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El emblemtico edificio Carrin, a su izquierda quedaron los restos de lacalle Jacometrezo, a su derecha

el tercer y ms moderno tramo de la Gran Va.

La Gran Va de Madrid es una avenida que forma parte del desarrollo urbanstico
de Madrid, su historia comienza con el siglo XX. La inauguracin de las obras el 4 de
abril de1910, con un piquetazo, por Alfonso XIII confiere en la actualidad a
esta avenida ms un siglo de vida.1 2 La decisin de construir la Gran Va entendida como
una va ancha, que fuese elegante y atractiva, data de fechas anteriores, y se remonta al
ao 1862, justo despus de la gran reforma de la puerta del Sol. Las diversas propuestas
de realizar una Gran Va se frustraron hasta que en los aos de la primera dcada del siglo
XX se produjeron situaciones legales y sociales favorables. La motivacin inicial de tal
obra fue la descongestin del casco histrico a causa del creciente trfico viario de calles
como Caballero de Gracia y Montera, pero estas ideas iniciales poco a poco cayeron en el
olvido y no se reactivaron hasta comienzos del siglo XX. La Gran Va nace con la intencin
de ser un centro emblemtico, una avenida que comenz a mostrar la transicin de la
ciudad desde la Corte a una moderna metrpoli. Una va de comunicacin que enlace los
barrios del este con los del oeste de la ciudad.
La demolicin de casi trescientas casas, quince calles desaparecidas, nueve mil metros
de aceras levantadas, veintinueve mil metros de adoquines, trasiego de caeras y
canalizaciones subterrneas diversas,3 El primer tramo hasta la Red de San Luis tard en
acabarse casi cinco aos. Tras l se comenz el segundo tramo en 1917 hasta la plaza de
Callao y tard otros cinco aos. El tercer tramo en 1922 hasta Plaza de Espaa se acab
en 1930. En total se necesitaron ms de cuarenta aos para terminar los 1306 metros de
su trayecto. Durante este tiempo se condens en una nica avenida la historia
contempornea de Espaa de un siglo. La Gran Va se construy en medio de muchos
cambios sociales,4 5 polticos y de transiciones de concepto arquitectnico. La demolicin
de unos tramos iba acompaada simultneamente con la edificacin de otros. Este periodo
se caracterizaba por la existencia de corrientes de eclecticismo arquitectnico. La
aparicin de nuevas formas de ocio como el cine, o de hbitos de consumo como los
centros comerciales,6 medios de transporte como el suburbano. Todo ello ha dejado como
resultado una avenida sin un "nico estilo", que ha cristalizado en una evolucin de estilos
y funcionalidades desde el primer hasta el ltimo tercer tramo.
La avenida tuvo a lo largo de su historia varias denominaciones, a veces incluso distintas
dependiendo del tramo que se tratara. La avenida no tendra el nombre oficial unificado de
"Gran Va" hasta 1980 (nombre que posea en lenguaje de la calle ya por los
aos sesenta).7 La Gran Va unificada posea una longitud de 1306 metros. El
protagonismo que adquiri la Gran Va tras la construccin de sus primeros tramos dio
lugar a una gran expectacin popular que atrajo diversos establecimientos de
diversin: cine, teatro y en la actualidad musicales. Esta situacin de proliferacin de cines
durante los aos treinta le dio el apelativo de mini-Broadway o una Quinta Avenida.8 Su

posicin como parte central y va de trnsito en Madrid hace que los hoteles y su
proliferacin sea importante ya desde sus comienzos.
ndice
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Una de las propuestas para crear una nueva va surge en la denominada Va Diagonal que
conectase el ensanche norte de la ciudad con la zona sur (puerta de Toledo y paseo de las
Delicias). Esta calle ancha podra "descargar" de trfico a la calle Alcal (desde la calle
Peligros y Sevilla) y sus aledaas. El ensanche de la calle Sevilla, que tard casi diez aos
en llevarse a cabo, fue el inicio descontinuado de este primer fracasado intento. En marzo
de 1886 se presenta el proyecto de Gran Va Transversal (en el eje Este-Oeste).
Presentado por Carlos Velasco y fuertemente apoyado por Jos Abascal (desde
el Ayuntamiento) y Alberto Aguilera (desde el Gobierno Civil).13 La propuesta inclua la
modificacin de las calles que comenzando su punto de partida en la calle de Alcal, frente
a la iglesia de San Jos, y que desembocara, al igual que todas las anteriormente
proyectadas, en la plaza de San Marcial (actualmente la plaza de Espaa). Una Va en
lnea recta de ms de un kilmetro en la que se planteaba una pequea quebrada de 175
a la altura de la plaza de los Mstenes. Esta propuesta fue la que finalmente lograra la
aprobacin popular. Hubo otras propuestas como el "Plano general de gran va de
comunicacin desde la puerta del Sol hasta el Ferrocarril del Norte", diseado por los
arquitectos municipales Francisco Verea y Joaqun Mara Vega el 24 de junio de 1882.14

Impacto del "Proyecto Velasco"[editar]


El proyecto presentaba una avenida de 25 o 30 metros de ancho con glorietas en los
cruces con las calles ms importantes. El proyecto tampoco se llev a cabo por la
oposicin los vecinos, la falta de presupuesto y la muerte de Velasco en mayo
de 1888 acab dejando el proyecto en el olvido. Como dato curioso, aunque ya presente
en otras calles similares de ciudades europeas, se puede sealar que Velasco propuso
pavimentar la calzada con madera. En 1862 la Junta Consultiva de Polica Urbana emite
un informe sobre las alineaciones a lo largo de la calle Preciados tras la reforma de la
Puerta del Sol en el que se proponan nuevos trazados de calles.
El proyecto de Carlos Velasco reuni pronto sus defensores y detractores, su polmica se
debata en todas partes del Madrid decimonnico.15 El debate se pudo ver en los
diferentes estamentos de la sociedad y una muestra puede verse en la obra
de zarzuela creada por el popular compositor Federico Chueca (con libreto de Felipe Prez
y Gonzlez) denominada La Gran Va y en la que se plasma el revuelo social suscitado por
los planes de su construccin. La zarzuela se estrena el 2 de julio de 1886 por el
empresario Felipe Ducazcal en un escenario de madera de los Jardines del Buen
Retiro (Teatro Felipe). El xito de la obra fue tan grande que el da 25 de marzo de 1896
se estrenaba, de nuevo, en el popular Teatro Apolo cercano a la que sera Gran Va aos
despus.4 Se representaba dos veces por noche en primera y cuarta seccin (tres los das

festivos). Lleg a representarse en Italia. El pueblo de Madrid hablaba y debata en los


Cafs sobre la conveniencia de una Gran Va antes ya de que existiera, incluso antes de
que en 1910 se derribara el primer ladrillo de las demoliciones. El xito de la zarzuela,
indicado por las alabanzas de los peridicos de la poca, muestra gran inters popular a
finales del siglo XIX.16 El peridico El liberal tena una columna diaria dedicada a todo lo
que la reforma fuera significando para la ciudad.

Gestacin, Expropiacin, Subastas y Derribos[editar]


Durante casi veinte aos el tema de la Gran Va fue discusin popular, fuente de polmica
en la prensa y en la calle. La operacin tena desde sus inicios dos problemas serios que
paralizaban cualquier iniciativa. Por un lado era muy costoso para la Administracin, y por
otro lado era muy impopular derribar casi tres centenares de casas en el centro de la
ciudad. Era necesario encontrar mecanismos legales y sociales que desbloqueasen todo.
La Ley de Reforma Interior de 1895 acelera el proceso legal debido a que introduce
nuevos mecanismos de expropiacin urbana (modificando la anterior Ley de Expropiacin
de 1879).17 Por otra parte, a partir de 1895 el ensanche de Madrid, dispara un nuevo
fenmeno de emigracin de las clases altas que abandonan el centro de la ciudad para
trasladarse a los nuevos entornos urbanos lejanos de la puerta del Sol. Se construyen
residencias lujosas en la Castellana. Este fenmeno trajo como consecuencia un cambio
en la estructura social del centro de Madrid.5
De esta forma tras haberse producido los cambios sociales y legales, ya era posible, a
comienzos del siglo XX afrontar la descongestin circulatoria y la renovacin del tejido
urbano prximo del centro. Para algunos autores la Reforma de la Prolongacin de la
calle Preciados pretende dar respuesta a cuestiones no estrictamente sanitarias. Para J.
C. Rueda: la Gran Va es, ante todo, la solucin ante la que se percibe como apabullante
crisis de trabajo en la coyuntura descrita entre 1898 y 1909.18 A pesar de haber trazado
un plan de ejecucin claro y contundente, durante los aos siguientes surgirn nuevas
ideas urbansticas, nuevas polmicas, debates.

Gestacin del proyecto[editar]


El proyecto inicial de Velasco fue revisado posteriormente por los arquitectos
municipales Jos Lpez Sallaberry y Francisco Octavio.19 Se mantiene el origen de la
nueva avenida en la casa del cura, y el fin de la nueva avenida en la plaza de Espaa. El
estudio de ambos arquitectos se realiza ahora con el espritu de la nueva Ley de Reforma
Interior de 1895, y define tres tramos de ejecucin. El da 26 de octubre de 1898 se hace
pblico un proyecto acerca de cmo debe ser ejecutado el primer tramo de la avenida, en
este diseo se propone una calle de veinte metros de anchura (tcnicamente se
denomina latitud). Se sugiere la necesidad de quebrar lo menos posible la direccin de su
eje principal a lo largo de cada uno de sus tres tramos. La obra se ejecutara en tres fases
sucesivas, la primera con una anchura de veinte y cinco metros (desde la calle de Alcal a
la Red de San Luis), el resto de tramos tendran ms de treinta metros. Se denomin

inicialmente al primer tramo como Avenida B (siguiendo aproximadamente el eje de la


desaparecida calle San Miguel), la segunda como Bulevar (siguiendo a la calle
Jacometrezo) y la tercera como Avenida A (desde la plaza de Callao hasta la Red de San
Luis). La anchura de la nueva calle estaba limitada por el tamao previsto de las
expropiaciones. La magnitud, y envergadura de la obra de ms de un kilmetro de longitud
hizo que se estableciera un periodo de dudas e incertidumbres.
Una Real Orden promulgada el 27 de enero del ao 1899 en la que se concede a los
autores del estudio, en vista del anteproyecto presentado por el alcalde conde de
Romanones,20 la autorizacin para que formulasen el definitivo, dndoles un plazo de dos
aos que luego fue prorrogado. Las obras seran de gran magnitud y era necesario meditar
las consecuencias. Al enterarse la prensa de esta reforma, pronto tuvo sus detractores,
que alegaban la importancia del eje puerta del Sol (era el de mayor trnsito a comienzos
del siglo XX).21 Dentro del espritu de reformas urbanas, el nico que logra realizar su
proyecto urbanstico es Arturo Soria, es autor de la Ciudad Lineal que en 1892 expone su
idea de una ciudad fuera del entorno del casco histrico.22 Los herederos de Velasco
(concretamente de su hijo: Carlos Velasco Peyronnet) reclamaron a los autores del estudio
la autora. Esta reclamacin hizo que vieran implicados los Tribunales de Justicia as como
la Junta de Urbanizacin y Obras del Ministerio de Gobernacin, rgano urbanstico
supremo, la cual inform definitivamente el 4 de mayo de 1904. Sentenciando que:
Siendo esencialmente distinta la idea que inspir cada uno de estos proyectos, distinta la zona
de expropiacin, los trazados fundamentales y los detalles todos que los complementan, no
hay posibilidad racional de compararlos.

Esta sentencia da va libre la ejecucin de derribos y edificaciones. El proyecto de la Gran


Va es aceptado por el ayuntamiento en 1901 y el 8 de noviembre de 1904 por el Ministerio
de la Gobernacin y publicado en laGaceta de Madrid. La Real Orden de 1904 aprob la
construccin de una va ancha que uniera la calle de Alcal con la plaza de Espaa. El
objetivo del proyecto que comienza es el de: la construccin de grandes vas que den
aire, luz y por consiguiente, higiene a barriadas enteras. Resulta natural que las ideas
higienistas de urbanismo aplaudieran esta iniciativa.

Las calles antes del derribo[editar]


La Real Orden de 12 de enero de 1905 abre la posibilidad de comenzar las expropiaciones
y los derribos. Uno de los objetivos motivantes era el de lograr una expansin que una
el barrio de Salamanca con el deArgelles en lo que sera el ensanche de Madrid. La Gran
Va en su polmica accin de derribos haba cortado por lo sano el viejo casero de plazas
y callejuelas sin que hubiera dejado de ser una intervencin limitada.23 En muchos casos
no se realiz un adecuado inventario para decidir su conservacin.24 Es cierto que algunas
de las calles entre la puerta del Sol y Iglesia de san Martn mostraban un aspecto poco
aseado, y casi en estado de derribo. Y ello justificaba una accin higinica desde finales
del siglo XIX.

Las calles principales que formaran la Gran Va eran la calle de San Miguel (que ocupaba
el primer tramo) y la calle de Jacometrezo (segundo tramo y que en la actualidad sobrevive
una pequea parte). Eran calles no muy anchas, posean entre ocho y nueve metros. La
calle de San Miguel, que desaparecera en el primer tramo, posea una longitud
aproximada de quinientos metros y acababa en la Red de San Luis (era paralela a la calle
Caballero de Gracia y la calle de la Reina). Esta zona posea una antigedad desde finales
del siglo XVI y comenzaba en la plaza de la Paja (ubicada en el rea donde se encuentra
el edificio metrpolis). La calle San Miguel y Caballero de Gracia confluan en la casa de la
duquesa de Sevillano (ubicada aproximadamente en la zona del Edificio Grassy). Esta
calle es mencionada por escritores de la poca.25
La calle de Jacometrezo sirvi de gua para el segundo tramo se haba caracterizado hasta
entonces por la presencia de las tiendas de libreros, a los que se compens trasladndose
al paseo del Prado, junto al Jardn Botnico, y aos despus trasladados a la Cuesta de
Moyano. El permanente desguace y derribo permiti que se estableciera un permanente
mercado callejero, concretamente en la seccin del Rastro denominado "Las Amricas del
Rastro".26 El resultado final ser, en boca de sus autores, una zona "ms
saneada".19 Hubo detractores de la nueva avenida a causa de los derribos, muchos de
ellos dentro del ambiente literario, ejemplos son: Po Baroja, Azorn y Ramn Gmez de la
Serna (en su Elucidario de Madrid). Pronto se unirn arquitectos como Fernando Chueca
Goitia, quien ha sido uno de sus mayores detractores.

Las subastas de los derribos[editar]

Placa homenaje en el edificio de la Gran Pea al "Conde de Pealver" uno de los promotores de la obra:
"Avenida del Conde de Pealver. Primera va de la reforma urbana a cuya realizacin dedic todas sus
iniciativas donNicols de Pealver y Zamora, siendo alcalde de Madrid. Homenaje del pueblo. MCMXVI".

El da 5 de febrero de 1905 se realiz la primera subasta de obras. A esta primera


convocatoria no asisti nadie. La segunda convocatoria celebrada en el mes de abril del
mismo ao tuvo la misma suerte que la anterior convocatoria, quedando desierta por
segunda vez. La tercera convocatoria de subasta de obras en 10 de diciembre de 1908 se
concedi la subasta al senador Rafael Picavea que finalmente perdi sus derechos por no
presentar la fianza requerida por las bases. Tres subastas quedaron desiertas a lo largo de
tres aos.27 El 26 de agosto de 1909 fueron aprobadas unas nuevas bases de licitacin de
obras, que esencialmente consistan en la celebracin de concursos, en lugar de subastas.
Este mecanismo permita al Ayuntamiento adjudicar las obras al "mejor" en lugar de al
"mejor postor". Siendo alcalde Jos Francos Rodrguez, el da 13 de
noviembre de 1909 se adjudic finalmente la obra a Martn Albert Silvert por la cantidad de
ms de veintiocho millones de pesetas, el pliego de condiciones fue presentado por el
propio conde de Pealver. Silvert era un banquero de origen francs. El 4 de abril del
mismo ao se produce el famoso golpe de piqueta del Rey en la fachada de la casa del
cura contigua a la Iglesia. Quedando zanjado el largo proceso de adjudicacin de los
derribos. Cabe destacar que durante este periodo el conde de Pealver como alcalde de la
ciudad, gracias a sus gestiones y empeo personal estos primeros pasos fueron dados, a
pesar de los problemas existentes.
En 5 de mayo de 1923 cuando se ejecutaban las obras de apertura del segundo tramo de
la Gran Va, Martn Albert (mediante su representante legal Emilio L. L. Hess) cede sus
derechos a favor del banquero bilbaino Horacio Echevarrieta como adjudicatario el resto
de las obras. La cesin fue aprobada por el Ayuntamiento de Madrid y por el Gobierno el5
de mayo de 1923. Horacio Echevarrieta ejecutara ms de la mitad de la Gran Va que le
quedara, no pudindose dar por efectivamente rematada la Gran Va hasta que en 1950 se
realiz el enlace con la penetracin Noroeste de la calle de la Princesa.

La construccin de los tres tramos[editar]


La construccin se fue realizando secuencialmente en tres tramos consecutivos durante un
periodo de veinte aos. Cada tramo se ejecut en un periodo aproximado de un lustro, el
tercer tramo se ejecut en dos etapas para no interrumpir el trfico en la calle de San
Bernardo. La decisin de realizar las obras de demolicin y construccin se tomaron con la
idea de no "seccionar" el incipiente trfico de la ciudad. Se trataba de la mayor reforma
planificada para comienzos del siglo XX en la ciudad. Reforma que no estuvo exenta de
problemas a lo largo de las casi dos dcadas que dur su obra. El derribo de ms de
trescientas y medio centenar de solares, expropiaciones y litigios diversos. Pero al mismo
tiempo incluir nuevas caeras, la interaccin con las obras de un nuevo medio de
transporte suburbano que se denomina Metro. Curiosamente nunca hubo un tranva a lo
largo de la granva, aunque s a travs de sus calles perpendiculares (como calle
Fuencarral). El proceso de asignacin y permiso de las obras fue casi ms costoso para
todos que la propia construccin.

Los edificios del primer tramo son elegantes de estilo neobarroco, mientras que los de los
tramos segundo y tercero fueron ms funcionales. Cabe destacar que durante el periodo
constructivo, los ms importantes arquitectos fueron convocados a disear los edificios de
la nueva avenida. Para ello eligieron el racionalismo, el expresionismo o el art-dec para
expresar su modernidad en la capital.28
Ya desde los primeros instantes las calles que formaban la Gran Va tenan oferta
cinematogrfica.29 El segundo tramo, que se llen de nuevos locales comerciales, era
un boulevard en algunas secciones. Los dos primeros tramos se desarrollan en un periodo
poltico de restauracin borbnica en Espaa, hasta que en 1931 Alfonso XIII abdica
dando lugar a la Segunda Repblica. Durante la construccin del tercer tramo se produce
la Guerra Civil y el periodo de posguerra.

Primer tramo: Avenida del Conde Pealver [editar]

Plano del primer tramo de la Gran Va, entre la calle de Alcal y la Red de San Luis. En trazo grueso, las
manzanas actuales, construidas al abrir la nueva calle. En amarillo, las manzanas que se eliminaron, con
los nmeros segn la Planimetra General de la Villa del siglo XVIII. En la manzana 289, donde hoy
el Edificio Metrpolis estaba la Casa del Atad. En la 293 est el Oratorio del Caballero de Gracia. La
pequea manzana 295 estaba ocupada enteramente por el palacio de laduquesa de Sevillano. En la 297
estaba el Colegio de las Nias de Legans. La manzana 302 perdi su extremo sur, que ocupaba gran
parte de la Red de San Luis, con lo que sta aument su superficie.

Las obras comenzaron el 4 de abril de 1910 en el que se denomina primer


tramo (comprendido entre la calle Alcal hasta la Red de San Luis). Estaba prevista un
periodo de obras de ocho aos. El xito del Casino y del Crculo de Bellas Artes en la calle
de Alcal pone de moda que en este primer tramo se dedique un espacio a las
asociaciones sociales: Casino Militar, la Gran Pea y el Crculo de Unin Mercantil. De la
misma forma surge la aparicin de locales de moda donde se sirven los
populares cocktails en los anejos a hoteles de lujo madrileos, como en el Palace y
el Ritz.30 Permite la aparicin de bares de estilo americano en este primer tramo como:
Chicote, el Abra o Pidoux.
El conde de Pealver fallece en 1916 sin lograr ver finalizado el primer tramo, sus labores
de apoyo al proyecto en los difciles momentos de las subastas hicieron que se le asignara
nombre en su honor. En la plaza de Cibeles se edifica el Palacio de Comunicaciones.
Durante la realizacin de este tramo estalla la Primera Guerra Mundial que trajo algunas
consecuencias como la escasez de hierro, necesario para la realizacin de los edificios.

Tras este conflicto la aparicin de la industria automovilstica en Espaa, hizo que surgiera
el fenmeno de trfico creciente de automviles en las calles y avenidas de Madrid.31
Inauguracin de los derribos[editar]
A primera hora de la maana, el rey se acerca a la otra acera y dio un piquetazo (es decir,
dio un golpe simblico con una pequea piqueta de plata) en un ladrillo del muro junto a
una ventana de la casa del cura de San Jos (pequeo edificio a la izquierda y contiguo a
la iglesia de San Jos).2 Tras el evento, el rey firma el documento que da comienzo a las
obras de derribo.32 1 La casa del cura (ubicada en la entrada de lo que es hoy en da la
entrada a la Gran Va de Madrid) fue, por tanto, la primera demolicin de trescientas que
daran lugar a la que ser la futura Gran Va (un total de once manzanas). Para este
evento acudi el rey Alfonso XIII acompaado de su esposa Victoria Eugenia de
Battenberg. La familia real se acomod en una tribuna situada junto a la Casa del Atad
(donde hoy est el Edificio Metrpolis) y adornada con tapices de la serie de la historia
de Absaln de la Real Fbrica de Tapices. Adems del rey, asistieron la Reina
Madre, Mara Cristina, las infantas Isabel y Mara Teresa y el prncipe Adalberto de
Baviera. Tambin se dispusieron otras dos tribunas, una para miembros del Ayuntamiento
y otra para el Cuerpo Diplomtico, ambas adornadas con tapices de la serie de
los Faetones.
Las operaciones de demolicin comenzaron de inmediato, tras la inauguracin. Este
primer tramo acabara su ejecucin cinco aos despus de su inauguracin: octubre de
1915. No obstante el tramo se abri al paso el 28 de octubre de 1917 y la entrega oficial
por el contratista no se hizo oficial hasta 18 de junio de 1924. Previo a la construccin y
derribo de casas se denomin al primer tramo como Avenida B. Tras la muerte del conde
Pealver en 1916, el Ayuntamiento decidi renombrar el tramo en su honor.
El primer tramo de la nueva avenida corresponda al eje de la calle de San Miguel (paralela
a la calle del Caballero de Gracia) y sus obras correspondan a la demolicin de la primera
lnea de fachadas de esta calle a lo largo de la misma. En el ao 1911 (un ao despus de
la inauguracin) finalizaron las demoliciones de las sesenta y seis casas de este tramo,
tras ello se procedi a la realizacin de desmontes y terraplenes. Era muy popular ir a
visitar "la obra", por esta razn muchos madrileos se acercaban desde Alcal para ver la
evolucin de las obras de modernizacin.7 Tras la realizacin de los desmontes y el
terraplenado se produjo la construccin de las alcantarillas de servicios y las subastas de
las nuevas manzanas. Este tramo eser el ms estrecho de los dos restantes.
Entre los edificios demolidos cabe destacar el antiguo Colegio de Nias de Legans,
denominado as en honor a uno de sus principales protectores: el general
Espnola (Marqus de Legans); el palacio Masserano lugar donde viv Vctor Hugo en su
infancia y que luego alberg la famosa fonda de Genieys y que posteriormente se convirti
en la sede del peridico titulado El Heraldo de Madrid; el palacio de la duquesa de

Sevillano, la casa Astrearena, la casa del Atad que se denominaba as popularmente por
lo estrecho de su fachada entre las calles de Caballero de Gracia y la calle de San Miguel.
El problema del testero del Oratorio del Caballero de Gracia[editar]
El trazado del primer tramo, tal y como se ide en el proyecto, transcurra en lnea recta en
ligera cuesta, desde la casa del cura hasta la Red de San Luis. El Oratorio del Caballero
de Gracia (entre las calles Gran Va n. 17 y Caballero de Gracia n. 5) fue una de las
primeras polmicas con la que se encontr el proyecto de construccin del primer tramo.
Debido en parte a que el testero del templo se encontraba en medio del trazado en lnea
recta. La necesidad inicial establecida de tener ejecutar cada uno de los tres tramos en
lnea recta, hace que el edificio de Juan de Villanueva (construido en 1786) que contiene el
Oratorio tuviera que ser derribado por interceptar su trazado. La nueva fachada fue
diseada por Custodio Teodoro Moreno desde 1826 a 1832. La importancia de esta Iglesia
centraba su atencin en que se encontraba una imagen de laVirgen de Gracia as como
los restos de Jacobo de Grattis (Caballero de Gracia).
Existan varias razones para no derribar el Templo. Por un lado la Virgen de Gracia era
muy adorada en el Madrid de la poca,33 a esto se aada que el derribo de un templo no
era popular. Menos aun un templo realizado por el arquitecto Juan de Villanueva. Por lo
tanto, tuvieron los ingenieros que verse obligados a modificar el trazado recto inicial,
curvando ligeramente su trazado hacia el norte. Evitando de esta forma el templo que
muestra su pseudo-fachada norte a la avenida.

Primer tramo. A la izquierda, lajoyera Grassy (1917).

Hotel de las Letras, en el n 11.

Los edificios del primer tramo[editar]


En el Madrid de la poca se sinti la propagacin de una epidemia de gripe de 191819 que afect a los barrios obreros cercanos. Esta gripe afect al nmero de obreros de
construccin necesarios para el desarrollo de las obras de edificacin. En el primer tramo
se establece el edificio que posee la joyera Grassy, construido entre 1916 y 1917. En el
nmero dos se encontraba el edificio del crculo social de la Gran Va (La Gran Pea),
sociedad creada en 1869 en el Caf Suizo. En este edificio se encuentra en la actualidad
la placa dedicada a la inauguracin de la Gran Va. Influido por la calle de Alcal (centro
financiero de comienzos del siglo XX), se instalan entidades como Previsores del
Porvenircomo en el edificio del n 2 diseado por los hermanos Feduchi: Luis y Javier. En
la actualidad este edificio es propiedad de la Consejera de Educacin de la Comunidad de
Madrid. El nmero doce de la avenida levantado por la desaparecida Sociedad Inmobiliaria
Villa de Madrid, posee en sus bajos el clebre Bar Chicote. En este tramo hubo otros bares
americanos famosos como: el Abra (ubicado en los bajos del n 9) y el Pidoux. Hubo
igualmente tiendas como la Papelera Vallejo (n 11) especializada en instrumentos de
dibujo. El edificio del nmero trece est dedicado al Casino Militar, inaugurado por Alfonso
XIII en el ao 1918.
En el diecisiete se encuentra el bside del Oratorio del Caballero de Gracia, esta falsafachada fue diseada por el arquitecto Carlos Duque. En el nmero 19 de esta calle se
edific el 15 de mayo de 1921 la sede de los Almacenes Rodrguez, encargada a Modesto
Lpez Otero. Este edificio se derrib en 1977 siendo el Juzgado de lo ContenciosoAdministrativo. El nmero veintiocho, construido entre los aos 1918 y 1924, es dedicado
al Crculo de la Unin Mercantil. En el nmero 22 se encuentra el edificio Zuazoconstruido
en 1919 fue la sede del Banco Matritense, proyectado por Secundino Zuazo. Ya en la Red
de San Luis, entre las calles de Hortaleza y Fuencarral existe una casa que se
denomina casa Astrearena debido al nombre de su propietario, esta casa dio origen a un
proverbio madrileo: Como casa Astrearena, mucha fachada y poca vivienda. En la
actualidad algunos de los edificios son propiedad de la Comunidad Autnoma de Madrid y
cumplen funciones burocrticas especiales.

Segundo tramo: Bulevar de Pi y Margall[editar]


El segundo tramo de la Gran Va discurre desde la Red de San Luis (interseccin de las
calles de la Montera y Gran Va) en meseta hasta la plaza del Callao. Sus obras de
demolicin comienzan el 4 de febrero de 1917 y transcurren a lo largo de la calle
Jacometrezo. Esta vieja calle era de mayor longitud y ms poblada que la de San
Miguel.15 Se respetaron la mayora de las calles perpendiculares. En este tramo se
derribaron 125 fincas, y desaparecieron las siguientes calles: Jacometrezo (fue derribada
parcialmente ya que existe en la actualidad), as como las calles de San Jacinto, Leones, y
Travesa del Desengao. La demolicin termin a mediados de 1921. Las obras de
infraestructura comenzaron de inmediato y acabaron en 1922. Este segundo trozo fue
concebido ms ancho, e introdujo ms cambios que el primero. El nombre dado a este

tramo es Avenida Pi y Margall mediante acuerdo municipal de 5 de abril de 1918, la Plaza


de Callao se finalizara el 20 de agosto de 1927. El tramo, que transcurre horizontalmente
nivelado por la acrpolis de la ciudad fue ideado inicialmente como un bulevar, pero en
1921 el Ayuntamiento decide dedicarlo al trfico rodado debido al creciente nmero de
vehculos.
Los proyectos urbansticos de modificacin del trazado no cesaban de surgir, a pesar de
estar la ciudad en obras. Un ejemplo se puede ver en el ingeniero Jos Luis Oriol, que
durante el proceso de derribos del segundo tramo: en 1919, presenta una nueva propuesta
de operacin viaria, desde la glorieta de Bilbao presenta un ensanche similar al realizado
pero que une con la de Callao (por aquel entonces no se haba edificado en Palacio de la
Prensa). Este plan fue criticado por la Junta Consultiva del Ayuntamiento y finalmente
desestimado por conducir todo el trfico del norte a la puerta del Sol, algo que se quera
evitar desde sus inicios.34

Plano del segundo tramo de la Gran Va, entre la Red de San Luis y la plaza del Callao. En la manzana
343 estaba la Iglesia de San Luis Obispo, que dio nombre a la Red de San Luis y que sobrevivi a la
construccin de la Gran Va pero fue destruida durante laGuerra Civil. Tambin en esta manzana, en el
nmero dos de la calle de Jacometrezo, estaba la casa por la que se pag el precio ms alto en las
expropiaciones de la Gran Va: 770 439 pesetas.

El ambiente social y financiero durante la construccin de este tramo coincide con el


periodo de los felices aos veinte. El empleo del automvil va creciendo a un gran ritmo,
sobre todo desde el final de la Primera Guerra Mundial. Aparece el telfono como nuevo
medio de comunicacin, substituyendo a la telegrafa. Los conceptos de la City
Beautifulque inspiraron al primer tramo, dan paso a la novedosa escuela de Chicago. En
arquitectura se comienza a emplear nuevos materiales como el hormign armado. Los
gustos artsticos han cambiado desde el comienzo de los derribos, y de la moda
del historicismo se pasa a la predileccin del futurismo.
Red de San Luis[editar]
Vase tambin: Red de San Luis

Es un espacio en el que concluyen diversas calles, siendo las ms destacadas la


de Montera, Hortaleza y Fuencarral. Exista esta rea como punto de nacimiento de la
calle de Jacometrezo antes de las obras de demolicin. Su funcin era la ser un rea
reservada para un mercado y abrevadero (en su centro haba una fuente denominada de
losGalpagos). Este espacio, debido al trazado de la Gran Va, se convierte en la

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