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DEPSITOS MINERALES HIDROTERMALES

Es probable que la mayora de depsitos minerales hayan sido formados por la depositacin de
soluciones hidrotermales, literalmente agua caliente que por cualquier otro proceso. Muchas
investigaciones se han enfocado por lo tanto a comprender los tipos de fluidos que producen los
depsitos y donde ellos probablemente se forman. La mineralizacin ocurre a profundidad. Con el
tiempo el depsito se expone mediante levantamiento y erosin, las soluciones hidrotermales que
llevaron los metales no estn ms presentes. No obstante, muchos detalles de los procesos de
deposicin se entienden ahora, aunque todava se necesita realizar muchas investigaciones.
Composicin de las Soluciones
El principal ingrediente de las soluciones hidrotermales es el agua. El agua pura, sin embargo, no
puede disolver metales. Las soluciones hidrotermales son siempre salmueras, conteniendo sales
disueltas tal como NaCl, KCl, CaSO4 y CaCl2. El rango de salinidad vara desde el agua de mar
(alrededor 3.5 % en peso) a cerca de diez veces la salinidad del agua de mar. Tales salmueras son
capaces de disolver cantidades pequeas de elementos tal como Au, Ag, Cu, Pb y Zn. Las
temperaturas altas aumentan la eficacia de las salmueras para disolver metales.
Origen de las Soluciones
Las aguas de soluciones hidrotermales pueden derivarse de fuentes magmticas, aguas metericas,
agua subterrnea y agua de mar. Algunas soluciones hidrotermales pueden tambin ser producidas
por metamorfismo regional. Durante la fusin parcial en hmedo, el agua que ocasiona la fusin se
libera cuando el magma solidifica. Esta agua lleva consigo los constituyentes solubles tal como
NaCl, as como tambin Au, Ag, Cu, Pb, Zn, Hg, y Mo que no entran fcilmente en la composicin de
los minerales comunes (p. ej. cuarzo, feldespato) por la sustitucin inica.
El agua meterica y de mar pueden formar tambin soluciones hidrotermales si ellas se calientan
suficientemente y se genera un sistema de conveccin. La fuente de este calor son las intrusiones
magmticas, as pues, el magma es un ingrediente clave en la generacin de depsitos minerales
hidrotermales. Los depsitos minerales hidrotermales se asocian as con los lmites de placas
divergentes y convergentes.
Causas de Precipitacin
Las salmueras calientes pueden retener en solucin concentraciones mayores de metales que las
salmueras fras. Como una solucin hidrotermal se mueve hacia arriba, se enfra y los minerales
disueltos se precipitan de la solucin. Para ser efectivo en generar suficiente mineralizacin para
formar depsitos minerales, el proceso debe ser continuo durante un perodo largo de tiempo, as
como una celda de conveccin se requiere para mantener una precipitacin constante.
Si el movimiento ascendente es lento, la precipitacin de los minerales se esparcira sobre un rea
amplia y no puede concentrarse suficientemente para formar un depsito mineral. El enfriamiento
sbito, ocasionado por el movimiento rpido del fluido en capas porosas tales como tefras volcnicas
o en fracturas abiertas tales como venas y rocas brechadas, conduce al rpido enfriamiento y la
precipitacin rpida de minerales sobre una regin limitada. La ebullicin, la disminucin rpida de

presin, las reacciones con las rocas de caja, y la mezcla con agua de mar puede ocasionar
tambin precipitacin rpida y la concentracin de depsitos minerales.
La temperatura y la composicin del fluido pueden ser determinadas por el estudio de inclusiones
fluidas. Estas son fracciones pequeas de fluidos que quedan atrapadas dentro de la estructura del
cristal en minerales tal como cuarzo que cristaliz a la vez como los depsitos minerales. Cuando las
muestras se enfran, las sales se precipitan, permitiendo que la composicin de la solucin sea
determinada. Las inclusiones fluidas tambin contienen vapor. Al calentar estas hasta que el vapor
disuelva se puede tener un indicio de la temperatura mnima de la solucin. La temperatura real no
puede ser mucho ms alta que esto, como la expansin ocasionara la fractura del mineral. Los
diagramas de fase pueden mostrar cuales minerales precipitaran a unas condiciones de presin y
temperatura especficas, determinando as la temperatura del fluido es una herramienta poderosa de
exploracin.
Note que es importante determinar que las inclusiones fluidas sean primarias y formadas a la vez
con el mineral, en lugar de secundarias, formadas en fracturas tiempo despus. Las inclusiones que
remedan la forma de crecimiento del cristal son probablemente primarias, y atrapadas al borde del
cristal mientras creca, mientras que inclusiones formando una lnea recta a travs del cristal pueden
ser secundarias.
Depsitos Hidrotermales que se forman hoy
1. El Valle Imperial, California sur. En 1962, en una perforacin de petrleo/ gas se detect una
salmuera a 350C a 1.5 km. profundidad. A medida que la salmuera fluy hacia arriba y enfri,
deposit un material silceo. En un perodo de tres meses, algo mas de 8 toneladas se
precipitaron, conteniendo 20 % en peso de Cu y 8 % en peso de Ag. Esta era la primera
evidencia inequvoca de que los depsitos minerales pueden formarse desde fluidos
hidrotermales.
2. El Mar Rojo. En 1964, Los oceangrafos descubrieron una serie de salmueras densas calientes
al pie del Mar Rojo. La densidad ms alta de las salmueras (es decir aument la salinidad)
significa que ellos permanecen en el fondo del mar, a pesar de ser calientes. Los sedimentos en
el fondo de estas piscinas contienen minerales de mena tal como calcopirita, esfalerita y galena.
El Mar Rojo es un depsito estratoconfinado en formacin.
3. East Pacific Rise. En 1978, submarinos sobre el Pacfico Oriental, a 21N, encontraron fuentes
termales a 300C que emergen en plumas a lo largo de la cordillera ocenica, 2500 m ms
abajo del nivel del mar. Los minerales precipitan tan pronto como surgen, y alrededor las
chimeneas eran una manta de sulfuros minerales. Este es el ejemplo moderno anlogo de los
depsitos de sulfuros masivos volcanognicos (VMS).

Depsitos Vetiformes
Los depsitos hidrotermales tambin se forman sobre la tierra cuando los fluidos ricos en metales
son expulsados desde cmaras magmticas. Estos fluidos forman venas y pueden contener
concentraciones de minerales econmicos. Uno de los ltimos minerales en formarse durante el
enfriamiento de una cmara magmtica es el cuarzo. El cuarzo se precipita en venas de fluidos
ricos en cuarzo expulsados desde cmaras magmticas o de fluidos formados durante
metamorfismo y frecuentemente forma asociaciones con depsitos de oro.
Un depsito de tipo vetiforme es una zona bastante bien definida de mineralizacin, usualmente
inclinada y discordante, la cual es tpicamente estrecha comparada con su longitud y profundidad. La
mayora de los depsitos de vena ocurren en falla o grieta abiertas o zonas de cizalla dentro de la
roca encajante. Un depsito de vena se refiere a veces a un depsito metalfero de filn. Una gran
cantidad de minerales valiosos, tales como plata u oro nativo o los sulfuros de metal, se depositan
conjuntamente con los minerales de ganga, principalmente cuarzo y/o calcita, en una estructura de
vena. Un sistema de venas es un grupo de venas discretas con caractersticas similares y
comnmente relacionada a la misma estructura.
Los filones o vetas son cuerpos tabulares con dos dimensiones largas y la tercera corta, formados a
lo largo de fracturas o zonas de fisura; los planos de falla son lugares especialmente favorables.
Son un simple relleno de fisuras abiertas o bien masas de reemplazamiento a lo largo de una
fractura permeable.
Se dividen en:
a) Sencillos: Si son una inyeccin nica.
b) Complejos: Si se formaron de mltiples inyecciones a lo largo de la misma fractura.
c) Irregulares: Si son de espesor variable.
d)Ramificados (anastomosados): si son zonas minerales ramificadas o mutuamente entrelazadas.
Segn los elementos morfolgicos, se distinguen los siguientes tipos de filones (Figura 15):
1) El filn en rosario. Se caracteriza por una alternancia de segmentos abultados y estrangulados
que a veces se convierten en hilos finos
2) El filn en bolsn. Se distingue por mayores abultamientos, que en forma de grandes
acumulaciones parecen estar ensartadas en el hilo filoniano.
3) Filones en silla de montar. Se forman al acumularse la sustancia mineral en las charnelas de
los pliegues.
4) Filones escalonados. Llenan las fisuras transversales en los estratos o diques de rocas frgiles
que yacen entre formaciones ms plsticas
5) Filones emplumados. Pertenecen a la categora de filones complejos que llenan una grieta de
falla o de desplazamiento y las fisuras de emplumado que nacen de ella.
Distribucin y rocas gneas asociadas. En Colombia estn los depsitos de metales bsicos y
preciosos en la Cordillera Occidental y en el lmite de esta con la Cordillera Central, mineralizaciones
epitermales como la Equis (Choc) y otras mineralizaciones aurferas en el volcanismo Terciario de

la Cordillera Central y los filones cuarzo-oro asociados a terrenos batolticos en Segovia y Remedios.
Tales como el rea minera de la Frontino Gold Mines Ltd. Otros depsitos vetiformes son: Las minas
de Mineros Nacionales de Marmato, minas de filn asociadas al Batolito Antioqueo de edad
cretcica, distrito del Plateado en Puerto de Oro, distrito Cajamarca-Salento y distrito Villa Mara Manizales.
Mineralizacin y alteracin. Cuarzo es el mineral de ganga dominante, calcita y/o adularia en
algunos casos pueden ser importantes. La mineralizacin es de oro nativo (teleruros de Au) y
sulfuros de plata y sulfosales.
Los yacimientos vetiformes y filonianos son extremadamente heterogneos, variando mucho en
composicin, forma, tamao y ambiente geolgico. La mayora de estos son el resultado de
soluciones acuosas, y son gneos hidrotermales de condiciones elevadas de presin y temperatura,
hasta aguas subterrneas de condiciones bajas de presin y temperatura, evidenciando de esta
manera la heterogeneidad del ambiente geolgico en el cual se puede formar un yacimiento
vetiforme.
Composicionalmente dominan los sulfuros metlicos, tambin son abundantes metales nativos y los
xidos.
En ciertas vetas pueden presentarse 1 o 2 minerales, mientras que en otra podemos hallar hasta 30
minerales, mostrando una gran complejidad composicional, los filones pueden ser, desde simples
minerales agregados distribuidos al azar, hasta complejas estructuras de transformacin,
deformacin y recristalizacin con historias geolgicas muy complejas. Raramente se presenta un
filn cuyo relleno sea completamente con la mena.
Los constituyentes valiosos estn concentrados generalmente en zonas restringidas denominadas
Bonanzas.
La superficie de contacto del filn con las rocas encajantes se llama salbanda, las rocas adyacentes
al filn a menudo estn alteradas y mineralizadas; las zonas metamrficas laterales forman la
aureola de alteracin circunfiloniana que a veces contiene concentraciones econmicamente
importantes.
Modo de Formacin
A medida que los fluidos hidrotermales calientes ascienden hacia la superficie provenientes de rocas
intrusivas en enfriamiento (magma cargados con agua, varios cidos, y pequeas cantidades de
metales) a travs de fracturas, fallas, rocas brechadas, capas porosas y otros canales (es decir
como un sistema de plomera), ellos se enfran o reaccionan qumicamente con la roca de caja.
Algunos forman depsitos minerales si los fluidos se dirigen a travs de una estructura donde la
temperatura, presin y las otras condiciones qumicas son favorables para la precipitacin y
depositacin de minerales. Los fluidos tambin reaccionan con las rocas ellos pasan a travs para
producir una zona de alteracin con nuevos minerales.

La presencia de rocas intrusivas y la alteracin asociada con ellos provee guas importantes para
explorar terreno para prospectores expertos. Los depsitos son controlados frecuentemente por las
caractersticas fsicas de las rocas de caja. Por ejemplo, buenas venas de grieta pueden ocurrir en
rocas gneas mientras que ellas se desarrollan pobremente en la serpentina y rocas sedimentarias.
Las venas grandes de cuarzo existen en cuarcita, mientras que en lodolitas las venas son muy
estrechas. Las rocas gneas y las cuarcitas se fracturan fcilmente mientras que rocas mas suaves
no tienden a formar espacios abiertos.
Caractersticas
Los depsitos de vena incluyen la mayora de las minas de oro, muchas minas grandes de plata y
unas pocas minas de cobre y plomo- zinc. Las venas usualmente consisten de cuarzo (a veces de
diferentes variedades como amatista o calcedonia) comnmente ocurriendo como intercrecimiento
de cristales en una variedad de tamaos o como bandas finamente laminadas paralelas a las
paredes de la vena. A menudo se presentan cantidades menores de minerales de sulfuro y otros de
ganga tales como calcita y los diversos minerales de arcilla; el oro rara vez es visible.
Las venas oscilan en espesor desde unos centmetros a 4 metros, el promedio oscila alrededor de 1
m. Ellas pueden ser de varios centenares de metros de largo y se extienden a profundidades de
hasta 1,500 metros. La mineralizacin usualmente ocurre en bonanzas dentro de las estructuras de
vena. Estos pueden ser hasta 150 metros en la longitud en rumbo, 30 metros de ancho y mayor de
250 metros verticales.
Muchos afloramientos de venas que parecen prometedores, son estriles en oro o en otros
minerales, pero las bonanzas de mena pueden ocurrir en el interior de la tierra. Por lo tanto, se
requieren indicadores geoqumicos. Estos incluyen arsnico, antimonio, o mercurio que puede
enriquecerse en las rocas adyacentes al mineral de oro, o dentro de la estructura de vena o en las
rocas de caja adyacentes, produciendo una "aureola".
Los tenores de oro histricamente han estado entre 13.7 y 17.1 g/t con una ley de corte de
alrededor de 8.6 g/t. Depsitos desarrollados recientemente tienen tonelajes mayores y tenores mas
bajos y pueden ser explotados econmicamente. Gracias a mtodos de minera y molienda mas
eficientes. Si un sistema ocurre cerca de superficie podra ser posible su explotacin a cielo abierto
lo cual reducira enormemente los costos de extraccin.
Asociaciones minerales
El oro puede estar asociado con pirrotina, arsenopirita, pirita, calcopirita y con otros sulfuros en
menor cantidad. La plata esta asociada comnmente con galena y galena con esfalerita, tetrahedrita
y otros minerales de cobre, sulfuros de antimonio o cobre arsnico y calcopirita.
Alteraciones hidrotermales. Las alteraciones pueden variar con la profundidad. Aunque en
muchas vetas se encuentra solo una envoltura de alteracin propiltica (clorita, albita, cuarzo, epidota
y calcita). Algunas veces la sericita se desarrolla prxima a la veta. En otras alunita y caoln y pirita
ubicua en la roca de caja.

Clasificacin de Lindgren (1920-1930)


Los depsitos hidrotermales se agruparon en tres tipos cuya mineraloga y el modo de ocurrencia
indican las condiciones diferentes de origen a saber: depsitos hipotermales, mesotermales y
epitermales (Tabla 12):
Tipo Hipotermal
Las temperaturas de formacin son bastante altas (300-500 C) y generalmente a profundidades
considerables (varios km.) incluyendo depsitos de prfido cuprfero
Tipo Mesotermal
La presin y temperatura son moderadas (200-300C) y aproximadamente 1- 5 km profundidad).
Los sulfuros incluyen calcopirita, esfalerita, galena, tetrahedrita, bornita y calcocita.
La ganga incluye cuarzo, carbonatos (calcita, siderita, rodocrosita) y pirita.
La mayora presentan abundantes fenmenos de reemplazamiento.
Algunos se asocian con rocas ultramficas mica verde) y presentan estructuras de listn paralelas a
las vetas de las paredes.
Esta categora incluye los depsitos de tipo prfido cuprfero.
Las zonas de alteracin contiene cantidades variables de sericita, cuarzo, calcita, doIomita, pirita,
ortoclasa, clorita y minerales de arcilla.
Estn relacionados espacial y genticamente con rocas gneas cuyos ejemplos clsicos son: Distrito
Motherlode, California; Distrito Coeur d'Alene, Idaho; Distrito Cassiar, B.C. y filones arcaicos de
oro en Ontario, Quebec y Manitoba.
Depsitos epitermales
Los depsitos epitermales de oro se forman en sistemas hidrotermales relacionados a actividad
volcnica. Mientras estn activos, estos sistemas descargan en la superficie como fuentes termales
o como fumarolas. As, el estudio de los sistemas hidrotermales activos brinda informacin de los
procesos hidrotermales que se relacionan con transporte de minerales y depositacin. A la vez, esta
informacin puede usarse para predecir como se forman los depsitos de oro, y donde encontrarlos.
Los depsitos de oro epitermal ocurren en su mayora en arcos volcanoplutnicos (arcos de islas
as como tambin los arcos continentales) asociados con las zonas de subduccin, con edades
similares a la del volcanismo. Los depsitos se forman a profundidades someras, de <1 a 2 km, y se

emplazan principalmente en rocas volcnicas. Los depsitos epitermales ocurren como sistemas
pequeos de venas (menos de un milln de toneladas en tamao), pero con tenores buenos.
Caractersticas
1. La Mineralizacin se da cercana a superficie con una profundidad mxima de alrededor de 2
km. El rango vertical del depsito es de aproximadamente 350 m.
2. Las venas son el emplazamiento mas comn con zonas de brecha, estovercas e inclusive
con reemplazamiento de capas de grano fino.
3. Los sistemas de fractura estn comnmente, pero no necesariamente asociados con el
colapso de grandes estructuras volcnicas a gran escala (calderas).
4. Los depsitos se forman en ambientes tectnicos extensionales con fallamiento local de tipo
normal.
5. Asociacin cercana a rocas piroclsticas subareas e intrusiones subvolcnicas. Pueden
estar presentes depsitos de fuentes termales y fumarolas en depsitos que no han sido
fuertemente erodados.
6. Minerales de mena y los asociados son depositados en espacios abiertos con texturas
bandeadas, coloformes, costriformes, en drusa y en peine.
7. Los minerales de mena incluyen sulfoantimoniuros y sulfoarseniuros(polibasita, estefanita,
pearcita, pirargirita, proustita), teluros de oro y plata (silvanita, calaverita y hessita), estibina,
argentita (acantita), cinabrio, mercurio nativo, electrum, oro nativo, plata nativa, seleniuros,
poca galena, esfalerita y calcopirita.
8. El oro y la plata son los principales minerales econmicos con cantidades menores de Hg,
As y Sb.
9. Los minerales de ganga son principalmente cuarzo y calcita con menores cantidades de
fluorita, barita y pirita.
10. La alteracin hidrotermal es amplia y conspicua con tipos como flica y arglica envueltos en
una zona de alteracin propiltica; con minerales como clorita, sericita, alunita, ceolitas,
adularia, slice, pirita y calcita.
11. Los ciclos repetitivos de mineralizacin son evidentes incluyendo re brechiacin y
bandeado en diferentes etapas.
12. En rocas antiguas estos depsitos han sido removidos normalmente por erosin, algunas
veces han sido preservados por fallamiento.
13. La mayora de estos depsitos son de edad terciaria, sin embargo existen algunos ms
antiguos. Los depsitos Toodoggone son del Jursico temprano(aprox. 180 m.a.).
14. Presentan grandes similitudes con las modernas fuentes termales.
15. A menudo estn tan diluidos con aguas subterrneas que el contenido de mineral es muy
bajo. Otra analoga con las modernas fuentes termales. Como los sinters tpicos, sin
embargo algunos contienen sulfuros y oro libre.
Gnesis
Los depsitos epitermales se forman de aguas diluidas (con menos de 5% en peso de NaCl) que
experimentan ebullicin o efervescencia de desgasificacin, mezcla de fluidos y oxidacin a

temperaturas en el rango de 200 - 300C. La ebullicin y mezcla de fluidos parecen ser los
mecanismos de enfriamiento ms importante.
Estudios de los recientes y activos sistemas geotrmicos, tales como Henley y y Ellis (1983),
Weissberg (1969) han demostrado la relacin entre los hot spring y los depsitos epitermales. El
concepto de una fuente magmtica ascendiendo con fluido hidrotermales ha sido eliminado,
principalmente basados en el estudio de inclusiones fluidas e isotopos estables. Se considera ahora
que los depsitos epitermales se forman a partir de agua con cloro, con un Ph cercano a neutro a
dbilmente alcalina relativamente diluida que experimenta ebullicin o desgacificacin efervescente,
mezcla de fluidos y oxidacin a temperaturas generalmente entre 200-300C y mas comnmente
entre 230 260C. La ebullicin o mezcla de fluidos a medida que ellos ascienden o migran
lateralmente parecen ser los mecanismos de enfriamiento.
La migracin descendente de fluidos ha sido documentada en una localidad, Creede, Colorado,
donde fluidos hidrotermales en al menos una parte del sistema han sido mezclados con salmueras
mas densas y fras.
Los depsitos epitermales ocurren en todo tipo de rocas, particularmente aquellas que tienen
grandes sistemas de fracturas abiertas durante la actividad hidrotermal. McKee (1979) en Nevada,
observ que en 98 distritos mineros con produccin econmica significativa, slo 5 distritos estaban
en tobas siliceas; la mayora de los depsitos minerales estaban en rocas volcnicas andesiticas
hipoabisales y rocas volcnicas extrusivas. Rocas piroclsticas andesticas o brechas de flujo
presentan preferencialmente zonas de permeabilidad primaria alta durante la actividad hidrotermal.
Adems las andesitas pueden tener fallas y fracturas relacionadas a estructuras de dilatacin, tal
como estructuras sigmoidales.
MODELO IDEALIZADO PARA DEPSITOS DE TIPO EPITERMAL.
Buchannan (1981) integr toda la informacin de los depsitos epitermales de USA y plante el
siguiente modelo
1. Una zona de mineralizacin ocurriendo dentro de un sistema de fracturamiento casi vertical que
va desde la superficie hasta una profundidad de 500m. Cerca a la superficie la fractura se divide
en varias estructuras.
2. Depositacin de metales preciosos se da a una profundidad de 300m.
3. Encima de la zona de mena son persistentes las drusas de cuarzo, las cuales disminuyen
progresivamente hacia arriba como tambin con los metales. El cuarzo es cada vez ms
finogranular hacia arriba presentndose como palo o calcedonia en la parte superior.
4. Si los sulfuros hidrotermales son muy ricos en slice y logran descargar en la superficie como
fuentes geotrmicas formaran una capa de sinter silceo (material opalino, conocido como
Geyserita) de forma de hongo.

5. En la base de la zona de acumulacin metlica se dan dos tipos de terminacin de las mena. La
cantidad de metales disminuye hacia abajo y las vetas de cuarzo son estriles o con pirrotina y
calcopirita. Ms comn, los metales preciosos, galena y esfalerita con pirita y calcopirita se
presentan en cantidades econmicas.
6. Las zonas de alteracin son intensas, pudiendo alcanzar varios km. de extensin.
La depositacin de la mena y la alteracin de la roca de caja es el resultado de la ebullicin y
oxidacin de los fluidos hidrotermales al ascender. Las diferentes cadas de presin originaran la
ebullicin y la precipitacin de los minerales a consecuencia de lo cual se dan las mltiples etapas
de depositacin y texturas bandeadas simtricamente.
La tabla 13 presenta las principales caractersticas de tipos y subtipos de depsitos epitermales de
sulfuracin baja (BS), intermedia (SI) y alta (AS) segn Sillitoe y Hedenquist, (2003).
La tabla 14 presenta las caractersticas de los depsitos epitermales de baja sulfuracin segn
Camprub et al., (2003).
La tabla 15 presenta las caractersticas generales de los depsitos epitermales de oro de alta y
baja sulfuracin (As y BS) asociados con rocas volcnicas subareas segn Aoki,( 2001).
LA Tabla 16 presenta la nomenclatura moderna para depsitos de tipo epitermal. (Tomada de
Hedenquist et al., 2003).
La figura 14 presenta el modelo geolgico de los depsitos epitermales de alta y baja sulfuracin y
su relacin con intrusivos porfdicos, segn Camprub et al., (2003).

Manantiales calientes

~100C
CO2 H2S

Epitermales de Alta Sulfuracin

Aguas cido sulfatadas


calentadas por vapor, pH=2-3
H2S + 2 O2 = H2SO4

200-300C
CO2 HCl S

Au-Cu

Agua
Bicarbonatada

Litologa permeable
o estructura subsidiaria

dos

Agua
bicarbonatada

eni
os c

sm
agm
ido

Zona de influencia
magmtica dominante

Flu

Estoverca
Cu-Au

0C

Oxidacin
y acidificacin

100

Q Fp Cc/Do

Cmara
magmtica
Fluidos magmticos

Caolinita-alunita

Aguas metericas

Illita-esmectita

Depsitos
metlicos
en Prfidos
Cu, Au, Mo

Ac Q
Fp Cl
Bi Ac
Fp Q
Bi Fp
Px Mt

Cl Sm
Sm Q/Ca
Cb
Cl Cb
I-Sm
Q/Ca
Cl I
Ab/Ad
Q/Cb

Sm
Slice
Sm Cb
Q/Ca
I-Sm
Q/Ca
Cb
I
Q
Cb

Ha
Slice

Al
Ha
Slice

K Sm
Slice
+/- Si

K
Slice

K
Slice

K Sm
Q+/- Si

K
Q

Al
K
Q

Al

K Dc
Q+/-Dp

Al
K Dc
Q+/-Dp

Op
Cr
Tri

K I-Sm
Q+/- Si
K Dc
I/I-Sm
Q+/- Si
Dc I
Q+/- Si

Dc
Q+/-Dp

Al
Dc
Q+/-Dp

Dc
Pi
Se Q

Dc
Pi
Q+/-Dp

Al
DcPi
Q+/-Dp

Pi
Q+/-Dp

Al Pi
Q+/-Dp

And
Pi Q

And Al
Pi Q

Se
Fp
Q Cl
Cb

Se
Q
Cb

mica/Se
Fp Cb
Q+/- Cl

mica/Se
Q Cb

mica/Se
Pi Q

mica Q
+/-Cb

And
mica Q

mica
Co Q

And mica
Co Q

mica
Fp
Q+/- Cb

Al
Op
Cr
Tri

Pi
Se
Q

And Al Q

Prfidos

4SO2 + 4H2O = 3H2SO4 + H2S


Cl + 2H2O = 3 HCL + O2
Salmueras
magmticas

Ep Ac Cl

Transicin Frgil-Dctil

400C
Neutralizacin primaria
de voltiles magmticos

Cl Q Ep
Ad/Ab
Cc/Do

Alteracin
propiltica

Sm Cl
slice
Cb

cido
Ha Sm
Slice

Mesotermal

Agua
Meterica

tic

Agua
meterica

Interaccin
agua-roca

Cl Q/Ca
Ad/Ab
Cc/Do
Cl Q Ep
Z Cc/Do
Ad/Ab

ont

Zn-Pb-Cu

Alteracin
Propiltica

Co2 H2S
Hcl H2SO4

en

Bonanza

stru

Alteracin
Propiltica

la e

Cuarzo
Au-Ag

ctu

ra

adularia y calcita
Agua
Subterrnea
Oxigenada

Cl Sm
Q/Ca
Z
Cc/Do

Agua
Subterrne

Ebullicin

Sm Cl
slice
Z
Cc/Do

Epitermal

100CMena con cuarzo,

Alta Sulfuracin

Alcalino

Ncleo de slice porosa


(Vuggy slica)

Sinter
pH 6-8

Nivel
Fretico

Baja Sulfuracin

Asociaciones
de alteracin

Epitermales de Baja Sulfuracin

Propiltica

Flica (Serictica)

Arglica avanzada

Potsica

Subpropiltica

Arglica

Liberacin de fluidos magmticos

Figura 33. Izquierda: esquema comparativo (no a escala) de la estructura, procesos, tipos de alteracin, voltiles liberados, temperaturas, pH, tipos de fluidos y reacciones involucradas en la
formacin de los depsitos epitermales de baja y alta sulfuracin. Igualmente se muestra su relacin con las rocas magmticas como fuente de calor, fluidos y componentes qumicos para
estos depsitos, comprendiendo desde una cmara magmtica en proceso de enfriamiento, la formacin de depsitos metlicos relacionados a prfidos (cuprferos, aurferos, o molibdenferos),
hasta el ambiente epitermal (modificado de Sillitoe, 1995; con base en los datos de Hedequist y Lowenstern, 1994; Gammons y Williams-Jones, 1997; Corbett y Leach, 1998). La posicin
de la transicin frgildctil se ha ubicado en temperaturas de ~ 400C, y a 57 km de profundidad (p.e. Fournier, 1991; Nielson et al., 1999). Derecha: esquema de la composicin
mineralgica de las alteraciones hidrotermales asociadas a la formacin de depsitos minerales epitermales, mesotermales y porfdicos, segn el pH de las soluciones mineralizantes
(modificado y simplificado de Corbett y Leach, 1998). Abreviaciones: Ab = albita, Ac = actinolita, Ad = adularia, Al = alunita, And = andalucita, Bi = biotita, Ca = calcedonia, Cb = carbonatos
(de Ca, Mg, Mn y/o Fe), Cc = calcita, Cl = clorita, Co = corindn, Cr = cristobalita, Dc = dickita, Di = dipora, Do = dolomita, Ep = epidota, Fp = feldespatos potsicos, Ha = halloysita, I
= illita o illitaesmectita, K = caolinita, Mt = magnetita, Op = palo o slice opalina, Pi = pirofilita, Px = clinopiroxenos, Q = cuarzo, Se = sericita, Si = siderita, Sm = esmectita o esmectita
illita, Tri = tridimita, Z = zeolitas (de menor a mayor temperatura: natrolita, chabazita, mordenita, heulandita; laumontita; wairakita). (Tomado de Camprub et al., 2.003).

Tabla 13. Principales caractersticas de tipos y subtipos de depsitos epitermales. (Tomado de


Sillitoe y Hedenquist, 2003).
Alta sulfuracin
Magma oxidado
Ejemplo

Rocas
volcnicas
relacionadas
genticamente
Minerales
claves en la
alteracin
proximal

El indio , Chile
(vena)
Yanacocha, Per
(Diseminado)
Principalmente
andesita a riodacita

Cuarzo-alunita/APS;
Cuarzopirofilita/dickita en
profundidad

Sulfuracin
intermedia

(Magma
reducido) 1
Potos,
Bolivia

Riodacita

Cuarzoalunita/APS;
Cuarzodickita en
profundidad

Ganga de slice

Silicificacin de grano fino masivo y


cuarzo residual en Vuggy

Ganga de
carbonato

Ausente

Otra ganga

Barita comn, tpicamente tardo

Abundancia de
sulfuros

10-90% vol

Especies de
sulfuros claves
Principales
metales
Minerales
secundarios
Especies de
Te y Se

Enargita, luzonita,
famatinita, covelina

Baguio, Filipinas
(rico en Au);
Fresnillo, Mxico
(rico en Au)
Principalmente
andesita a
riodacita, pero
localmente riolita
Sericita; adularia
generalmente poco
comn

Cuarzo en peine y
crustiforme
rellenando venas

Comn, incluye
variedades
manganferas
Barita y silicatos
manganferos
presentes
localmente

5->20%

Au-Ag, Cu, As-Sb

Ag, Sb, Sn

Esfalerita, galena,
tetrahedritatenantita,
calcopirita
Ag-Au, Zn, Pb, Cu

Zn, Pb, Bi, W, Mo,


Sn, Hg
Teluros comunes,
seleniuros presentes
localmente

Bi, W

Mo, As, Sb

Ninguno
conocido,
pero pocos
datos

Teluros comunes
localmente;
seleniuros poco
comunes

Acantita,
estibina

Baja Sulfuracin
Magma
subalcalino

Magma
alcalino

Midas, Nevada

Emperor, Fiji

Basalto a riolita

Basalto
alcalino a
traquita

Illita/esmectitaadularia

Roscoelitaillita-adularia

Calcedonia y
cuarzo
coloforme y
crustiforme
rellenando
venas; texturas
de
reemplazamiento
de carbonatos
Presente, pero
tpicamente poco
y tardo
Barita poco
comn; fluorita
presente
localmente

Calcedonia y
cuarzo
coloforme y
crustiforme
rellenando
venas;
deficiencia de
cuarzo comn
en las
primeras
etapas
Abundante,
pero no
manganfero
Barita,
celesita, y/o
fluorita
comn
localmente

Tpicamente <12-10% vol


2 % vol (pero
hasta 20% en vol
en basaltos)
Arsenopirita de poca a muy poca
+/- pirrotina; poca galena,
esfalerita, tetrahedrita-tenantita,
calcopirita
Au+/-Ag
Zn, Pb, Cu, Mo, As, Sb, Hg
Seleniuros
comunes; teluros
presentes
localmente

Teluros
abundantes;
seleniuros
poco
comunes

Tabla 14. Caractersticas de los depsitos epitermales de baja sulfuracin (Tomada de Camprub et
al., 2003).
Epitermales de baja sulfuracin (BS)

Rocas volcnicas
relacionadas
Controles de
emplazamiento
Extensin de la zona de
alteracin perifrica

Alteracin asociada

Minerales clave de
alteracin
proximal
Geometra del cuerpo
mineralizado

Carcter de la
mineralizacin econmica

Ganga de cuarzo

Otros minerales de la

Vulcanismo subareo, rocas cidas a


intermedias (andesitariodacita
riolita) Encajante de cualquier tipo.
Cualesquiera fallas o zonas de fractura
estrechamente relacionadas a centros volcnicos.

Generalmente bastante restringida y de


visualizacin muy sutil, aunque puede abarcar
reas relativamente extensas.
Extensa alteracin propiltica en zonas
adyacentes con baja relacin agua/roca. Gran
cantidad de mica blanca en zonas con alta
relacin agua/roca. Alteracin arglica dominante
conforme disminuye
la temperatura. Los gases escapados a partir de
ebullicin pueden originar alteracin arglica o
arglica avanzada en la periferia, o bien
superpuesta a partir de fluidos profundos. Clorita:
comn.
Generalizacin: alteracin serictica
arglica.
Sericita o illita adularia; roscoelita
(mica-V) en depsitos asociados a
rocas alcalinas; a veces, clorita.
Tamao variable y morfologa tabular.
Caractersticamente como relleno de
cavidades o porosidad, en vetas con
contactos netos con el encajante.
Tpico relleno de filones en bandas,
comnmente con brechificaciones
polifsicas. Hacia la superfcie se
presenta en stockwork o diseminada,
segn la naturaleza de la permeabilidad
primaria y secundaria local.
Cuarzo y calcedonia dispuestos en todo
tipo de texturas primarias, de
recristalizacin o reemplazamiento de
carbonatos.
Calcedonia: comn, en bandas.
Carbonatos: presentes, comnmente
calcita y rodocrosita. Adularia: diseminada y en
vetas. Alunita y pirofilita: escasas. Barita y/o
fluorita: presentes localmente; la barita se halla

ganga

por lo comn por encima de la mena. Illita.


Azufre nativo: ausente.

Tabla 14. Tabla comparativa de las caractersticas de los depsitos epitermales de baja sulfuracin y
el depsito aurfero de La Coqueta. (Tomada de Camprub et al., 2.003). (Continuacin).
Profundidad de formacin

En su mayor parte, entre 0 y 1,000 m.

Rango de temperaturas de

Generalmente, entre 100 320 C


(la mayora entre 150250 C ).
Baja salinidad (015% en peso de
NaCl eq.). Aguas metericas; posible
interaccin con fluidos de origen
magmtico. Reducidos.
pH aproximadamente neutro; puede
volverse alcalino debido a ebullicin;
los gases separados pueden ser
oxidados y producir fluidos cidos.
Por lo general, Terciaria o ms reciente.
Ejemplos hasta el Neoproterozoico y
Paleoproterozoico.

formacin

Carcter de los fluidos

Edad

Abundancia de sulfuros

Minerales metlicos clave

120% del volumen total, pero


tpicamente menos del 5%, pirita
predominante. Contenido de azufre total
tpicamente bajo. Bajo contenido en
metales base (Pb, Zn), aunque en
numerosos depsitos son relativamente
abundantes.
Pirita, esfalerita, marcasita, galena,
electrum, oro (sulfosales de Ag,
arsenopirita, argentita, calcopirita,
tetraedrita).
Telururos: relativamente abundantes
en algunos depsitos.
Enargita: muy raramente.
Seleniuros: poco comunes.
Bismutinita: muy raramente.

Distancia lateral de formacin


desde el foco de calor

Hasta varios kilmetros lateralmente, mas


cercanos al foco de calor en el subtipo
de epitermales de sulfuracin intermedia.

Metales predominantes

Au, Ag (Zn, Pb, Cu)

Metales presentes localmente

Mo, Sb, As (Te, Se, Hg)

Manifestaciones de sistemas
anlogos actualsticos

Sistemas geotrmicos con fuentes termales


de pH neutro, mud pools.

Tabla 15. Caractersticas generales de los depsitos epitermales de oro asociados con rocas
volcnicas subareas. (Tomada de Aoki, 2001).

Forma del
Depsito

Texturas
Minerales
de mena
Ganga
Metales

Baja Sulfuracin (BS)


(Adularia-sericita)
Low sulfidation (LS)
Venas de relleno predominantes,
estovercas comunes.
Mineralizacin
diseminada
y
reemplazamiento en poca proporcin.

de

Venas, relleno de cavidades (drusas,


coloforme, bandas), brechas.
Pirita, electrum, oro, esfalerita, galena
(arsenopirita)
Cuarzo, calcedonia, calcita, adularia, illita,
carbonatos
Au, Ag, Zn, Pb (Cu, Sb, As, Hg, Se)

Alta Sulfuracin (AS)


(Sulfato-cido)
High sulfidation (HS)
Mineralizacin diseminada dominante,
Las menas de reemplazamiento son comunes,
estovercas se presentan en poca proporcin, las
venas comnmente subordinadas.
Reemplazamiento de la roca caja,
brechas, venas
Pirita, enargita, calcopirita, tenantita, covelita,
oro, teluros
Cuarzo, alunita, barita, caolinita, pirofilita
Cu, Au, Ag, As (Pb, Hg, Sb, Te, Sn, Mo, Bi)

Tabla 16. Nomenclatura moderna para depsitos de tipo epitermal. (Tomada de Hedenquist et al.,
2003).
cido

Alcalino
Epitermal

Enargita-oro
Alto azufre
Sulfato cido

Tipo Hot spring


Bajo azufre
Adularia-sericita

Alta Sulfuracin
Alunita-caolinita

Baja sulfuracin
Adularia-sericita

Alta Sulfuracin
Alta Sulfuracin

Tipo 1 adularia-sericita
Alto en sulfuros
+ metales base,
baja sulfuracin
Sulfuracin Intermedia

Tipo 2 adularia-sericita
Bajo en sulfuros
+ metales base,
baja sulfuracin
Baja Sulfuracin

Sillitoe (1977)
Buchanan (1981)
Ashley (1982)
Giles y Nelson (1982)
Bonham (1986, 1988)
Hayba et al. (1985)
Helad et al. (1987)
Hedenquist (1987)
Berger and Henley (1989)
Albino y Margolis (1991)
Sillitoe (1989, 1993 a)
Hedenquist et al. (2000)

Depsito de Marmato
Geologa regional
Marmato est limitado por el basamento de la Cordillera Central al E y la secuencia ocenica de la
Cordillera Occidental al W, ste lmite es paralelo al sistema de fallas de Romeral.
El basamento continental es de la era Paleozoica y est constituido por diferentes unidades
tectnicas superpuestas, principalmente por un grado de metamorfismo bajo, metasedimentos, un

grado medio de esquistos anfiblicos y una unidad representada por rocas ocenicas. El basamento
continental y la unidad ofioltica, estn intrudas por un cuerpo cuarzo monzontico y granodiortico
del cretcico superior .Durante el Terciario Superior un ciclo volcnico de afinidad calcoalcalina fue el
responsable del emplazamiento del stock porfirtico dactico, y de los flujos andesticos y
piroclsticos. Las mineralizaciones de oro y plata estn relacionadas con el desarrollo del sistema
hidrotermal asociado a stas rocas volcnicas. (Rosseti y Colombo, 1999)
El basamento continental est constituido por rocas del Complejo Arqua, en el sector de Echanda,
el basamento est representado por esquistos verdes y en el resto del rea por anfibolitas. La
secuencia volcnica que intruye al basamento metasedimentario Paleozoico es de edad Mioceno
Superior al Plioceno Inferior; sta unidad volcnica de composicin dactica es puesta en contacto
con el basamento por la falla el Obispo, con orientacin NE-SW y buzamiento subvertical. (Rosseti y
Colombo, 1999).
La mineralizacin esta encajada en rocas hipoabisales andesticas (dacitas y andesitas porfirticas),
existe una amplia zona de cizallamiento en la que se dan venillas con sulfuros rellenando fracturas
de dilatacin que desarrollan zonas de enrejados. La mineralizacin metlica se encuentra
diseminada y en venas delgadas. (Ortiz, 1992). La mineralizacin de oro y plata ocurre como venas
polimetlicas, con espesores de venas que van desde mm a unos pocos m, rodeadas por halos
simtricos fuertemente sericitizados, con buzamientos verticales a subverticales. (Rosseti y
Colombo, 1999).
Petrografa de las venas
Mediante el estudio de ms de 100 secciones delgadas pulidas, Rosseti y Colombo, (1999),
determinaron las siguientes asociaciones mineralgicas:
Asociacin 1. Adularia + pirita +/- calcita +/- cuarzo. Tpica de la parte baja del sistema. Se divide en
dos subtipos.
Subtipo 1A. Cuarzo + pirita + adularia, en menor proporcin esfalerita, galena y calcopirita,
sin calcita.
Subtipo 1B. Calcita + adularia + pirita +/- cuarzo, la adularia es mayor al 40% del volumen de
la mena, rodeada por calcita. Tambin se encuentra esfalerita, galena, arsenopirita y
calcopirita en poca cantidad, se observa el oro como inclusiones en pirita.
Asociacin 2. Calcita + cuarzo + sulfuros. Tpica de la parte superior del sistema. Los sulfuros son
principalmente pirita y esfalerita, adems galena, calcopirita, polibasita, argentita y freibergita
(variedades argentiferas entre tetrahedrita y tenantita).
Otras asociaciones:
Pirita + siderita
Cuarzo + pirita +/- esfalerita
Cuarzo + clorita + calcita + pirita +/- esfalerita

Calcita +/- pirita +/- esfalerita


Alteraciones hidrotermales
Esta principalmente confinada en la unidad volcnica, donde se han reconocido dos tipos principales
de alteracin:
Propilitizacin: est constituida principalmente por cuarzo, calcita, clorita, pirita y sericita,
generalmente la clorita reemplaza el anfibol y la biotita, se caracteriza por que la magnetita est
parcialmente reemplazada por pirita.
Sericitizacin: comn en la roca encajante, constituida por cristales muy finos de mica blanca,
cuarzo, pirita y calcita. Se encuentra asociada al oro, pero la magnetita est completamente
reemplazada por pirita, dando como resultado una correlacin negativa entre la magnetita y el oro.
Otros tipos de alteracin de menor importancia son silicificacin y caolinizacin.
Los principales minerales son: pirita (90%), esfalerita rica en hierro (marmatita) y oro libre (electrum),
se han encontrado en poca cantidad calcopirita, pirrotina, magnetita, arsenopirita, marcasita y plata
nativa, la ganga est compuesta por cuarzo y calcita. (Ortiz, 1992).
Mora y Cuellar (1982), en Ortiz (1992) indican la existencia de una amplia zona de alteracin
propiltica rodeando una zona flica y por ltimo una estrecha zona potsica en profundidad, en este
modelo se interpreta y se asocia a la presencia de un yacimiento de tipo prfido cuprfero en
profundidad.
Para Marmato parte baja, cuyo titular es la empresa Mineros Nacionales, se tiene que la
mineralizacin consiste en un yacimiento compuesto por 8 filones con rumbo N 50-70 W, y
espesores que varan entre 1 y 2 m, emplazados en prfidos dacticos y andesticos. Reservas
medidas 100.000 toneladas, con tenor sin dilucin de 7,8 g/t de oro. Reservas inferidas de 650.000
toneladas con tenor que oscila entre 7,62 y 13,37 g/t de oro. (Castro y Lozano, 1995).
Segn Hayba et al., (1985) en Rosseti y Colombo, (1999) el depsito se clasifica como de tipo
adularia-sericita de tipo epitermal de baja sulfuracin, evidenciado principalmente por la ligera acidez
de los fluidos mostrado por la sericitizacin de la roca de caja, tpica de los sistemas de adulariasericita; las temperaturas de homogenizacin de las inclusiones fluidas ocurre en un rango entre 263
y 312 C . La presencia de adularia +/- calcita en las venas, formadas debido a la llegada de un
fluido mas alcalino, es considerada como uno de los indicadores de ebullicin (boiling); la ebullicin
es un factor muy importante en la depositacin de oro.
Este depsito filoniano es de tipo oro y plata epitermal asociados a cuerpos intrusivos hipoabisales
terciarios. (Castro y Lozano, 1995).