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Impedimentos Matrimoniales

Requisitos del Matrimonio:


Para que exista matrimonio vlido y lcito es necesaria la reunin de requisitos
intrnsecos o de fondo y extrnsecos o de forma.
Los requisitos intrnsecos son la diversidad del sexo de los contrayentes, la
ausencia de impedimentos y el consentimiento de aquellos. Pero su falta no tiene en
todos los casos las mismas consecuencias. As, la igualdad de sexo y la falta de
consentimiento dan lugar a que no exista matrimonio.
En cuanto a los requisitos extrnsecos, si no se trata del fundamental, esto es, que
el consentimiento sea otorgado ante el oficial pblico determinado por la ley-cuya
ausencia provoca la inexistencia del matrimonio- cuya falta de cumplimiento tampoco
puede fundar la anulacin del matrimonio.
Concepto:
Se llama impedimentos a los hechos o situaciones que importan un obstculo
para la celebracin del matrimonio.
La ley que tiende a favorecer la celebracin del matrimonio, parte de la premisa
de que todas las personas estn facultadas para hacerlo, salvo las que se encuentren en
las situaciones de excepcin expresamente previstas.
Los impedimentos legales estn taxativamente enumerados y no pueden ser
ampliados por va interpretativa.
Clasificacin:
La primera y ms importante clasificacin, es tomada del derecho cannico, es
la que distingue los dirimentes y los impedientes. Se llaman dirimentes los que no
permiten matrimonio vlido y que obligan a anularlo si se hubiera celebrado; son
impedientes aquellos en los que la violacin de la prohibicin legal no est sancionada
con la nulidad del acto, sino con otra pena.
Tambin se los clasifica en absolutos y relativos. Los primeros son los que
impiden el casamiento con cualquier persona: tales, por ejemplo, la locura, las
enfermedades venreas, no tener el hombre dieciocho aos y la mujer diecisis, el
ligamen. Los relativos son los que se refieren tan solo a determinadas personas, tales
como el parentesco, el crimen, etc.
Por el tiempo de vigencia, se dividen en perpetuos y temporales. Los perpetuos
no estn destinados a desaparecer por el transcurso del tiempo, como los derivados del
parentesco. Los temporales estn sujetos a extincin por el transcurso de un plazo
cierto o incierto.
Finalmente, pueden ser dispensables o indispensables. Dispensables son los que
pueden ser removidos mediante la autorizacin de contraer matrimonio (dispensa)
otorgada por determinada autoridad; los indispensables no pueden ser removidos de
manera alguna. La dispensa es una institucin originada en el derecho cannico que de
l pas a algunas leyes civiles. En el texto originario de nuestra ley de matrimonio civil
no exista, pero lo introdujo con relacin a la falta de edad legal- el art. 14 de la ley

14394; en otros pases hay otros supuestos de impedimentos dispensables, tales como
ciertos grados de parentesco.
Efectos:
Los impedimentos tienen ante todo efectos preventivos; el oficial del Registro
Civil debe negarse a celebrar el matrimonio si se tratare de menores de edad, o si el
impedimento es de los que entraan la nulidad del acto. La falta de cumplimiento de
este deber implica responsabilidades civiles, en algunos casos, tambin penales (art. 136
del Cdigo Penal). Adems, la existencia de impedimentos dirimentes da derecho a
deducir oposicin o a hacer la denuncia.
En segundo trmino, tienen sanciones posteriores al acto. Si ste se hubiera
celebrado no obstante la existencia de un impedimento dirimente, el juez debe anularlo.
Si el impedimento fuera simplemente impediente, la sancin es distinta, y vara segn
los casos: los menores que se casen sin la autorizacin de los padres pierden la
administracin de sus bienes, si el tutor o sus descendientes se casaren con el menor o la
menor que aquel hubiere tenido bajo su guardia, antes de fenecida la tutela y haya sido
aprobada la cuenta de su administracin, el tutor perder la asignacin que le hubiere
correspondido sobre las rentas del menor (art. 171 Cd.Civ.)
Impedimentos Dirimentes:
Art. 166. Son impedimentos para contraer el matrimonio:

1) La consanguinidad1 entre ascendientes y descendientes sin limitacin;

2) La consanguinidad entre hermanos o medio hermanos;

3) El vnculo derivado de la adopcin plena, en los mismos casos de los incisos


1), 2) y 4). El derivado de la adopcin simple, entre adoptante y adoptado,
adoptante y descendiente o cnyuge del adoptado, adoptado y cnyuge del
adoptante, hijos adoptivos de una misma persona, entre s, y adoptado e hijo del
adoptante. Los impedimentos derivados de la adopcin simple subsistirn
mientras sta no sea anulada o revocada.2

Consanguinidad

Es el parentesco que proviene de un comn ascendiente y el que nace por comunidad de sangre. Se originan
situaciones y relaciones que inciden en el derecho hereditario y de familia, asimismo en el procesal, civil o penal;
constituye la forma de parentesco opuesta a la afinidad, y puede ser legtimo o extramatrimonial.
2

Revocacin

Modo de disolver un acto jurdico, y por el que el autor o una de las partes, retrae su voluntad, dejando sin efecto
el tenor de tal acto o la cesin de algn derecho. Se da en el mandato, en la donacin, testamento y opera sin
extinguir los efectos derivados del acto as revocado

4) La afinidad3 en lnea recta en todos los grados;

5) Tener la mujer menos de diecisis aos y el hombre menos de dieciocho


aos;

6) El matrimonio4 anterior, mientras subsista;

7) Haber sido autor, cmplice o instigador del homicidio doloso de uno de los
cnyuges;

8) La privacin permanente o transitoria de la razn, por cualquier causa que


fuere;

9) La sordomudez cuando el contrayente afectado no sabe manifestar su


voluntad en forma inequvoca por escrito o de otra manera

Por razones metodolgicas, Borda los agrupa en los que ataen a las condiciones
naturales para contraer matrimonio y los que se originan en consideraciones de orden
moral y social.
Impedimentos relativos a las condiciones naturales para contraer matrimonio.
Distinto sexo y edad:
A ello se refiere el art. 172 cuando establece como indispensable para la
existencia del matrimonio el consentimiento pleno y libre expresado por hombre y
mujer.
En cuanto a la edad, el cdigo y la ley de matrimonio civil fijaban la edad
mnima para contraer matrimonio en doce aos para la mujer y catorce para el hombre.
Se tena en cuenta para establecer ese lmite, la poca de la pubertad, siguiendo as el
sistema del Derecho Romano, de la antigua legislacin espaola y del Derecho cannico
vigente en aquel momento.
La legislacin moderna tiende a elevar el lmite mnimo de la edad. La ley 14394
los elev a 14 aos para las mujeres y 16 para los hombres y la ley 23515 los elev a 16
y 18 respectivamente.
Salud Mental y Fsica:

Afinidad

Parentesco que nace del matrimonio y se encuentra limitado al cnyuge, que queda unido a los parientes
consanguneos del otro. Los esposos no son afines; ellos son cnyuges. El esposo slo es afn con los
consanguneos de su mujer, en la misma lnea y grado, que lo es sta con aquellos.
4

Ligamen

Las leyes establecen el impedimento de un matrimonio preceden-te mientras subsista. Obstculo propio de todos
los pases que hubieren adoptado el rgimen denominado monogmico. Slo en caso de la nulidad del matrimonio
anterior o disolucin del vnculo, por divorcio vincular, pueden los cnyuges volver a desposarse.

Una de las ms difciles cuestiones que se presenta en el derecho matrimonial es


la eugenesia. Ya las leyes de Man y las hebraicas prohiban las nupcias de leprosos,
tuberculosos y epilpticos. En Esparta se impona el sacrificio de los recin nacidos mal
conformado o degenerados; y la ley de las XII Tablas, permita al padre matar al hijo
gravemente deforme.
El Cristianismo, luch contra esas prcticas, hasta quitarlas de la legislacin
positiva. La nica enfermedad que resultaba lcito considerar impedimento era la locura
en virtud de la falta de discernimiento necesario para otorgar un consentimiento vlido.
Con los avances de la medicina, actualmente se puede detectar, antes del
nacimiento, si el nio nacer o desarrollar ciertas enfermedades, regresando al foro de
discusin el tema de la eugenesia.
Muchas legislaciones, han admitido el impedimento de enfermedad, alegando
razones de proteccin de la especie humana, el derecho de los hijos de tener padres
sanos y la importancia de conocer entre los cnyuges el estado de salud del otro
contrayente.
La Iglesia Catlica ha mantenido su posicin contraria a la admisin de estos
impedimentos5.
Borda, considera que la posicin de la Iglesia es razonable en cuanto repudia que
sobre la base de meras conjeturas cientficas pueda negarse a una persona naturalmente
capaz el derecho de casarse.
La tesis sostenida en la Encclica Casti Connubi en nada se opone a la exigencia
del certificado prenupcial, tal como lo ha establecido nuestra ley 12.331. Dado que no
se trata de una prohibicin irremediable para contraer matrimonio, sino de una
postergacin hasta que pase el perodo de contagio.
La Iglesia no se opone al certificado prenupcial en s mismo y hasta lo
recomienda como ttulo de informacin de los contrayentes.
Lo establecido por nuestro Derecho Positivo: Los Privados permanente o
transitoriamente de razn:
El impedimento fundado en la privacin permanente o transitoria de razn 6 y la
sordomudez cuando el contrayente afectado no sabe manifestar su voluntad en forma
inequvoca por escrito o de otra manera 7 no ofrece ninguna dificultad, puesto que no
tiene un fundamento eugensico; se basa en ambos casos en que no ha existido el pleno
y libre consentimiento que exige el art. 172.

En la Encclica Casti Connubi afirm el Papa Po XI que los que propugnan tales leyes olvidan que los hombres
no se engendran principalmente para la tierra y el tiempo, sino para el cielo y la eternidad y que no es lcito, sobre
la base de conjeturas cientficas, prohibir el matrimonio a personas aptas para contraerlo; ello sin perjuicio de la
conveniencia de dar consejos tendientes a la salud y vigor de la prole, y de que no se contraigan matrimonios que
impliquen ese peligro.
Se afirma tambin, en contra de tales impedimentos, que ellos conducen a las uniones extramatrimoniales, con la
consecuencia de que la prole sufrir los efectos legales y morales de esta situacin; y este peligro ser mayor en las
clases inferiores, en la que estas uniones son toleradas y en que la higiene es de ficiente. Finalmente, no deben
desdearse las dificultades que para muchos pobladores del campo, que no tienen mdico cerca, supone la exigencia
del certificado prenupcial.
6

(art. 166, inc. 8)

(art. 166, inc. 9)

Sordomudos:
En cuanto al sordomudo, la ley permite su casamiento siempre que sepa
manifestar su voluntad inequvocamente por escrito o de otra manera.8
Afectados por enfermedades venreas:
Las leyes 12.331, art. 13, y 16.668 prohibieron el matrimonio de las personas
afectadas por enfermedades venreas en perodos de contagio.
Ninguna de estas dos leyes ha establecido la sancin inherente a la violacin del
precepto; pero por aplicacin del art. 18 del Cdigo Civil, que establece que los actos
prohibidos por las leyes son de ningn valor, la consecuencia no puede ser otra que la
nulidad. Esta es, por lo dems, la manera ms efectiva de cumplir con los fines
higinicos y eugensicos de la ley. Pensamos se trata de una nulidad relativa.
El SIDA es, en nuestros das, un problema particularmente grave, pues tambin
se transmite de la madre embarazada al hijo que est en su seno.
Inclusive, se ha sostenido que el SIDA debera considerarse un impedimento que
obsta al matrimonio. Pero hay dos razones, segn Borda, para disentir de esa opinin.
La primera, que el portador puede tener relaciones sexuales fuera del matrimonio y as
seguir propagando la enfermedad, no obstante no poderse casar; la segunda, que el
portador vendra a quedar de por vida en una suerte de aislamiento social, que
complicara an ms su dolorosa situacin. Pero el examen prenupcial adquiere en este
caso una mxima importancia, porque el otro novio tendr una informacin cierta del
peligro que para l y para sus hijos significar el matrimonio y podr decidir si lo
contrae o no.
Eliminacin del impedimento de la Lepra:
La ley 11.359, art. 17, prohibi el casamiento entre leprosos o de una persona
sana con una leprosa. El progreso de la ciencia mdica ha demostrado que las formas
contagiosas de esta enfermedad, son excepcionales, por lo que no se justifica ya
mantener este impedimento, que fue suprimido por la ley 17.711, art. 4.
Carcter de la nulidad:
La nulidad del matrimonio fundada en la privacin permanente o transitoria de
razn es simplemente relativa.9 El caso del sordomudo que no sabe darse a entender por
escrito o de otra manera debe reputarse inexistente el matrimonio desde que no puede
haber consentimiento a la celebracin del acto. Tambin debe considerarse relativa la
nulidad en los casos de enfermedades venreas.
Certificado prenupcial:
Para dar cumplimiento efectivo a la prohibicin de contraer matrimonio la ley
12.331 estableci la exigencia del certificado prenupcial (art. 13).
8
9

(art. 166, inc. 9).


(art. 220, inc.2 CC).

La exigencia del certificado, antes impuesta slo a los varones, se extendi


posteriormente tambin a las mujeres por la ley 16.668.
La exigencia del certificado prenupcial no tiene excepciones en la ley 12.331. En
la prctica, sin embargo, hay situaciones en que el otorgamiento del certificado es
imposible o muy difcil, lo que ha dado lugar a que se otorguen certificados de
complacencia, o simplemente se prescinda de ellos. Segn Borda, las situaciones ms
importantes son por ejemplo el Matrimonios in extremis, los matrimonios celebrados
en lugares en donde no hay mdico prximo y aquellos matrimonios que se realizan
para regularizar una unin de hecho10 y en los casos de matrimonio subsiguiente a los
delitos contra la integridad sexual o en los de rapto de una mujer soltera.11
La falta de certificado prenupcial no provoca la nulidad del matrimonio; para
llegar a este resultado es menester probar que en ese momento uno de los cnyuges
adoleca una enfermedad venrea en perodo de contagio. Sin perjuicio, naturalmente,
de las sanciones a que se hace acreedor el oficial pblico.12 Igual solucin corresponde
en los casos de falsedad o falsificacin de certificado.
Impotencia:
En nuestro Derecho la impotencia no constituye un impedimento para el
matrimonio, aunque s permite reclamar su anulacin.13 La diferencia es importante,
pues nadie tiene derecho a fundar su oposicin al casamiento por esta causal, ni el
oficial pblico puede negarse a celebrarlo por ella.
El sistema de nuestra ley se debe a que la unin sexual, si bien es uno de los
fines fundamentales del matrimonio, no es el nico. An con conocimiento de la
impotencia del prometido, puede una mujer desear razonablemente el matrimonio, ya
sea con la esperanza de que la inhibicin sea vencida por tratamiento mdico o por
acostumbramiento, ya porque se trate de ancianos que desean asistirse mutuamente y
encontrar un consuelo a su soledad, ya porque se trate de una impotencia sobreviniente
a una larga unin de hecho y se quiere regularizar esa situacin.
Este es el sistema seguido por casi todas las legislaciones. Pero, en el Derecho
cannico la impotencia es un impedimento dirimente.14
Impedimentos relativos a las condiciones sociales y morales:
Parentesco
Consanguinidad:
Nuestra ley prohbe el casamiento entre ascendientes y descendientes, y entre
10

Las normas aludidas autorizaban la expedicin del certificado no obstante la existencia de una enfermedad
venrea (Norma IX). Pero por resolucin de la Secretara de Salud Pblica de fecha 30 de diciembre de 1946, se
dej sin efecto esta disposicin. Sin embargo, otras disposiciones similares a la original Norma IX se han dictado en
el orden provincial.
11
Conforme lo dispuesto en el art. 132 del Cdigo Penal, sin embargo no es bice para no exigir el certificado
prenupcial.
12
13

14

(ley 12.331. art. 16).


(art. 220, inc. 3)
(Canon 1084)

hermanos o medio hermanos.15 En la lnea colateral queda, por tanto, limitada la


prohibicin a los hermanos, permitindose el matrimonio entre primos o entre to y
sobrina.
El Derecho cannico extiende el impedimento para los colaterales hasta el tercer
grado (6to. grado segn el cmputo de nuestra ley); pero autoriza la dispensa, salvo en
el caso de hermanos. En el fondo, por tanto, es el mismo sistema de nuestro Derecho
positivo.
Anteriormente la legislacin distingua entre hijos legtimos e ilegtimos,
entonces para llevar a cabo la accin de nulidad del matrimonio por consanguinidad
deba acreditarse previamente el vnculo.
Adopcin:
En estos casos, es necesario distinguir la adopcin plena y la adopcin simple.
La adopcin plena coloca al adoptado en la misma posicin que tiene el hijo de sangre
con relacin a la familia del adoptante. Por ello, existe impedimento entre el adoptado
pleno y los ascendientes o descendientes del adoptante; entre los hermanos y medio
hermanos adoptivos; y entre los parientes por afinidad en cualquier grado.16 Cesan todos
los efectos del parentesco del adoptado plenamente con la que es su familia de sangre,
con la sola excepcin de los impedimentos matrimoniales.17
En la adopcin simple subsisten todos los impedimentos matrimoniales con su
familia de sangre. Respecto de la familia adoptiva, existen los siguientes impedimentos:
entre adoptante y adoptado, entre adoptante y descendiente o cnyuge del adoptado,
entre adoptado y cnyuge del adoptante, hijos adoptivos de una misma persona, entre s,
y adoptado e hijo del adoptante.18
Los impedimentos derivados de la adopcin simple subsisten siempre que esta
no sea revocada o anulada19, puesto que en caso de revocacin o anulacin de la
adopcin simple, esta deja de producir todos sus efectos.
Afinidad:
Est prohibido el matrimonio entre parientes afines en lnea recta, en todos los
grados.20 La prohibicin comprende a los ascendientes y descendientes del cnyuge
premuerto.
Si el matrimonio es nulo, no hay parentesco por afinidad, ni cabe, por tanto,
hacer valer este impedimento. Esta solucin no se altera en el caso de matrimonio
putativo, porque ste produce tan slo aquellos efectos que la ley le asigna, dentro de
los cuales no se encuentra ste; y tambin porque lo que la ley ha querido asegurar en el
matrimonio putativo es la produccin de efectos favorables al cnyuge de buena fe y no
aquellos que le perjudican; y por ltimo, porque los impedimentos y las causales de
nulidad de matrimonio deben interpretarse restrictivamente.
El divorcio vincular no hace desaparecer el impedimento de afinidad.
15

Art. 166 inc.1 y 2 CC.


(art. 166. inc.3)
17
(art.14 ley 19134)
18
(art.166, inc.3).
19
(art. 166, inc. 3)
20
(art. 166, inc. 4).
16

Ligamen
El art. 166. inc. 6. establece el impedimento del matrimonio anterior mientras
subsista. Este impedimento lo han adoptado todos los pases que poseen un rgimen
monogmico.
Solamente en caso de nulidad del matrimonio anterior o de disolucin del
vnculo pueden los cnyuges volver a casarse.
Puede suceder que, a pesar de la prohibicin de la ley, se haya celebrado un
segundo matrimonio. Si al ocurrir este supuesto, se ataca la nulidad del primer
matrimonio y la sentencia hiciera lugar a esta demanda, el segundo matrimonio debe
considerarse vlido en virtud del efecto retroactivo de la sentencia de nulidad.
Pero si el primer matrimonio era vlido, es nulo el segundo, aunque ms tarde el
primero haya quedado disuelto.
Crimen:
El art. 166. inc.7. establece como impedimento haber sido autor, cmplice o
instigador del homicidio doloso de uno de los cnyuges.
Para que el impedimento sea aplicable debe tratarse de un homicidio
consumado; la simple tentativa no es suficiente; debe haber sido cometido con dolo, la
norma excluye por tanto, al cometido por imprudencia o en estado de necesidad y el
preterintencional; Debe sido juzgado por sentencia penal condenatoria, salvo que la
accin penal se haya extinguido. En este ltimo caso, nada obsta a que sea demostrada,
en sede civil, la comisin del delito y su autora.
El impedimento alcanza tanto al homicida como al cmplice y al instigador. No
as el encubridor.
Impedimentos impedientes
Tutores y curadores:
El tutor y sus descendientes que estn bajo su potestad. no podrn contraer
matrimonio con el menor o la menor que ha tenido o tuviere aqul bajo su guarda, hasta
que fenecida la tutela, haya sido aprobada la cuenta de su administracin.21
Es una prohibicin que tiende a proteger los intereses del menor y a evitar
maniobras destinadas a impedir una fiel rendicin de cuentas.
El impedimento afecta al tutor, como tambin a sus descendientes que estn bajo
su potestad. Hay que tener en cuenta, tambin, que es simplemente temporario, ya que
desaparece una vez que ha sido aprobada la cuenta de la administracin.
Si, a pesar de la prohibicin legal, el matrimonio se celebra de todos modos, el
acto no es nulo, sino que la nica sancin consistir en la prdida de la asignacin sobre
las rentas del menor que le corresponde al tutor como retribucin por el desempeo de
sus funciones.22
A pesar de que el art. 171 slo se refiera a los tutores, la prohibicin comprende
21

(art. 171 )

22

(art. 171 )

tambin a los curadores.


Falta de autorizacin a los menores:
Los menores, aunque hayan cumplido con la edad mnima exigida por la ley
para contraer matrimonio, no pueden hacerlo sin autorizacin de sus padres o tutores, y
si falta esta autorizacin, o estos ltimos se han negado a otorgarla, debern obtener la
correspondiente venia judicial.23
Si a pesar de la prohibicin legal, el matrimonio igualmente se hubiera
celebrado, el acto no ser nulo; pero les ser negada a los menores la administracin de
los bienes que hubieren recibido a ttulo gratuito.24
Prohibiciones administrativas: Militares y Diplomticos
El Cdigo de Justicia Militar prohbe a los militares contraer matrimonio
contrariando 1as normas que dictare al respecto el Poder Ejecutivo. 25 Si el acto se
celebrase contrarindolas, no por eso el acto es menos vlido, pero el militar se expone
a sanciones inherentes a su estado, que pueden llegar incluso a la destitucin.26
En el caso de los diplomticos, stos no pueden casarse sin autorizacin del
Ministerio de Relaciones Exteriores27, autorizacin que en caso de que la persona con la
cual quiera casarse fuera extranjera, slo podr otorgarse en caso de que sta se
naturalice argentina.28 La falta de autorizacin no anula el matrimonio, slo da lugar a
sanciones administrativas.
Eliminacin del plazo de viudez:
La ley de matrimonio civil prohiba a la mujer casarse hasta pasados diez meses
de disuelto o anulado el matrimonio, salvo que hubiere quedado embarazada, caso en el
que poda casarse despus del alumbramiento 29. Esta prohibicin tena como
fundamento impedir la turbatio sanguinis, que es que no se pudiera establecer con seguridad si el hijo de la mujer que volva a casarse era del primer o del segundo marido.
Esta prohibicin fue eliminada por la ley 23.515.

23

(art. 168).
(art. 131, C. Civil) .
25
(art.633).
26
(art.633, del Cdigo mencionado).
27
(ley 19.300, art. 16, inc. h)
28
(decreto 5182, arts. 27 y 28)
29
(art. 93)
24

Bibliografa:
Belluscio, Augusto C., Derecho de Familia. Parte General. Matrimonio, Bs. As.,
Depalma.
Borda, Guillermo. A., Tratado de derecho civil. Familia, Bs. As., Perrot.
Borda, Guillermo. A., Tratado de derecho civil argentino. Sucesiones, Bs. As.,
Perrot, 1987.
Zanonni, Eduardo A., Manual de derecho de las sucesiones, Buenos Aires,
Astrea, 1994.
Cdigo Civil Argentino