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Identificacin y Evaluacin de Medidas de Control

en el Trabajo

Silicosis y sus
medidas preventivas

Reconocer las situaciones en las que se puede generar


polvo de slice y planificar la eliminacin del polvo en su
punto de origen.
Informar a los trabajadores sobre la exposicin, los riesgos
y efectos posibles para la salud.
Cumplir con la legislacin vigente relacionada con el limite
permisible de exposicin (DS 594/99 MINSAL).
Capacitar a los trabajadores en prcticas de trabajo seguras.
Poner en prctica los controles de ingeniera necesarios
para mejorar los procesos productivos.
Proporcionar a los trabajadores los elementos de proteccin
personal adecuados al trabajo que realizan.
Prohibir el uso de aire comprimido para limpieza.
Realizar exmenes mdicos regulares a los trabajadores
que puedan estar expuestos a la slice.
Mantener en buen estado y alejadas del proceso, las
reas de trnsito de los trabajadores (vestuario, casino,
baos).
Utilizar y mantener en buen estado la proteccin
respiratoria destinada al trabajo.
Retirar el polvo de los equipos con agua y otras prcticas
como barrer en hmedo en vez de seco.
Siempre ducharse y ponerse ropa limpia antes de salir
del lugar de trabajo, a fin de evitar la contaminacin de
otras reas de trabajo, autos y casas.
No comer, beber, utilizar cosmticos o fumar en las reas
de trabajo.
Lavarse las manos y la cara antes de comer, beber o
fumar fuera de las reas de trabajo.

Integrante Red Social


Cmara Chilena de la Construccin

SA-044

Silicosis y sus medidas preventivas

Silicosis y sus medidas preventivas


Qu es la slice?
La slice es un cristal comn que se presenta en forma natural.
Se encuentra en la mayora de los lechos rocosos. Es el
segundo mineral ms abundante en la corteza terrestre y es
un componente principal de la arena, cuarcita, granito y
minerales metalferos.
Qu es la Silicosis?
La silicosis es una enfermedad pulmonar causada por la
inhalacin y sobreexposicin al polvo de slice cristalizada
respirable y que conduce a la inflamacin y luego cicatrizacin
del tejido pulmonar lo que disminuye la capacidad de los
pulmones de extraer oxgeno del aire que respiramos. Es
irreversible y puede causar invalidez fsica o la muerte.
Existe tres tipos de Silicosis:
Silicosis crnica: Es la resultante de una exposicin a
largo plazo y a bajas concentraciones de slice
cristalizada, ocurre normalmente despus de 10 aos o
ms de sobre exposicin.
Silicosis acelerada: Resulta de la exposicin en un plazo
ms corto pero con concentraciones ms altas de slice
cristalizada y se desarrolla de 5 a 10 aos despus de la
exposicin inicial.
Silicosis aguda: Resulta de la exposicin por corto
tiempo a cantidades muy altas de slice cristalizada y
puede causar el desarrollo de sntomas como dificultades
respiratorias severas, enfermedades como bronquitis,
fibrosis, enfisema, tuberculosis y se indica tambin una
asociacin con el cncer pulmonar.

Factores de Riesgo

Los factores de riesgo comprenden cualquier trabajo que


incluya una exposicin al polvo de slice cristalizado.
Los siguientes son ejemplos de actividades con riesgos de
exposicin:
Limpieza de superficie metlica con chorro de arena.
Fabricacin de vidrio.
Plantas de ridos.
La fabricacin y uso de abrasivos.
La fabricacin de jabn y detergentes.
Laboratorios dentales.

Exmenes

Se deben realizar exmenes mdicos a todos los trabajadores


que esten expuestos a partculas de slice cristalizada. Cada
examen debe incluir historial de trabajo y clnico, siendo los
exmenes ms importantes:
Radiografa de trax.
Exmenes de funcin pulmonar.
Prueba cutnea de derivado de protena purificados
(PPD) para la Tuberculosis (TB), ya que los enfermos de
silicosis tienen un alto riesgo de presentar esta
enfermedad.

Prevencin de la Silicosis
Las prcticas de higiene son las ms adecuadas para la
prevencin de la Silicosis, como el uso de controles tcnicos
(ventilacin), las prcticas seguras de trabajo, el uso de
elementos de proteccin personal (proteccin respiratoria) y
el monitoreo constante del aire. Los empleadores tienen la
responsabilidad de implementar estas medidas cuando sean
necesarias a fin de hacer que los lugares de trabajo sean
sanos y seguros.

Proteccin Respiratoria

La proteccin respiratoria protege a los trabajadores contra la


slice, por lo que es de vital importancia que el equipo de
proteccin respiratoria sea el adecuado y se utilice en la
forma apropiada. Por estas razones se debe establecer un
programa de proteccin respiratoria que incluya:
Monitoreo peridico del aire.
Seleccin de las mscaras y filtros respiratorios, ms
adecuados estndares ptimos de calidad y seguridad.
Capacitacin regular de los trabajadores en el uso de
proteccin respiratoria.
Determinacin mdica de la habilidad del trabajador para
desempear el trabajo mientras utiliza proteccin
respiratoria.
Mantenimiento, inspeccin y almacenamiento correcto de
las mscaras respiratorias.

Sustitucin
La arena de slice cristalizada se utiliza en las operaciones
de limpieza con chorro abrasivo, pero se estudian varios
agentes abrasivos para la misma operacin. Es importante
destacar que, no obstante, el tipo de abrasivo que se emplee,
se recuerda que las condiciones de seguridad, las buenas
prcticas y el uso apropiado del equipo de proteccin personal
no pueden ser olvidados.

Controles Tcnicos

Siempre debemos tener en cuenta que las medidas de


ingeniera (o control en la fuente) son la mejor forma de
controlar un riesgo determinado, pues permiten incorporar
soluciones a travs de los equipos y aplicaciones directas a
los lugares de trabajo. Algunos ejemplos de medidas de
control enfocados hacia el problema de la Slice son:
Equipo automatizado desde una cabina.
Herramientas con sistema de recoleccin de polvo.
Ventilacin por succin local.

Prcticas de Trabajo
Cuando hablamos de las prcticas nos referimos a los
procedimientos correctos de trabajo que son seguidos por
los empleadores y trabajadores, para controlar el riesgo en
el lugar de trabajo.