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SOBRE CRIMEN Y CASTIGO

El sufrimiento de Raskolnikov
mayo de 2012

Crimen y Castigo (prisaediciones.com)


Jos Toms Reitze*
Hablar dignamente de la obra de Fidor Dostoievski y de su personalidad, y de lo que significa
para nuestro mundo interior es un desafo bastante difcil y arriesgado pero no imposible,
debido a que en este hombre hay un calibre literario y vital que reclama cada vez una medida nueva,
una apertura hacia una rejuvenecida mirada.
A pesar de que, indudablemente, jams podremos penetrar en la entraa ms profunda de su
mundo, nos vemos de todos modos ante la necesidad y el entusiasmo de reflexionar en torno a su
figura. Porque Dostoievski, cual autor, no es nada ni nadie para quien no viva su obra y su
historia de vida desde su interior. Para incursionar de manera ptima y profunda, para
comprender de modo esencial la obra de Dostoievski, debemos apelar a lo ms hondo de nuestros
sentimientos, cavar las races abismales, enterradas, secretas y cmplices de nuestro ser. Ir ms
lejos: an ms esencial es la tarea de explorar el elemento del sufrimiento fuertemente presente en
toda su obra. En Crimen y castigo, no slo vemos a Rodin Romanovich Raskolnikov, el
protagonista en mi opinin, un fiel alter ego del propio Dostoievski, cometer un crimen y
luego ser castigado por el mismo, sino que tambin vemos all una transicin entre dolor y
expiacin, entre afliccin y redencin. Haya all una dualidad, una dicotoma que no slo divide dos
elementos, sino que tambin hace que vayan de la mano, que establezcan una relacin de causa y
efecto.
No obstante, ya desde el ttulo de esta novela, podemos advertir que hay tambin marcada una
separacin entre culpa y expiacin; sin embargo, stas son nociones culturales que en manos del
propio Dostoievski trascienden totalmente el cosmos de las convicciones morales ya asentadas para
sumergirnos en un vrtigo psicolgico en el que la condenacin y las mticas puertas del infierno
estn abiertas, y marcan la conducta de los personajes.
No hay que confundir la culpa con esa dualidad enlazada que comprende el sufrimiento y su
expiacin; porque, a propsito, podemos pensar que, en un principio, Crimen y castigo es un
estudio sobre la culpa, pero esta aseveracin no es exacta: Raskolnikov no siente culpa, sino un

terror y una extraordinaria sensacin de alienacin producidas por la otredad que conforma la
humanidad que le rodea. Si bien sus amigos hacen lo posible por ayudarle de buena voluntad, l es
incapaz de aceptar sus ayudas; es incluso incapaz de comprender sus propios sentimientos de amor
y de compasin, porque se considera un paria, una persona insignificante, aspecto que le lleva a
sentir tambin un por llamarlo de alguna arriesgada manera complejo de inferioridad. A ello
se suma, por consiguiente, el hecho de que su capacidad de matar encarna la alienacin, antes que
su causa o efecto. Nosotros, como lectores de los ires y venires de Raskolnikov, nos sumergimos en
el delirio de un hombre, que es smbolo de la incomprensin que podra invadirnos si examinramos
con detenimiento y con apertura crtica y empeosa a los seres humanos que nos rodean.
Raskolnikov tiene un punto de vista particular respecto a la sociedad en que vive, el cual es
dado a conocer por Porfirio Petrovich, en uno de los ms emocionantes y trascendentales dilogos
varios. All, en el planteamiento del crimen, subyace la desconcertante y terrible idea que expresa
Raskolnikov en un artculo que escribi cuando era estudiante de Derecho:
El hombre extraordinario tiene derecho a autorizar a su conciencia a franquear determinados
obstculos slo en los casos en que lo exija la realizacin de su idea, que puede a veces ser de
utilidad a todo el gnero humano. Es interesante resaltar que casi todos esos bienhechores y
conductores del gnero humano fueron terriblemente sanguinarios. En consecuencia, no slo los
grandes hombres, sino tambin todos aquellos que sobresalen, ms o menos, del nivel comn,
capaces de decir algo nuevo, deben ser, necesariamente, en virtud de su propia naturaleza, unos
criminales, por supuesto que en mayor o menor grado.
Cabe destacar aqu que es este el argumento clave que impulsa el desarrollo narrativo de toda
la novela.
De ello podemos inferir que Raskolnikov pensaba que tendra que transgredir ciertas reglas
normativas sociales para poder llevar a cabo una de sus ms vehementes necesidades: contribuir
econmicamente a su mam y a su hermana, conseguir comida y fondos para continuar sus estudios
universitarios y para pagar las estadas en la casa situada en elpereulok S; fundamentalmente
tomando en consideracin el hecho de que la vieja usurera, Alena Ivanovna, segn su propio juicio,
es una intil para la sociedad; en cambio, si Raskolnikov hubiera conseguido el xito en la
realizacin de su premeditado crimen, habra obtenido fines justos y, por consiguiente, habra
podido llevar a cabo todas las acciones que l considerara un verdadero aporte para la sociedad y
para la humanidad. Pensaba que con el crimen de la usurera l haba liberado a la gente de un ser

maligno; por eso, slo una parte de su sufrimiento reside en la nocin de culpabilidad por haber
fracasado en la misin.
Con el desplome moral que, por ir en contra de esas ideas, sucede de veras al crimen, llega el
momento, para los lectores, de indagar las razones de este fracaso.
Andr Gide, uno de los estudiosos occidentales ms lcidos sobre la obra de Dostoievski, liga
este anteriormente mencionado fracaso con dos actitudes manifestadas por el autor, no slo en su
obra de ficcin, sino tambin en las de no ficcin, como en escritos varios, dispersos. Una de ellas,
que es evanglica, se sigue con engaosa facilidad; all, el castigo sera motivado por
planteamientos que no pueden deberse sino a un orgullo elevado a lo demonaco. El viejo pecado
contra el Espritu, en la tradicin teolgica, el ms depurado y renovado emblema de la Cada, el
pecado por excelencia que alienta la separacin del cielo y el infierno. La otra, al mismo tiempo,
consiste en que Dostoievski muestra, cual observador agudo de la realidad, las oposiciones entre
pensamiento y accin. All, el intelectual, el hombre incluso espiritual, no puede cumplir lo que
piensa o idea. Esta tarea o ejercicio se encomienda al hombre de accin, al hombre de mediocres
dotes intelectuales. Ello puede deberse a que quien es capaz de alumbrar o concebir nuevos
aspectos, nunca se conformar con la inevitable prdida que su traduccin a la realidad conlleva
necesariamente. Adems, el intelectual est permanentemente corrodo por la duda, por su
conciencia del carcter contradictorio de cada una de las aristas inherentes a la vida, y no es capaz
de librarse en la actuacin de sus obsesiones, as que vacila, y finalmente duda de su capacidad. No
por nada Raskolnikov exclama, con amargura:
Slo porque he fracasado soy un miserable! Si hubiese tenido xito, me tejeran coronas, y en
cambio, ahora no soy ms que una carroa buena para los perros.
Sin embargo, esta escisin entre la capacidad intelectual y la operativa es fuente y centro de las
preocupaciones de la obra de Dostoievski. A este propsito, ntese que raskol (de Raskolnikov), en
ruso, designa escisin, divisin.
El veredicto dostoievskiano que all se refiere es contrario a la capacidad de accin de los
intelectuales. Para nuestro escritor ruso es fundamental que la actividad intelectual vaya
acompaada de una entrega de frutos bienhechores a sus semejantes, a travs de un movimiento
cordial de solidaridad. De no ser as, ello remitira, para el autor, en un egosmo vaco. Lo
interesante es destacar que es all donde vemos que Raskolnikov figura como una metfora que
representa la transgresin por orgullo de las limitaciones de su situacin individual y social

cuestin que, inevitablemente, condujo a Raskolnikov a padecer un amargo y febril sufrimiento;


y por ello deber recorrer un camino inverso, destinado a la humillacin, sumida en la renuncia de
s mismo para contemplar y concluir su redencin.
Por otro lado, Pier Paolo Pasolini, escritor y cineasta italiano, respecto al fracaso de que
hablamos, se sumerge en otra vertiente, la psicoanaltica: para l, el fracaso reside en la idea de que
el acto de librarse de su propia madre a travs del asesinato de la usurera doble las dos usureras
en la misma escena del crimen: la mala, el blanco de su objetivo criminal, y su hermana, la
buena e inocente, quien acompaaba a la primera; mala y buena, calificaciones segn el
parecer moral de Raskolnikov es una liberacin simblica. En realidad, ah est, la madre con
la hermana que llega en tren desde la recndita provincia. Es una autntica resurreccin, la
reaparicin de un fantasma. Para Pasolini, el delito
ha sido verdaderamente intil! La madre y la hermana llevan consigo, inocentes, no slo el
horrendo fardo de amor infantil, sino, adems, todas las exigencias y las obligaciones de una vida
por vivir, con sus problemas prcticos y su despiadado idealismo inexcusable.
Por lo tanto, referimos entonces que el destino de Raskolnikov est an por decidirse y por
vivirse, con sus durezas y diversos obstculos. Para llevar esta idea a cabo, hay que volver a
comenzar desde el principio, a pesar de que ya nuestro hroe no puede hacerlo, debido a que la
suya es ya una vida que transcurre por inercia, y l, por tanto, recorre todas las etapas obligadas que
suele recorrer un culpable que acabar sindolo, confesando y expiando su vida. Desde ya, a partir
de all, las vidas de los dems cuentan, tienen sus voces, y se desarrollan en torno a la suya.
Respecto a la nocin de sufrimiento, dice Pasolini:
Durante

su via crucis no evanglico, porque

l, naturalmente,

est

contrariado

continuamente y hasta el fondo por la interpretacin consciente que l hace de los hechos: su
desafo moralista al mundo y su fallido intento de ser un hombre superior, sin embargo, l
contina influyendo en una vida, ms que en las otras, antes de convertirse en un muerto civil.
Desde luego, me parece pertinente decir que el sufrimiento del personaje de Dostoievski
quien senta simpata y empata por los ms desgraciados se produce debido a que a partir de este
rincn doloroso del ser humano podra aproximarse al alma misma de cada ser. Este autor ruso
siempre busc las profundidades del lenguaje, de las races de la expresin humana, y quera
enfocar los cinco sentidos hacia l. Adems de ello, el instrumento con que Dostoievski penetra en
las honduras de sus personajes es la palabra. Sin duda. Pero, este novelista es incluso tambin un

artista de lo auditivo, en contraposicin a Tolstoi, como ya expresara Merezhkowski con claridad en


un majestuoso ensayo:
En Tolstoi, omos porque vemos; en Dostoievski, vemos porque omos.
All, la palabra es el roco que fecunda sus almas: en el dilogo o en la conversacin se abre su
interior como un capullo fantstico, que ensea sus incipientes alas de colores, para descubrir la
larva de su feracidad.
Otro punto interesante respecto a la condicin del hombre sufriente lo podemos apreciar en el
vehemente s a la vida que reafirma Dostoievski, de manera implcita, resguardada. Se trata de la
idea de Nietzsche sobre la figura del nio, que consiste en un santo e inocente decir s a la vida, al
juego, a su devenir. A un aceptar el hic et nunc, a divinizar el presente antropolgico, a modo de
realizar y experimentar en vida la mxima condicin de la felicidad humana posible.
Incluso ms all, ya con un tono existencialista, podemos hacer una relacin con la siguiente
afirmacin de Jean-Paul Sartre, respecto al sufrimiento o dolor, aunque entendido como una nocin
existencial, que en filosofa se denomina angustia:
Llamaremos angustia, precisamente, a la conciencia de ser uno su propio porvenir en el modo
del no serlo.
Esta idea, en otras palabras, pero ms aproximadas a mi juicio a lo esencial de
Dostoievski, se puede explicar tambin a travs de la siguiente reflexin de Stefan Zweig:
El ideal de Dostoievski es, por tanto, ser lo que no es. Sentir como no siente. Pensar como no
piensa. Vivir como no vive. El hombre nuevo en que se cifran sus anhelos es, en todos sus rasgos,
hasta en los ms mnimos, anttesis de la forma individual del poeta: de cada sombra de su propio
ser brota una luz; de cada tiniebla, un resplandor. Su No individual engendra el S, el apasionado S
de una nueva Humanidad.
El sufrimiento trascendental o angustia, nocin filosfica acuada por Sren Kierkegaard,
filsofo dans considerado generalmente como el padre del existencialismo, se da cuando uno
experimenta no un estado o situacin, sino unaposibilidad: la posibilidad de que uno mismo sea lo
que es. Por eso, dice que la angustia no viene de algo que est afuera del hombre, sino que viene del
ser mismo del hombre. El hombre se angustia cuando se experimenta a s como lo que les. El
hombre es una constitucin inacabada, es posibilidad y devenir.

No olvidemos que Dostoievski, segn vemos en su obra, tiene una obsesin por el mal, por el
sufrimiento, por el sentimiento de culpabilidad cmplice del hombre en cuanto hombre; siente
simpata y empata por cualquier forma de dolor, a pesar de que no lo analiza framente, sino que se
limita a sentir y describir su inmensa compasin por los seres ms desgraciados. A raz de lo
propuesto por Kierkegaard, podramos decir que nuestro autor ruso busca en el sufrimiento del
hombre poder conectarse con l mismo, experimentarse y experimentarlo segn y tal cual es.
Dostoievski a quien Nietzsche elogi testimoniando que fue el nico que le ense algo de
psicologa, en Crimen y castigo, y tambin en sus otras obras, plantea y explora
fundamentalmente la expiacin y la purificacin a travs del dolor; por ende, la comprensin del
individuo de s mismo y del mundo en que vive. Por eso, este ya consagrado y clsico novelista de
la literatura universal, dijo una vez:
El sufrimiento es la tabla de la salvacin; aun para el monstruo empedernido es un privilegio
del hombre, y lo distingue del animal.
Es hacia esa misma direccin hurgadora, redentora y, finalmente, existencialista, de que
hablamos, que concluye la magistral obra Crimen y castigo. Es hacia esas coordenadas del
sufrimiento como motor de comprensin y aprehensin que debemos dirigirnos para lograr y sacar a
relucir una digna aproximacin a sus profundidades literarias. Tenemos, por tanto, estas ltimas y
definitivas palabras de la novela, que cobran un nuevo sentido:
Pero aqu comienza otra historia, la historia de la lenta renovacin de un hombre, de su
regeneracin progresiva, de su paso gradual de un mundo a otro. Esto podra ser materia para un
nuevo relato. El que nos propusimos ofrecer al lector ha terminado.