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Historia del atletismo

La historia del atletismo puede ser tan antigua como la de la humanidad. Desde los tiempos
primitivos, todo ser humano muestra una tendencia natural a poner a prueba sus recursos fsicos,
adems de que para sobrevivir haca falta correr detrs de la presa para posteriormente cazarla
con el lanzamiento de una herramienta. Pueden encontrarse huellas de las actividades atlticas en
bajorrelieves egipcios que se remontan al ao 3500 a.C., pero las primeras noticias documentadas
de competiciones atlticas en la antigedad se localizan en Grecia e Irlanda, siendo por tanto
el atletismo la forma organizada de deporte ms antigua.
En la literatura griega clsica se encuentran descripciones de carreras celebradas en la Hlade al
menos mil aos antes del nacimiento de la era cristiana, asociadas a fiestas religiosas. Aunque
unos autores datan el origen de los Juegos Olmpicos, que reciban ese nombre por que se
celebraban en la ciudad de Olimpia, al noroeste del Peloponeso, en el ao 1222 a.C. y otros en el
884 a.C., el primer olimpioniks cuyo nombre conocemos es Coroebus, vencedor de la carrera de
velocidad (stadion) en el ao 776 a.C. Coroebus era un hijo de la tierra, pues proceda de la
cercana Elis, la ciudad que promova la celebracin. Al principio la prueba del stadion era la nica
del programa. Ms tarde se aadieron otras, como el diaulos (dos stadia), el dlico (cuya longitud
oscilaba entre siete y veinticuatro stadia) y el pentatln (que inclua la carrera del stadion, salto de
longitud, disco, jabalina y lucha). Los vencedores reciban grandes honores, y algunas hazaas
eran relatadas por famosos escritores y filsofos. De hecho, se conoce la mayor parte de los
nombres de los antiguos campeones olmpicos gracias a las listas compiladas por celebridades
como Hipias, Aristteles y Escisin el Africano.
Los premios que reciban los vencedores eran de un valor considerable en relacin con el nivel
econmico de la poca y los incentivos eran tan grandes que el riesgo de inducir a la corrupcin
lleg a punto extremo. Teniendo en cuenta estas circunstancias, no es descabellado suponer que
el final de los juegos, decretado por el emperador romano Teodosio en el ao 393, lleg como
efecto resultante de varios factores y no como una mera consecuencia de las rivalidades religiosas
y polticas. Durante ocho siglos no se celebraron competiciones organizadas de atletismo.
En cuanto a los Celtas, fundaron Los Lugnas Games, ms tarde llamados Tailteann Games (se
celebraban en Tailti, condado de Meta, hoy Teltown, al noroeste de Dubln) y que tuvieron su
origen en fiestas locales. Segn el Antiguo Libro de Leinster, escrito hacia el ao 1150 a.C., los
juegos se celebraron por vez primera el ao 829 a.C. El programa de pruebas atlticas
inclua salto de altura, salto con prtiga, lanzamiento de piedra y lanzamiento de jabalina.
Estos juegos se celebraban anualmente, en el mes de agosto. Con el paso del tiempo perdieron
importancia y continuidad pero, de una forma u otra, sobrevivieron hasta el siglo XIV.
En el continente europeo el deporte sobrevivi gracias a los torneos caballerescos o militares y a
deportes atlticos de unas caractersticas no muy alejadas de las que dominan en nuestros das
comenzaron a desarrollarse en las islas Britnicas. En el siglo XII la ciudad de Londres poda
alardear de varios terrenos atlticos donde personas de diferentes clases ponan a prueba su
destreza fsica en pruebas de carrera, salto y lanzamiento. En Escocia estos ejercicios atlticos
desempearon un papel importante en las fiestas populares, que hasta cierto punto han perdurado
hasta nuestros das, especialmente las pruebas de pesos.
Alrededor de la mitad del siglo XIX, se restauraron las competiciones de atletismo. Las pruebas se
convirtieron en el deporte favorito de los ingleses y en 1834 un grupo de atletas de esta
nacionalidad acordaron los mnimos exigibles para competir en determinadas pruebas. Tambin en
el siglo XIX se realizaron las primeras reuniones atlticas universitarias entre las universidades de
Oxford y Cambridge (1864), el primer mitin nacional en Londres (1866) y el primer mitin amateur
celebrado en Estados Unidos en pista cubierta.
El seguimiento del atletismo aument en Europa y Amrica hasta que en 1896 se iniciaron en
Atenas los Juegos Olmpicos de la era moderna, una modificacin restaurada de los antiguos
juegos que los griegos celebraban en Olmpia. Durante el siglo XX y lo que llevamos del XXI, los
juegos se han celebrado en varios pases a intervalos de cuatro aos, excepto en tiempo de
guerra. En 1913 se fund la Federacin Internacional de atletismo Amateur (IAAF), con sede
central de Londres, con el fin de ser organismo rector de las competiciones de atletismo a escala
internacional, estableciendo las reglas y dando oficialidad a los rcords obtenidos por los atletas.

Pruebas oficiales de atletismo que corresponden a un campeonato mundial

Carreras
Carreras de

Medio

velocidad

fondo

60 m

30

800 m

Fondo

Marcha
Saltos

5000 m

60 m vallas

Salto

29

Lanzamientos

Relevos

30

Pruebas
combinadas

4 x 100

20 km

Longitud

50 km

Peso

Pentatln

30

100 m

1500 m

10000 m

100 m vallas

Triple salto

Disco

Heptatln

200 m

3000

Campo a

110 m vallas

4 x 400

Altura

Martillo

Decatln

travs

400 m vallas

Prtiga

Jabalina

Media

3000 m

maratn

obstculos

400 m

30

Maratn

La pista de atletismo consta de dos lneas rectas paralelas y dos curvas idnticas, y debe tener
entre 6 y 8 calles de 1,22 m de ancho, y un foso adaptable a la carrera de 3000 m obstculos (la
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ra). En sala, la longitud de la pista es de 200 metros y la curva se puede aumentar hasta 18
grados como mximo. El nmero de calles debe estar entre 4 y 6. Se necesita una pista en lnea
recta que est situada en el centro de la sala. La textura de la pista de atletismo ha evolucionado a
lo largo de los aos, siendo al principio de tierra, ms tarde de csped a comienzos del siglo, y
despus de ceniza, una clase de arcilla. Los aos 1960 se caracterizaron por la aparicin de las
superficies sintticas. En 1967, la empresa 3M cre las primeras pistas de poliuretano. El tartn
apareci por primera vez en los Juegos Olmpicos de 1968 en Mxico. El color rojo de la pista se
eligi por su resistencia a los rayos UV ultravioleta del sol.