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Efrain en La Vega
Mario Carvajal y Vctor Hugo Riveros
Texto e ilustraciones

Del texto: 2010. Mario Cantal y Vctor Ilugo Riveros


De las ilustraciones: 2010, Mario Carvajal y Vctor Hugo
Rivcros
ISBN: 978-956-219-753-7 N de
inscripcin: 187.638 Impreso en
Chilc/Printcd in Chile Primer edicin:
noviembre 2010
Diseo de la coleccin: Manuel estrada

Primer da de
vacaciones
El primer lunes de enero, Efran fue
despertado por su padre.
A levantarse! Nos vamos a trabajar.
Pero, pap, si todava est oscuro!
reclam Efran mirando la ventana . Tengo sueo!
En La Vega comienzan a trabajar cuando
todava es de noche dijo su padre. Por esta vez yo
te ir a dejar ms tempranito porque despus debo ir
a mi trabajo. Desde maana te irs solo y podrs
llegar ms tarde.
Efran Garces y su padre partieron caminando hacia La Vega. El nio no dejaba de pensar
en las extraas vacaciones que estaban por
comenzar. Acostumbrado a ir todos los aos a El
tabo, este verano se presentaba muy diferente.
A medida que se acercaban a La Vega se
escuchaba un ruido que iba aumentando. Efran se
sorprendi cuando comenz a ver a

esa hora de la maana varios carretones


cargados de frutas y verduras tirados por
esforzados Trabajadores. Dieron vuelta a una
esquina y se encontraron con mucha gente que
iba y vena en plena actividad. Mujeres y hombres
cargaban sacos, daban rdenes a gritos y
Efran comenz a sentir los mismos olores de
frutas y verduras, que se mezclaban con quesos,
pescados y carnes. Pequeos locales, pegados uno
al lado del otro, vendan todo tipo de productos.
Haban llegado a la Vega; cruzaron galpones y
pasillos llenos de colores que Efran nunca haba
visto, a pesar de vivir tan cerca.

El nio y su padre llegaron a un gran portn


de madera con un letrero que deca El
Paraso. Era el negocio del to Abelardo.
Cuando se disponan a entrar, un gato gordo
cruz la calle y antes de doblar la esquina
mir a Efran y le cerr un ojo. los gatos no
le cierran el ojo a las personas, pens el
nio, y sali corriendo a buscarlo, pero
haba desaparecido.
El to Abelardo sali a
saludarlos. Era un hombre delgado, no muy

alto, de grandes bigotes y pelo negro.


Siempre andaba despeina do y con una
sonrisa de oreja a oreja. Su negocio era un
galpn repleto de cajas y grandes canastos
con frutas y verduras.

As que vai a estar viniendo pa'c durante


las vacaciones! le dijo el to a Efran, hacindole
cario en la cabeza.
Si poh, to respondi Efran, con
Tristeza.
Aqu lo vai a pasar mejor que en la playa.
Acurdate!
Efran no estaba muy convencido de que La
Vega iba a ser ms entretenida que El tabo. Pero no
haba otra alternativa. Sus padres, por motivos de
trabajo, no iban a salir de Santiago y la nica
solucin para que no se quedara solo en casa era
estar en el negocio de su to todas las maanas.
Su padre se despidi y Efran se dedic a
mirar a la gente pasar, recorrer el local y observar
cada detalle, todo era nuevo y extrao. Las cajas y
canastos se amontonaban por todos lados. Al fondo,
una puerta conduca a un pe-

queo bao, y en uno de los rincones haba, una


tapa de madera en el suelo.
Para qu es esa tapa? pregunt
Efran.
Para bajar al subterrneo respondi
el to. Hace muchos aos, la persona que fue
duea del local dej un montn de cosas all y
nunca las vino a buscar.
Efran se qued pensativo. Siempre le haban
atrado los lugares llenos de cosas viejas.
Tal vez pods encargarte de limpiar y
ordenar ese lugar dijo su to, sonriendo; a
m me servira mucho para poner ms
mercadera. Qu te parece si desde maana lo
tomi como un trabajo hasta que termins tus
vacaciones?
Efran abri los' ojos entusiasmado y
acept el encargo de inmediato. Ordenar un
subterrneo repleto de cosas viejas le pareci
muy interesante.

Al da siguiente, Efran lleg a 1a Vega muy


temprano.
Te cost llegar? le pregunt su to.
Te viniste solo?
S, y es sper fcil, to respondi Efran
. Yo vivo cerca, en la calle Maruri.
Se puso a trabajar de inmediato. Fue al
rincn donde estaba la tapa de madera que conduca
al subterrneo y comenz a levantarla; era ms
pesada de lo que esperaba. Una vez que logr abrirla
se encontr con una escalera que se vea bastante
oscura. Su to se acerc y pasndole una linterna le
dijo:
Toma, esto te puede servir y lo dej
solo.
Efran la encendi y empez a descender.
Cuando lleg al piso del subterrneo se encontr en
una gran pieza llena de objetos amontonados en
gran desorden. El lugar no tena ninguna ventana y
haca fro. Temeroso, Efran comenz a recorrer el
El subterrneo
lugar pensando que no iba a ser fcil ordenar tanto
cachureo. Al fondo de la pieza, medio escondidos
entre unas cajas, haba un hombre y una mujer que
lo miraban fijamente. Dio un salto y vio que los

personajes no tenan piernas, sino una base de


madera. Eran maniqus con extraos sombreros,
como los que haba visto en las tiendas de ropa.
Respir aliviado mientras su corazn lata acelerada
mente.
El nio continu con su visita y sobre una
vieja mesa encontr una caja cubierta de polvo.
Tom un pedazo de papel y la limpi. Sobre la tapa
apareci el dibujo de un bello paisaje de campo y en
una esquina estaba firmado el nombre Jacinta.
Efran se apresur a abrir la caja, pero estaba
cerrada con un pequeo candado y no se vea
ninguna llave. Dej la caja cuidadosamente y
continu mirando otros objetos. Encontr una vieja
mquina de coser, dos mscaras, un bal lleno de
ropa vieja, un montn de fotos antiguas,
archivadores llenos de papeles, una pintura
enmarcada con el retrato de un militar y una caja
llena de monedas antiguas. Fue reuniendo los
objetos ordenadamente cerca de la escalera para
finalmente sacarlos del local.
Haba cosas que era mejor botar a la basura, y otras
que prefiri conservar.
Estuvo trabajando toda la maana. Moviendo
cajas, y despus de tanto esfuerzo se tendi a
descansar en un viejo sof de terciopelo que estaba
junto a los maniqus que tanto lo haban asustado.
En un par de minutos se qued dormido

profundamente. Comenz a soar con un campo y


una nia muy hermosa,

un poco mayor que l. La joven susurraba: la llave


esta' junto al reloj... la llave est junto al reloj....
Su sueo fe interrumpido por la voz de su ro
Abelardo:
Efran, ya es hora que volvi a tu casa! Tu
pap me dijo que fueras puntual y te fueras a la hora
de almuerzo, pa' que tu mam no se preocupara.
El nio se dirigi a su casa y en el camino no
dej de pensar en el sueo que haba tenido con la
nia campesina, que hablaba de una llave junto a un
reloj... Sera la pequea llave para abrir la caja de
madera?

anterior y con la llave plateada corri a buscar la


caja que no haba logrado abrir.
Introdujo la llave y el candado se abri de
inmediato. Levant suavemente la tapa y dentro de
la caja encontr numerosas fotos y dibujos, algunos
acompaados de poesas que hablaban de campos,
ros, lagos y bosques.
De pronto, Efran comenz a escuchar la voz
de una nia cantando. Se qued muy quieto. La

misteriosa voz provena de un lugar cercano, pero


no del interior del subterrneo. Se oa ms all de
los muros. Era una voz tan dulce que sinti ganas de
acercarse. Cerr la caja lencamente y camin hacia
el fondo del subterrneo; all la voz se senta ms
cercana. Cuidadosamente comenz a desplazar los
maniqus hacia un lado y encontr una pequea
puerta. La suave meloda provena de ese lugar,
tom la manilla de la puerta y comenz a abrirla.
Vio un largo pasillo que se oscureca hacia el fondo
y sinti una brisa muy helada. La dulce voz se alej
y no se escuch ms. Asustado, Efrain cerr la
pequea puerta y sali rpidamente del subterrneo.
Durante el resto de la maana, Efran dio
vueltas en el negocio, pero no volvi a bajar. Parti
a su casa bastante nervioso. No poda dejar de
recordar la suave y misteriosa meloda que provena
del tenebroso y oscuro pasillo.
Su madre lo not preocupado, pero Efran no
quiso contarle y slo le coment que estaba un poco
adolorido de tanto mover cajas y canastos de un
lado para otro.
En la noche, ya en su cama, se daba vueltas
sin poder dormir. Se preguntaba si esa voz que haba
escuchado sera la nia con la que haba soado
cuando se durmi en el sofa.

El subterrneo del local de su rio Abelardo


era un lugar misterioso, que lo llenaba de temor a
pesar del cual, Efran no quera abandonar esta
aventura.

Pasaron semanas y Efran no volvi a bajar


al subterrneo. Se quedaba junto a su to ayudndole
en el negocio.
Un poco extraado, su to le pregunt:
Terminaste de ordenar el subterrneo, Efran?
Todava no, to. es que me cansaba mucho
se disculp.
No olvides que acordamos que el
subterrneo quedara limpio y ordenado antes de
que volvi al colegio dijo su to. Si te cansi
mucho, pods pedirle ayuda a otros cabros. Hay
varios que trabajan ac en La Vaga.
A Efran le pareci una excelente idea, pero
an no conoca a nadie de su edad. Quera cumplir
con el compromiso que haba hecho con su to y
saber ms de ese extrao lugar, pero no se atreva a
volver solo por ningn motivo.

El Sopita
Un par de das despus, Efran se encontr en
la entrada del negocio con el to Abelardo junto a un

hombre viejo que cargaba frutas en un carretn de


mano.
El to los present:
ste es el Sopita! le dijo sonriente.
Es un gran amigo y trabaja conmigo desde que
empec este negocio. Estaba aqu desde mucho
antes que yo llegara.
Me llamo Efran dijo el nio.
Con una sonrisa amable, el viejo lo salud y
dijo:
Llevo muchos aos trabajando aqu,
conozco cada rincn y a toa' la gente que circula por
este lugar.
Conoce nios de mi edad? pregunt
Efran.
Shhh, conozco un lote! respondi
el Sopita. Hay varios cabros que te puedo
presentar. Quers que te lleve a dar un paseo pa'
que conozci mejor La Vega?
Puedo ir? Pregunt Efran, mirando
a su ro.
Por supuesto que s le respondi el to,
que saba que el viejo era un hombre bondadoso y
de mucha confianza.
Efran se instal cmodamente sobre el
carretn y el viejo se colg de la manilla moviendo
sus pies, casi flotando en el aire, para avanzar. Era
como ir volando.

El Sopita no tena dientes, y todos decan que


sin dientes slo poda tomar sopa, por eso lo
llamaban as. El anciano conoca muy bien La Vega,
su gente, los pasillos, veredas y galpones. Pareca
que ya lo haba visto todo.
La Vega es el principal mercado de Santiago
dijo el Sopita . Aqu se venden frutas, flores,
verduras, pescados, carnes, condimentos. hierbas, y
un montn de cuestiones ms. Hay negocios chicos
y grandes y es ms barato que en otras partes.
Existe desde hace ms de cien aos, y al principio la
bautizaron como Gran Mercado de Abastos de la
Ciudad. Con el tiempo la gente se acostumbr a
llamarla La Vega. Al comienzo era un lugar chico,
pero de a poco ha ido creciendo. Hoy trabajan una.
montonera de comerciantes. Uno de ellos es tu to
Abelardo, CON SU negocio de frutas y verduras.
La Vega tiene mucha historia, Efran. Siempre ha
estao1 cerca del ro Mapocho y es parte de los
barrios Independencia y Recoleta.
O sea, que La Vega est en mi barrio
---coment Efran. Con mis papas vivimos
en la comuna de Independencia.
La Vega era un lugar mucho ms grande y
antiguo de lo que haba imaginado. Mientras
recorran el lugar, el Sopita le cont muchas cosas a
Efran. Lo que ms le interes fue lo que dijo sobre
los fantasmas. Le cont que en La Vega haba

fantasmas que asustaban a la gente, sobre todo en la


noche. Le coment que el conoca a todos los
fantasmas, incluso cuando haban sido personas
vivas. Efran record lo del subterrneo, y por lo
que deca el viejo, lo ms seguro es que esa voz que
haba escuchado fuera de un fantasma. Pero no le
dijo nada.
Hasta hay perros y gatos fantasmas
deca el Sopita. Andan por dentro de los muros,
pero en la noche salen y persiguen a los animales
vivos. Cuando la gente los ve se esconden al tiro.
Son muy molestosos y genos pa' revolverla.
Efran record al gato que le haba cerrado
un ojo el primer da, y pens que seguramente era
un fantasma.
El nio se sorprendi de que en La Vega
hubiera tanta gente. El Sopita le present a Juancho,
el lustrabotas; a don Lucho, del local de los
pescados y mariscos, y a la seora Petronila, que
vende los quesos.

Joselote y Cocoliso

Una maana, Efran se encontr nuevamente


con el Sopita y le dijo:
Oye, me dijiste que me ibas a presentar
nios de mi edad!
Y cuantos aos tenis t? pregunt el
Sopita.
Once respondi Efran. Los cumpl en
noviembre.

Y ya tenis polola?
Na' que ver! dijo Efran. Mis
compaeras de curso son muy pesadas; algunas se
creen grandes y hasta se pintan.
Pero son bonitas, cierto? pregunt el
Sopita, cerrndole un ojo.
hum... s, algunas dijo Efran, un poco
avergonzado.
Quers ir a dar otro paseo? lo invit el
viejo----------. Vamos a ver si encontramos a
algunos cabros que trabajan ac.
Efran acept de inmediato. Pasear con l
era entretenido. Mientras recorran pasillos y
rincones de La Vega, entre gritos, olor a pescado y
empanadas
fritas,
los
dos
conversaban
animadamente.
Oye, Sopita, es cierto que tienes ms de
cien aos?-----pregunt Efran.
Quin te dijo eso, nio?- respondi
el
Sopita con una sonrisa.
Mi to Abelardo. Dice que hay cargadores
que calcularon que tenis como ciento veinte aos.
Ah, esos giles no saben ni sumar. Tengo
muchos aos ms coment el Sopita, cerrando un
ojo.
Efran qued sorprendido. El Sopita era
misterioso.

Llegaron a un gran galpn. En la vereda


haba dos nios que con mucha dificultad intentaban
levantar una caja llena de peras. El Sopita los
llam.
---Hey, cabros, vengan pa'c! grit el
Sopita.
Los dos nios se acercaron y el mayor mir a
Efran de arriba a abajo y le dijo: Vo' no soi de ac.
No puh respondi Efran, incmodo.
Yo soy el Joselote y este es mi hermano
chico, cocoliso, y vos cmo te llama i?
Yo me llamo Efran.
Y de dnde saliste? pregunt Joselote,
rindose.
Vengo todas las maanas al negocio de
mi to Abelardo respondi Efran.
----Y porqu no te quedi en tu casa
mejor? sigui preguntando Joselote.
Porque mis paps tienen que trabajar y no
quieren dejarme solo en la casa coment Efran.

Shhh! Nosotros siempre hemos vivi solo


dijo Joselote. Cuando el Cocoliso era guagita
nos dejaron botaos en la calle. l siempre anda
detrs mo, como si yo fuera su pap.
ustedes trabajan aqu en La Vega?
pregunt Efran.
Zi poh respondi Joselote , a veces
nos ganamos unas luquitas cargando frutas, verduras
o lo que venga.
Y dnde duermen?pregunt Efran
sorprendido.
Debajo de un puente, en el ro Mapocho
le respondi Joselote, mientras Cocoliso mova su
cabecita de arriba?. abajo y repeta dio papoeho.
Y no pasan fro? sigui preguntando
Efran.
A veces. Pero nos tapan con alguna fraz,
con diarios, y tambin dormirnos acurrucatos pa
pasar el fro.
Efran no saba que hubiera nios que
vivieran de ese modo. Joselote continu:
Pero nosotros no somos na' ladrones, como
muchos que andan por ah robando. El Sopita nos ha
ayudado, y nos ha enseado cosas geas.
Ustedes creen en los fantasmas? pregunt
Efran. Porque el Sopita dice que en La Vega hay
muchos.

Yo creo que existen, pero no les rengo


miedo respondi Joselote, hacindose el valiente.
Fatama oyiible! agreg Cocoliso, que
repeta todo.
En ese momento lleg el Sopita y le dijo a
Efran que deban volver.
Chao, amigos se despidi Efran.
Ojal nos veamos de nuevo.

Esa noche, Efran se qued pensando en sus;


nuevos amigos. Estaba impresionado por la forma
en que vivan. Tal vez, Joselote y Cocol so podran
acompaarlo para volver a bajar al subterrneo.
Adems, Joselote crea que los fantasmas existan.
A ver si era can valiente como deca!
Al otro da, lo primero que hizo Efran tue
hablar con su to Abelardo y le cont que ya tena
amigos que podran ayudarle a limpiar el
subterrneo.
El to Abelardo lo anim a que los invitara, y
que una vez que terminaran les pagara por el
trabajo realizado. Efran parti corriendo a hablar
con Joselote y su hermanito.

Oigan! mi to necesita que le limpien el


subterrneo del local, y va a pagar por el trabajo
les dijo Efran cuando se encontr con ellos.

Compaeros de
aventura
Esti lesiando? respondi Joselote
entusiasmado.
En serio! asegur Efran. Pero tengo
un secreto que contarles: en el subterrneo hay un
pasillo escondido y se escucha la voz de una nia
que canta.
Compadre Efran, esa voz que escuchaste
es... de un fantasma! dijo Joselito sorprendido."
---Yo tambin creo lo mismo, pero no me
atrevo a volver solo a ese lugar y tengo que ordenar
y limpiar antes de que terminen mis vacaciones.
Geno, cuenta conmigo, pero t sabs que
yo siempre ando con el Cocoliso dijo Joselote,
dndole la mano. A nosotros nos sirven mucho las
luquitas que va a pagar tu to.
Chcale! respondi Efran. Y se dieron
un apretn de manos.
Kkalc, kkalc! repeta Cocoliso,
rindose.

Yo tengo unos amigos que tambin


podran echarnos una manito ---dijo Joselote. Ese
subterrneo debe tener cosas bien pesadas, as que
vamos a necesitar ayuda.
Mejor todava respondi Efran.
Vamos a buscarlos.
Los encontraron frente a una carnicera.
Hola poh! salud Joselote a una
nia y un nio---. Les presento a Efran, un
nuevo amigo.

Yo soy Ramoncito se present el


nio, que hablaba todo con zetas como su padre,
el espaol dueo de la carnicera.
Y yo soy Rayen dijo la nia, sonriendo.
Los cinco nios se sentaron a conversar
entre unas cajas de manzanas. Ramoncito y
Rayn escucharon atentamente a Efran, que les
cont sobre el subterrneo.
Cuando Efrain termin de hablar, Rayen
dijo:
A m me gustan mucho estas cosas
raras. Y si tu ro Abelardo nos va a pagar unas
lucas por la limpieza del subterrneo, manos a
la obra, poh!

Yo tambin quiero participar en ezta


aventura mizterioza!---dijo Ramoncito.
Oigan, pero hay que tener cuidato con los
fantasmas advirti Rayn . Mi am es una machi
mapuche y sabe muchos secretos de la naturaleza.
Yo he escuchado que en La Vega hay caleta de
fantasmas.
Efran y sus amigos Joselote, Cocoliso,
Rayn y Ramoncito, se pusieron de acuerdo para
comenzar al da siguiente con la primera visita al
subterrneo. Antes de despedirse, Ramoncito dijo:
Cuando grande quiero zer torero, como
uno que conozi mi pap en Ezpaa. que se llamaba
el Cordobez.. No me voy a andar azuztando por una
vozezita que canta en la ozcurid, no?

Efran estaba muy nervioso por la visita al


misterioso subterrneo, y se reuni muy temprano
en la puerta del local El Paraso con sus cuatro
amigos. El to Abelardo los salud:
---Qu geno que llegan! Voy saliendo
a buscar un cargamento de limones a un fundo cerca
de Rancagua, as es que quedan a cargo del negocio.
Mejor todava, pens Efran. As podran
visitar el subterrneo sin que nadie los molestara.
Llegaron al rincn donde estaba la bajada al
subterrneo y Efran levant la tapa. Rajaron
lentamente. Ninguno abra la boca. Llegaron abajo y
fueron recorriendo asombrados cada rincn.
La nia fantasma
Revisaron todo: ropa vieja, cuadros antiguos,
muebles, herramientas... Estuvieron largo rato
entretenidos. Rayn encontr sombreros que se
probaba haciendo poses de

modelo frente a un espejo. Joselote no se cansaba de


mirar un gran libro de mapas antiguos. Cocoliso
haba encontrado una pequea locomotora de
juguete, tan pesada que apenas se la poda, y

Ramoncito estaba de cabeza dentro de un bal lleno


de cosas.
Mientras tanto, Efrain, con la linterna, se
preparaba para entrar junto a sus amigos al pasillo
oscuro. Se dirigi a la pequea puerta y los llam.
- -Vamos a entrar en fila, sin meter ruido
------dijoEfrain, susurrando . Por ac es donde
escuch la voz.
Y no se preocupen, porque si hay algn
peligro aqu est este pechito pa' defenderlos dijo
Joselote, que estaba un poco asustado, pero como
era el mayor de todos trataba de disimular.
Efran abri la puerta lentamente y co
menzaron a entrar por el pasillo. Entr aire fro.
Miren, hay muchas puertas cerradas!
---dijo Rayen mientras avanzaban por el oscuro
pasillo.
Y al fondo hay un ezpejo grandote!
---coment Ramoncito.
Los cinco amigos se detuvieron si fondo del
pasillo, y en el espejo comenz a aparecer la imagen
de un esqueleto horrible.
A todos se les pararon los pelos. cocoliso,
con una vocecita que apenas se escuchaba, avis

que se haba hecho pip. Muertos de miedo, a los


nios les temblaban las piernas y con dificultad
comenzaron a retroceder para salir del tenebroso

lugar. En ese mismo instante comenzaron a escuchar


la quejumbrosa voz del esqueleto.
Por favor, no me dejen sola, aydenme,
no les voy a hacer dao!
Los nios se detuvieron y se quedaron
mirando con temor y desconfianza.
Y por que tenis esa cara de esqueleto tan
re leo?------pregunt Joselote, asustado.
Porque soy un fantasma respondi la nia
con voz triste. Pero cuando la gente me mira un
rato, me empiezo a poner bonita.
Lentamente, ante los ojos sorprend dos de
los cinco nios, el esqueleto comenz a

transformarse en una jovencita muy hermosa que


hablaba dulcemente:
---No se vayan. Ustedes pueden ayudarme!
Al escuchar la dulce voz de la nia fantasma, Rayen dijo:
---Debis tener algn problema. Mi am
me ense que cuando los fantasmas se quedan
dando vueltas por ah es porque algo les ha pasado
y estn como pegados en el mismo lugar.
Y entonces, ;que problema tenis poh?
---pregunt Joselote.
Hace mucho tiempo, cuando ye era una
nia como ustedes, viva en el campo con mi
familia comenz explicando la joven fantasma .
A los quince aos viaje a Santiago para
reunirme con mi hermano, que trabajaba en la
ciudad. Pero al llegar haba tanta gente que me
perd y no pude encontrarme con l. Lo busqu
durante mucho tiempo, y nunca lo logr.
---;Y...?- -preguntaron rodos a coro.
---Mi vida fue muy triste desde ese momento. Busqu un trabajo como empleada en una
gran casa y viva en el subterrneo.
T vivas aqu en este mismo subterrneo
donde estamos ahora?--------pregunt Rayen.
---Aqu mismo - -respondi la fantasma.
En esa poca este subterrneo era parre de una gran

mansin, donde viva gente muy rica. Cuando tena


tiempo libre sala por las calles a ver si encontraba
a mi hermano. Pero un da tuve un gran accidente.
Cuando iba cruzando una calle me atropello un auto
y ca muerta. As es que nunca logre encontrarme
con l, y qued dando vueltas atrapada entre los
muros de este lugar.
Entonces, es tuya la caja con dibujos y
fotos que yo encontr? pregunt Efran.
S respondi. Esa caja era ma y lleva
mi nombre. Me llamo Jacinta. Me gustaba mucho
dibujar y en esa caja guardaba todos mis recuerdos.
Jazinta qu hermozo nombre! dijo
Ramoncito.
Yo canto para que no me tengan miedo
explic Jacinta. Todos que me han visto salen
arrancando y no vuelven ms. Necesito que me
ayuden a buscar a mi hermano, slo as podre irme
de este lugar.
Y cmo ze llama tu hermano? pregunt
Ramoncito.
Su nombre es Segundo respondi
Jacinta.
Y cmo es? pregunt Rayen.
En la caja hay una foto donde estamos los
dos juntos, pero han pasado tantos aos que no lo
reconocera nadie.

Efran busc en la caja y encontr la foto de


un grupo familiar. Se la mostraron a la joven
fantasma y exclam:
Ah estoy yo junto a mi hermano Segundo.
Por favor traten de encontrarlo!
Haremos todo lo posible dijo Efran.
Los nios se despidieron y abandona ron el lugar.

Buscando a Segundo

Al otro da, los cinco nios se reunieron


frente a la carnicera del pap de Ramoncito.
Le cont a mi ama sobre la Jacinta
-- -coment Rayen- -. Me dijo que era un alma
en pena, y que mientras no encontrara a su hermano
iba a seguir revolvindola en ese subterrneo.

Entonces tenemos que encontrar al


Segundo! dijo Joselote. A lo mejor sigue por
estos lados.
jEzo!, zi encontramoz a alguien que ze
llame Zegundo, entonzes le moztramoz la foto
agreg Ramoncito.
De acuerdo dijo Efran. Manos a la
obra entonces.
Los nios comenzaron a recorrer La Vega
preguntando por alguien llamado Segundo.
Estuvieron horas buscando por los pasillos y
locales, sin encontrar a nadie con ese nombre.
Ya estaban por dejar de buscar cuando
llegaron al local de la seora Juliana, que vende
huevos, y les dijo que en el negocio de los quesos
atenda un seor llamado Segundo.
Por fin! exclam Rayen mientras se
acercaban rpidamente al negocio.
Llegaron y se encontraron con un hombre
viejo detrs de un mesn. Ramoncito le pregunt:
Zeor, Uzt ze llama Zegundo?
---Segundo Rodrguez, pa* servirle. Y
vendo los mejores quesos de La Vega
respondi
el anciano.
Joselo le se acerc y le mostr la foto
donde Jacinta y su hermano Segundo aparecan
junto a su familia.
---ese es usted con su hermana cuando

era ms joven, cierto? le pregunt Rfnn.


Tai loco, cabro!--respondi el vendedor,
sorprendido . Na que ver! Yo me crie en el norte y
esa foto parece del sur, poh. Adema, no tengo
ninguna hermana
---Disculpe, seor dijo Efran, avergonzado.
Los nios se fueron cansados y desanimados.
Pero Joselote no quera darse por vencido y
dijo:
El Sopita conoce a toa la gente de La
Vega! el puede saber dnde est Segando. Vamos a
buscarlo.
Recorrieron varias calles hasta que lo
encontraron durmiendo entre unos canastos. Los
cinco nios se sentaron en crculo alrededor de l y
lo despertaron.
Sopita, necesitamos tu aya! le grit
Josclote, y el pobre Sopita se despert de un salto.
Qu pasa, cabro jetn! Por qu me
desperti?
Efran se disculp y le explic que con sus
amigos esperaban que l los ayudara. Le cont que
en el subterrneo del local del to Abelardo haba un
tnel donde estaba atrapada una nia fantasma y
que haban hablado con ella.
Y ustedes quieren que yo les ayude en
algo?

Sh! respondi Cocoliso, que nunca


deca nada.
Tenis que ayudarnos a encontrar a su
hermano
agreg Rayn.
Y cmo se llama? - Continu
preguntando el Sopita.
Segundo dijo Efran, mostrndole la
vieja foto.
El Sopita tom la foto y se qued largo rato
mirndola.
-All est el Segundo dijo Joselote
,
sealando al joven de la foto.
Y nos tinca que debe estar por aqu cerca
----------dijo Rayen.
Claro que pueo ayudarlos a encontrar al
Segundo, puh! ----------exclam el Sopita sin dejar
de mirar la foto----------. No me va a costar nata
encontrarlo.
---Y por que?---pregunt Efran, intrigado.
---Porque esa foto es de mi familia, y ah
estoy yo junto a la Jacinta, mi hermana querida puh!
exclam el Sopita, emocionado mirando a los
nios.
Pero si t soi viejo y sin dientes! Cmo
vai a ser ese jovencito tan chulo?dijo Rayen.
Es que as era yo cuando joven, puh. No
era nata e feo!

Todos se miraron sorprendidos, mientras el


Sopita haca pucheros.
---Pero si t te llami Sopita, y no
Segundo, poh dijo Joselore.
---Sopita es un sobrenombre que me
pusieron cuando ya estaba viejo y sin dientes. Yo
me llamo Segundo------aclar el Sopita, lloriqueando muy emocionado.

Ya, ya, no te pongaz trizte,


hombre! le dijo Ramncito. Ez una
buena notizia porque puedez ayudar al
fantazma de tu hermanita para que ze vaya a
dezcanzar Tranquila de una vez por todaz.
Esto ocurri hace tantsimos aos
-----------comenz a contarles el Sopita . Ustedes
no haban nacido. Yo era un jovencito, un poco
mayor que el Joselote, y trabajaba en una gran
panadera de Santiago. Mi hermana Jacinta me
haba escrito que vena del campo a la ciudad. La
espere durante mucho tiempo, pero nunca lleg. Por
lo que ustedes me han contado, ahora s lo que
ocurri. No se supo nunca ms de ella. Slo una
vez, una viejita me dijo que haba es cuchado de
una nia llamada Jacinta que viva

en una gran casa cerca del ro Mapocho. Por eso la


busqu y me qued por estos lados, para ver si
algn da me encontraba con ella. En esos aos se
fueron instalando los primeros negocios de La
Vega, y me fui quedando en este lugar pa siempre.
Nunca encontr a mi querida Jacinta.
Nosotros la encontramos, Sopita! Quiero
decir, Segundo-----------dijo Efran.
Pero ya ze muri, azi ez que ahora ez puro
ezqueleto dijo Ramoncito.
-- -S, pero cuando agarrai confianza
pods ver su linda cara dijo Rayen, sonriendo.
---Esto es recontra importante, cabios!
dijo el Sopita, con los ojos llenos de lgrimas .
Vamo' a ver a mi hermana Jacinta, para liberarla de
esos muros y que descanse de una vez por toas. Yo
s que las historias de fantasmas no son na puras
leseras, as es que les creo toto lo que me han
contao.
Los nios y el Sopita se reunieron para
organizar la visita al subterrneo. La mam de
Rayen le haba dicho que haba que hacer un fuego
con hierbas aromticas, para perfumar el ambiente y
ayudar a Jacinta a salir del encierro.

Se pusieron de acuerdo para el viernes,


cuando el to Abelardo viajaba a Rancagua a buscar
verduras en su camin. As podran estar tranquilos
en el subterrneo.

Esa. maana, Efran lleg ms temprano que


nunca al local de La Vega. El TO Abelardo estaba
listo para partir fuera de Santiago en su camin. A
los pocos minutos llegaron Ramon- cito y Rayen, y
al rato, Joselote y Cocoliso. Ra- yn traa un bolso
lleno de hierbas que su madre le haba dado para
perfumar y purificar el ambiente donde se
encontraba Jacinta.
Todo listo, amigos dijo Efran. Slo
falta el Sopita.
Joselote parti a buscarlo, y cuando se
encontr con l se sorprendi porque estaba vestido
de lo ms elegante.
Claro, puh ----dijo el Sopita, muy
nervioso. Si voy a encontrarme con mi hermana,
que no la veo hace una tracal de aos!

A los pocos minutos estaban todos frente al


local del to Abelardo, y se dirigieron hacia la tapa
que conduca al subterrneo.
Bajaron cuidadosamente la vieja escalera de
madera, y cuando llegaron al piso el Sopita
pregunt:
---No me estii haciendo una talla?
Yo no veo a mi hermana por ningn lao.
Tai loco del mate, Sopita! dijo Rayn
. Esas bromas no se hacen. es en serio. Qudate
tranquillo y esprate noms.
Todos callados y sin saber qu hacen esperaron que Rayen, que vena preparada, sacara sus
hierbitas. Ella prendi un pequeo fuego dentro de
un cntaro y un suave perfume comenz a inundar
el subterrneo.
---Ahora vamos a entrar por la puerta al
pasillo oscuro dijo Rayn, mirando a Efran para que
los guiara.
Al fondo, junto al gran espejo, escucharon el
dulce canto y de pronto apareci el esqueleto
flotando. Cliuaia, pero esa no es mi hermana,
mejor nos vamos!
---Exclam el Sopita, aterrado.
Aguntate puh Sopi ta! le dijo Josclote
---. En un santiamn se va a poner re linda.
Todos miraban inmviles, mientras el feo
fantasma se iba transformando lentamente en la

bella jovencita. Al Sopit se le llenaron los ojos de


lgrimas, y mas y mas la llamaba por su nombre
trat de tocarla, pero ah no haba nada, slo aire.
Segundo! respondi Jacinta. Tantos
aos que te he esperado!
La fantasma Jacinta y su hermano hablaron
largo rato. Recordaron su niez y cmo fue que no
haban logrado encontrarse. Los nios escuchaban
en silencio. Saban lo importante que era este
encuentro para ellos.
Creo que ahora me podre ir, querido
Segundo le dijo Jacinta cuando terminaron de
hablar. No tengas pena porque estar muy bien.
Eso es lo que deca mi am! susurr
Rayen------. Ahora est libre y se va a descansar.
Nos veremos pronto, querida hermana!
dijo el Sopita, emocionado.
Gracias a todos por ayudarme dijo
Jacinta. Y comenz a desvanecerse lentamente en el
espejo del oscuro pasillo, mientras se escuchaba su
dulce canto que se alejaba hasta desaparecer en el
ms profundo silencio.
Adis, Jacinta! dijo Efran, con lgrimas en los ojos. Que tengas un buen viaje.

De vuelta al colegio
Mi am me asegur que vai a descansar
coment Rayn, suspirando.
Buena zuerte, Jazinta! dijo Ra- moncito
. Ojal vuelvas, a los campoz del zur.
El Sopita mova su mano en seal de
despedida.
Silenciosamente, todos salieron del subterrneo. El Sopita les agradeci por lo que haban
hecho y todos se abrazaron emocionados.

Lleg el fin del verano y comenzaron los


preparativos para volver a clases, Eran los ltimos
das de Efran en La Vega. l y sus amigos
continuaron trabajando en el subterrneo hasta que
qued limpio y ordenado. El to Abelardo qued
muy conforme con el trabajo, y como haba
prometido les pag por lo que haban hecho.
Cada nio se llev algo de recuerdo del
misterioso lugar.
Por m que se llevaran todas esas porqueras dijo sonriendo el ro.

Efran guard como recuerdo la caja de


dibujos de Jacinta. Cocoliso se llev una vieja
locomotora de juguete. Rayen encontr un vestido
de fiesta y collares de colores. Ramoncito guard
una brjula, y joselote un lbum repleto de
estampillas de todo el mundo.
Cuando lleg el ltimo da, Efran se
despidi cariosamente de sus amigos, del .So- pita
y del to Abelardo.
No nos olvides, Efran le dijo su to.
Cuando tengi la oportunidad vuelve a vernos.
Efiran volvi al colegio y cuando se encontr con sus compaeros de curso se senta
diferente.
---Estuve todo lebrero en Algarrobo!
---dijo Javiera-. Lo pas bacn.
---Yo fui al campo con mis primos y
aprend a andar a caballo! ---dijo otro compaero.

Y, t Efran, Dnde fuiste? Me


qued en Santiago dijo Efran, pensando que
si contaba su aventura no le iban a creer. Pero en

realidad pensaba que haba pasado un verano


fantstico.
Cuando comenz la clase con la seorita
Mercedes, ella les pregunt por sus vacaciones.
Despus de escucharlos dijo:
Ustedes son privilegiados! Hay mucha
gente que no tiene ninguna posibilidad de salir a
descansar en verano.
Efran record a sus amigos de La Vega.
Pasaron los meses, y un da que no hubo
clases, Efran fue a saludar a su to Abelardo y a
todos sus amigos de La Vega. Al nico que no
encontr fue al Sopita.
Cuando pregunt por l, su to le dijo: E1
Sopita desapareci misteriosamente hace un par de
meses. Lo ltimo que me dijo es que se pensaba ir
donde estaba su hermana, muy lejos de Santiago; se
le vea muy contento en el ultimo tiempo.
Efran dio un suspiro y sonri.

VCTOR HUGO R1VEROS


Naci en Valparaso, Chile, en 1972. Ha ilustrado
para las editoriales Ekare, Ocholibros, Cuarto
Propio y Alfaguara. Colabora con el diario Le
monde diplomatique en sus versiones chilena
y mexicana. Ha participado en exposiciones como
Exijo una explicacin (2008). en el Museo de
Bellas Artes, y en Espaa, en las galeras Nio y
Transfiguracin, ambas en Barcelona, durante 2009.
Efran en la Vega es su primera coautora de
texto e ilustraciones con Mario Carvajal.

MARIO CARVAJAL
Naci en La Serena, Chile, en I 950. Con Alfaguara
ha publicado dos cuentos ilustrados para nios. La
polilla del bal y La pequea nuche,
ambos en coautora con Carlos S aran i ti. Posee una
vasta experiencia en el campo del diseo grfico,
tambin como artista visual y msico. En la dcada
de los setenta residi en Toronto. Canad, donde
ejerci como diseador en el campo editorial. Desde
1983 ha impartido la docencia en escuelas de diseo
de nivel universitario. Actualmente es profesor en la
Escuela de Diseo Grfico y Multimedia de la
Universidad UNIACC, y sus obras de arte visual
han sido exhibidas en galeras de arte contemporneo.