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RELIGION

La religin es una actividad humana que suele abarcar creencias y prcticas sobre cuestiones de
tipo existencial, moral y sobrenatural. Hay religiones que estn organizadas de formas ms o
menos precisas, mientras que otras carecen de estructura formal; unas y otras pueden estar ms o
menos integradas en las tradiciones.

Definir qu es religin (del latn religare o re-legere) ha sido y es motivo de controversia


entre los especialistas. Segn el socilogo G. Lenski, es un sistema compartido de
creencias y prcticas asociadas, que se articulan en torno a la naturaleza de las fuerzas que
configuran el destino de los seres humanos.1 Por su parte, el antroplogo Clifford Geertz
propone una definicin alternativa: La religin es un sistema de smbolos que obra para
establecer vigorosos, penetrantes y duraderos estados anmicos y motivaciones en los
hombres, formulando concepciones de un orden general de existencia y revistiendo estas
concepciones con una aureola de efectividad tal que los estados anmicos y motivaciones
parezcan de un realismo nico.2 Debido al amplio espectro de usos de la palabra, resulta
especialmente complejo ofrecer una definicin exhaustiva de la religin o del fenmeno
religioso. Sin embargo se puede afirmar que como hecho antropolgico engloba, entre
otros, los siguientes elementos: tradiciones, culturas ancestrales, instituciones, escrituras,
historia, mitologa, fe y credos, experiencias msticas, ritos, liturgias, oraciones, etc.
La palabra religin en ocasiones se usa como sinnimo de religin organizada u
organizacin religiosa, es decir, instituciones que respaldan el ejercicio o la actividad de
ciertas creencias y ceremonias, frecuentemente bajo la forma de entidades legales.
Diversas ciencias humanas se han interesado por el fenmeno religioso desde sus
respectivos puntos de vista como por ejemplo la antropologa, la sociologa, la psicologa y
la historia de las religiones. Por otro lado, disciplinas como la fenomenologa de la religin
estudian especficamente sus manifestaciones intentando dar con una definicin exhaustiva
del fenmeno y mostrar su relacin con la ndole propia del ser humano.
Filosficamente, la religin puede ser un estilo de vida, un camino hacia la plenitud, una
plenitud que inicia desde el mismo instante que se cobra conciencia de la misma.
En un sentido ms amplio, tambin se utiliza para referirse a una obligacin de conciencia
que impele al cumplimiento de un deber.3