salud mental en
relacin con una determinada actividad laboral).
La descripcin de la poblacin estudiada.
La descripcin del objeto de estudio: las caractersticas que permitan
identificar exactamente el material utilizado y -cuando fuera necesario- los
criterios de seleccin seguidos. Cuando haya utilizado plantas,
microorganismos, animales, etc., debe dar el nombre cientfico, aunque el
vulgar sea conocido en muchos lugares del mundo.
Todo otro material que el investigador haya usado para su trabajo (en
sentido amplio) en cantidades exactas, as como su procedencia o mtodo
de preparacin.
Entre los "mtodos", se debe incluir todo lo relacionado con la preparacin y
ejecucin de la investigacin:

17

Ver ms adelante, en Resultados.

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Diseo de la investigacin.
Forma en que se tomaron las muestras.
Descripcin y tamao de las muestras; limitaciones que esto impone al
estudio.
Definicin de las variables.
Tratamientos y formas de evaluacin.
Tcnicas aplicadas para la medicin de las variables investigadas (procesos
tcnicos u otros).
Instrumentos de medicin (aparatos, cuestionarios, tests) y su validez.
Estimacin del grado de confiabilidad y validez de la medicin.
Mtodos de anlisis estadstico.
Una condicin imprescindible en esta seccin del artculo es la exactitud. Si se
calent una muestra en un experimento, por ejemplo, se habr hecho a una determinada
temperatura medida en grados, no un poco; nunca se habr agitado fuertemente ni
mucho ni poco; los perodos deben tener duracin exacta. En el caso de
investigaciones educativas, las secuencias didcticas deben ser cuidadosamente
indicada. Todo debe poder ser realizado otra vez exactamente del mismo modo.
Cuando las tcnicas o mtodos empleados hayan sido descriptos en detalle por
otros autores, se deber ofrecer la cita bibliogrfica correspondiente. El uso de dibujos o
fotografas puede ser til para simplificar la descripcin de un aparato o un diseo
experimental, o bien para apoyar la narracin de un proceso.
Si el autor hubiera hecho aportes originales en cuanto a la metodologa o
modificaciones importantes de las tcnicas o equipos conocidos, deber destacar esta
informacin dentro del captulo. En algunos casos se justificar redactar una
comunicacin para describir en detalle los aportes novedosos y publicarla como texto
independiente.
En investigaciones muy complejas, con alto nmero de variables, la aplicacin
de diferentes mtodos de medicin, etc., es conveniente que el autor utilice subttulos
para organizar la seccin. En cuanto al orden de la exposicin, el autor determinar el
que resulte ms claro y facilite luego la comprensin de los resultados.
Ahman (1987), que describe la presentacin de informes de investigaciones en
ciencias sociales, seala la importancia de explicar las facilidades y dificultades
surgidas en el trabajo a causa de la metodologa aplicada, as como toda prdida de
informacin. Esta ltima puede ser producida tambin por las condiciones en que se
desarroll el trabajo o por situaciones no previstas. Consideramos que el lugar para
exponer estas restricciones en tanto condicionantes para la interpretacin de los
resultados es el captulo Materiales y Mtodos.
La redaccin de esta seccin exige una detallada planificacin, que no deje nada
librado al azar. Sucede a veces que quien redacta el texto est tan familiarizado con la
investigacin que describe, que considera obvia informacin que el lector desconoce.
Puede ocurrirle entonces, como a aquel investigador que, en un trabajo sobre una
especie vegetal, omiti nombrarla! Para evitar esto, es conveniente ponerse en el lugar
del lector y preguntarse cul es la informacin que ste necesitar para comprender
exactamente el trabajo realizado.

55

4.2.2.5. Resultados
Para Samper (1987), esta seccin es la mdula del artculo, puesto que todas las
otras tienen por objeto facilitar su comprensin y su interpretacin. Para nosotros, es el
punto de partida para el anlisis y las especulaciones que aparecern en la Discusin as
como el lugar para la informacin que dar respaldo a las Conclusiones, de modo de
poder confirmar o rechazar las hiptesis. Un artculo cientfico que finalice con la
consignacin de los resultados de un experimento, como suceda hasta 1930 (Bazerman,
1983 citado por Swales, 1990), no es actualmente considerado completo y resta valor al
trabajo del investigador. No obstante, aun hoy pueden encontrarse artculos con esta
caracterstica. La interpretacin de los resultados, la confrontacin con los obtenidos en
otros estudios, la formulacin de conclusiones son las tareas propias del cientfico, de
manera que no pueden faltar en el artculo, si se pretende que el trabajo est concluido.
Antes de redactar el captulo, los datos obtenidos deben ser cuidadosamente
analizados teniendo en cuenta los objetivos del trabajo, hasta que sugieran las
conclusiones. Slo entonces se podr hacer una seleccin de resultados pertinente, que
permita confirmar o rechazar las hiptesis. El autor debe ordenar la tarea de manera de
tener en cuenta todas las variables, sin omitir ninguna. Debe incluir en la publicacin
solamente los datos que sean suficientes para justificar las conclusiones del artculo.
Si bien no es necesario presentar todos los datos registrados, no hay que dejarse
tentar rpidamente de eliminar los que se aparten de lo esperado o parezcan no afectar la
hiptesis. El investigador debe detenerse a buscar una explicacin para ellos: muchas
veces suelen ser datos importantes que dan un giro a la investigacin. En un caso
particular, donde se estudiaba un fenmeno en tres perodos diferentes, el primero arroj
resultados que parecan deberse a problemas metodolgicos. Cuando el investigador se
detuvo a analizarlos y confrontarlos con la bibliografa, pudo concluir que la respuesta
que se esperaba hallar era errnea. Si se tenan en cuenta los datos de los tres perodos
de ensayo se poda arribar a una conclusin que contradeca las expectativas
generalizadas al respecto: la hiptesis haba sido rechazada por la experiencia realizada.
El aporte del trabajo fue novedoso y significativo para el estudio del tema en cuestin.
Los resultados deben ser presentados en forma ordenada y lgica, de manera que
sugieran la interpretacin que se les dar en la Discusin. Paso a paso, deben responder
a todas las preguntas de investigacin formuladas en los objetivos. Podrn organizarse
bajo subttulos si fuera necesario, en particular cuando sean muchas las variables, se
hayan aplicado diferentes mtodos de medicin o de anlisis, etc. Es conveniente para
ello tener en cuenta el subtitulado hecho en la seccin Materiales y Mtodos, de manera
de guardar coherencia con ella y facilitar as la relacin lgica entre ambas partes del
artculo.
La exposicin debe hacerse en forma objetiva, clara y precisa. Debe darse la
impresin de que el emisor slo es un mero observador de hechos que se presentan ante
sus ojos, incluso en las investigaciones en ciencias sociales o humanas. Por el momento,
debe evitarse todo tipo de interpretacin y cualquier tipo de comentario, que sern
reservados para la Discusin. Para presentar los resultados de este modo, es til el uso
de cuadros y grficos (figuras), que deben llevar numeracin arbiga consecutiva para
ser citados y una leyenda explicativa (epgrafe). Ambos recursos grficos deben
complementarse con el texto, en el que se har referencia a ellos antes de que aparezcan.
Se destacarn exclusivamente los datos que resulten de mayor inters para la posterior
derivacin de las conclusiones.

56

Los cuadros permiten organizar los datos de manera de hacer rpidamente


visibles las relaciones entre ellos, los contrastes, las variaciones; los grficos permiten
mostrar claramente las comparaciones y las tendencias (Bobenrieth y Ribbi-Jaff,
1991). El uso de unos u otros, en cada caso, debe obedecer a una intencin particular del
emisor. Sin embargo, ste debe cuidar mantener la objetividad y no despertar sospechas
de manipulacin de la informacin.
Para la construccin de estos recursos, el investigador no debe omitir mencionar
las escalas y unidades de medida, as como explicar las abreviaturas utilizadas la
primera vez que aparezcan mediante llamadas al pie18.
Hay investigadores que tienen temor de ser demasiado escuetos al redactar la
seccin Resultados. Sin embargo, la brevedad es una condicin deseable para ella, que
debe garantizar la mxima objetividad: el lector interpretar el texto como una
referencia directa a la realidad. Por esta razn, no es recomendable la presentacin
conjunta de "Resultados y Discusin", que significara exponer los hechos y su
interpretacin en forma conjunta. La interpretacin de los datos, la comparacin entre
variables y toda otra relacin que pueda establecer el autor deben ser dejadas para el
siguiente captulo.

4.2.2.6. Discusin
El captulo llamado Discusin est destinado a exponer el razonamiento lgico
por el cual el autor arrib a las conclusiones del trabajo. Es decir que en l se pone de
manifiesto el rigor cientfico, esto es, la correspondencia lgica entre los objetivos, los
resultados y las conclusiones de la investigacin (Figura N2).
Muchas revistas aceptan la inclusin de Resultados y Discusin en una sola
seccin, pero -como ya dijimos- no compartimos ese criterio. Junto con Samper (1987),
consideramos que al presentar la informacin obtenida en la investigacin por separado
se garantiza mayor objetividad del texto y mayor independencia del lector con respecto
al pensamiento del autor. As, si alguien quisiera analizar los resultados por su propia
cuenta podra hacerlo sin dificultad y formular sus propias conclusiones, que podran
coincidir o no con las del trabajo. De este modo, adems, se pretende no despertar
ninguna sospecha de manipulacin de la informacin.
En la Discusin, el autor explica el significado de los Resultados (hechos
observados y/o medidos) y de las tendencias; determina su coherencia o sus
contradicciones en funcin de los objetivos de la investigacin; establece causas y
consecuencias y seala las limitaciones del valor de los hallazgos.
Dado que los Resultados son el respaldo de las Conclusiones, en la Discusin el
autor establece la relacin entre unos y otras. Como dice Day (1990), convendr que
resuma las pruebas que respalden cada una de las conclusiones. Y ya que stas deben
responder a los objetivos, mostrar la forma en que los datos pueden llevar a solucionar
el problema planteado en la Introduccin, es decir, las posibles aplicaciones prcticas
que el estudio realizado ofrezca.
Pero no se trata solamente de constreirse a los propios datos. En la Discusin,
el investigador establece qu relacin existe entre su trabajo y los de otros autores sobre
el mismo tema. Busca insertar el nuevo conocimiento en el universo ya construido sobre
18

Para mayores detalles acerca de la confeccin de cuadros y figuras recomendamos consultar los
captulos 9 y 10 de Ebel, Bliefert y Russel (1987).

57

la cuestin. De esta manera, el artculo cientfico se incluye en el dilogo de la


ciencia, como respuesta a otros textos y como invitacin a una nueva respuesta.
Para ello, el emisor expone las similitudes y diferencias que encuentra entre los
resultados obtenidos por l y los de las investigaciones de otros autores; o entre las
explicaciones que unos y otros dan a cada fenmeno en las circunstancias de ejecucin
de cada investigacin. El autor debe tener en cuenta, en este punto, la necesidad de
ceirse a los trabajos que tengan estrecha relacin con el propio, ya sea por compartir el
objeto de estudio o el punto de vista elegido para el anlisis.
Tambin en conexin con los antecedentes bibliogrficos y las teoras del marco
en que se ubic el trabajo, el autor har inferencias tericas y generalizaciones vlidas
sobre la base de los resultados obtenidos. O sealar las contradicciones entre lo hallado
y las teoras relacionadas con el problema estudiado.
Asimismo cabe aqu sugerir las modificaciones pertinentes para prximos
trabajos similares as como nuevas lneas de investigacin. Creemos que sera
conveniente ubicar este ltimo punto as como lo que se refiere a las aplicaciones
prcticas de la investigacin en un captulo que siguiera a las Conclusiones.
Fundamentamos esto en el hecho de que la Discusin es una argumentacin, la
exposicin de un razonamiento que finaliza lgicamente en las Conclusiones. La
inclusin de las sugerencias mencionadas produce un corte en el razonamiento y no
permite un desarrollo lgico del texto. Es por eso que algunos autores y algunas revistas
aprueban exponer la Discusin y las Conclusiones en un mismo captulo. Sin embargo,
aceptamos el criterio de Samper (1987) y Mac Lean (1975) de destinar a las
Conclusiones un captulo aparte, puesto que expresan de manera clara y concisa el
aporte del autor al conocimiento del tema estudiado.
En la redaccin de la Discusin se debe tener especial cuidado de no limitarse a
repetir los resultados, no hacer comparaciones ni inferencias tericas sin fundamento y,
si se hicieran conjeturas, aclarar que lo son y justificarlas.
La Discusin es, entonces, la exposicin del punto de vista del autor acerca de lo
obtenido en el trabajo, puesto en dilogo con la opinin de otros autores sobre lo
observado en otros estudios y con el marco terico en el que se ubic la investigacin.
Si la argumentacin resulta bien elaborada, es posible que el lector arribe a las mismas
conclusiones que el autor, con toda naturalidad.

4.2.2.7. Conclusiones
Las Conclusiones expresan el aporte original del investigador a la solucin del
problema planteado en la Introduccin. Son proposiciones (afirmaciones o negaciones)
derivadas lgicamente de hechos comprobados o inferencias debidamente justificadas.
Por lo tanto, deben ser coherentes con los objetivos y estar respaldadas por los
resultados. Ser conveniente redactar, en lo posible, para cada objetivo una conclusin.
Algunos autores recomiendan presentarlas en orden lgico y numeradas o
sealadas con letras. Sin embargo, si estn adecuadamente redactadas, resultarn tan
claramente la respuesta a los objetivos, que no ser necesaria dicha numeracin.
Las conclusiones deben ser objetivas: no exagerar los resultados que confirmen
las hiptesis ni ignorar aquellos que las rechacen. El autor debe tener especial cuidado
de no presentar conclusiones que se contradigan entre s o que resulten demasiado
amplias a partir de una informacin limitada. Deber tambin evitar repetir los

58

resultados sin interpretarlos o presentar argumentaciones (confundir Discusin con


Conclusiones).
Pero, sobre todo, el investigador debe procurar ser preciso en las Conclusiones,
de manera que tengan una sola interpretacin posible. Debe trabajar en ellas hasta
asegurarse de decir exactamente lo que desea. Una vez que el texto haya sido entregado
para la publicacin, el autor habr perdido el control sobre l y -si no fue cuidadoso en
extremo- no evitar que quien lo lea le asigne significados diferentes.

4.2.2.8. Anexos o apndices


Esta seccin -que no todos los artculos incluirn necesariamente- contiene
informacin que no se ubica en el cuerpo del texto debido a su extensin o su falta de
pertinencia.
Es conveniente agregar como informacin accesoria al final del trabajo la lista
completa de los datos obtenidos para evitar que los lectores sospechen que la seleccin
presentada haya sido hecha arbitrariamente.
Asmismo, se pueden incluir todos los instrumentos de medicin (cuestionarios,
tests), cuadros de correlaciones, mapas, diagramas, etc. para dar mayor validez a los
resultados obtenidos.
Como ya se ha dicho, es conveniente que los comits de evaluacin de las
diferentes revistas conserven en archivo dichos anexos, de modo que si un investigador
desea acceder a ellos pueda hacerlo mediante una solicitud.

4.2.2.9. Las citas bibliogrficas


La cita de los textos ajenos es uno de los problemas que ms preocupan a los
investigadores. Cmo introducirlas? En qu seccin ubicarlas? Con qu fin? Qu
autores y qu trabajos elegir? Algunas de estas preguntas ya han sido contestadas en
este texto19, pero corresponde aqu responder a otras.
Hemos dicho que, si bien la revisin de literatura debe ser exhaustiva, los
trabajos que se citen deben limitarse a los que tengan relacin directa con el estudio
realizado. Recordemos que las citas tienen, como primera finalidad, la funcin de
relacionar la informacin nueva aportada por el investigador con la que se haya
generado antes en el marco de la disciplina en cuestin o en otras que permiten tambin
analizar el objeto de estudio. La cita de otros textos permitir al lector ubicar con
claridad el contenido en el marco terico en que se ha movido el emisor.
Mac Lean (1975) afirma que una cita se justifica cuando permite:
a) demostrar la necesidad y oportunidad del estudio en la Introduccin;
b) justificar la eleccin de un mtodo en Materiales y Mtodos;
c) auxiliar en la interpretacin de los resultados en la Discusin;
d) reforzar una opinin o una decisin en la Introduccin, Materiales y
Mtodos o la Discusin;
e) indicar al lector dnde puede encontrar ms informacin sobre la materia;
f) evitar sospechas de plagio.
19

Ver Inclusin de los textos ajenos, en el Captulo 3.

59

Pero sobre todo- es a travs de este recurso como el emisor entrar en dilogo
con la comunidad para defender sus afirmaciones y el valor cientfico de la informacin
que proporcionar con la publicacin de su texto20.
A continuacin de las Conclusiones, se incluir la lista de las referencias
bibliogrficas hechas en el artculo, bajo el ttulo Bibliografa, Bibliografa citada o
Referencias bibliogrficas, segn la instruccin de la revista en la que vaya a
publicarse el texto.

4.3. Homogeneidad... pero no rigidez


Llegados a este punto, podemos reafirmar que es conveniente para todo tipo de
trabajo de investigacin la publicacin de resultados bajo la estructura lgica descripta:
Ttulo
Autores e instituciones a las que pertenecen
Resumen
Introduccin
Materiales y Mtodos
Resultados
Discusin
Conclusiones
Bibliografa
Anexos
Subrayamos para todo tipo de trabajo de investigacin: no solamente las
ciencias duras, exactas o experimentales son las que se favorecen al seguir esta
estructura para redactar sus artculos, sino tambin las ciencias blandas, sociales o
humanas en general.
Es deseable la homogeneidad puesto que facilita no slo la redaccin del artculo
cientfico sino tambin su lectura. Adems, permite verificar la validez de las
conclusiones ya que representa o reconstruye los pasos seguidos en la investigacin ms
el proceso de razonamiento del autor.
Cabe sealar, sin embargo, que esta estructura no tiene por qu ser rgida. Ni los
datos obtenidos ni el proceso de pensamiento del investigador deben ser forzados a la
forma propuesta para el texto. La estructura que denominamos IMRDyC21 admite que el
autor realice algunos cambios para adaptarla a la complejidad de cada trabajo en
particular, aunque es recomendable que finalmente revise que las convenciones bsicas
no hayan sido modificadas, es decir, que el desarrollo lgico haya sido preservado. Por
ejemplo, se podrn discutir la dificultad o las restricciones de un mtodo de anlisis de
datos en la Introduccin, en Materiales y Mtodos o en la Discusin, pero esto -si se
hace en la forma adecuada- no alterar el desenvolvimiento lgico de la informacin.
Por otra parte, en el estudio y comparacin de casos clnicos (en los artculos
escritos por mdicos, odontlogos, etc.), por ejemplo, as como en trabajos de campo
20

Para ampliar este concepto, ver los apartados referidos a la Discusin y a la Introduccin en este
captulo y a la trama argumentativa en Modos de estructurar el mensaje, Captulo 3.
21
Leve modificacin de la IMRYD, como hemos sealado en el apartado 4.2.2.

60

que puedan haber implicado distintos procedimientos, puede ser necesario que la
presentacin de cada grupo de resultados se encuentre precedida por la metodologa
aplicada y, por lo tanto, por los materiales requeridos para cada caso. De este modo, no
habr una seccin especial para esta informacin, aunque aparecer claramente
identificable debido a su contenido, a los cambios en el estilo de redaccin y a la
disposicin adecuada de subttulos.
Los investigadores en ciencias sociales se resisten, en general, a la utilizacin de
los subttulos que dan nombre a la estructura. Nada impide mantenerla bajo
encabezados creados para cada caso en particular. Un lector avezado reconocer cada
parte por su contenido y su estilo particular.
Recordamos finalmente que la organizacin de contenidos del artculo cientfico
puede ser aplicada tambin a las tesis y tesinas y a algunas ponencias o conferencias,
considerando que habr que hacer modificaciones ocasionadas por la longitud o por la
situacin comunicativa planteada (oralidad secundaria de las ponencias y conferencias,
por ejemplo).