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Alimento

Para otros usos de este trmino, vase Derecho de alimentos.

Rueda de los alimentos.

Gran variedad de alimentos.

El pan, considerado un alimento bsico por excelencia.

El alimento es cualquier sustancia normalmente ingerida por los seres vivos con fines
nutricionales y psicolgicos:
1. Nutricionales: regulacin del anabolismo y mantenimiento de las funciones
fisiolgicas, como el calentamiento corporal.
2. Psicolgicos: satisfaccin y obtencin de sensaciones gratificantes.
Estos dos fines no han de cumplirse simultneamente para que una sustancia sea
considerada alimento. As, por ejemplo, las bebidas alcohlicas no tienen inters
nutricional, pero s tienen un inters fruitivo. Por ello, son consideradas alimento. Por el
contrario, no se consideran alimentos las sustancias que no se ingieren o que, una vez

ingeridas, alteran las funciones metablicas del organismo. De esta manera, la goma de
mascar, el tabaco, los medicamentos y dems drogas no se consideran alimentos.
Los alimentos sanitarios son el objeto de estudio de diversas disciplinas cientficas:
la biologa, y en especial la ciencia de la nutricin, estudia los mecanismos de digestin y
metabolizacin de los alimentos, as como la eliminacin de los desechos por parte de los
organismos; la ecologa estudia las cadenas alimentarias; la qumica de alimentos analiza
la composicin de los alimentos y los cambios qumicos que experimentan cuando se les
aplican procesos tecnolgicos, y la tecnologa de los alimentos que estudia la elaboracin,
produccin y manejo de los productos alimenticios destinados al consumo humano.