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Jornadas de la Carrera de Ciencias de la Comunicacin

Comunicacin y Ciencias Sociales.


Legados, dilogos, tensiones y desafos
27, 28 y 29 de noviembre de 2013
Santiago del Estero 1029 CABA

Ttulo de la ponencia: El Libro Gordo de Petete. La construccin del discurso


enciclopdico en la animacin y la historieta argentina.
Autora: Daz, Ester
Pertenencia institucional: Licenciada en Ciencias de la Comunicacin Social (FCS-UBA).
rea de Narrativas Dibujadas (FCS-UBA).
Correo electrnico: esterdiaz.comunicacion@gmail.com
Grupo de trabajo: GT 4 Narrativas dibujadas: historieta, humor grfico y animacin.
Palabras claves: Garca Ferr, Cultura de Masas, Enciclopedia
Resumen
La ponencia aborda las principales caractersticas que adopt un producto cultural
masivo que alcanz un xito indiscutido en la industria editorial y televisiva argentina
durante la dcada de 1970: El Libro Gordo de Petete, creado por Manuel Garca Ferr. Se
analizan sus condiciones de emergencia, y qu mecanismos discursivos puso en juego para
dejar una marca tan profunda en la subjetividad de sus lectores, quienes luego de 40 aos
an lo siguen asociando al conocimiento y el saber.
Entre los puntos a desarrollar se encuentran las maneras en las que este objeto
cultural constituy pblicos a partir del nfasis de algunos temas y la ausencia de otros, sus
contenidos, sus formas de interpelar, la relacin entre los medios de comunicacin y la
institucin escolar, y la mirada comercial de su creador para posicionarlo en el mercado.
Todo esto, en un momento poltico - histrico muy particular: la dictadura militar.
En relacin al contenido, resulta significativa la tendencia de construccin de un
discurso binario, que supone la creacin de una realidad maniquea. Los temas abordados
son catalogados en buenos o malos, eliminando matices y valoraciones intermedias. La
idea de progreso, la construccin del otro como extico, la naturalizacin de los valores
cristianos, el higienismo, el amor a la familia y la obediencia a la autoridad son los temas
ms recurrentes en Petete.
Del anlisis de todos estos factores se pretende explicar el surgimiento de un
fenmeno social como fue Petete, la clave de su xito y su persistencia en el tiempo.

PONENCIA
Yo creo que de todos los productos que hemos hecho, como la
serie de Anteojito, de Hijitus, las revistas; el que mayor difusin
tuvo en todo el mundo fue El Libro Gordo. Creo que es uno de los
productos argentinos ms difundidos a nivel mundial.
Manuel Garca Ferr

1. INTRODUCCION
En esta ponencia1 se analizan las principales caractersticas que adopt un producto
cultural masivo an no investigado dentro de las ciencias sociales, y que alcanz un xito
indiscutido en la industria editorial argentina durante la dcada de 1970: El Libro Gordo de
Petete. Se trata de una enciclopedia inicialmente dirigida a pblico infantil que comenz a
emitirse en Marzo de 1974 por Canal 13 en formato de cortos televisivos y que tras seis
meses de su aparicin inicial comenz a editarse en fascculos semanales coleccionables
que se vendan todos los sbados en los kioscos de revistas. Luego de tres aos de su
primera edicin, dichos fascculos conformaron una enciclopedia de ocho tomos de
alrededor de 400 pginas cada uno. El creador de este producto sin igual fue un empresario
pionero en la industria argentina del entretenimiento de su poca: Manuel Garca Ferr.
El objetivo que aqu se persigue es dilucidar cules fueron las condiciones de
emergencia de este producto cultural, que an luego de 40 aos persiste en la memoria de
sus lectores asociado al conocimiento y el saber. Se reconstruyen las caractersticas de esa
poca, los factores lo convirtieron en un fenmeno cultural exitoso, y qu mecanismos
discursivos puso en juego Petete para dejar una marca tan profunda en la subjetividad de
sus lectores.
El anlisis se centra principalmente en los ocho tomos de la primera edicin impresa
de El Libro Gordo de Petete, debido a las dificultades de acceso al corpus audiovisual. No
obstante, se tiene en cuenta y examina brevemente la influencia que tuvo la produccin
televisiva de Petete en la enciclopedia grfica.

Esta ponencia es la sntesis de la tesina de grado que elaboramos conjuntamente con mi compaera Natalia
Carrizo para la Licenciatura en Ciencias de la Comunicacin (UBA).

Entre los puntos que se consideran se encuentran las maneras en las que este objeto
cultural constituy pblicos a partir del nfasis de algunos temas y la ausencia de otros, sus
contenidos, sus formas de interpelar, la relacin entre los medios de comunicacin y la
institucin escolar, la mirada comercial de su creador para posicionarlo en el mercado a
partir del star system y la exportacin de los productos al mercado internacional. Para dar
cuenta de estos ejes de anlisis, se considera que se trata de una publicacin dirigida a
chicos en edad escolar, pero tambin consumida por docentes y adultos. Todo esto, en un
momento poltico - histrico muy particular: la dictadura militar.
Para producir este material se realizaron entrevistas al dueo de la editorial y al
creador del producto, Manuel Garca Ferr; a una docente que colabor en la produccin de
los contenidos de El Libro Gordo en su versin espaola; a dos creadores de blogs sobre las
producciones de Garca Ferr; y a un grupo de lectores que conocieron las producciones de
Garca Ferr en sus infancias, y fueron siguiendo su obra de adultos.
A partir del anlisis de todos estos factores se pretende explicar el surgimiento de un
fenmeno social como fue Petete, su persistencia en el tiempo, y arribar a conclusiones que
permitan entender por qu se instal con tanta fuerza en el corazn de su pblico. En
palabras de uno de los lectores entrevistados, marc una poca2. Se tratar entonces, de
reconstruir esa poca a fin de comprender cmo fue posible que en apenas tres aos Petete
se instalara en la subjetividad de su pblico de forma tal que despus de casi 40 aos an
persista asociado a un recuerdo positivo como sinnimo de sabidura y saber.

2. DESARROLLO
2.1 El Libro Gordo. Breve historia del proyecto editorial
Lejos de lo que pueda sugerir el nombre del producto, El Libro Gordo de Petete no
surgi como libro. Fue primero una serie de cortos televisivos de aproximadamente dos
minutos de duracin cada uno que comenzaron a emitirse en marzo de 1974 por canal 13.
Los casi 400 cortos

televisivos que se transmitieron en Argentina tambin fueron

exportados a diferentes pases de Latinoamrica y Espaa; pero tambin (previa adaptacin


2

Entrevista a Carlos Carella, creador del Blog http://sombreritusdos.blogspot.com.ar/

respecto del idioma), Suecia, Alemania, Israel, la Unin Sovitica y varios pases rabes
durante muchos aos.
Luego de seis meses, y a partir del xito de estos cortos, Garca Ferr decidi
realizar una edicin grfica del programa en forma de fascculos semanales que se vendan
todos los sbados, independientemente de la revista Anteojito. El primer nmero sali a la
venta el 7 de septiembre de 1974. La tirada de El Libro Gordo rondaba los 400.000
ejemplares semanales y no contena publicidad.3 Y se contabilizaron un total de 150
fascculos en su edicin original. Cada tomo de esta enciclopedia se constitua de unos 20
fascculos (alrededor de 400 pginas en cada uno de sus 8 tomos). Al terminar cada tomo se
vendieron las tapas para encuadernar. El ltimo tomo sali a la venta el 23 de julio de
1977. Pero El Libro Gordo (su primera versin), paradjicamente jams se vendi como tal
en una librera, sino hasta el 3 de noviembre de 2009, cuando fue reeditado casi 40 aos
despus de su primera incursin en el mercado.
2.2 El Autor: Manuel Garca Ferr
Manuel Garca Ferr naci en Espaa, en 1929. A los 17 aos emigr de Espaa
junto a sus padres, escapando de una posguerra muy dura. Una vez en Argentina, trabaj en
agencias de publicidad, mientras estudiaba Arquitectura. El empresario reconoci ser un
admirador de Walt Disney y tener agrado por la ciencia, la historia y la literatura. Su carrera
como dibujante e historietista para pblico infantil comenz en 1952 con la edicin de su
primera historieta grfica en la revista Billiken. En 1964, empez a editar la revista infantil
Anteojito, que publicara durante 38 aos.
Para Garca Ferr el truco estaba en percibir el momento social y hacer de su gusto
por la ciencia, las artes, la historia y la alta cultura muchos productos culturales de consumo
familiar y masivo. Si bien l dice desconocer la frmula del xito, parte de su lgica de
produccin consista en replicar productos que tuvieran aceptacin en otros formatos,
apelando siempre al componente de lo novedoso. En el caso de Petete, el xito del producto
3

El nico dato disponible sobre la tirada de los fascculos de El Libro Gordo es el que aporta la Editorial
Garca Ferr (ver Entrevista con Garca Ferr, pp 4). Para contrastar, segn el Instituto Verificador de
Circulaciones la revista Anteojito tiraba unos 270.000 ejemplares mensuales promedio durante 1974. La
tirada de la revista fue decreciendo ao a ao hasta llegar al mnimo de 111.000 ejemplares mensuales
promedio en 1976.

se dio primero en televisin, en un momento en el que sta estaba en sus inicios y captaba
con facilidad la atencin del pblico. El autor supo aprovechar los beneficios del Studio
System, reutilizando los mismos contenidos en diferentes soportes sin crear competencia
con el producto inicial, sino ms bien, retroalimentando las ventas del primero con el
segundo y viceversa, al tiempo que abarataba costos de produccin. Como gesto para
honrar su trayectoria en el campo de la cultura, el 22 de septiembre de 2009 el dibujante fue
distinguido por la Legislatura portea como Ciudadano Ilustre de la Ciudad de Buenos
Aires.
2.3 El Libro Gordo y la educacin formal: los medios en la escuela y la escuela en los
medios
El Libro Gordo era un producto que complementaba a la revista Anteojito, la que a
su vez segua el programa escolar con bastante precisin. Como explica Garca Ferr: la
revista Anteojito segua el plan del Ministerio de Educacin, apoyando a la escuela, porque
tena mucho espacio fsico para desarrollar esos contenidos. Algunos de ellos los
llevbamos a Petete, pero en forma diferente, porque Petete tena la parte grfica y
audiovisual, mientras que Anteojito era slo grfica.
En este sentido, El Libro Gordo de Petete presenta un entrecruzamiento interesante
de formaciones discursivas heredadas de la educacin formal y el discurso cientfico. Esto
sucede porque la publicacin contina y expande la lnea de su revista madre Anteojito,
anclada, entre otros ejes, sobre cierta idea de progreso motorizado por la ciencia y un
abordaje de la historia que se apoya casi exclusivamente en los relatos heroicos de quienes
seala como protagonistas. Esta prevalencia de posiciones le permiti al Libro Gordo
adoptar estrategias enunciativas para navegar con relativa comodidad los estrechos lmites
impuestos por el gobierno militar (censura) durante los tres aos que dur la circulacin de
su primera edicin.
La relacin tan cercana entre la Revista Anteojito y la currcula escolar coloca a El
Libro Gordo de Petete en una posicin complementaria, aunque liberada de las
restricciones temticas impuestas por dicha currcula. Como detalle adicional, as como:
para los textos sobre medicina tenamos mdicos con quienes consultar, el mismo Garca
Ferr ha remarcado que para el armado de los contenidos contaba normalmente con tres
6

maestros de escuela primaria en su plantel, quienes seleccionaban los textos a incluir en


cada edicin.
2.4. El Libro Gordo en el mercado editorial argentino
Ya desde mediados de los aos 60, durante el perodo denominado desarrollista, se
da un momento de auge en las industrias culturales en Argentina. Surgieron nuevos
pblicos como consecuencia de un importante proceso de aculturacin que tuvo lugar
durante el peronismo, poca en la cual se impuls el desarrollo de la educacin y cuyas
polticas redistributivas otorgaron mayor capacidad de consumo material y simblico para
amplios sectores de la sociedad. Los nios y jvenes que crecieron durante el peronismo
constituyeron durante las dcadas siguientes un nuevo pblico consumidor de productos
culturales, expandiendo el mercado interno local.
2.5 Petete y la dictadura militar
El contexto histrico en el que comenz a circular la publicacin El Libro Gordo de
Petete se caracterizaba por la exacerbacin del control estatal sobre los contenidos
(censura). Aquellos contenidos que no cupieran dentro de un marco de valores que en
adelante denominaremos tradicionalistas (entendindolos como propios de sectores
dominantes en la sociedad argentina de la poca), eran censurados.
El autor de El Libro Gordo sostiene que no sinti ningn tipo de presin o
limitacin sobre el contenido de la enciclopedia, a pesar de que la versin original circul
durante el perodo de gobierno de facto. Ninguna vez me observaron lo que publiqu. No
tuve observaciones de tipo poltico, religioso; al contrario, siempre cartas de felicitaciones o
proponiendo que trabajemos tales temas, relata Garca Ferr.

2.6 La clave del xito de los productos de Manuel Garca Ferre


En referencia a cul es la frmula que marc el xito de Petete, Manuel Garca Ferr
explica lo que le habra permitido elaborar el material sin verse perseguido por motivos
polticos: casi todo lo que he hecho en mi produccin ha tenido que ver antes con lo
universal que con lo local. Si ves la tira actual de Hijitus, es un personaje universal ()
Creo que todo el accionar humano est contenido en las aptitudes y en los pecados. La
7

afliccin, la lujuria, la gula, la ira, la soberbia, la vanidad. Todos esos son los mviles de
los personajes de cualquier obra. Y estn en contra de ellos las virtudes: la templanza, la
caridad, la resistencia. Entonces hay muchos conceptos de tipo moral que emparejados
funcionan muy bien, porque son una msica fcil de recordar. No hay que olvidarse que
para que una obra tenga trascendencia tiene que tener esos valores. No he vestido a ninguno
de mis personajes siguiendo alguna moda.
Esta marca distintiva, consiste en anclar los ejes del relato y sus personajes sobre
estos universales. Es posible recorrer las pginas de El Libro Gordo de Petete y encontrar
numerosas frmulas que apoyan este mismo razonamiento. De igual manera, en Petete la
historia es la Historia Universal, lo que permite evitar los conflictivos pasajes polticos de
la historia nacional.
2.7. Contenido
Del anlisis de la estructura de los fascculos coleccionables que componen los ocho
tomos de la enciclopedia, se puede ver una cierta regularidad en la diagramacin y
jerarquizacin de la informacin. En general, la tapa de cada fascculo trata sobre un artista
de la alta cultura (Van Gogh, Beethoven) o cientficos (Einstein, Galileo Galilei) de
reconocimiento a nivel mundial. En el interior del fascculo se desarrollan los aportes de
ese personaje, sumado a una variedad de notas a doble pgina sobre temas bastante
recurrentes como biologa, ciencia, historia universal, arte/arquitectura, temas de salud,
entre otros. A partir del tomo seis comienza a notarse la inclusin de temas relacionados
con la economa (ausentes en los tomos anteriores).
Del mismo modo, los eventos histricos que se abordan en la enciclopedia ocurren
en Europa y Estados Unidos. En contraste, las referencias a la historia nacional son muy
escasas, fragmentadas y poco desarrolladas. Esto se debe, segn explica la colaboradora de
la editorial, Silvia Domnguez, a que los contenidos relacionados con historia Argentina
quedaban a cargo de la Revista Anteojito.
Narrador neutral
En lneas generales, los textos de la enciclopedia (que se posicionan de manera
equivalente a la voz en off de los cortos televisivos) pertenecen al gnero del informe
8

cientfico, trabajado desde un narrador omnisciente e impersonal. Lugar de la verdad


neutra, en su formato de corto televisivo la voz enciclopdica contrasta con las
intervenciones del personaje principal (Petete) y el secundario (actriz acompaante), que
estn pobladas de una afectuosidad desbordante, humor inocente y valores tradicionalistas.
En la versin escrita, la relacin entre ambas voces se reproduce de forma similar a nivel
grfico y de diagramacin (jerarquizacin). Del mismo modo que en la versin de TV, la
grfica otorga el mayor porcentaje de espacio a la voz enciclopdica, mientras que cede
pequeos copetes al inicio o al final para las intervenciones ms distendidas del
carismtico pingino.
Cmo se interpela a los nios
Resulta pertinente observar la manera en la que la enciclopedia interpela a los nios,
que constituye su pblico-eje por excelencia. Lo hace no tanto poniendo en juego las
palabras, que en el contexto de la publicacin pertenecen a un enunciador adulto, sino
utilizando los diseos visuales. Vale sealar en este punto que la interpelacin central al
pblico infantil queda a cargo de Petete y sus amigos, que son retratados como nios (son
quienes protagonizan las vietas haciendo lo que hacen los nios: juegan, ren, hacen
travesuras, etc). La figura de Petete tiene la particularidad de que introyecta todos los
valores del mundo adulto sin fisuras, mientras que los amigos y el hermano de Petete se
retratan con actitudes ms provocadoras, en muchas ocasiones subvirtiendo esos valores y
sufriendo las consecuencias.
Ejes discursivos
Entre la multitud de artculos, secciones y temticas pueden sealarse cinco ejes
discursivos que se reiteran con ms o menos regularidad en todos los tomos de la
enciclopedia, y se reproducen en los cortos de TV: la idea de progreso a travs de la ciencia
y la industria, la construccin del otro en el discurso, las oposiciones binarias, la
naturalizacin de los valores cristianos, y la apelacin a una moral conservadora.
Industrialismo y ciencia: la idea de progreso
Acorde a la mirada desarrollista de la poca en la que nace esta publicacin, los
pases centrales y la alta cultura aparecen como el lugar ideal, relacionados a la idea de
9

progreso y a altos niveles de modernizacin y crecimiento econmico, industrial, cientfico


y cultural. La referencia a monumentos y grandes obras de ingeniera o escultura son casi
sin excepcin europeos (por ejemplo el Palacio de Versalles o la Torre Eiffel). Resulta fcil
detectar la idea de progreso en El Libro Gordo de Petete, vinculada al dominio de la ciencia
y la tcnica, al acceso a la alta cultura y la educacin formal. Un ltimo elemento que
acompaa al anclaje en el progreso y la tcnica es una constante anticipacin respecto del
futuro.
En tanto, la posicin del medio frente a la naturaleza es ambivalente. Por un lado, es
representada con admiracin como fuente de recursos que deben ser extrados para habilitar
el progreso tcnico del hombre; y al mismo tiempo, ya comienza a manifestarse una
preocupacin sobre las consecuencias dainas que puede tener sobre ella el accionar del ser
humano pero siempre desde el punto de vista de su preservacin para permitir la
continuidad de la explotacin.
La construccin del otro en el discurso
En el corpus analizado hay artculos con temticas relacionadas a pases del
continente africano, la cultura oriental, los gitanos y otros tpicos que estn presentes, pero
retratados en general de manera distanciada. El Libro Gordo se coloca como frente a un
otro desde una posicin que privilegia el exotismo, es decir resaltando los aspectos que
frente a la cultura occidental resultan curiosos. As, en el artculo Los gitanos: un pueblo
por los caminos del mundo, stos son calificados como raros, extraos, y como una
raza singular4. Asimismo, respecto de la cultura que se considera legtima, en Petete slo
hay lugar para la alta cultura.
Las oposiciones binarias
En los ttulos se pueden ver incesantemente palabras como enemigo, arma,
guerra y otras metforas blicas, marca de discurso caracterstica del momento histrico
en el que circul El Libro Gordo. Son indicadores que tienden a dividir el universo
simblico de manera simple entre el bien y el mal. Por ejemplo, se pueden referenciar

Tomo 5, pp 1818.

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los siguientes ttulos: La batalla contra la sed5; La guerra contra la diarrea estival6;
Los hongos: amigos o enemigos?7; La mosca domstica: un enemigo que debemos
conocer8.
Esta tendencia hacia la construccin de una realidad maniquea, eliminando matices
y valoraciones intermedias constituye una marca de discurso fcilmente atribuible al
contexto poltico del momento. Tambin cabe contemplar que las oposiciones binarias son
construcciones que resultan familiares y son fciles de comprender para los nios,
partiendo de la oposicin clsica bien/mal.
Naturalizacin de los valores cristianos
El componente religioso cristiano es llamativamente fuerte en El Libro Gordo de
Petete. Las referencias a la Biblia, y temas propios de la religin catlica son frecuentes y
abarcan todos los tomos de la enciclopedia, llegando incluso a naturalizar elementos
bblicos e incorporarlos a fragmentos de la historia universal y la biologa. La existencia de
la fe como agente movilizador en los sujetos se da por sentada y se destaca como virtud.
Vietas: el lugar moral
Escrita de manera ms distanciada, la enciclopedia se diferencia de una serie de
vietas que aparecen tambin en cada fascculo, y en la que se lo puede observar a Petete
retratado en situaciones muy diversas y comentando en primera persona algo alusivo a la
situacin en la que se encuentra. El contenido de estas vietas o historietas de un solo
cuadro es netamente de corte moralista, y apela a preservar los valores tradicionalistas:
buenos modales, higiene, mesura, respeto y obediencia a la autoridad y a los mayores.
A partir de pequeos versitos en rimas, Petete da indicaciones concretas de cmo
se debe actuar, qu cosas estn bien y cules estn mal. Por ejemplo, incluye lineamientos
sobre la vestimenta:

Tomo 4, pp 1345.
Tomo 4, pp 1366.
7
Tomo 3, pp 856
8
Tomo 2, pp 404.
6

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Tambin hace alusin a la importancia de la caridad, la solidaridad, y el cultivo de


la alta cultura. Se pueden apreciar pianos de cola, cantantes de pera, partituras.

En estas mismas vietas, resulta significativo el reiterado nfasis sobre la cultura del
trabajo (hacer los deberes, ayudar en el hogar, trabajar mucho para lograr resultados), la
cultura del ahorro, y la racionalizacin del tiempo y de la vida.

Otro tema recurrente es la importancia del estudio y la escolarizacin en la vida de


las personas, enmarcando este producto cultural en la reproduccin del sistema educativo
mencionado anteriormente. A Petete se lo puede ver feliz por adquirir nuevos
conocimientos, que no son aprendidos en cualquier lugar, sino en los libros y en la escuela.
La cultura de Petete es la cultura letrada y formal.
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El culto al higienismo es otra de las caractersticas que presenta el contenido de El


Libro Gordo de Petete. Se explica en reiteradas oportunidades la importancia de la cuidar la
higiene y la salud personal, de vacunarse o de alimentarse correctamente. Esto es
consistente con la estabilidad (recurrencia) que muestran los artculos relacionados a la
salud en el cuerpo principal de la publicacin.
En cuanto a la manera en la que se representa a la vida domstica, del anlisis de
estas imgenes se puede conocer tambin una representacin patriarcal que la enciclopedia
recupera de la familia argentina. Mam Petete aparece casi sin excepcin realizando tareas
domsticas como servir la comida, lavar los platos o limpiar la casa. Los nios ayudan con
las tareas del hogar y el cuidado de los ms chicos, estudian, pasan tiempo con sus
mayores, leen o juegan. Petete ayuda alimentando a su hermanito menor, y pap Petete se
entretiene, se relaja y bebe alegremente.

Respecto de la imagen de niez que el medio muestra encarnada en Petete, hay que
tener en cuenta que no existe maldad en l; se asemeja ms bien a la imagen de un nio
bueno, curioso y angelical que ayuda y sirve en todo lo que puede de acuerdo a las buenas
costumbres que le son enseadas y que l mismo reproduce y ensea. El medio recurre a
los amigos de Petete y a su hermano cuando quiere censurar conductas que se consideran
desviadas en los nios.
13

2.8 El Audiovisual
La estructura de los cortos9 se repite en todos los casos: primero hay una breve
presentacin en la que se muestra la imagen de la enciclopedia. Seguido se lo ve a Petete
dialogando en rimas junto con la presentadora sobre el tema que aborda el corto, vistiendo
atuendos y accesorios alusivos al tema. Luego una voz en off de un locutor introduce la
explicacin enciclopdica de aproximadamente un minuto a un minuto y medio, que es
acompaada por animaciones simples y muy grficas del contenido que se ensea. Se trata
de una explicacin pedaggica y sinttica, que busca resumir en muy poco tiempo siglos de
historia humana o procesos altamente complejos. Esta voz en off de los videos tiene el
mismo tono impersonal de los prrafos de la enciclopedia escrita, y representa una mirada
neutral y omnisciente. Durante el transcurso de la explicacin Petete hace una breve
intervencin tambin rimada en la que da indicaciones de cmo comportarse respecto al
tema propuesto. Finalmente, el video termina con un nuevo dilogo entre Petete y la
conductora con el que cierran la emisin y en el que se despiden siempre con el mismo
slogan: El libro gordo te ensea, el libro gordo entretiene, y yo te digo contento, hasta la
clase que viene. Este slogan tambin est presente en la enciclopedia grfica y es una
marca distintiva que resume en gran medida las pretensiones de este producto cultural:
ensear y entretener como si fuese una clase de educacin formal, pero en tono familiar. En
cuanto a los contenidos, existe una convergencia con los publicados en la enciclopedia
grfica.
2.9 Los pblicos
Como se mencion con anterioridad, la escuela, indispensable para el proceso de
modernizacin en Argentina, se asienta sobre una promesa: el camino hacia el ascenso
social depende del acceso a la educacin y los saberes legtimos. En este sentido, segn su
autor, el pblico al que apuntaban llegar era popular: Cuando propuse hacer esto del libro
cultural, con estos contenidos, lleg el momento en que me preguntaron cmo lo iba a
llamar. Queran llamarlo Biblioteca de los Conocimientos, o Sabidura Universal. Y yo dije
9

Para analizar los videos televisivos se consideraron slo los 23 videos disponibles en Internet, lo
que implica un primer recorte arbitrario sobre el material de anlisis. No obstante, se puede establecer un
anlisis discursivo de los contenidos disponibles.

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no, es un libro gordo, le vamos a poner de todo. Lo hice popular, porque lo popular
tambin es importante.
Es posible relacionar El Libro Gordo con el acceso a bienes culturales que
normalmente les estaban vedados a los destinatarios de la publicacin: Era como comprar
un libro en cuotas, una inversin, en un momento en el que los libros eran muy caros (...).
Daban la posibilidad de armar una biblioteca de tantos tomos en fascculos a bajo costo,
indica Omar Acosta, un seguidor de las publicaciones de Garca Ferr.
Del anlisis se desprende que Petete era un producto cultural dirigido no slo a
nios y adolescentes, sino tambin a los padres de los mismos y a los docentes. En este
sentido, a nivel del contenido queda en evidencia que el lenguaje es, en algunos casos,
demasiado sofisticado para un nio10. Estos factores sugieren que desde el punto de vista
del consumo, Petete era una enciclopedia para toda la familia, una familia a la que se
buscaba educar y aculturar (al mismo tiempo que entretener), de acuerdo a un conjunto de
valores bastante especficos.
2.10. Protagonistas, seguidores y memorias
Si hay algo que sorprende a la hora de hablar con quienes consumieron El Libro
Gordo de Petete es el afecto con el que se refieren a ese producto cultural. No hay dudas de
que El Libro Gordo marc una poca y tuvo la habilidad de llegar con facilidad a la
subjetividad de lectores y televidentes, tanto nios como adultos. Lo curioso es que, luego
de 40 aos, todas las personas entrevistadas para esta investigacin an conservan al
pequeo personaje en un lugar privilegiado de su memoria emotiva. Y qued asociado a la
ciencia, la educacin, el saber y la sabidura.
Despus de casi 40 aos, todos los entrevistados coinciden en que El Libro Gordo
de Petete fue un xito indiscutido. Si bien resulta muy difcil definir qu entiende cada
lector por xito, si hay un consenso respecto al alcance que tuvo el fenmeno en trminos
de audiencia y penetracin en los hogares, y en cmo fue apropiado Petete y se fue
Por ejemplo, para referirse al rayo lser habla de la ampliacin de la luz por emisin estimulada de
radiacin. En otro artculo referido a los anlisis de sangre se explica la velocidad de sedimentacin globular
con detalles sobre valores de referencia y tcnicas de utilizacin de un tubo de Westergreen (Tomo 5, pp
1685).
10

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internalizando en las subjetividades del pblico. Ninguno de ellos duda de la magnitud que
alcanz, y la forma privilegiada en que se impuso en el mercado cultural del momento.
3. CONCLUSIONES
El Libro Gordo de Petete fue un producto cultural que cal profundo en el corazn
de grandes y chicos, y que tras dcadas de su lanzamiento inicial es recordado con cario
por quienes lo consumieron. La emergencia de este fenmeno fue posible a partir de la
confluencia de una suma de factores que, si se consideran en conjunto, permiten elaborar
una posible aproximacin al mismo.
El primer punto a considerar es que el Libro Gordo de Petete fue un producto
dirigido a un pblico masivo, lo que posibilit una circulacin muy amplia. En particular si
se considera que el lanzamiento inicial de El Libro Gordo se realiz por TV, en el marco de
un apogeo de la televisin de masas, y con pocos canales disponibles para un pblico muy
amplio. Haba escasos programas para nios en general, y ste era el nico en su tipo de
produccin local. A esto hay que sumarle el pionerismo creativo de Garca Ferr, quien
supo combinar adecuadamente estrategias grficas y televisivas (operacin exitosa tambin
en otros productos de su firma, como los personajes de Anteojito y Las aventuras de
Hijitus).
El segundo punto a tener en cuenta refiere a las caractersticas que adopt el
contenido en cuanto a la seleccin y el tratamiento de los temas, ntimamente relacionado al
contexto de circulacin durante la dcada del 70. Tanto en su versin televisiva como en
su versin grfica El Libro Gordo de Petete le di un espacio protagnico a los saberes
relacionados con la tcnica, la ciencia y la industria, en el marco de las concepciones
predominantes de la etapa desarrollista. Al tiempo que logr incorporar temas que la
institucin escolar demoraba en asimilar o presentaba de otra manera. La adquisicin de
estos saberes, como se ha sealado anteriormente, se fundaba sobre una promesa: condicin
excluyente en el marco del mito del ascenso social.11

11

Sarlo, Beatriz, La Imaginacin Tcnica. Sueos Modernos de la cultura argentina, Ediciones Nueva
Visin, Buenos Aires, Argentina, 1992, pp 54.

16

Tambin en relacin al contenido, resulta significativa la tendencia de construccin


de un discurso binario, que supone la creacin de una realidad maniquea. Los temas
abordados son catalogados en buenos o malos, eliminando matices y valoraciones
intermedias. La idea de progreso, la construccin del otro como extico, la naturalizacin
de los valores cristianos, el higienismo, el amor a la familia y la obediencia a la autoridad
son los temas ms recurrentes en Petete.
En tercer lugar es necesario retomar el mecanismo de interpelacin que El Libro
Gordo pone en juego, y que permite entrever una de las claves para comprender la estrecha
relacin que constituy con sus pblicos. Por un lado, el producto conquist a los padres
lectores al participar de la divulgacin de saberes legtimos relacionados al dominio de la
tcnica en un contexto en el que esta informacin no se obtena con tanta facilidad, al
tiempo que llegaba a los nios presentando un personaje con rasgos que se han asociado a
la niez desde los inicios de la modernidad. En particular, se caracteriza por demostrar una
bondad melosa, ser dulce, cmico, clido y netamente inocente.
Es innegable que los personajes de El Libro Gordo comparten los mismos rasgos
que caracterizan los productos creados por Garca Ferr, en tanto explotan los valores que
l mismo denomina como universales y atemporales. En este producto en particular,
aparecen enmarcados dentro del sistema de creencias catlicas, algo que al presentarse
articulado con los elementos anteriores colabora en naturalizar los lineamientos
establecidos por el gobierno respecto a lo que el sistema educativo deba transmitir (y
omitir). El Libro Gordo predicaba el orden, las buenas costumbres, la armona, y la
obediencia a la autoridad.
Luego de 40 aos de su surgimiento, an hoy El Libro Gordo de Petete sigue
asociado a la sabidura, el conocimiento y el saber. Y si bien no existen frmulas certeras
que puedan explicar su permanencia en la subjetividad de su pblico, si es cierto que en ese
momento histrico coexistieron una multiplicidad de factores que permitieron la
emergencia de un fenmeno cultural como fue El Libro Gordo. La sumatoria de todas estas
variables mencionadas anteriormente han sido, sin dudas, las que posibilitaron su xito
indiscutido.

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