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El ltimo da de un reo de muerte por Victor Hugo en

la traduccin de Jos Garca de Villalta (1834)


Antonio lvarez de la Rosa

El traductor sita, a modo de prlogo, solo las pocas lneas que Hugo public
en la prime ra e dicin de Le dernier jour dun condamn (1829). Debi basar su
traduccin sobre ella, no sobre la de 1832, que incluye un ex te nso pre fa cio e n e l
que Hugo lanza un duro ale gato contra la pena de mue rte . En esta traduccin
tampoco figura e l eplogo dialogado, incluido en la cuarta edicin y titulado Una
comedia a propsito de una tragedia. A travs de ella y al buscar la complicidad por
medio de la stira contra los de tractores de su obra y con las armas de la irona,
Hugo consigue que e l le ctor se convie rta en abolicionista o re chace su tesis.
Pare ce e vidente que Hugo, a l titular su nove la Le dernier jour dun condamn,
mantiene una cie rta ambigedad por cuanto que puede tratarse del ltimo da de
un condenado a prisin o a gale ras, aunque tambi n, por supuesto, a mue rte .
C reo que titularlo como reo de mue rte e s demasiado explcito, sobre todo si
tenemos en cuenta que, ms all del prlogo de l autor, la obra com ienza con un
sonoro Condenado a mue rte !.
Sin que se trate de ve rdade ras mutilaciones ni aadidos deformadores, e l
traductor suprime y agre ga, aqu y all, algunas palabras. Por e jemplo, el que
sais-je en e l prlogo; Tenebrosos ensueos(p. 14), tenebrosos no apare ce en e l
original. En la p. 14: voz pe rseguidora, pe rseguidora no figura en el original. En
la 17 suprime Jaime le soleil (Me gusta e l sol). En e sta misma pgina apa re ce
embelesado que no figura en el original, como tampoco en la siguiente Ah
fue ra. En e l captulo XXX, en e l original dice ni un gesto con las manos y en la
traduccin ni una expresin e n e l semblante.
Sorprendente nota (p. 24) para explicar el obvio significado de ve rdicto (sic).
Apa re ce sin nota de l tra d.. A comie nzos de l captulo III no informa a l le ctor que la
frase Todos los hombres estn sentenciados a m ue rte... e s de l propio Hugo,
ex trada de su nove la Hans de Islandia. En el captulo XII quiz debi pone r una
nota para aclarar que, en medio de una alucinacin, el parricida no le saluda con e l
puo, tal y como hacen los dems presos. Refle ja as Victor Hugo la costumbre de
cortarle s e l puo a los parricidas antes de e je cutarlos.
Es curiosa nota del traductor en la pgina 157-158 sobre la labor del sace rdote
que aux ilia a los reos. Por supuesto, no est en e l original, cuyo anticle ricalismo
queda claro. En la p. 207 quiz debi pone r una nota para contex tualizar la

im pe rsonalidad con que Hugo quiso dotar a su pe rsonaje . La solucin narrativa


explica la cohe rencia de l autor, porque quiso de jar claro e l arque tipo humano de l
condenado y de ah que escribie ra en la edicin de 1832: Ha debido podar de este
tema todo lo continge nte, lo accide ntal, lo particular, lo espe cial, lo re lativo, lo
modificable , e l episodio, la a n cdota, e l a conte cim iento, e l nombre propio, y
lim itarse (si a eso se le puede llama r lim itarse ) al a lega to en pro de la causa de un
condenado cualquie ra, e je cutado un da cualquie ra y por un crime n cualquie ra.

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